El siglo de Pericles (dirigida por Claude Weill)

El siglo de Pericles (dirigida por Claude Weill)

Un régimen que algunos han calificado, según Churchill, como "el peor salvo todos los demás", la democracia no siempre ha florecido, como nos recordamos " El siglo de Pericles », Recopilación de artículos de algunas páginas de autores reconocidos, entre ellos François Hartog. Un paso salvador para volver a lo básico en estos tiempos en los que se fusionan nociones distintas como "democracia" y "república".

Así, en Francia hemos adoptado la desafortunada costumbre, en los medios de comunicación o en los distintos gobiernos, de confundir estas dos nociones, Francia, especialmente después del consenso republicano de los años 1900-1930 estudiado por Serge Berstein, viendo en el república la forma de gobierno más democrática que existe. Sin embargo, no todas las repúblicas son necesariamente democráticas (como lo demuestra el caso de China, que es democrática solo de nombre).

Democracia contemporánea, una utopía

Un sistema político basado en la soberanía - directa o indirecta - de todos los ciudadanos, la democracia preocuparía a muchos países del mundo. Al menos igualmente hinchados están los jefes de estado que atribuyen a su país la etiqueta de democracia. Sin embargo, aprendamos a desconfiar de los hechos reconocidos y obvios. La democracia comparte este punto común con el comunismo, el de no haber existido nunca ("nunca ha habido una verdadera democracia, y nunca la habrá", dixit Rousseau, capítulo IV, libro III, Du Contrat Social ). Sin embargo, no es fácil concluir tan rápido. De facto, los significados de la palabra "democracia" distorsionan el juego, la democracia ateniense apenas se parece a la democracia en el sentido contemporáneo de la palabra. Este libro es una invitación a sumergirse en el laboratorio ateniense del siglo V a. C. DC, siglo y lugar simbolizado por Pericles, quien fue uno de los que consagró Atenas como capital intelectual y artística, de ahí el título de la obra.

La democracia original: Atenas como laboratorio de ideas

La democracia ateniense (etimológicamente "poder para el pueblo") era más limitada y más radical que la nuestra, a la que también se sumaba el principio de los derechos humanos. Reservada solo para hombres libres - aproximadamente 40.000 personas - la democracia excluía a esclavos, metics y mujeres de toda ciudadanía. Solo unos pocos miles de ciudadanos, organizados en la Asamblea (ekklèsia), que se reunía cuarenta veces al año y podían votar las leyes (el Boulè, un consejo de quinientos miembros, preparó estas leyes), declarar la guerra y proclamar las la paz, por tanto, ejercía el poder directamente.

Los ciudadanos elegían o incluso echaban a suertes a los magistrados que tenían una responsabilidad en la ciudad durante un año. Se había establecido un tribunal popular, el Heliee, que se basaba en la isonomía, es decir, la igualdad entre todos los ciudadanos, y cuyo propósito era resolver las disputas en la sociedad ateniense. Los asuntos más serios, como los penales, caían bajo la jurisdicción del Areópago, otro tribunal formado por antiguos arcontes. En Atenas, la democracia, entonces un régimen singular, que se había afianzado gradualmente, en particular bajo la acción de Clístenes (508), no creó un consenso y, como sabemos, fue fuertemente agotada por un Platón que la consideraba la madre de la tiranía: ¿no había condenado a muerte a su maestro Sócrates?

En resumen, si la democracia ateniense puede parecer imperfecta, sin embargo, debemos estar atentos y no concluir que "es" o que "no es" una democracia porque tal o cual característica de la democracia contemporánea no puede no se aplicaba a ella: por lo que debemos, por ejemplo, excluir cualquier comentario moralizante sobre el lugar de la mujer en la sociedad ateniense.

Un enfoque sintético

Se podría haber criticado este libro, si no hubiera tenido 165 páginas, por su falta de exhaustividad. Sin embargo, por el contrario, ¿constituye una aproximación seductora y totalmente sintética a la cuestión democrática en la Atenas del siglo V a. C.? AD Buena idea haberlo tratado en una veintena de artículos breves, que permiten comprender fácilmente un gran número de aspectos de esta dieta, pero también de la vida cotidiana de los atenienses en el tiempo de Sócrates. Sin embargo, esta pintura de Atenas también es un inconveniente, el lector a veces busca la conexión con la democracia (primera parte especialmente). Lo cierto es que, a pesar de este esbozo de fondo, "El siglo de Pericles" tiene el mérito de esclarecer una noción cuyo origen permanece, si no ignorado, al menos muy vago, no sólo entre el gran público sino también en los círculos. político y periodístico.

El siglo de Pericles, colectivo. Ediciones CNRS, 2010.


Vídeo: Democracia Atenas