Thomas Clarkson

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Thomas Clarkson, el mayor de tres hermanos, nació en Wisbech el 28 de marzo de 1760. Su padre, John Clarkson (1710-1766), fue el director de Wisbech Grammar School. Su hermano menor, John Clarkson, nació el 4 de abril de 1764. (1)

Clarkson escribió más tarde sobre su padre: "Los deberes de la escuela primaria ocupaban casi todo el día y dejaban poco más que las horas de la noche para estas visitas de misericordia y, a menudo, no regresaba a la ciudad hasta después de la medianoche, pero No permitió que ni la oscuridad, ni el frío de la noche, ni la tempestuosidad del más amargo invierno frustraran su designio ... Fue en una de estas visitas a los pobres enfermos de su parroquia, que cogió una fiebre que le privó de su vida. La noticia de su muerte provocó un estallido de dolor universal tan pronto como se conoció en esos lugares ".

Tras la muerte de su padre, la familia siguió viviendo en el pueblo. En 1775, Clarkson fue enviado a St Paul's School. La historiadora, Ellen Gibson Wilson, ha señalado: "Los alumnos pagaron las tasas y proporcionaron sus propios libros. Con sus velas de cera, entraban en tropel al salón principal todos los días a las 7 de la mañana y ocupaban sus asientos en los bancos que se elevaban en tres niveles a lo largo de las paredes. Siempre hacía mucho frío; no se permitían hogueras en ningún momento. (2)

En 1779, Clarkson ganó un lugar en St. John's College, Cambridge. Su biógrafo, Hugh Brogan, ha argumentado: "Era un alma devota y asidua, imitando a su padre, un párroco notablemente concienzudo. Parece no haber tenido ningún sentido del humor en absoluto, aunque le gustaba que los demás fueran felices. Físicamente, era alto y corpulento, con una constitución fuerte. Su hermano John, en cambio, era pequeño y vivaz, pero era muy religioso, y compartía plenamente la fuerte simpatía humana de su hermano: detestaba el uso de la flagelación por parte de la marina como castigo. . Thomas Clarkson se graduó de BA en 1783 con un título sólido más que distinguido en matemáticas, pero permaneció en Cambridge para prepararse para ser un clérigo. Era decididamente ambicioso; después de ganar un premio universitario de ensayo en latín en 1784, decidió volver a ganarlo. el año siguiente." (3)

En 1785, la Universidad de Cambridge celebró un concurso de ensayos con el título: "¿Es correcto convertir a los hombres en esclavos contra su voluntad?" Clarkson no había considerado el asunto antes, pero después de realizar una investigación considerable sobre el tema presentó su ensayo. Encontró un libro escrito por Anthony Benezet, titulado Algún relato histórico de Guinea: una investigación sobre el auge y el progreso de la trata de esclavos, publicado por un comité de la Sociedad de Amigos formado recientemente. Clarkson escribió más tarde: "En este precioso libro encontré casi todo lo que quería". Clarkson ganó el primer premio y se le pidió que leyera su ensayo al Senado de la Universidad. (4)

De camino a su casa en Londres tuvo una experiencia espiritual. Más tarde describió cómo tuvo "una revelación directa de Dios que me ordenó dedicar mi vida a abolir el comercio". A Clarkson le preocupaba que de joven tuviera las habilidades necesarias para "capacitarlo para emprender una tarea de tal magnitud e importancia". Sin embargo, cada vez que dudaba, el resultado era el siguiente: "Caminaba con frecuencia por el bosque, para poder pensar en el tema en soledad y encontrar alivio en mi mente allí. Pero la pregunta seguía siendo recurrente ... seguramente alguna persona debe interferir ". (5)

Clarkson leyó todo lo que pudo sobre la trata de esclavos africanos. Obtuvo acceso a algunos "documentos manuscritos" de un amigo que había estado involucrado en el comercio. También entrevistó a algunos oficiales que habían servido en las Indias Occidentales. Se dio cuenta de que la esclavitud no era "meramente un problema abstracto" como existía en "las colonias británicas que se regían por las leyes de Inglaterra, y que su existencia no sólo era aprobada por el público británico, sino también activamente alentada por ellos". (6)

Clarkson se puso en contacto con William Dillwyn, ex asistente de Anthony Benezet, pero ahora comerciante en Gran Bretaña. En su casa de Walthamstow instruyó a Clarkson en los movimientos contra la esclavitud en ambos lados del Atlántico. Dillwyn le contó a Clarkson sobre el trabajo de James Ramsay y Granville Sharp y los intentos de la Sociedad de Amigos de poner fin al comercio. (7)

El amigo íntimo de Clarkson, Henry Crabb Robinson, comentó que Clarkson se volvió muy cercano a los cuáqueros: "La gravedad, gran seriedad y sencillez cuántica de su apariencia ... hicieron de su presencia una especie de fenómeno entre los grandes hombres y los hombres de la mundo. Estaba en casa sólo entre los cuáqueros ". Clarkson dijo una vez de los cuáqueros que compartía "nueve partes de diez de su forma de pensar". (8)

En junio de 1786 Clarkson publicó Ensayo sobre la esclavitud y el comercio de la especie humana, en particular la africana. El libro trazó la historia de la esclavitud hasta su declive en Europa y su llegada a África, hizo una acusación poderosa del sistema esclavista mientras operaba en las colonias de las Indias Occidentales y atacó el comercio de esclavos que lo apoyaba. William Smith argumentó que el libro fue un punto de inflexión para el movimiento de abolición de la trata de esclavos y planteó el caso "de manera incontestable, y debería haberlo pensado, de manera irresistible".

Jane Austin leyó el libro y le dijo a su hermana que su impacto emocional fue tan fuerte que se enamoró de Clarkson. (9) Ralph Waldo Emerson argumentó que el libro fue un punto de inflexión en la historia: "Una institución es la sombra alargada de un hombre ... la Reforma, de Martín Lutero; el cuaquerismo, de George Fox, el metodismo, de John Wesley; la abolición de Thomas Clarkson ... Toda la historia se resuelve muy fácilmente en la biografía de algunas personas valientes y serias ". (10)

En 1787, Clarkson, William Dillwyn y Granville Sharp formaron la Sociedad para la Abolición del Comercio de Esclavos. Aunque Sharp y Clarkson eran anglicanos, nueve de los doce miembros del comité eran cuáqueros. Esto incluyó a John Barton (1755-1789); George Harrison (1747-1827); Samuel Hoare Jr. (1751-1825); Joseph Hooper (1732-1789); John Lloyd (1750-1811); Joseph Woods (1738-1812); James Phillips (1745-1799) y Richard Phillips (1756-1836). Figuras influyentes como William Allen, John Wesley, Thomas Walker, John Cartwright, James Ramsay, Charles Middleton y William Smith dieron su apoyo a la campaña. Clarkson fue nombrado secretario, Sharp como presidente y Hoare como tesorero. En su segunda reunión, Hoare informó suscripciones de £ 136. (11)

El exitoso hombre de negocios Josiah Wedgwood se unió al comité organizador. Instó a sus amigos a unirse a la organización. Wedgwood le escribió a James Watt pidiéndole su apoyo: "Doy por sentado que tú y yo estamos del mismo lado de la cuestión con respecto a la trata de esclavos. Me he unido a mis hermanos aquí en una petición de la alfarería para su abolición, ya que no me gusta una medida a medias en este negocio negro ". (12)

Como Adam Hochschild, el autor de Enterrar las cadenas: la lucha británica por abolir la esclavitud (2005) ha señalado: "Wedgwood pidió a uno de sus artesanos que diseñara un sello para estampar la cera que se usa para cerrar los sobres. Mostraba a un africano arrodillado encadenado, levantando las manos suplicantes". Incluía las palabras: "¿No soy un hombre y un hermano?" Hochschild continúa argumentando que "reproducida en todas partes, desde libros y folletos hasta cajas de rapé y gemelos, la imagen fue un éxito instantáneo ... El africano arrodillado de Wedgwood, el equivalente a los botones de etiqueta que usamos para las campañas electorales, fue probablemente el primer uso generalizado de un logotipo diseñado para una causa política ". (13)

Thomas Clarkson explicó: "Algunas las tenían incrustadas en oro en la tapa de sus cajas de rapé. De las damas, varias las usaban en brazaletes, y otras las tenían arregladas de manera ornamental como alfileres para el cabello. Al final, el gusto por llevarlos se generalizó, y esta moda, que por lo general se limita a cosas sin valor, se vio por una vez en el honorable oficio de promover la causa de la justicia, la humanidad y la libertad ". (14)

Se produjeron cientos de estas imágenes. Benjamin Franklin sugirió que la imagen era "igual a la del panfleto mejor escrito". Los hombres las mostraban como alfileres de camisa y botones de abrigo. Mientras que las mujeres usaban la imagen en brazaletes, broches y horquillas ornamentales. De esta manera, las mujeres pudieron mostrar sus opiniones contra la esclavitud en un momento en que se les negaba el voto. Más tarde, un grupo de mujeres diseñó su propia medalla, "¿No soy una esclava y una hermana?" (15)

En 1787, Clarkson conoció a Alexander Falconbridge, un ex cirujano a bordo de un barco de esclavos. Clarkson describió a Falconbridge como un "hombre atlético y de aspecto decidido". Falconbridge estaba dispuesto a testificar públicamente sobre la forma en que se trataba a los esclavos. Clarkson recordó más tarde: "Nunca las palabras fueron más bienvenidas para mis oídos. La alegría que sentí me dejó completamente inútil ... por el resto del día". Falconbridge acompañó a Clarkson a Liverpool, donde actuó como su guardaespaldas. Falconbridge recordó más tarde: "Su celo y actividad son maravillosos, pero me temo que a veces será deficiente en cautela y prudencia, y se expondrá a la imposición, además de incurrir en muchos gastos, tal vez a veces innecesariamente".

Falconbridge también prestó testimonio ante un comité del consejo privado y se sometió a cuatro días de preguntas por parte de un comité de la Cámara de los Comunes. Explicó lo mal que se trataba a los esclavos en los barcos: "Los hombres, al ser subidos a bordo, son inmediatamente atados, de dos en dos, con esposas en las muñecas y con grilletes remachados en las piernas. Luego son enviados hacia abajo. entre las cubiertas y colocados en un apartamento dividido para tal fin ... Con frecuencia se estiban tan cerca que no admiten otra posición que la de tumbarse de lado. Tampoco la altura entre cubiertas, a menos que esté directamente debajo de la rejilla, permiten la indulgencia de una postura erguida, especialmente donde hay plataformas, que es generalmente el caso. Estas plataformas son una especie de plataforma, de unos ocho o nueve pies de ancho, que se extiende desde el costado del barco hacia el centro. casi a mitad de camino entre las cubiertas, a una distancia de dos o tres pies de cada cubierta, sobre ellas se estiban los negros de la misma manera que en la cubierta de abajo ". (dieciséis)

Clarkson intentó demostrar que la trata de esclavos era muy peligrosa. Afirmó que de 5.000 marineros en la ruta triangular en 1786, 2.320 regresaron a casa, 1.130 murieron, 80 fueron dados de alta en África y desaparecieron y 1.470 fueron dados de alta o abandonados en las Indias Occidentales. Clarkson afirmó que solo en Liverpool, más de 15.165 marineros se habían perdido desde 1771 en los 1.001 barcos que habían zarpado desde allí hacia la costa de África.

Hugh Brogan ha señalado que en el panfleto Clarkson argumentó que "lejos de ser la guardería de los marineros británicos, como afirmaban sus amigos, era de hecho su cementerio, muriendo más marineros en ese comercio en un año que en todo el resto del comercio del país en dos, y en el argumento de que los esclavos no eran una mercancía necesaria para un comercio floreciente con África ". (17)

Hugh Thomas, el autor de El comercio de esclavos (1997), ha argumentado: "Cuando el 24 de mayo de 1787 Clarkson, el corazón y el alma de la campaña por la abolición, presentó al Comité para Efectuar la Abolición de la Trata de Esclavos pruebas sobre la falta de rentabilidad del negocio, utilizó argumentos racionales: el fin del tráfico salvaría la vida de los marineros (había obtenido muchos detalles de un escrutinio de los registros de aduanas de Liverpool), alentaría mercados baratos para las materias primas que necesita la industria, abriría nuevas oportunidades para los productos británicos, eliminaría un derroche de capital derrochador e inspirar en las colonias una fuerza laboral autosuficiente, que con el tiempo querría importar más productos británicos ". (18)

Clarkson se acercó a Charles Middleton, el diputado de Rochester, para representar al grupo contra la esclavitud en la Cámara de los Comunes. Rechazó la idea y en su lugar sugirió el nombre de William Wilberforce, quien "no sólo mostró talentos muy superiores de gran elocuencia, sino que fue un decidido y poderoso defensor de la causa de la verdad y la virtud". Lady Middleton le escribió a Wilberforce, quien respondió: "Siento la gran importancia del tema y me considero desigual a la tarea que se me ha asignado, pero sin embargo no la rechazaré positivamente". (19)

Wilberforce estuvo de acuerdo en que mientras personas como Thomas Clarkson trabajaban en la recopilación de pruebas y la movilización de la opinión pública a través del comité para la abolición de la trata de esclavos, Wilberforce complementaba su trabajo con sus esfuerzos en la Cámara de los Comunes. También intentó presionar a obispos y laicos prominentes. El 28 de octubre de 1787 escribió en su diario que "Dios Todopoderoso me ha presentado dos grandes objetivos: la supresión de la trata de esclavos y la reforma de las costumbres". (20)

Charles Fox tampoco estaba seguro del compromiso de Wilberforce con la campaña contra la esclavitud. Le escribió a Thomas Walker: "Hay muchas razones por las que me alegro de que (Wilberforce) lo haya emprendido en lugar de yo, y creo que, al igual que usted, puedo ser muy útil para evitar que traicione la causa, si es que lo hace. tan inclinado, lo que tengo sospecho. Nada, creo que salvo tal disposición, o una falta de juicio apenas creíble, podría inducirlo a arrojar agua fría a las peticiones. Es de ellos y otras manifestaciones de la opinión sin puertas que yo busque el éxito ". (21)

Políticos radicales como Francis Place odiaban a políticos como Wilberforce "por su complacencia e indiferencia hacia la pobreza en su propio país mientras luchan contra lo mismo en el extranjero". Lo describió como "un feo epítome del diablo". (22) William Hazlitt agregó: "Él predica el cristianismo vital a los salvajes ignorantes y tolera sus peores abusos en los estados civilizados. De esta manera, muestra su respeto por la religión sin ofender al clero". (23)

En mayo de 1788, Charles Fox precipitó el primer debate parlamentario sobre el tema. Denunció el "tráfico vergonzoso" que no debe ser regulado sino destruido. William Dolben describió los horrores a bordo de los esclavos encadenados de pies y manos, estibados como "arenques en un barril" y afectados por "desórdenes pútridos y fatales" que también infectaron a las tripulaciones. Con el apoyo de Wilberforce Samuel Whitbread, Charles Middleton y William Smith, Dolben presentó un proyecto de ley para regular las condiciones a bordo de los barcos de esclavos. La legislación fue inicialmente rechazada por la Cámara de los Lores, pero después de que William Pitt amenazara con renunciar como primer ministro, el proyecto de ley fue aprobado por 56 votos contra 5 y recibió la aprobación real el 11 de julio. (24)

El biógrafo de Wilberforce, John Wolffe, ha argumentado: "Tras la publicación del informe del consejo privado el 25 de abril de 1789, Wilberforce marcó su propia entrada formal retrasada en la campaña parlamentaria el 12 de mayo con un discurso muy razonado de tres horas y media, utilizando su evidencia para describir los efectos del comercio en África y las espantosas condiciones del pasaje medio. Argumentó que la abolición conduciría a una mejora en las condiciones de los esclavos ya en las Indias Occidentales, y trató de responder a los argumentos económicos de sus oponentes Para él, sin embargo, la cuestión fundamental era la moral y la justicia. La Sociedad para la Abolición de la Trata de Esclavos se mostró muy complacida con el discurso y envió su agradecimiento por su "inigualable asiduidad y perseverancia" (25).

La Cámara de los Comunes acordó establecer un comité para investigar la trata de esclavos. Wilberforce dijo que no tenía la intención de presentar nuevos testimonios ya que el caso contra el comercio ya estaba en el registro público. Ellen Gibson Wilson, una destacada historiadora de la trata de esclavos, ha argumentado: "Todos pensaron que la audiencia sería breve, tal vez una sola sesión. En cambio, los intereses esclavistas la prolongaron tan hábilmente que cuando la Cámara suspendió la sesión el 23 de junio, sus testigos seguían testificando . " (26)

En 1789, Thomas Clarkson publicó un dibujo del barco de esclavos, Los Brookes. Originalmente fue construido para transportar un máximo de 451 personas, pero transportaba a más de 600 esclavos de África a América. "Encadenados por manos y pies, los esclavos tenían poco espacio para moverse". Se ha afirmado que "el sorprendente diagrama se distribuyó por todas partes y se colgaron impresiones en todos los hogares abolicionistas". (27)

Se enviaron copias de este dibujo a los miembros del comité de la Cámara de los Comunes para investigar el tema de la trata de esclavos. Thomas Trotter, un médico que trabajaba en el barco de esclavos, Brookes, dijo al comité: "Los esclavos que no tienen grilletes están cerrados a cucharadas y encerrados entre sí. Es deber del primer oficial verlos estibados de esta manera todas las mañanas; los que no llegan rápidamente a sus lugares son obligados por el gato y, tal era la situación cuando se estibó de esta manera, y cuando el barco tenía mucho movimiento en el mar, a menudo se golpeaban miserablemente contra la cubierta o uno contra el otro. He visto sus pechos agitarse y los he observado sacar sus aliento, con todos esos laboriosos y ansiosos esfuerzos por la vida que observamos en animales expirados sometidos por experimentos a mal aire de diversas clases ". (28)

James Ramsay, el veterano activista contra la trata de esclavos, estaba ahora muy enfermo. Escribió a Thomas Clarkson: "Tanto si el proyecto de ley pasa por la Cámara como si no, la discusión que se lleve a cabo tendrá un efecto sumamente beneficioso. Creo que ahora todo este asunto está en un tren tal que me permita despedirme de la escena actual con la satisfacción de no haber vivido en vano ". Diez días después, Ramsay murió de una hemorragia gástrica. La votación sobre la trata de esclavos se pospuso hasta 1790. (29)

William Wilberforce inicialmente dio la bienvenida a la Revolución Francesa porque creía que el nuevo gobierno aboliría el comercio de esclavos del país. Escribió al Abbé de la Jeard el 17 de julio de 1789 comentando que "simpatizo calurosamente con lo que está sucediendo en su país". Clarkson comentó: "El señor Wilberforce, siempre solícito por el bien de esta gran causa, fue de la opinión de que, como se han producido conmociones en Francia, que entonces apuntaban a reformas políticas, era posible que las principales personas involucradas en ellas , si se les hiciera una solicitud juiciosamente, ser inducidos a tomar en consideración la trata de esclavos e incorporarlos entre los abusos que deben eliminarse ". (30)

Wilberforce tenía la intención de visitar Francia, pero sus amigos lo persuadieron de que sería peligroso para un político inglés estar en el país durante una revolución. Por lo tanto, Wilberforce le pidió a Clarkson que visitara París en nombre de sí mismo y de la Sociedad para la Abolición del Comercio de Esclavos. Clarkson fue recibido por los abolicionistas franceses y ese mismo mes el gobierno publicó Una declaración de los derechos del hombre afirmando que todos los hombres nacieron y permanecieron libres e iguales. (31)

Sin embargo, la visita fue un fracaso ya que Thomas Clarkson no pudo persuadir a la Asamblea Nacional francesa de discutir la abolición de la trata de esclavos.El marqués de Lafayette dijo que "esperaba que se acercara el día en que dos grandes naciones, que hasta ahora se habían distinguido sólo por su hostilidad, se unirían en una medida tan sublime (abolición) y seguirían su unión con otra, todavía más hermosa, para la preservación de la paz eterna y universal ". Clarkson pensó que Lafayette "era un enemigo intransigente de la trata de esclavos y la esclavitud, como cualquier hombre que haya conocido". (32)

A su regreso a Inglaterra, Thomas Clarkson continuó recopilando información para la campaña contra la trata de esclavos. Durante los siguientes cuatro meses cubrió más de 7.000 millas. Durante este período, solo pudo encontrar veinte hombres dispuestos a testificar ante la Cámara de los Comunes. Más tarde recordó: "Me disgustó ... descubrir cómo los hombres pequeños estaban dispuestos a hacer sacrificios por una causa tan grande". Había algunos marineros que estaban dispuestos a hacer el viaje a Londres. Un capitán le dijo a Clarkson: "Prefiero vivir de pan y agua, y contar lo que sé del comercio de esclavos, que vivir en la mayor abundancia y retenerlo". (33)

Wilberforce creía que el apoyo a la Revolución Francesa por parte de los principales miembros de la Sociedad para la Abolición del Comercio de Esclavos estaba creando dificultades para sus intentos de poner fin al comercio de esclavos en la Cámara de los Comunes. Le dijo a Thomas Clarkson: "Tenía muchas ganas de verte para decirte que te mantengas alejado del tema de la Revolución Francesa y espero que lo hagas". Wilberforce había cambiado de opinión sobre el tema debido a la forma en que radicales como Thomas Paine habían acogido la Revolución Francesa. (34)

Los amigos conservadores de Wilberforce también estaban muy preocupados por los otros líderes del movimiento contra la esclavitud. Isaac Milner, un líder de Clapham Set, tuvo una larga conversación con Clarkson, y luego le comentó a Wilberforce: "Le deseo mejor salud y mejores nociones en política; ningún gobierno puede sostenerse sobre los principios que él sostiene. Estoy muy lo siento, porque veo claramente que se aprovechan casos como el suyo para representar a los amigos de la abolición como niveladores ". (35)

Jonas Hanway estableció el Comité para el Socorro de los Negros Pobres. Este fue un intento de ayudar a los negros que vivían en Londres y que habían sido víctimas de la trata de esclavos. Simon Schama ha argumentado en Cruces difíciles: Gran Bretaña, los esclavos y el Imperio (2005) que el duro invierno de 1785-86 fue uno de los factores que animó a Hanway a hacer algo por el número significativo de africanos que viven en la pobreza: "En el East End y Rotherhithe: haces andrajosos de miseria humana, apiñados en las puertas, descalzo, a veces sin camisa incluso en el frío intenso o cubierto con trapos sucios ". (36)

A Granville Sharp se le ocurrió la idea de que a una comunidad negra se le debería permitir iniciar una colonia de esclavos libres en Sierra Leona. El país fue elegido en gran parte sobre la base de la evidencia del explorador Mungo Park y un informe alentador del botánico Henry Smeathman, quien recientemente había pasado tres años en el área. El gobierno británico apoyó el plan de Sharp y acordó dar £ 12 por africano para el costo del transporte. Sharp contribuyó con más de £ 1,700 a la empresa. Thomas Clarkson fue uno de los que aportó dinero para esta empresa.

Richard S. Reddie, autor de ¡Abolición! La lucha por abolir la esclavitud en las colonias británicas (2007) ha argumentado: "Desde entonces, algunos detractores han denunciado el proyecto de Sierra Leona como repatriación con otro nombre. Ha sido visto como una forma elevada pero hipócrita de librar al país de su creciente población negra ... Algunos en Gran Bretaña querían Los africanos se marcharon porque temían estar corrompiendo las virtudes de las mujeres blancas del país, mientras que otros estaban cansados ​​de verlas reducidas a mendicidad en las calles de Londres ". (37)

Granville Sharp pudo persuadir a un pequeño grupo de pobres de Londres para que viajaran a Sierra Leona. Como Hugh Thomas, el autor de El comercio de esclavos (1997), ha señalado: "Se cartografió un barco, el balandro de guerra Nautilo fue comisionado como convoy, y el 8 de abril los primeros 290 hombres negros libres y 41 mujeres negras, con 70 mujeres blancas, incluidas 60 prostitutas de Londres, partieron hacia Sierra Leona bajo el mando del capitán Thomas Boulden Thompson de la Royal Navy ". Cuando llegaron, compraron un tramo de tierra entre los ríos Sherbo y Sierra Leona. (38)

Los pobladores se refugiaron bajo viejas velas, donadas por la marina. Llamaron a la colección de tiendas de campaña Granville Town en honor al hombre que lo había hecho posible. Granville Sharp le escribió a su hermano que "han comprado veinte millas cuadradas del mejor y más hermoso país ... que jamás se haya visto ... finas corrientes de agua dulce corren colina abajo a cada lado del nuevo municipio; y en el frente es una bahía noble ". (39)

La realidad era muy diferente. Adam Hochschild, autor de Enterrar las cadenas: la lucha británica por abolir la esclavitud (2005) ha argumentado: "La salida tardía de la expedición de Inglaterra significó que había llegado a la costa africana en medio de la temporada de lluvias palúdicas ... El suelo era otro problema importante: pendientes empinadas y boscosas con una capa superficial del suelo delgada ... . Cuando lograron sacar algunas verduras inglesas del suelo, las hormigas rápidamente devoraron las hojas ". (40)

Poco después de llegar, la colonia sufrió un brote de malaria. Solo en los primeros cuatro meses, 122 murieron. Uno de los colonos blancos le escribió a Sharp: "Lamento mucho informarle, querido señor, que ... no creo que quede ninguno de nosotros al final del duodécimo mes ... ninguna cosa que se ponga en la tierra crecerá más de un pie de ella ... Lo que es más sorprendente, los nativos mueren muy rápido; es una gran plaga parece reinar aquí entre nosotros ". (41)

El 18 de abril de 1791, Wilberforce presentó un proyecto de ley para abolir la trata de esclavos. William Wilberforce contó con el apoyo de William Pitt, William Smith, Charles Fox, Richard Brinsley Sheridan, William Grenville y Henry Brougham. La oposición fue dirigida por Lord John Russell y el coronel Banastre Tarleton, el parlamentario de Liverpool. No había ninguna justificación razonada de la esclavitud o la trata de esclavos. Thomas Grosvenor, el diputado de Chester, reconoció que "no era un oficio amable, pero tampoco el oficio de carnicero era un oficio amable, y sin embargo, una chuleta de cordero era, sin embargo, algo bueno". Un observador comentó que se trataba de "una guerra de los pigmeos contra los gigantes de la Casa". Sin embargo, el 19 de abril, la moción fue rechazada por 163 a 88. (42)

A Granville Sharp se le ocurrió la idea de que se debería permitir a la comunidad negra de Londres iniciar una colonia en Sierra Leona. En el verano y otoño de 1791, Wilberforce trabajó con su amigo cercano Henry Thornton para lanzar la empresa. (43)

Richard S. Algunos en Gran Bretaña querían que los africanos se fueran porque temían que estaban corrompiendo las virtudes de las mujeres blancas del país, mientras que otros estaban cansados ​​de verlas reducidas a mendicidad en las calles de Londres ". (44)

Thomas Clarkson era amigo cercano de William Buck, un próspero fabricante de hilos en Bury St Edmunds. Conoció a su hija, Catherine Buck, en 1792. Clarkson tenía 32 años y Catherine solo 20. Según un amigo, ella tenía "ojos oscuros y brillantes brillando en su delicado rostro móvil que sonreía por todas partes". Ellen Gibson Wilson sostiene que: "Era una joven vivaz, una conversadora talentosa ... Era popular en los salones de baile de West Suffolk, pero era apreciada tanto por su ingenio como por su belleza". (45)

Henry Crabb Robinson, fue uno de sus amigos cercanos cuando ella era una mujer joven. Más tarde recordó que ella tenía un gran interés en la política y le encantaba discutir los principales temas del día: "Su excelencia radica más en la felicidad de expresión que en la originalidad de pensamiento. Era la mujer más elocuente que he conocido, con la a excepción de Madame de Stael. Tenía una rápida aprehensión de todo tipo de belleza y hacía suyo todo lo que aprendía ".

Clarkson se casó con Catherine en la iglesia de St. Mary en Bury St Edmunds el 21 de enero de 1796 y se fueron a vivir a su pequeña propiedad en Eusemere en Ullswater. Renunció a sus órdenes anglicanas, pero aunque la mayoría de sus amigos políticos eran cuáqueros, decidió no unirse a la Sociedad de Amigos. Sin embargo, él asistió a Penrith Quaker Meeting House y su esposa, que en el pasado había sido una librepensadora, leyó las obras de George Fox. Una amiga comentó: "Se ha convertido en una religiosa y una creyente. Su fe recibe poca o ninguna ayuda de la revelación escrita, pero Dios le ha hablado a su corazón de la manera más sublime y mística. En resumen, ella es de una especie de cuáquera". "

En su libro, La gran mentira blanca (1973), Jack Gratus argumenta que: "Clarkson ... un hombre corpulento y robusto, era impaciente y agresivo en su manera con poco sentido del humor. Hablaba mientras escribía, con dificultad y pedantería, y tanto sus lectores como sus conocidos descubrió que podía ser aburrido. Su esposa, en cambio, era una excelente conversadora y una excelente anfitriona ". (46)

El biógrafo de Clarkson, Hugh Brogan, ha argumentado que "la salud de Clarkson estaba colapsando, y había gastado más de la mitad de su pequeño capital en la causa de la abolición. Decidió retirarse del trabajo; dirigido por Wilberforce, sus amigos recaudaron £ 1500 en 1794 para compensarlo por sus desembolsos ". (47)

William Wilberforce escribió a un amigo: "La verdad es que ha gastado una parte considerable de su pequeña fortuna, y aunque quizás no con mucha prudencia o incluso necesariamente, creo, juzgando generosamente, que quien ha sacrificado tanto tiempo y fuerza, y talentos, no se debe permitir que salgan de su bolsillo también. No debemos buscar buenas cualidades inconsistentes en la generalidad de los hombres. Clarkson es ardiente, serio e infatigable, y nos hemos beneficiado enormemente de sus esfuerzos ". (48)

En su granja en Eusemere Clarkson cultivaba trigo, avena, cebada, trébol rojo y nabos y pastoreaba ovejas y vacas. Vendió sus productos en el mercado de Penrith. Quedó fascinado con la agricultura. Escribió en su diario: "El capullo y la flor, la hoja que sube y baja, la brizna de maíz y la espiga, el tiempo de la siembra y la cosecha, el sol que calienta y madura, la nube que enfría y emite la lluvia fructífera, estos y un centenar de objetos proporcionan alimento diario para el crecimiento religioso de la mente ".

En noviembre de 1799 William Wordsworth, Dorothy Wordsworth y Samuel Taylor Coleridge visitaron a los Clarkson en Eusemere. Al mes siguiente, los Wordsworth se mudaron a la cabaña Town End en Grasmere. Las dos parejas se visitaban regularmente. Catherine se dio cuenta rápidamente del talento de Wordsworth. Ella escribió: "Estoy plenamente convencida de que el genio de Wordsworth equivale a la producción de algo muy grande, y no tengo ninguna duda de que producirá algo que la posteridad no dejará morir voluntariamente, si vive diez o veinte años más".

Robert Southey también era un visitante habitual de la casa de los Clarkson. Más tarde escribió que Clarkson era un "hombre que se adelantó con tanta nobleza sobre la trata de esclavos para arruinar su salud, o más bien su estado mental, y para dañar profundamente su fortuna ... Lo agita hablar sobre el tema". (trata de esclavos), pero cuando lo hace, agita a todos los que lo escuchan ". Samuel Taylor Coleridge comentó: "Él nunca tiene más de un pensamiento en su cerebro a la vez, sea grande o pequeño. Lo he llamado la máquina de vapor moral, o el Gigante con una idea".

En marzo de 1796, la propuesta de Wilberforce de abolir la trata de esclavos fue derrotada en la Cámara de los Comunes por solo cuatro votos. Al menos una docena de diputados abolicionistas estaban fuera de la ciudad o en la nueva ópera cómica de Londres. Thomas Clarkson comentó: "Que todos nuestros esfuerzos sean destruidos por el voto de una sola noche es a la vez irritante y desalentador". Wilberforce escribió en su diario: "Suficiente en la Ópera para haberlo llevado. Muy molesto e indignado con nuestros oponentes". (49)

William Wilberforce mantuvo puntos de vista conservadores sobre la mayoría de los otros temas. Se opuso a la reforma parlamentaria y apoyó la suspensión del Habeas Corpus que resultó en el encarcelamiento de activistas políticos como Thomas Hardy y John Thelwall. También apoyó al gobierno cuando aprobó las Actas Combinadas de 1799-1800. Esto hizo que fuera ilegal que los trabajadores se unieran para presionar a sus empleadores por horas más cortas o que pudieran pagar. Como resultado, los sindicatos se convirtieron efectivamente en ilegales. (50)

En 1804 Thomas Clarkson regresó a su campaña contra la trata de esclavos y recorrió el país a caballo para obtener nuevas pruebas y mantener el apoyo a los activistas en el Parlamento. Una nueva generación de activistas, como Henry Brougham, Zachary Macaulay y James Stephen, ayudó a impulsar a los miembros más antiguos de la Sociedad para la Abolición de la Trata de Esclavos. (51)

William Wilberforce presentó un proyecto de ley de abolición el 30 de mayo de 1804. Pasó todas las etapas en la Cámara de los Comunes y el 28 de junio pasó a la Cámara de los Lores. El líder whig de los Lords, Lord Grenville, dijo que como tantos "amigos de la abolición ya se habían ido a casa", el proyecto de ley sería rechazado y aconsejó a Wilberforce que dejara la votación para el año siguiente. Wilberforce estuvo de acuerdo y luego comentó "que en la Cámara de los Lores un proyecto de ley de la Cámara de los Comunes se encuentra en un estado de indigencia y huérfano, a menos que tenga algún par para adoptar y asumir la conducción del mismo". (52)

En febrero de 1805, Wilberforce presentó su undécimo proyecto de ley de abolición a la Cámara de los Comunes. Charles Brooke informó que el comercio de esclavos francés estaba resurgiendo, por lo que la abolición simplemente entregaría el comercio británico al enemigo. Wilberforce respondió: "Es posible que la oportunidad que ahora se ofrece nunca regrese, y si se descuida el momento presente, pueden ocurrir eventos que conviertan a todas las islas de las Indias Occidentales en un escenario general de devastación y horror. La tormenta se está acumulando rápidamente; cada instante se convierte en más y más negro. Incluso ahora no sé si es demasiado tarde para evitar el mal inminente, pero de esto estoy bastante seguro: que no tenemos tiempo que perder ". Esta vez los parlamentarios pro-trata de esclavos estaban mejor organizados y fueron derrotados por siete votos. (53)

En febrero de 1806, el rey invitó a Lord Grenville a formar una nueva administración Whig. Grenville, fue un fuerte oponente de la trata de esclavos. Grenville estaba decidido a poner fin a la participación británica en el comercio. Había hablado en contra de la trata de esclavos en casi todos los debates de la década de 1790. Thomas Clarkson envió una circular a todos los partidarios de la Sociedad para la Abolición de la Trata de Esclavos afirmando que "tenemos más amigos en el Gabinete que antes" y sugirió cabildeo "espontáneo" de los diputados. Añadió: "Quizás nunca hubo una temporada en la que tanto sentimiento virtuoso impregnara todos los rangos". (54)

El secretario de Relaciones Exteriores de Grenville, Charles Fox, dirigió la campaña en la Cámara de los Comunes para prohibir el comercio de esclavos en las colonias capturadas. Clarkson comentó que Fox estaba "decidido a abolirlo (el comercio de esclavos) como la más alta gloria de su administración y como la mayor bendición terrenal que el gobierno tenía el poder de otorgar". Wilberforce elogió a los nuevos y más jóvenes miembros del Parlamento "cuyos sentimientos elevados y liberales ... muestran a la gente que sus legisladores, y especialmente el orden superior de su juventud, están dispuestos a hacer valer los derechos de los débiles contra los fuertes". (55)

Esta vez hubo poca oposición a la Abolición de la Ley de Comercio de Esclavos que fue aprobada por un abrumador 114 a 15. En la Cámara de los Lores Lord Greenville pronunció un apasionado discurso que duró tres horas donde argumentó que el comercio era "contrario a los principios de justicia, humanidad y buena política "y criticó a sus compañeros por" no haber abolido el comercio hace mucho tiempo ". Ellen Gibson Wilson ha señalado: "Lord Grenville ... se opuso a una investigación dilatoria, pero varias peticiones de último momento vinieron de portavoces de envío y plantación de las Indias Occidentales, Londres y Liverpool ... Estaba decidido a tener éxito y su solicitud de apoyo había sido meticuloso ". Cuando se tomó la votación, el proyecto de ley fue aprobado en la Cámara de los Lores por 41 votos contra 20. (56)

En 1807 Clarkson publicó su libro Historia de la abolición de la trata de esclavos africanos. Lo dedicó a los nueve de los doce miembros del gabinete de Lord Grenville que apoyaron la Abolición de la Ley de Comercio de Esclavos y a los recuerdos de William Pitt y Charles Fox. Clarkson rindió un generoso homenaje al trabajo de William Wilberforce: "¿Por qué, por ejemplo, podría haber hecho yo mismo si no hubiera obtenido tanta ayuda del comité? ¿Qué podría haber hecho el señor Wilberforce en el parlamento, si yo ... ¿No había reunido esa gran cantidad de pruebas, a las que había un llamamiento tan constante? ¿Y qué podría haber hecho la comisión sin la ayuda parlamentaria del Sr. Wilberforce? "

En julio de 1807, miembros de la Sociedad para la Abolición de la Trata de Esclavos establecieron la Institución Africana, una organización que se comprometió a velar por la ejecución de la ley, buscar la prohibición de la trata de esclavos por parte de potencias extranjeras y promover la "civilización". y felicidad "de África. El duque de Gloucester se convirtió en el primer presidente y los miembros del comité incluyeron a Thomas Clarkson, William Wilberforce, Henry Brougham, James Stephen, Granville Sharp y Zachary Macaulay. El banquero Henry Thornton se convirtió en tesorero.

Wayne Ackerson, autor de La institución africana y el movimiento contra la esclavitud en Gran Bretaña (2005) ha argumentado: "La Institución Africana fue un grupo abolicionista y antiesclavista fundamental en Gran Bretaña a principios del siglo XIX, y entre sus miembros se encontraban la realeza, abogados prominentes, miembros del Parlamento y reformadores destacados como William Wilberforce, Thomas Clarkson y Zachary Macaulay. Centrándose en la expansión de la civilización occidental a África, la abolición de la trata de esclavos en el extranjero y la mejora de la vida de los esclavos en las colonias británicas, la influencia del grupo se extendió hasta las relaciones diplomáticas de Gran Bretaña, además de los asuntos internos del gobierno. La institución llevó la antorcha de la reforma antiesclavista durante veinte años y allanó el camino para posteriores esfuerzos humanitarios en Gran Bretaña ". (57)

La Institución Africana se quejó de la visión negativa de los africanos promovida por los periódicos y los libros: "El retrato del negro rara vez ha sido dibujado sino con el lápiz de su opresor, y él se ha sentado en la actitud distorsionada de la esclavitud. acusado de brutal estupidez por uno de esos prejuiciosos testigos, otro lo carga con el más refinado disimulo y los más ingeniosos métodos de engaño. formas horribles ... La insensibilidad y la pasión excesiva, la apatía y el entusiasmo, la falta de afecto natural y un apego afectuoso a sus amigos ... son atribuidos a ellos por las mismas plumas inconsistentes ". (58)

El establecimiento nunca perdonó a Clarkson por su trabajo contra la trata de esclavos. La revisión de Edimburgo informó: "Es imposible mirar cualquiera de los libros del señor Clarkson sin sentir que es un hombre excelente y un muy mal escritor ... Sentir en sí mismo no sólo una completa tolerancia del tedio honesto, sino una decidida preferencia por todas las ocasiones ... parece haber ... olvidado, que aunque la torpeza puede ser una falta muy venial en un buen hombre, es una falta tal en un libro que hace que su bondad sea en vano ... Toda su filantropía, piedad y honestidad inflexible, no ha escapado del pecado del tedio, y eso hasta un grado que debe volverlo casi ilegible para cualquiera que no sea cuáqueros, críticos y otros que hacen insuperable la profesión pública de paciencia. gusto, y ninguna chispa de vivacidad, ni el vestigio de un oído para la armonía, y una prolijidad de la que los tiempos modernos apenas han conservado ningún otro ejemplo ... Tiene una gran laboriosidad, una escrupulosa veracidad, y ese serio y sobrio entusiasmo por su sujeto, que en el largo plazo a di sarm ridículo ... sobre todo, está perfectamente libre de afectación; de modo que, aunque estemos cansados, no nos moleste ni nos ofenda nunca, y sigamos leyendo, con tranquilidad, hasta que nos resulte imposible leer más "(59).

William Wilberforce ahora dedicó sus energías a desarrollar la Compañía de Sierra Leona como base para difundir el cristianismo y la civilización en África. Stephen Tomkins ha argumentado que durante este período "Wilberforce ... permitió que la colonia abolicionista de Sierra Leona ... usara mano de obra esclava y comprara y vendiera esclavos ... Después de la abolición, la marina británica patrulló el Atlántico capturando esclavos Los tripulantes fueron arrestados, pero ¿qué hacer con los cautivos africanos? Con el conocimiento y el consentimiento de Wilberforce y sus amigos, fueron llevados a Sierra Leona y puestos a mano de obra esclava en Freetown. Fueron llamados 'aprendices', pero fueron esclavos. El gobernador de Sierra Leona pagó a la marina una recompensa por cabeza, puso a algunos de los hombres a trabajar para el gobierno y vendió el resto a los terratenientes. Hacían trabajos forzados, bajo amenaza de castigo, sin paga, y los que escapaban a las aldeas africanas vecinas para trabajar por un salario fueron arrestados y devueltos ". (60)

Ellen Gibson Wilson, autora de Thomas Clarkson (1989), ha comentado: "Clarkson en su mejor momento era una figura hermosa, algunos decían majestuosa, de más de seis pies de altura, con rasgos atrevidos y ojos grandes, muy azules y francos. Cuando entró en la vida pública, vestía un pantalón corto y moderno. peluca rizada empolvada, más tarde su propio cabello espeso y despeinado que cambió de rojo a blanco justo cuando su rostro desarrolló los surcos del cuidado y el conflicto. Se vestía habitualmente de negro. En sociedad, incomodaba a algunas personas porque tenía una pequeña charla y con frecuencia se retiraba a sus propios pensamientos oscuros ". (61)

Gradualmente se hizo evidente que existían serios problemas con la Ley de Abolición de la Trata de Esclavos. Los capitanes británicos que fueron sorprendidos continuando con el comercio fueron multados con £ 100 por cada esclavo encontrado a bordo. Sin embargo, esta ley no detuvo la trata de esclavos británica. De hecho, la situación empeoró. Ahora que la oferta había cesado oficialmente, la demanda creció y con ella el precio de los esclavos. En el caso de precios elevados, los comerciantes estaban dispuestos a asumir riesgos adicionales. Si los barcos de esclavos estaban en peligro de ser capturados por la marina británica, los capitanes a menudo reducían las multas que tenían que pagar ordenando que los esclavos fueran arrojados al mar. (62)

Algunas personas involucradas en la campaña contra la trata de esclavos argumentaron que la única forma de acabar con el sufrimiento de los esclavos era ilegalizar la esclavitud. Thomas Clarkson, Henry Brougham y Thomas Fowell Buxton formaron una nueva Sociedad contra la esclavitud en 1823. "Su propósito era despertar a la opinión pública para que ejerciera tanta presión como fuera posible sobre el parlamento, y la nueva generación se dio cuenta de que para esto todavía necesitaban a Clarkson ... Recorrió unas 10,000 millas y logró su obra maestra: en el verano de 1824, Se han enviado 777 peticiones al parlamento exigiendo una emancipación gradual ". (63)

Algunas personas involucradas en la campaña contra la trata de esclavos, como Thomas Fowell Buxton, argumentaron que la única forma de acabar con el sufrimiento de los esclavos era ilegalizar la esclavitud. "Ahora lamento que yo y esos honorables amigos que pensaron conmigo sobre este tema no hayamos intentado antes poner fin, no sólo a los males de la trata de esclavos, sino a los males de la esclavitud misma". (64)

William Wilberforce no estaba de acuerdo, creía que en este momento los esclavos no estaban listos para que se les concediera su libertad. Señaló en Una carta sobre la abolición de la trata de esclavos, dirigida a los propietarios libres y otros habitantes de Yorkshire que: "Sería un error emancipar (a los esclavos). Otorgarles la libertad de inmediato, sería asegurar no sólo la ruina de sus amos, sino la suya propia. Deben (primero) ser entrenados y educados para la libertad". (sesenta y cinco)

En 1823 Wilberforce publicó su Apelación a la religión, la justicia y la humanidad de los habitantes del Imperio Británico en favor de los esclavos negros en las Indias Occidentales. "En este panfleto se detuvo en la degradación moral y espiritual de los esclavos y presentó su emancipación como una cuestión de deber nacional hacia Dios. Resultó ser una poderosa inspiración para la agitación contra la esclavitud en el país". (66)

En 1824, Elizabeth Heyrick publicó su folleto Abolición inmediata, no gradual. En su panfleto, Heyrick argumentó apasionadamente a favor de la emancipación inmediata de los esclavos en las colonias británicas. Esto difería de la política oficial de la Sociedad Anti-Esclavitud que creía en la abolición gradual. Ella llamó a esto "la obra maestra de la política satánica" y pidió un boicot del azúcar producido en las plantaciones de esclavos. (67)

En el panfleto, Heyrick ataca las "medidas lentas, cautelosas y complacientes" de líderes como Wilberforce. "La perpetuación de la esclavitud en nuestras colonias de las Indias Occidentales no es una cuestión abstracta que deba resolverse entre el gobierno y los hacendados; es una cuestión en la que todos estamos implicados, todos somos culpables de apoyar y perpetuar la esclavitud. El plantador de las Indias Occidentales y la gente de este país mantiene la misma relación moral entre ellos como el ladrón y el receptor de bienes robados ". (68)

La dirección de la organización intentó suprimir la información sobre la existencia de este panfleto y William Wilberforce dio instrucciones a los líderes del movimiento para que no hablaran en las mismas plataformas que Heyrick y otras mujeres que favorecían el fin inmediato de la esclavitud. Su biógrafo, William Hague, afirma que Wilberforce fue incapaz de adaptarse a la idea de que las mujeres se involucren en política "ocurriendo como sucedió casi un siglo antes de que las mujeres pudieran votar en Gran Bretaña". (69)

Aunque a las mujeres se les permitió ser miembros, fueron virtualmente excluidas de su liderazgo. A Wilberforce le disgustaba la militancia de las mujeres y le escribió a Thomas Babington protestando que "que las damas se reúnan, publiquen, vayan de casa en casa provocando peticiones, me parecen procedimientos inadecuados para el personaje femenino como se describe en las Escrituras". (70)

Thomas Clarkson era mucho más comprensivo con las mujeres. Inusualmente para un hombre de su época, creía que las mujeres merecían una educación completa y un papel en la vida pública y admiraba la forma en que los cuáqueros permitían que las mujeres hablaran en sus reuniones. Clarkson le dijo a la amiga de Elizabeth Heyrick, Lucy Townsend, que él objetaba el hecho de que "las mujeres todavía se pesan en una escala diferente a la de los hombres ... Si se rinde homenaje a su belleza, se paga muy poco a sus opiniones". (71)

Los registros muestran que alrededor del diez por ciento de los patrocinadores financieros de la organización eran mujeres. En algunas áreas, como Manchester, las mujeres constituían más de una cuarta parte de todos los suscriptores. Lucy Townsend le preguntó a Thomas Clarkson cómo podía contribuir en la lucha contra la esclavitud. Respondió que sería una buena idea establecer una sociedad de mujeres contra la esclavitud. (72)

El 8 de abril de 1825, Lucy Townsend celebró una reunión en su casa para discutir el tema del papel de la mujer en el movimiento contra la esclavitud. Townsend, Elizabeth Heyrick, Mary Lloyd, Sarah Wedgwood, Sophia Sturge y las otras mujeres en la reunión decidieron formar la Sociedad de Damas de Birmingham para el Alivio de los Esclavos Negros (más tarde el grupo cambió su nombre por el de Sociedad de Mujeres de Birmingham). (64) El grupo "promovió el boicot del azúcar, apuntando tanto a las tiendas como a los compradores, visitando miles de hogares y distribuyendo folletos, convocando reuniones y dibujando peticiones". (73)

En 1830, la Sociedad Femenina de Birmingham presentó una resolución a la Conferencia Nacional de la Sociedad contra la Esclavitud en la que pedía que la organización hiciera campaña por el fin inmediato de la esclavitud en las colonias británicas. Elizabeth Heyrick, quien era tesorera de la organización, sugirió una nueva estrategia para persuadir a los líderes masculinos de que cambiaran de opinión sobre este tema. En abril de 1830 decidieron que el grupo solo daría su donación anual de 50 libras a la sociedad nacional contra la esclavitud solo "cuando estuvieran dispuestos a renunciar a la palabra 'gradual' en su título". En la conferencia nacional del mes siguiente, la Sociedad Contra la Esclavitud acordó eliminar las palabras "abolición gradual" de su título. También acordó apoyar el plan de Female Society para una nueva campaña para lograr la abolición inmediata. (74)

Wilberforce, que siempre se había mostrado reacio a hacer campaña contra la esclavitud, accedió a promover la organización. Clarkson elogió a Wilberforce por tomar este valiente movimiento. Él respondió: "No puedo dejar de recordar esos días felices cuando comenzamos nuestras labores juntos; o más bien cuando trabajamos juntos - porque él comenzó antes que yo - y dimos el primer paso hacia ese gran objetivo, cuya culminación es la propósito de nuestra reunión en este día ". (75)

Clarkson redobló sus esfuerzos y entre octubre de 1830 y abril de 1831, se enviaron al Parlamento 5.484 peticiones pidiendo el fin de la esclavitud. Sin embargo, Clarkson tuvo que esperar hasta 1833 antes de que el Parlamento aprobara la Ley de Abolición de la Esclavitud que dio libertad a todos los esclavos del Imperio Británico. Contenía dos características controvertidas: un período de aprendizaje de transición y una compensación para los propietarios por un total de £ 20,000,000. La cantidad que recibían los dueños de las plantaciones dependía del número de esclavos que tenían. Por ejemplo, Henry Phillpotts, el obispo de Exeter, recibió £ 12,700 por los 665 esclavos que poseía. (76)

William Wilberforce murió el 29 de julio de 1833 en 44 Cadogan Place, Sloane Street. Al año siguiente, Robert Wilberforce y Samuel Wilberforce comenzaron a trabajar en la biografía de su padre. El libro fue publicado en 1838. Como Ellen Gibson Wilson, autora de Thomas Clarkson (1989), señaló: "Los cinco volúmenes que los Wilberforces publicaron en 1838 reivindicaron los peores temores de Clarkson de que se vería obligado a responder. Hasta qué punto las memorias eran cristianas, debo dejar que otros decidan. Que fue injusto para Clarkson Cuando fue posible, los autores ignoraron a Clarkson; donde no pudieron, lo menospreciaron. En todo el divagante trabajo, utilizando los miles de documentos a su disposición, no encontraron espacio para nada que ilustrara el afecto y el respeto mutuos entre los dos. grandes hombres, o entre Wilberforce y el hermano de Clarkson ".

Wilson continúa argumentando que el libro ha distorsionado por completo la historia de la campaña contra la trata de esclavos: "La vida ha sido tratado como una fuente autorizada durante 150 años de historias y biografías. Está fácilmente disponible y no se puede ignorar debido a la gran cantidad de material original que contiene. No siempre se ha leído con la cautela que merece. Que su tratamiento de Clarkson, en particular, una figura merecidamente destacada en la lucha por la abolición, sea invalidado por falsedades, omisiones y tergiversaciones de sus motivos y sus logros no es entendido por generaciones posteriores, que no están familiarizadas con los celos que motivaron a los santos autores. Cuando todos los gritos contemporáneos se extinguieron, el Vida sobrevivió para quitarle a Clarkson tanto su fama como su buen nombre. Nos dejó con el mito simplista de Wilberforce y sus guerreros evangélicos en una santa cruzada ". (77)

Finalmente, Robert Wilberforce y Samuel Wilberforce se disculparon por lo que le habían hecho a Clarkson: "Como ya han pasado varios años desde la conclusión de todas las diferencias entre nosotros, y podemos tener una visión más desapasionada que antes de las circunstancias del caso, Creemos que estamos obligados a reconocer que nos equivocamos en la forma en que te tratamos en las memorias de nuestro padre ... somos conscientes de que una consideración demasiado celosa por lo que pensábamos que era la fama de nuestro padre, nos llevó a entretener a un prejuicio infundado contra usted y esto nos llevó a un tono de escritura que ahora reconocemos que fue prácticamente injusto ". (78)

El 9 de marzo de 1837, el hijo de Clarkson fue expulsado de su concierto y asesinado instantáneamente. Su esposa le escribió a Henry Crabb Robinson: "Es cierto que, bajo la imposición de un golpe tan repentino y tan agudo, al principio fui incapaz de recibir consuelo de ninguna fuente terrenal". En la investigación se descubrió que una mujer "no de buen carácter" había estado con él en el concierto. Se distribuyó una suma de £ 7 para mantener esta información fuera de los periódicos. (79)

Clarkson fue pintado por Benjamin Haydon en 1840. "Aunque Clarkson es un caballero de nacimiento y fue educado como tal, es demasiado natural para cualquier artificio. Dice lo que piensa, hace lo que le apetece, es impaciente, infantil, sencillo ... Hambriento y comerá, inquieto y te dejará verlo; puntual y se apresurará, nervioso y no tendrá prisa, positivo y odia la contradicción, caritativo, habla con cariño de todos, incluso de los hijos de Wilberforce, cuya abominable conducta lamentó, más como si proyectara una sombra sobre la tumba del padre, que como si se sintiera herido por lo que habían dicho falsamente de sí mismo ". (80)

Los últimos años de Thomas Clarkson se vieron preocupados por problemas de visión. Murió en Playford Hall, cerca de Ipswich, el 26 de septiembre de 1846. Solo entre los principales abolicionistas no fue inmediatamente conmemorado en la Abadía de Westminster. Se cree que esto se debió a su cercanía con la Sociedad de Amigos.

La miseria que sufren los esclavos como consecuencia de una estiba demasiado cerrada no es fácil de describir. Los he escuchado frecuentemente quejarse de calor, y los he visto desmayarse, casi morir por falta de agua. Su situación es peor cuando llueve. Hacemos todo lo que está a nuestro alcance. En todos los barcos en los que he navegado en el comercio de esclavos, nunca cubrimos las rejas con una lona, ​​sino que hicimos un toldo de lona sobre las botavaras, pero algunos todavía estaban jadeando por respirar.

A los hombres en sus primeros viajes generalmente no les gustaba el comercio; y, si eran lo suficientemente felices como para abandonarlo, generalmente escapaban de la enfermedad de un corazón endurecido. Pero si quieren una segunda y una tercera vez, su disposición cambia gradualmente ... Ahora, si tenemos en cuenta que las personas no podían convertirse fácilmente en capitanes (y para estos las barbaridades eran generalmente imputables por perpetración real o por consentimiento) hasta que Si hubieran sido dos o tres viajes en este empleo, veremos la razón por la que sería casi un milagro si ellos, que fueron empleados así, no fueran más bien a convertirse en monstruos que a seguir siendo hombres ".

Durante mucho tiempo hemos actuado juntos en la causa más grande que jamás haya comprometido los esfuerzos de los hombres públicos, por lo que confío en que continuaremos actuando con un corazón y una mano, aliviando nuestras labores como hasta ahora con las comodidades de las relaciones sociales. Y a pesar de lo que dices de tu hostilidad irreconciliable hacia la actual administración y de mi intolerante apego a ellos, confío en que si nos perdonamos la vida, que después de que el deseo favorito de nuestros corazones haya sido gratificado por la abolición de la trata de esclavos, aún puede haber muchas ocasiones en las que podamos cooperar para la gloria de nuestro Hacedor y la mejora y felicidad de nuestros semejantes.

Por ejemplo, ¿qué podría haber hecho yo mismo si no hubiera obtenido tanta ayuda del comité? ¿Qué podría haber hecho el señor Wilberforce en el parlamento, si yo ... no hubiera reunido esa gran cantidad de pruebas, a las que había un llamamiento tan constante? ¿Y qué podría haber hecho la comisión sin la ayuda parlamentaria del señor Wilberforce?

Cuando el 24 de mayo de 1787 Clarkson, el corazón y el alma de la campaña por la abolición, presentó al Comité para Efectuar la Abolición de la Trata de Esclavos pruebas sobre la falta de rentabilidad del negocio, utilizó argumentos racionales: el fin del tráfico salvaría al vidas de los marineros (había obtenido muchos detalles de un escrutinio de los registros de aduanas de Liverpool), alentar mercados baratos para las materias primas que necesita la industria, abrir nuevas oportunidades para los productos británicos, eliminar el derroche de capital e inspirar en las colonias un auto - mano de obra sostenible, que con el tiempo querría importar más productos británicos.

Clarkson se dedicó a recopilar más información y pasó el otoño de 1787 haciéndolo. Aunque nadie pensó que el gobierno presentaría en un futuro previsible un proyecto de ley para la abolición del comercio, los miembros individuales, incluidos los funcionarios, fueron (gracias a la ayuda de Pitt) alentadores y le dieron acceso a documentos estatales invaluables, incluidas las aduanas. Papeles de los principales puertos. Clarkson fue a Bristol. Describió cómo al llegar a la vista de la ciudad, justo cuando caía la noche, con las campanas de las iglesias de la ciudad repicando, "empezó ahora a temblar ante la ardua tarea que había emprendido, de intentar subvertir una de las ramas del comercio del gran lugar que estaba entonces ante mí ". Pero su desaliento disminuyó y salió a las calles "con un espíritu impávido". Inspeccionó un barco de esclavos, habló con marineros y conoció a Harry Gandy, un marinero retirado (y arrepentido) que había estado en un barco de esclavos; pero todos los capitanes retirados lo evitaban como si "hubiera sido un perro rabioso". Sin embargo, el secretario municipal adjunto de Bristol le dijo amablemente que "sólo sabía de un capitán del puerto en el comercio de esclavos que no merecía ser ahorcado". Clarkson siguió el caso del asesinato de un marinero, William Lines, por su propio capitán. De los informantes cuáqueros, Clarkson encontró evidencia de las brutalidades cometidas en un esclavista que regresó recientemente, Los hermanos, cuyo capitán había torturado a un marinero negro libre, John Dean. Recibió el testimonio de un cirujano llamado Gardiner, a punto de zarpar hacia África en el barco. Peregrino. Habló con el compañero de un cirujano que había sido brutalmente utilizado a bordo del barco de esclavos. Alfredo; y obtuvo información de primera mano sobre el terrible asunto del río Calabar en 1767. También vio las posadas donde se emborrachaba a los jóvenes, se endeudaban o ambos, y luego se los atraía para que sirvieran como marineros de esclavistas.

Clarkson también fue a Liverpool.En contraste con su experiencia en Bristol, Ambrose Lace y Robert Norris, ambos capitanes esclavos retirados, sí hablaron con él; el primero había comandado a Edgar en la masacre de Calabar veinte años antes. Clarkson también habló con comerciantes de esclavos. Tenía un curioso tribunal en su posada, el King's Arms, en el que, ahora bien informado, discutía con los practicantes del oficio. Aquí también siguió un caso de asesinato: en este caso, el asunto del mayordomo, Peter Green, un flautista, que había sido asesinado a latigazos por su capitán en el río Bonny con una cuerda, sin una buena causa. Una vez, Clarkson fue amenazado con asaltar el muelle, pero su previsión de contratar a un cirujano de barcos esclavistas retirado de Bristol, Alexander Falconbridge, como su asistente y guardaespaldas lo preservó de la muerte.

Estaba preparado para ver con admiración a un hombre que durante algún tiempo había renunciado a todo su propio placer secular, y eso también en un momento de la vida en el que muchos piensan en poco más, para que pueda dedicar todo su tiempo al glorioso objeto de la vida. abolir el comercio de esclavos africanos ... Cualquiera que hayan sido su apariencia externa y sus modales, no habría disminuido mi idea de él, ya que se basaba en las cualidades de su cabeza y corazón que su conducta había establecido más allá de toda duda, pero encontré él amable y cortés en modales, por encima de la talla mediana, bien hecho y muy agradable en su persona con una notable suavidad de voz y semblante ".

Es imposible mirar cualquiera de los libros del señor Clarkson sin sentir que es un hombre excelente, y un escritor muy malo ... sobre todo, está perfectamente libre de afectación; de modo que, aunque estemos cansados, nunca nos molesten ni nos ofendan, y sigamos leyendo, con tranquilidad, hasta que nos resulte imposible leer más.

Los cinco volúmenes que los Wilberforces publicaron en 1838 reivindicaron los peores temores de Clarkson de que se vería obligado a responder. En todo el trabajo, utilizando los miles de documentos que tenían a su disposición, no encontraron espacio para nada que ilustrara el afecto y el respeto mutuos entre los dos grandes hombres, o entre Wilberforce y el hermano de Clarkson. Sin embargo, tenían margen para explotar dos incidentes muy personales, relacionados con las cartas de Clarkson sobre su suscripción financiera y su petición de promoción de su hermano. Estos fueron escritos cuando Clarkson estaba destrozado en cuerpo y mente. El uso de Wilberforce de ellos atrajo una condena casi universal en ese momento ...

El problema planteado por el Vida de Wilberforce fue identificado por Henry Robinson. Ni uno de cada cien lectores de Life podría comparar su relato de la campaña de abolición con el de Clarkson. Historia, publicado 30 años antes. La vida ha sido tratado como una fuente autorizada durante 150 años de historias y biografías. Nos dejó con el mito simplista de Wilberforce y sus guerreros evangélicos en una cruzada santa.

Aunque Clarkson es un caballero de nacimiento y fue educado como tal, es demasiado natural para cualquier artificio. Dice lo que piensa, hace lo que le apetece, es impaciente, infantil, sencillo - hambriento y comerá, inquieto y te dejará verlo; puntual y se apresurará, nervioso y no tendrá prisa, positivo y odia la contradicción, caritativo, habla afectuosamente de todos, incluso de los hijos de Wilberforce, cuya abominable conducta lamentó, más como si arrojara una sombra sobre la tumba del padre, que como si se sentía herido por lo que habían dicho falsamente de sí mismo.

Como ya han pasado varios años desde la conclusión de todas las diferencias entre nosotros, y podemos tener una visión más desapasionada que antes de las circunstancias del caso, creemos que estamos obligados a reconocer que nos equivocamos en la forma en que lo hicimos. te traté en las memorias de nuestro padre ... somos conscientes de que una consideración demasiado celosa por lo que pensábamos que era la fama de nuestro padre, nos llevó a albergar un prejuicio infundado contra ti y esto nos llevó a un tono de escritura que ahora reconocemos fue prácticamente injusto.

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(1) Hugh Brogan, Thomas Clarkson: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(2) Ellen Gibson Wilson, Thomas Clarkson (1989) página 8

(3) Hugh Brogan, Thomas Clarkson: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(4) Adam Hochschild, Enterrar las cadenas: la lucha británica por abolir la esclavitud (2005) página 90

(5) Thomas Clarkson, Historia de la abolición de la trata de esclavos africanos (1807) pág. 210

(6) Jack Gratus, La gran mentira blanca (1973) página 27

(7) Hugh Thomas, El comercio de esclavos (1997) página 491

(8) Ellen Gibson Wilson, Thomas Clarkson (1989) página 145

(9) Jane Austin, carta a Casandra Austin (24 de enero de 1813)

(10) Ralph Waldo Emerson, Los ensayos completos y otros escritos de Ralph Waldo Emerson (1940) página 292

(11) Adam Hochschild, Enterrar las cadenas: la lucha británica por abolir la esclavitud (2005) páginas 95-97

(12) Josiah Wedgwood, carta a James Watt (1788)

(13) Adam Hochschild, Enterrar las cadenas: la lucha británica por abolir la esclavitud (2005) página 128

(14) Thomas Clarkson, Historia de la abolición de la trata de esclavos africanos (1807) página 191

(15) Jenny Uglow, Los hombres lunares (2002) página 412

(16) Alexander Falconbridge, Un relato de la trata de esclavos en la costa de África (1790)

(17) Hugh Brogan, Thomas Clarkson: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(18) Hugh Thomas, El comercio de esclavos (1997) página 495

(19) Stephen Tomkins, William Wilberforce (2007) página 55

(20) William Wilberforce, entrada del diario (28 de octubre de 1787)

(21) Charles Fox, carta a Thomas Walker (mayo de 1788)

(22) Jack Gratus, La gran mentira blanca (1973) página 202

(23) William Hazlitt, El espíritu de la época: retratos contemporáneos (1825) páginas 324-330

(24) Adam Hochschild, Enterrar las cadenas: la lucha británica por abolir la esclavitud (2005) página 140

(25) John Wolffe, William Wilberforce: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(26) Ellen Gibson Wilson, Thomas Clarkson (1989) página 51

(27) Adam Hochschild, Enterrar las cadenas: la lucha británica por abolir la esclavitud (2005) página 155

(28) Hugh Thomas, El comercio de esclavos (1997) página 413

(29) James Ramsay, carta a Thomas Clarkson (10 de julio de 1789)

(30) John Pollock, Wilberforce (1977) página 82

(31) William Hague, William Wilberforce: La vida del gran activista contra el comercio de esclavos (2008) página 188

(32) Adam Hochschild, Enterrar las cadenas: la lucha británica por abolir la esclavitud (2005) página 156

(33) Conde Leslie Grig̊gs, Thomas Clarkson, el amigo de los esclavos (1938) página 63

(34) Stephen Tomkins, William Wilberforce (2007) página 93

(35) Conde Leslie Grig̊gs, Thomas Clarkson, el amigo de los esclavos (1938) página 71

(36) Simón Schama, Cruces difíciles: Gran Bretaña, los esclavos y el Imperio (2005) página 215

(37) Richard S. Reddie, ¡Abolición! La lucha por abolir la esclavitud en las colonias británicas (2007) página 163

(38) Hugh Thomas, El comercio de esclavos (1997) página 497

(39) Granville Sharp, carta al Dr. J. Sharp (31 de octubre de 1797)

(40) Adam Hochschild, Enterrar las cadenas: la lucha británica por abolir la esclavitud (2005) página 175

(41) John Reid a Granville Sharp (septiembre de 1798)

(42) Hugh Thomas, El comercio de esclavos (1997) página 524

(43) John Wolffe, William Wilberforce: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(44) Richard Reddie, ¡Abolición! La lucha por abolir la esclavitud en las colonias británicas (2007) página 163

(45) Ellen Gibson Wilson, Thomas Clarkson: una biografía (1989) página 91

(46) Jack Gratus, La gran mentira blanca (1973) página 26

(47) Hugh Brogan, Thomas Clarkson: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(48) William Wilberforce, carta a John Pennington Muncaster (19 de mayo de 1794)

(49) William Wilberforce, diario (15 de marzo de 1796)

(50) John Wolffe, William Wilberforce: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(51) Hugh Brogan, Thomas Clarkson: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(52) William Wilberforce, carta a Lord Grenville (27 de junio de 1804)

(53) Stephen Tomkins, William Wilberforce (2007) página 160

(54) Hugh Thomas, El comercio de esclavos (1997) página 552

(55) William Wilberforce, discurso en la Cámara de los Comunes (23 de febrero de 1807)

(56) Ellen Gibson Wilson, Thomas Clarkson (1989) página 113

(57) Wayne Ackerson, La institución africana y el movimiento contra la esclavitud en Gran Bretaña (2005) página 230

(58) Jack Gratus, La gran mentira blanca (1973) página 138

(59) La revisión de Edimburgo (Julio de 1813)

(60) Stephen Tomkins, El guardián (3 de agosto de 2010)

(61) Ellen Gibson Wilson, Thomas Clarkson (1989) página 2

(62) Jack Gratus, La gran mentira blanca (1973) página 136

(63) Hugh Brogan, Thomas Clarkson: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(64) Jack Gratus, La gran mentira blanca (1973) página 160

(65) Una carta sobre la abolición de la trata de esclavos, dirigida a los propietarios libres y otros habitantes de Yorkshire (1807)

(66) John Wolffe, William Wilberforce: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(67) Stephen Tomkins, William Wilberforce (2007) página 206

(68) Elizabeth Heyrick, Abolición inmediata, no gradual (1824)

(69) William Hague, William Wilberforce: La vida del gran activista contra el comercio de esclavos (2008) página 487

(70) William Wilberforce, carta a Thomas Babington (31 de enero de 1826)

(71) Ellen Gibson Wilson, Thomas Clarkson: una biografía (1989) página 91

(72) Thomas Clarkson, carta a Lucy Townsend (3 de agosto de 1825)

(73) Adam Hochschild, Enterrar las cadenas: la lucha británica por abolir la esclavitud (2005) página 326

(74) Stephen Tomkins, William Wilberforce (2007) página 208

(75) William Hague, William Wilberforce: La vida del gran activista contra el comercio de esclavos (2008) página 498

(76) Jack Gratus, La gran mentira blanca (1973) página 240

(77) Ellen Gibson Wilson, Thomas Clarkson (1989)

(78) Robert Wilberforce y Samuel Wilberforce, carta a Thomas Clarkson (1786)

(79) Susan Clarkson, carta a Henry Crabb Robinson (9 de marzo de 1837)

(80) La revisión trimestral (Otoño de 1935)


Thomas Clarkson - Historia

Lengua e Historia Inglesas

Seleccionado y preparado para personas

Piezas líricas:
Día de la boda en Troldhaugen
Edvard Grieg (1843-1907)

Nota: La grabación en Amazon y la grabación en YouTube pueden no ser iguales.

A THOMAS Clarkson se le aseguró que todos los esclavos eran en realidad prisioneros de guerra y que, si no los vendían como esclavos, los matarían.

Por supuesto, Clarkson sabía que se perseguía y se esclavizaba a personas libres. Pero necesitaba un testigo para probarlo.

Un día, un completo extraño comentó que aproximadamente un año antes, había conocido a un marinero que había estado en una de estas expediciones de caza. Clarkson le rogó al hombre que le revelara todo lo que sabía, pero no recordaba el nombre del marinero ni el puerto donde lo había visto, y solo tenía un vago recuerdo de su apariencia.

Sin inmutarse, Clarkson fue a todas las ciudades portuarias donde podían encontrarse esos marineros. Abordó y registró cada barco, pero no encontró nada, hasta que llegó al último puerto de su lista y al último barco en el puerto.


Clarkson y el movimiento para acabar con la esclavitud

Clarkson llevó a cabo reuniones en toda Gran Bretaña y alentó el establecimiento de sucursales locales para la campaña de abolición. Estos activistas locales recolectaron firmas para peticiones al parlamento, escribieron cartas a los periódicos, crearon conciencia distribuyendo panfletos o vistiendo medallones con consignas contra la esclavitud e instaron a la gente a boicotear el azúcar y el ron producidos en las plantaciones que explotaban a las personas esclavizadas. Este tipo de activismo permitió que incluso aquellos que no podían votar, en ese momento una gran proporción de la población, incluidas todas las mujeres, hicieran campaña por el cambio.

Como prueba adicional, Clarkson también promovió la autobiografía de Olaudah Equiano, que generó conciencia sobre la horrible naturaleza de la trata transatlántica de esclavos y, a través de la calidad de sus escritos, desafió las suposiciones sobre los africanos. El propio Equiano viajó por el país dando conferencias y se convirtió en uno de los principales defensores de la abolición.

Los artefactos de contención y castigo recolectados por Clarkson son recordatorios importantes de la resistencia de las personas esclavizadas. Esta resistencia puede ser pasiva, a través de la falta de cooperación y la negativa a comer, o activa y violenta. En Haití, por ejemplo, las personas esclavizadas que habían escapado de las plantaciones formaron un ejército y finalmente ganaron su libertad. Clarkson mantuvo correspondencia con Henry Christophe, un comandante del ejército que se convirtió en líder de Haití, brindándole apoyo y consejos.

Cuando la Ley de Comercio de Esclavos de 1807 y la Ley de Abolición de la Esclavitud de 1833 emanciparon formalmente a las personas esclavizadas en el imperio británico, Clarkson había desempeñado un papel muy importante en la dirección de la campaña, pero ciertamente no lo logró solo.


Vida posterior

A lo largo de su vida, Thomas Clarkson fue un invitado frecuente del Sr. Joseph Hardcastle (el primer tesorero de la Sociedad Misionera de Londres) en Hatcham House en Deptford, entonces una aldea rural de Surrey pero ahora en el interior de Londres. Fue aquí donde Clarkson escribió una gran parte de su Historia de la abolición de la trata de esclavos (1808). También aquí, a principios de la década de 1790, conoció a su esposa, una sobrina de la Sra. Hardcastle.

Thomas no fue el único miembro notable de su familia. Su notable hermano menor, John Clarkson, a los 28 años, tuvo un papel importante en la organización y coordinación de la reubicación de aproximadamente 1200 ex esclavos estadounidenses de Nueva Escocia, Canadá, a la nueva colonia de Sierra Leona. Allí se convirtió en el primer gobernador y ayudó a los colonos a sobrevivir a terribles condiciones durante el primer año. John Clarkson ayudó a los colonos a lograr la independencia, más de lo que quería la empresa comercial de Sierra Leona, y lo obligaron a renunciar. John Clarkson murió en 1828 en Woodbridge, Suffolk y está enterrado en el cementerio de Santa María.

Thomas Clarkson murió el 26 de septiembre de 1846 en Ipswich y fue enterrado el 2 de octubre en St Mary's Church, Playford, Suffolk. En 1857 se erigió un obelisco en su memoria en el cementerio.


Thomas Clarkson

Thomas Clarkson (28 de marzo de 1760 & # x2013 26 de septiembre de 1846), fue un abolicionista inglés y un destacado activista contra la trata de esclavos en el Imperio Británico. Ayudó a fundar la Sociedad para Efectuar la Abolición del Comercio de Esclavos y ayudó a lograr la aprobación de la Ley de Comercio de Esclavos de 1807, que puso fin al comercio británico de esclavos. En sus últimos años, Clarkson hizo campaña por la abolición de la esclavitud en todo el mundo. En 1840, fue el orador clave en la conferencia de la Anti-Slavery Society (hoy conocida como Anti-Slavery International) en Londres, que hizo campaña para poner fin a la esclavitud en otros países.

Clarkson era hijo del reverendo John Clarkson (1710 & # x20131766). Asistió a Wisbech Grammar School, donde su padre era director, luego pasó a la St Paul's School en Londres en 1775. Hizo su trabajo de pregrado en St John's College, Cambridge, a partir de 1779. Un excelente estudiante, parece haber disfrutado de su tiempo. en la universidad, aunque también era un hombre serio y devoto. Recibió su B.A. Licenciado en 1783 y estaba listo para continuar en Cambridge para seguir los pasos de su padre y entrar en la Iglesia Anglicana. Fue ordenado diácono pero nunca siguió las órdenes sacerdotales.

Revelación de los horrores de la esclavitud

En Cambridge, en 1785, Clarkson participó en un concurso de ensayos en latín que lo situaría en el rumbo durante la mayor parte del resto de su vida. El tema del ensayo, creado por el rector de la universidad Peter Peckard, fue Anne liceat invitos in servitutem dare (¿Es lícito esclavizar a los que no han consentido?), Y llevó a Clarkson a considerar la cuestión de la trata de esclavos. Leyó todo lo que pudo sobre el tema, incluidas las obras de Anthony Benezet, un abolicionista cuáquero. Consternado y desafiado por lo que descubrió, Clarkson cambió su vida. También investigó el tema al reunirse y entrevistar a personas que tenían experiencia personal con la trata de esclavos y la esclavitud.

Después de ganar el premio, Clarkson tuvo lo que llamó una revelación espiritual de Dios mientras viajaba a caballo entre Cambridge y Londres. Después de interrumpir su viaje en Wadesmill, cerca de Ware, Hertfordshire, cuando se detuvo, `` me vino a la mente un pensamiento '', escribió más tarde, & dijo que si el contenido del ensayo era cierto, era hora de que alguien viese estas calamidades hasta su fin ''. Clarkson, Historia, vol. 1). Esta experiencia y sentido de vocación lo llevaron finalmente a dedicar su vida a abolir la trata de esclavos.

Habiendo traducido el ensayo al inglés para que pudiera ganar una audiencia más amplia, Clarkson lo publicó en forma de folleto en 1786 como "Un ensayo sobre la esclavitud y el comercio de la especie humana, particularmente la africana, traducido de una disertación latina", que fue honrada con el primer premio en la Universidad de Cambridge, para el año 1785.

La publicación del ensayo tuvo un impacto inmediato, y Clarkson conoció a muchos otros que simpatizaban con la abolición, algunos de los cuales ya habían publicado y hecho campaña contra la esclavitud. Entre ellos se encontraban hombres influyentes como James Ramsay y Granville Sharp, los cuáqueros y otros inconformistas. El movimiento había ido ganando fuerza durante algunos años, habiendo sido fundado por cuáqueros tanto en Gran Bretaña como en los Estados Unidos, con el apoyo de otros inconformistas o puritanos a ambos lados del Atlántico. En 1783, 300 cuáqueros, principalmente del área de Londres, presentaron al Parlamento la primera petición contra la trata de esclavos.

Siguiendo este paso, un pequeño grupo procuró formar el Comité para la Abolición de la Trata de Esclavos, un pequeño grupo no confesional que podría cabildear con más éxito incorporando el apoyo anglicano y parlamentario (los cuáqueros estaban excluidos del Parlamento hasta principios del siglo XIX, mientras que la Iglesia Anglicana tenía derecho a escaños en la Cámara de los Lores). Los doce miembros fundadores incluyeron nueve cuáqueros y tres anglicanos pioneros & # x2013 Granville Sharp, Thomas Clarkson y William Wilberforce & # x2014 todos cristianos evangélicos que simpatizaban con el avivamiento religioso que tenía orígenes predominantemente inconformistas, pero que buscaban un apoyo no denominacional más amplio para un "Gran Despertar" entre los creyentes.

Alentado por la publicación del ensayo de Clarkson & # x2019s, se estableció un comité informal entre pequeños grupos de los cuáqueros, Clarkson y otros solicitantes, con el objetivo de presionar a los miembros del Parlamento (MP). Esto conduciría, en mayo de 1787, a la fundación del Comité para la Abolición de la Trata de Esclavos.El Comité incluyó a Granville Sharp como presidente y Josiah Wedgwood, así como al propio Clarkson. Clarkson también se acercó al joven William Wilberforce, quien como anglicano (evangélico) y diputado podría ofrecerles un vínculo con el Parlamento británico. Wilberforce fue uno de los pocos parlamentarios que simpatizó con la petición cuáquera de que ya había planteado una pregunta sobre la trata de esclavos ante la Cámara de los Comunes, señalándose como uno de los primeros abolicionistas anglicanos.

Clarkson participó de manera destacada en los asuntos del Comité para la Abolición de la Trata de Esclavos y se le dio la responsabilidad de recopilar pruebas para apoyar la abolición de la trata de esclavos. Enfrentó mucha oposición de los partidarios del comercio en algunas de las ciudades que visitó. Los traficantes de esclavos eran un grupo influyente porque el comercio era un negocio legítimo y lucrativo, que generaba prosperidad para muchos de los puertos. En una visita a Liverpool en 1787, el año en que se fundó el Comité para la Abolición del Comercio de Esclavos, Clarkson fue atacado y casi asesinado por una banda de marineros a los que se les pagó para asesinarlo. Apenas escapó con vida. Ese mismo año, Clarkson publicó el folleto: "Una visión resumida de la trata de esclavos y de las probables consecuencias de su abolición".

Clarkson fue muy eficaz en darle al Comité un alto perfil público: pasó los siguientes dos años viajando por Inglaterra, promoviendo la causa y reuniendo pruebas. Entrevistó a 20.000 marineros durante su investigación. Obtuvo el equipo utilizado en los barcos de esclavos, como esposas de hierro, grilletes para las piernas y tornillos de mariposa, instrumentos para forzar a los esclavos a abrir las mandíbulas y hierros para marcar. Publicó grabados de las herramientas en folletos y exhibió los instrumentos en reuniones públicas.

La investigación de Clarkson & # x2019 lo llevó a puertos ingleses como Bristol, donde recibió muchos datos del propietario del pub Seven Stars. (El edificio aún se encuentra en Thomas Lane.) También viajó a Liverpool y Londres, reuniendo evidencia vital para apoyar el caso abolicionista.

Uno de los primeros barcos comerciales africanos que visitó Clarkson fue The Lively. Aunque no era un barco de esclavos, transportaba cargamento de alta calidad que tuvo un poderoso impacto en Clarkson. El barco estaba cargado con hermosos productos africanos: marfil tallado y telas tejidas, junto con productos como cera de abejas, aceite de palma y pimientos. Clarkson pudo ver la destreza y la habilidad necesarias para producir muchos de los artículos. La idea de que sus creadores pudieran ser esclavizados lo horrorizaba. Clarkson compró muestras del barco y comenzó una colección a la que agregó a lo largo de los años. Incluía cultivos, especias y materias primas, junto con productos comerciales refinados.

Clarkson notó cómo las imágenes y los artefactos podían influir en la opinión pública, más que las palabras. Rápidamente se dio cuenta de que su colección de productos finos podía reforzar el mensaje de sus conferencias contra la esclavitud. Usó los artículos para demostrar la habilidad de los africanos y las posibilidades de un sistema alternativo de comercio humano. La "caja" de su colección se convirtió en una parte importante de sus reuniones públicas y fue uno de los primeros ejemplos de ayuda visual.

Cabalgó unas 35.000 millas en busca de pruebas y visitó sociedades locales contra el comercio de esclavos fundadas en todo el país. Consiguió la ayuda de Alexander Falconbridge y James Arnold, dos cirujanos del barco & # x2019s a quienes conoció en Liverpool. Habían estado en muchos viajes a bordo de barcos de esclavos y pudieron relatar sus experiencias en detalle para su publicación.

Clarkson también continuó escribiendo contra la trata de esclavos. Llenó sus obras con vívidas descripciones de primera mano de marineros, cirujanos y otros que habían estado involucrados en el tráfico de esclavos. Los ejemplos incluyeron "Un ensayo sobre el comercio de esclavos", el relato de un marinero que había servido a bordo de un barco de esclavos, publicado en 1789. En 1788, Clarkson publicó su Ensayo sobre la impolicia del comercio de esclavos africanos (1788), que se imprimió en grandes cantidades . Estos trabajos proporcionaron una base firme para el primer discurso abolicionista de William Wilberforce en la Cámara de los Comunes el 12 de mayo de 1789, y sus doce proposiciones.

Ese mismo año se publicó una narrativa autobiográfica de Olaudah Equiano (Gustavus Vassa). Equiano era un africano con experiencia directa en la trata de esclavos y la esclavitud, su libro se volvió muy influyente en el movimiento contra la esclavitud. Clarkson escribió al reverendo Jones del Trinity College para presentarle a Equiano. Clarkson también le pidió ayuda al reverendo Jones para vender la autobiografía de Equiano y ayudó a organizar la visita de Equiano a Cambridge.

En 1791 Wilberforce presentó el primer proyecto de ley para abolir la trata de esclavos, fue fácilmente derrotado por 163 votos contra 88. Mientras Wilberforce continuaba llevando el tema de la trata de esclavos al Parlamento, Clarkson viajó y escribió obras contra la esclavitud.

Fue el comienzo de su prolongada campaña parlamentaria, durante la cual Wilberforce presentó una moción a favor de la abolición casi todos los años. Clarkson, Wilberforce y los demás miembros del Comité para la Abolición de la Trata de Esclavos y sus partidarios, fueron los responsables de generar y sostener un movimiento nacional que movilizó a la opinión pública como nunca antes. El Parlamento, sin embargo, se negó a aprobar el proyecto de ley. El estallido de la guerra con Francia impidió efectivamente un debate adicional durante muchos años.

En 1794, la salud de Clarkson empeoraba, ya que sufría de agotamiento. Se retiró de la campaña y pasó algún tiempo en el Lake District, donde compró una propiedad en Ullswater y se hizo amigo del poeta William Wordsworth. En 1796 se casó con Catherine Buck de Bury St Edmunds, Suffolk, su único hijo Thomas nació en 1796. Se mudaron al sur de Inglaterra por el bien de la salud de Catherine y se establecieron en Bury St Edmunds de 1806 a 1816, después de que vivían en Playford Hall, a medio camino entre Ipswich y Woodbridge, Suffolk.

Cuando la guerra con Francia parecía casi terminar, Clarkson y sus aliados revivieron la campaña contra el comercio de esclavos en 1804. Después de diez años, volvió a montar en su caballo para viajar por toda Gran Bretaña y recabar apoyo para la medida. Parecía haber regresado con todo su antiguo entusiasmo y vigor. Fue especialmente activo en persuadir a los parlamentarios para que respaldaran la campaña parlamentaria.

Después de la aprobación de la Ley de Comercio de Esclavos en 1807, los esfuerzos de Clarkson se dirigieron a garantizar la aplicación de la ley y promover la campaña en el resto de Europa. Viajó a París en 1814 y Aix-la-Chapelle en 1818, tratando de llegar a un acuerdo internacional sobre un calendario para la abolición del comercio. También publicó un libro en 1808 sobre el progreso de la abolición de la trata de esclavos. Para la Cyclopaedia de Rees, contribuyó con el artículo sobre la trata de esclavos, vol. 33, 1816.

Después de 1823, cuando se formó la Sociedad para la Mitigación y la Abolición Gradual de la Esclavitud (más tarde la Sociedad Contra la Esclavitud), Clarkson viajó nuevamente por todo el país. Cubrió 10,000 millas y activó la red de sociedades comprensivas contra la esclavitud que se había formado. Esto resultó en 777 peticiones que se entregaron al parlamento exigiendo la emancipación total de los esclavos. Cuando la sociedad adoptó una política de emancipación inmediata, Clarkson y Wilberforce aparecieron juntos por última vez para brindar su apoyo. En 1833 se aprobó la Ley de abolición de la esclavitud.

Clarkson vivió durante 13 años más. Aunque le fallaba la vista, continuó haciendo campaña por la abolición, centrándose en los Estados Unidos. Fue el orador principal en la inauguración de la Convención Mundial contra la Esclavitud en Freemasons 'Hall, Londres en 1840, presidida por Thomas Binney. La conferencia fue diseñada para generar apoyo para la abolición de la esclavitud en todo el mundo e incluyó a delegados de Francia, Estados Unidos, Haití y Jamaica.

La escena del discurso de apertura de Clarkson fue pintada en una obra conmemorativa, ahora en la National Portrait Gallery de Londres. El esclavo emancipado, Henry Beckford (un diácono bautista en Jamaica), apareció en el primer plano a la derecha. Clarkson y el prominente abolicionista cuáquero William Allen estaban a la izquierda, el principal eje de interés. En 1846, Clarkson recibió al abolicionista estadounidense Frederick Douglass, un ex esclavo que había escapado a la libertad, en su primera visita a Inglaterra.

A lo largo de su vida, Clarkson fue un invitado frecuente del Sr. Joseph Hardcastle (el primer tesorero de la Sociedad Misionera de Londres) en Hatcham House en Deptford. Entonces un pueblo rural de Surrey, ahora es parte del interior de Londres. Aquí Clarkson escribió gran parte de su Historia de la abolición del comercio de esclavos (1808). También aquí, a principios de la década de 1790, conoció a su esposa, una sobrina de la Sra. Hardcastle.

Thomas no fue el único miembro notable de su familia. Su notable hermano menor, John Clarkson, de 28 años, tuvo un papel importante en la organización y coordinación de la reubicación de aproximadamente 1200 ex esclavos estadounidenses de Nueva Escocia, Canadá, a la nueva colonia de Sierra Leona. Allí se convirtió en el primer gobernador y ayudó a los colonos a sobrevivir a terribles condiciones durante el primer año. John Clarkson ayudó a los colonos a lograr la independencia, más de lo que quería la empresa comercial de Sierra Leona, y lo obligaron a renunciar. John Clarkson murió en 1828 en Woodbridge, Suffolk y fue enterrado en el cementerio de Santa María.

Thomas Clarkson murió el 26 de septiembre de 1846 en Playford, Suffolk, y fue enterrado en la aldea el 2 de octubre en la iglesia de St Mary & # x2019s. En 1857 se erigió un obelisco en su memoria en el cementerio.

Después de su muerte, se erigió un monumento a Clarkson en 1879, en Wadesmill, que dice: "En este lugar donde se encuentra este monumento en el mes de junio de 1785, Thomas Clarkson decidió dedicar su vida a lograr la abolición de la trata de esclavos".

Otro monumento, el Clarkson Memorial, fue erigido en Wisbech, su lugar de nacimiento, para conmemorar su vida y obra. La Escuela Clarkson, Wisbech lleva su nombre, al igual que la Academia Thomas Clarkson. Un pub en Wisbech se llama Clarkson Arms y está enfrente de una calle arbolada llamada Clarkson Avenue.

En 1996, se dedicó una tableta a su memoria en la Abadía de Westminster, cerca de la tumba de William Wilberforce.

Varias otras carreteras del Reino Unido llevan su nombre, por ejemplo, en Hull, la ciudad natal de William Wilberforce, Cambridge e Ipswich, Suffolk.

Uno de sus descendientes, el canónigo John Clarkson, continúa sus pasos como uno de los líderes de la Sociedad contra la esclavitud.

En la película de 2006 Amazing Grace, Clarkson fue interpretado por el actor británico Rufus Sewell.

Después de la abolición de la esclavitud en Jamaica en 1834 y el posterior establecimiento de Aldeas Libres para el asentamiento de esclavos recién liberados, la ciudad de Clarksonville, nombrada en su honor, se estableció en St. Ann, Jamaica.

En julio de 2010, el Sínodo de la Iglesia de Inglaterra decidió honrar a Clarkson y Olaudah Equiano el día en que también se recuerda a William Wilberforce, el 30 de julio. Se llevó a cabo una celebración inicial en la iglesia de Playford el 30 de julio de 2010.

El poeta William Wordsworth quedó tan impresionado con los logros de Clarkson que le escribió un soneto.


Ensayo principal

Como ex profesor universitario, he leído miles de ensayos y ensayos de estudiantes a lo largo de los años, a veces con alegría, pero con la misma frecuencia con dolor. Ocasionalmente, el proceso de investigación y escritura ejerció una influencia significativa en los intereses y el comportamiento futuros de un estudiante y sus estudiantes.

Pero de todos los ensayos de estudiantes que se han escrito, dudo que alguno haya tenido un efecto tan profundo en su autor y en el mundo como el que se escribió hace 220 años en la Universidad de Cambridge.

El concurso anual de ensayos en latín de la universidad y rsquos era conocido en toda Gran Bretaña, y el honor de ganarlo fue muy apreciado. En 1785, el tema del concurso fue provocado por una terrible tragedia humana unos años antes: cerca del final de un largo viaje desde Gran Bretaña a África y a las Indias Occidentales, el capitán del barco de esclavos británico "Zong" había ordenado a su tripulación arrojar por la borda a 133 africanos negros encadenados a la muerte. Calculó que al afirmar falsamente que el barco se había quedado sin agua dulce, podría cobrar más por la "carga" de la aseguradora del barco y rsquos de lo que podría conseguir en una subasta de esclavos en Jamaica.

Nadie en el asunto Zong fue procesado por asesinato. Un tribunal de Londres dictaminó que el asunto era una mera disputa civil entre una empresa de seguros y un cliente. En cuanto a los africanos, el juez declaró que su ahogamiento fue "como si se mataran caballos", lo que, por horrible que suene hoy, era una visión no muy alejada de la sabiduría convencional que prevalecía en todo el mundo en 1785.

La esclavitud, después de todo, era una institución antigua. Incluso con nuestras libertades hoy, el número de personas que han caminado por la tierra en cautiverio supera con creces a los que han disfrutado incluso de una modesta medida de libertad.

De hecho, quizás los más afortunados de los cautivos y destinados a una vida al final de un latigazo fueron los que sucumbieron a bordo de un barco, donde las tasas de mortalidad a veces llegaban al 50 por ciento. Sobrevivir al "Paso del Medio" a través del Atlántico desde África fue sólo el comienzo de una experiencia infernal y un trabajo interminable y a menudo insoportable, con la muerte a una edad temprana.

Conmovido por el destino de las víctimas de Zong & rsquos y la indiferencia de la corte, el rector de la universidad encargado de seleccionar el tema para el concurso de 1785 en Cambridge eligió esta pregunta: "Anne liceat invitos in servitutem dare?" & mdash ¿Es lícito esclavizar a otros contra su voluntad?

Entra Thomas Clarkson, un hombre que, con un puñado de compatriotas armados solo con palabras, agarraría al público por el cuello y no lo soltaría hasta que consignó la esclavitud al montón de cenizas morales de la historia. El poeta Samuel Taylor Coleridge lo llamaría más tarde una "máquina de vapor moral" y "el gigante con una idea".

Clarkson, nacido en Wisbech en 1760, era un estudiante de Cambridge de 25 años cuando decidió probar suerte en el concurso de ensayos. Esperaba ser ministro y la esclavitud no era un tema que le hubiera interesado anteriormente. Aún así, se sumergió en su investigación con el vigor, el cuidado meticuloso y la pasión creciente que caracterizarían casi todos los días de sus próximos 61 años. Sobre la base del vívido testimonio de quienes habían visto de primera mano la crueldad indescriptible de la trata de esclavos, el ensayo de Clarkson & rsquos ganó el primer premio.

Lo que Clarkson había aprendido lo desgarró hasta la médula. Poco después de reclamar el premio, y mientras cabalgaba por un camino rural, su conciencia se apoderó de él. La esclavitud, escribió más tarde, "absorbió por completo" sus pensamientos. No pudo completar el viaje sin paradas frecuentes para desmontar y caminar, torturado por las espantosas visiones del tráfico de vidas humanas. En un momento dado, cayendo al suelo angustiado, determinó que si lo que había escrito en su ensayo era realmente cierto, sólo lo llevaba a una conclusión: "Era hora de que alguien viese estas calamidades hasta su fin".

El significado de esos pocos minutos en el tiempo se resume en un espléndido libro reciente de Adam Hochschild, "Bury the Chains: Prophets and Rebels in the Fight to Free an Empire & rsquos Slaves":

Si hay un solo momento en el que el movimiento contra la esclavitud se hizo inevitable, fue el día de 1785 en que Thomas Clarkson se sentó al costado de la carretera en Wades Mill. & hellip Para sus colegas conscientes de la Biblia, tenía ecos de la conversión de Saul & rsquos en el camino a Damasco. Para nosotros hoy, es un hito en el largo y tortuoso camino hacia la concepción moderna de los derechos humanos universales.

Más de dos siglos después, ese mismo lugar está marcado por un monumento, no lejos de Londres.

Así comenzó Clarkson & rsquos un enfoque devorador en un ideal moral: ningún hombre puede legítimamente reclamar, moral o de otro tipo, ser dueño de otro. Dejando a un lado sus planes para una carrera como hombre de la tela, subió a un púlpito de matón y arriesgó todo por la única causa de poner fin al mal de la esclavitud.

Al principio, buscó y se hizo amigo del único grupo & mdash the Quakers & mdash que ya había abrazado el tema. Pero los cuáqueros eran pocos y la sociedad británica los descartó como un extraño elemento marginal. Los cuáqueros incluso se negaron a quitarse el sombrero por cualquier hombre, incluido el rey, porque creían que ofendía a una autoridad aún más alta. Clarkson sabía que la lucha contra la esclavitud tendría que convertirse en un esfuerzo educativo generalizado y de moda si quería tener alguna esperanza de éxito.

El 22 de mayo de 1787, Clarkson reunió a 12 hombres, incluidos algunos de los principales cuáqueros, en una imprenta de Londres para trazar el curso. Alexis de Tocqueville describiría más tarde los resultados de ese encuentro como "extraordinarios" y "absolutamente sin precedentes" en la historia del mundo. Este pequeño grupo, que se llamó a sí mismo Sociedad para la Abolición de la Trata de Esclavos Africanos, estaba a punto de asumir una institución firmemente establecida en la que se ganaba una gran cantidad de dinero y de la que dependía un poder político considerable.

"Mirando hacia atrás hoy", escribe Hochschild, "lo que es más asombroso que la omnipresencia de la esclavitud a fines del siglo XVIII es la rapidez con la que murió. A fines del siglo siguiente, la esclavitud, al menos en el papel, estaba prohibida en casi todas partes". Thomas Clarkson fue el principal arquitecto de "la primera ola pionera de esa campaña" y el movimiento antiesclavista en Gran Bretaña, que Hochschild correctamente describe como "uno de los movimientos ciudadanos y rsquo más ambiciosos y brillantemente organizados de todos los tiempos".

El mérito de poner fin a la esclavitud en el Imperio Británico se le atribuye con mayor frecuencia a William Wilberforce. Fue el parlamentario de toda la vida que nunca cedió a las probabilidades abrumadoras, presentando proyecto de ley tras proyecto de ley para abolir el comercio de esclavos y, más tarde, la esclavitud misma.

Wilberforce fue un héroe por derecho propio y mdash, pero Thomas Clarkson fue prominente entre los que propusieron por primera vez a Wilberforce que él fuera el hombre del movimiento y rsquos en el Parlamento. Además, fue la información que Clarkson recopiló cruzando la campiña británica y mdash talando 35.000 millas a caballo y mdash lo que Wilberforce usó a menudo en el debate parlamentario. Clarkson fue el movilizador, el dinamizador, el investigador de hechos y la conciencia misma del movimiento.

En "Thomas Clarkson: Friend of Slaves", el biógrafo Earl Leslie Griggs escribe que este hombre en llamas "no era el mejor para nadie en energía infatigable y devoción incesante por un ideal", y que "inspiró en sus amigos la confianza en su capacidad para guiarlos ".

En una entrada del diario del miércoles 27 de junio de 1787, Clarkson cuenta el momento en que llegó al puerto de barcos de esclavos de Bristol. Los recelos genuinos sobre su trabajo dieron paso a una determinación férrea que le sirvió bien en las batallas que se avecinan:

Empecé a temblar ahora, por primera vez, ante la ardua tarea que había emprendido, de intentar subvertir una de las ramas del comercio del gran lugar que entonces estaba ante mí. Empecé a pensar en la multitud de personas que debería encontrar en él. También anticipé mucha persecución en él y me pregunté si debería salir vivo de él. Pero en el viaje, me volví más tranquilo y sereno. Mi ánimo comenzó a regresar.En estos últimos momentos consideré útiles mis primeros sentimientos, en la medida en que me inculcaron la necesidad de un valor extraordinario, actividad, perseverancia y vigilancia, también, sobre mi propia conducta, para no tirar ninguna mancha en la vida. porque me había comprometido. Por lo tanto, cuando entré en la ciudad, entré en ella con un espíritu impávido, determinando que ningún trabajo debería hacerme retroceder, ni peligro, ni siquiera persecución, que me disuadiera de mi persecución.

Clarkson tradujo su ensayo premiado del latín al inglés y supervisó su distribución por decenas de miles. Ayudó a organizar boicots contra el ron y el azúcar de las Indias Occidentales producidos con mano de obra esclava. Dio conferencias y sermones. Escribió muchos artículos y al menos dos libros. Ayudó a los marineros británicos a escapar de los barcos que transportaban esclavos en los que fueron empujados contra su voluntad. Presentó cargos de asesinato en los tribunales para llamar la atención sobre las acciones de los capitanes de barcos de esclavos diabólicos. Convenció a los testigos para que hablaran. Reunió testimonios, reunió miles de firmas de peticiones y pasó de contrabando pruebas por debajo de las narices de sus adversarios. Su vida fue amenazada muchas veces, y una vez, rodeado por una turba enfurecida, estuvo a punto de perderla.

Las largas horas, las incursiones a menudo ingratas y aparentemente infructuosas para descubrir pruebas, los riesgos y los costos que se presentaron en todas sus formas, los muchos puntos bajos cuando parecía que el mundo estaba en su contra y mdash, todo eso siguió y siguió, año tras año. año. Nada de eso hizo jamás la más mínima abolladura en la voluntad de hierro de Thomas Clarkson & rsquos.

Cuando Gran Bretaña fue a la guerra con Francia en 1793, Clarkson y su comité vieron evaporarse sus primeros avances en la obtención de conversos. La oposición en el Parlamento argumentó que abandonar el comercio de esclavos solo entregaría un lucrativo negocio a un enemigo formidable. Y el público vio ganar la guerra como más importante que liberar a personas de otro color y otro continente.

Pero Clarkson no cedió. Él, Wilberforce y el comité siguieron difundiendo el mensaje y buscando las mejores oportunidades para promoverlo.

Fue por instigación de Clarkson & rsquos que un diagrama de un barco de esclavos se convirtió en una herramienta en el debate. Representando a cientos de esclavos hacinados como sardinas en condiciones horribles, resultó ser fundamental para ganar al público.

El comité de Clarkson & rsquos también contó con la ayuda del famoso alfarero Josiah Wedgwood para producir un famoso medallón con la imagen de un hombre negro encadenado y arrodillado, que decía: "¿No soy un hombre y un hermano?"

De hecho, el sello de Clarkson & rsquos estaba en casi todo lo que hacía el comité. Incluso produjo uno de los primeros boletines y, como sugiere Hochschild, una de las primeras campañas de correo directo con el propósito de recaudar dinero.

El esfuerzo finalmente dio sus frutos. La marea de la opinión pública se inclinó firmemente hacia los abolicionistas. El comercio de esclavos fue ilegalizado por ley del Parlamento cuando aprobó uno de los proyectos de ley de Wilberforce & rsquos en 1807, unos 20 años después de que Clarkson formara su comité. Se requirieron veintiséis años más de laborioso esfuerzo por parte de Clarkson, Wilberforce y otros antes de que Gran Bretaña aprobara una legislación en 1833 para liberar a todos los esclavos dentro de su reino. La ley entró en vigor en 1834, 49 años después de la epifanía de Clarkson & rsquos en un camino rural. Se convirtió en un modelo de emancipación pacífica en todas partes. Wilberforce murió poco después, pero su amigo dedicó gran parte de los siguientes 13 años al movimiento para poner fin al flagelo de la esclavitud y mejorar la suerte de los ex esclavos en todo el mundo.

Clarkson murió a la edad de 86 años, en 1846. Había sido el último miembro vivo del comité que había reunido en la imprenta de Londres en 1787. Hochschild nos dice que la multitud de dolientes "incluía muchos cuáqueros y los hombres entre hicieron una desviación casi sin precedentes de la costumbre sagrada "al quitarse el sombrero.

En "Thomas Clarkson: A Biography", Ellen Gibson Wilson resumió bien su tema cuando escribió sobre este hombre del pequeño pueblo de Wisbech, "Thomas Clarkson (1760-1846) era casi demasiado bueno para ser verdad y mdash valiente, visionario, disciplinado, abnegado y mdash un hombre que dio una larga vida casi enteramente al servicio de personas que nunca conoció en tierras que nunca vio ".

Un ensayo de un estudiante universitario encendió una chispa que encendió un faro, que salvó millones de vidas y cambió el mundo. Si alguna vez escuchas a alguien descartar el poder de la pluma, cuéntale la historia de Thomas Clarkson, su ensayo ganador de premios y los asombrosos eventos que trajo consigo para la humanidad.

Dos años después de la publicación en 2005 de la primera edición de este ensayo, se estrenó en todo el mundo una película notable. 'Amazing Grace', protagonizada por Ioan Gruffudd como William Wilberforce y Rufus Sewell como Thomas Clarkson, es una película históricamente fiel y obligada para toda la familia.

Lawrence W. Reed es presidente de la Foundation for Economic Education, una de las organizaciones de libre mercado más antiguas de Estados Unidos. También es presidente emérito del Centro Mackinac de Políticas Públicas, un instituto educativo y de investigación sin fines de lucro y no partidista con sede en Midland, Michigan. Este ensayo fue pronunciado como discurso por el Sr. Reed en un seminario del Centro Mackinac en enero de 2005, y un La versión apareció por primera vez impresa en la edición de mayo de 2005 de The Freeman, la revista de la Fundación para la Educación Económica (www.fee.org).

[1] Otra figura memorable y fundamental en este gran movimiento fue John Newton. Newton es conocido hoy como el autor de quizás el himno más popular de la cristiandad, & ldquoAmazing Grace & rdquo, con su primera estrofa conmovedora:

Gracia asombrosa, qué dulce el sonido, que salvó a un desgraciado como yo. Una vez estuve perdido, pero ahora soy encontrado, estaba ciego pero ahora veo.

Lo que es menos conocido es que las letras de Newton & rsquos eran autobiográficas. Había sido un capitán de barco de esclavos dado a las incesantes maldiciones y el trato de piedra de sus cautivos, pero había experimentado un despertar espiritual y escribió la canción que mueve a las congregaciones de todo el mundo hasta el día de hoy.

Newton sirvió a la causa contra la esclavitud más inmediatamente durante este período seminal a través de una súplica a William Wilberforce. Al principio de la carrera parlamentaria de Wilberforce & rsquos, antes de involucrarse en el esfuerzo contra la esclavitud, había jugado con la idea de dejar el gobierno. John Newton lo convenció de quedarse, avanzando la opinión de que Dios tenía la intención de que Wilberforce cumpliera un gran propósito.


Biografía de Thomas Clarkson

Thomas Clarkson fue un abolicionista inglés, nacido el 28 de marzo de 1760 en Wisbech, Cambridgeshire, en una familia adinerada. Fue un abolicionista inglés y un destacado activista contra la trata de esclavos en el Imperio Británico. Ayudó a fundar la Sociedad para Efectuar la Abolición del Comercio de Esclavos (también conocida como Sociedad para la Abolición del Comercio de Esclavos) y ayudó a lograr la aprobación de la Ley de Comercio de Esclavos de 1807, que puso fin al comercio británico de esclavos.

Nacido en Cambridgeshire en una familia económicamente acomodada, quería convertirse en un reverendo como su padre, John Clarkson, quien también era el director de Wisbech Grammar School, donde Thomas comenzó sus estudios. Un estudiante sobresaliente, se graduó de St. John's College, Cambridge. Siguiendo los pasos de su padre, planeó unirse a la Iglesia Angelical y fue ordenado diácono, pero nunca siguió las órdenes del sacerdote. Después de participar en un concurso de redacción de ensayos en latín, creyó haber tenido una experiencia espiritual. El tema del ensayo fue "Anne liceat invitos in servitutem dare" (¿Es lícito esclavizar a los que no aceptan?) Y ganó el concurso. Mientras investigaba, aprendió sobre la horrible profesión de la trata de esclavos y el concepto inhumano de la esclavitud.

Clarkson fue ordenado diácono, pero desde 1785 dedicó su vida al abolicionismo. Su Ensayo sobre la esclavitud y el comercio de las especies humanas (1786) lo asoció con Granville Sharp, William Wilberforce y otros enemigos de la esclavitud. En 1787 se unió a ellos para formar una sociedad para la abolición de la trata de esclavos. Su ensayo también le ganó la simpatía de Edmund Burke, Charles James Fox y el joven William Pitt.

En sus últimos años, Clarkson hizo campaña por la abolición de la esclavitud en todo el mundo y luego se concentró en las Américas. En 1840, fue el orador clave en la primera conferencia de la Anti-Slavery Society & # 8217s (hoy conocida como Anti-Slavery International) en Londres, que hizo campaña para poner fin a la esclavitud en otros países.

Infancia, familia y vida educativa

Thomas Clarkson nació el 28 de marzo de 1760 en Wisbech, Cambridgeshire, Inglaterra, hijo del reverendo John Clarkson y Anne. John Clarkson era un sacerdote anglicano y director de Wisbech Grammar School.

Thomas recibió su educación primaria en Wisbech Grammar School y pasó a St. Paul's School, Londres, en 1775. Hizo su trabajo de pregrado en St John & # 8217s College, Cambridge, comenzando en 1779. Un excelente estudiante, parece haber disfrutado su tiempo en la universidad, aunque también fue un hombre serio y devoto. Recibió su licenciatura en 1783 y estaba listo para continuar en Cambridge para seguir los pasos de su padre y entrar en la Iglesia Anglicana. Fue ordenado diácono pero nunca siguió las órdenes de sacerdote.

Thomas Clarkson era un estudiante sobresaliente y quería convertirse en un reverendo como su padre. Se unió a la Iglesia Anglicana para seguir los pasos de su padre y fue ordenado diácono. Pero nunca procedió a tomar sus sagradas órdenes. Después de participar en un concurso de redacción de ensayos en latín, creyó haber tenido una experiencia espiritual. El tema del ensayo era "¿Es lícito esclavizar a los que no aceptan?" Y ganó el concurso.

Mientras investigaba el tema, aprendió sobre el concepto inhumano de la esclavitud y la horrible práctica del comercio de esclavos a través del libro de Anthony Benezet sobre el mismo tema.

Vida personal

En 1796 Thomas Clarkson se casó con Catherine Buck de Bury St Edmunds, Suffolk, su único hijo, Thomas nació en 1796. Se mudaron al sur de Inglaterra por el bien de la salud de Catherine y se establecieron en Bury St Edmunds de 1806 a 1816. Siguiente , vivían en Playford Hall, ubicado a medio camino entre Ipswich y Woodbridge, Suffolk.

Carrera y Obras

En Cambridge, en 1785, Clarkson participó en un concurso de ensayos en latín que lo situaría en el rumbo durante la mayor parte del resto de su vida. El tema del ensayo, establecido por el rector de la universidad Peter Peckard, fue Anne liceat invitos in servitutem dare (& # 8220¿Es lícito esclavizar a los que no están de acuerdo? & # 8221), y llevó a Clarkson a considerar la cuestión de la trata de esclavos. . Leyó todo lo que pudo sobre el tema, incluidas las obras de Anthony Benezet, un abolicionista cuáquero, así como relatos de primera mano sobre la trata de esclavos africanos, como Francis Moore & # 8217s Travels into the Interior Parts of Africa. Consternado y desafiado por lo que descubrió, Clarkson cambió su vida. También investigó el tema al reunirse y entrevistar a personas que tenían experiencia personal con la trata de esclavos y la esclavitud.

En 1786, tradujo su ensayo a un panfleto en inglés para una audiencia más amplia y lo nombró "Un ensayo sobre la esclavitud y el comercio de la especie humana, particularmente África, traducido de una disertación en latín". El ensayo ganó reclamo e importancia y pronto conoció a otros destacados activistas contra la trata de esclavos, incluidos James Ramsay, Granville Sharp y otros inconformistas.

Por sus nuevos conocidos, supo que un movimiento, iniciado por los cuáqueros, contra la esclavitud había ido ganando fuerza durante años en 1783, un grupo de 300 cuáqueros había firmado la primera petición contra la trata de esclavos y la había presentado al Parlamento.

Clarkson visitó puertos británicos para recopilar datos para su panfleto "Una visión resumida del comercio de esclavos y de las probables consecuencias de su abolición" (1787). La evidencia que reunió se utilizó en la campaña contra la esclavitud dirigida por Wilberforce en el Parlamento. Se logró poco progreso durante los primeros años de la guerra con Francia porque muchos miembros del Parlamento creían que la trata de esclavos proporcionaba una riqueza esencial para la nación y una formación valiosa para la marina.

En 1787, 12 hombres, incluido Thomas Clarkson, fundaron el Comité para la abolición de la trata de esclavos africanos. De los 12 miembros, nueve eran cuáqueros y el resto eran anglicanos. Clarkson es uno de los tres. Granville Sharp fue elegido presidente. El papel principal de Thomas en el comité fue reunir pruebas contra el comercio, pero como era legal y altamente rentable, se enfrentó a una dura oposición cuando trató de educar a la gente sobre la mala práctica.

Liverpool era una base importante de sindicatos de trata de esclavos y un puerto base para sus barcos. En 1787, Clarkson fue atacado y casi asesinado cuando visitaba la ciudad, ya que se pagó a una banda de marineros para asesinarlo. Apenas escapó con vida. En otros lugares, sin embargo, obtuvo apoyo. El discurso de Clarkson en la colegiata de Manchester (ahora Catedral de Manchester) el 28 de octubre de 1787 impulsó la campaña contra la esclavitud en la ciudad. Ese mismo año, Clarkson publicó el panfleto Una visión resumida de la trata de esclavos y de las probables consecuencias de su abolición.

Su misión lo llevó al puerto de Bristol, donde el propietario del Seven Stars Pub le proporcionó toda la información que pudiera necesitar. Al viajar más lejos, conoció a dos cirujanos que habían estado en muchos viajes a bordo de barcos de esclavos. Relataron sus experiencias y esta información también se utilizó en la campaña.

En sus dos años de recopilación de pruebas, viajó más de 35.000 millas a caballo y entrevistó a unos 20.000 marineros. También tomó como prueba numerosos equipos (esposas de hierro, grilletes para las piernas, hierros para marcar, tornillos de mariposa), que fueron utilizados para capturar y torturar a los esclavos.

En 1791 Wilberforce presentó el primer proyecto de ley para abolir la trata de esclavos, fue fácilmente derrotado por 163 votos contra 88. Mientras Wilberforce continuaba llevando el tema de la trata de esclavos al Parlamento, Clarkson viajó y escribió obras contra la esclavitud. Basado en un plano de un barco de esclavos que adquirió en Portsmouth, hizo dibujar una imagen de esclavos cargados en el barco de esclavos Brookes, publicó esto en Londres en 1791, se llevó la imagen con él en conferencias y se la proporcionó a Wilberforce con otros anti -materiales de comercio de esclavos para uso en el parlamento.

Thomas Clarkson se retiró de la campaña en 1794 debido a su mala salud, pero regresó con pleno vigor y optimismo en 1804 después de que terminó la guerra. Sin embargo, esta vez su mayor énfasis estaba en presionar a los parlamentarios para que apoyaran la campaña parlamentaria. Sus esfuerzos finalmente dieron sus frutos con la aprobación de la Ley de Comercio de Esclavos en 1807. La Ley también instaba a la Marina Británica a hacer cumplir y mantener esta ley. Con este éxito, llevó su campaña al resto de Europa.

La aprobación de la Ley de Comercio de Esclavos en 1807 puso fin al comercio y proporcionó apoyo naval británico para hacer cumplir la ley. Clarkson dirigió sus esfuerzos hacia la aplicación y la extensión de la campaña al resto de Europa, mientras España y Francia continuaban comerciando con sus colonias americanas. Los Estados Unidos también prohibieron el comercio internacional en 1807 y operaron principalmente en el Caribe para prohibir los barcos de esclavos ilegales.

En 1808, Clarkson publicó un libro sobre el progreso en la abolición de la trata de esclavos. Viajó a París en 1814 y Aix-la-Chapelle en 1818, tratando de llegar a un acuerdo internacional sobre un calendario para la abolición del comercio. Contribuyó con el artículo sobre & # 8220Slave Trade & # 8221 para Rees & # 8217s Cyclopædia, vol. 33, 1816.

En 1807 finalmente se aprobó un proyecto de ley para la abolición de la trata de esclavos, y al año siguiente se publicó la historia de la trata en dos volúmenes de Clarkson. En parte como resultado de los continuos esfuerzos de Clarkson, el vizconde de Castlereagh en 1815 consiguió la condena del comercio por parte de las otras potencias europeas, aunque en el congreso de Aix-la-Chapelle (1818) se discutieron sin efecto las medidas para hacer cumplir la abolición internacional. Cuando se fundó la Sociedad contra la Esclavitud (1823), Clarkson fue elegido vicepresidente.

En 1823, ayudó en el establecimiento de la Sociedad para la Mitigación y la Abolición Gradual de la Esclavitud. Viajó por más de 10,000 millas y creó vínculos entre las innumerables sociedades contra la esclavitud recién formadas. Sus esfuerzos no fueron en vano ya que el parlamento recibió 777 peticiones para la emancipación total de los esclavos. Debido a la presión pública, la Ley de Abolición de la Esclavitud se aprobó en 1833 y ordenó la emancipación completa en las colonias británicas en 1838.

(Thomas Clarkson es la figura central de esta pintura que pertenece a la Convención contra la Esclavitud de 1840).

En 1846, Clarkson fue anfitrión de Frederick Douglass, un ex esclavo estadounidense que había escapado a la libertad en el norte y se convirtió en un prominente abolicionista, en su primera visita a Inglaterra. Douglass habló en numerosas reuniones y atrajo considerable atención y apoyo. En riesgo después de la aprobación en los Estados Unidos de la Ley de esclavos fugitivos de 1850, Douglass estaba agradecido cuando sus amigos británicos recaudaron el dinero y negociaron la compra de su libertad a su antiguo amo.

Premios y Honor

Thomas Clarkson recibió el título de Capellán Doméstico del Conde de Portmore en 1785.

En 1834, después de la abolición de la esclavitud en Jamaica, se fundaron Aldeas Libres para el asentamiento de libertos. La ciudad de Clarksonville, nombrada en su honor, se estableció en St. Ann, Jamaica.

En julio de 2010, el Sínodo de la Iglesia de Inglaterra agregó a Clarkson a la lista de personas que serán honradas en un & # 8220lesser festival & # 8221 en el calendario de los santos de la iglesia que son reconocidos el 30 de julio, el mismo día que William Wilberforce. Se llevó a cabo una celebración inicial en la Iglesia de Playford el 30 de julio de 2010.

Muerte y legado

Thomas Clarkson falleció el 26 de septiembre de 1846 en Playford, Suffolk, y fue enterrado en la iglesia de St. Mary.

Thomas no fue el único miembro notable de su familia. Su hermano menor, John Clarkson (1764-1828), a los 28 años, tuvo un papel importante en la organización y coordinación de la reubicación de aproximadamente 1200 leales negros a África a principios de 1792. Se encontraban entre los 3000 ex esclavos estadounidenses a los que los británicos dieron su libertad. y le concedieron tierras en Nueva Escocia, Canadá, después de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Este grupo eligió ir a la nueva colonia de Sierra Leona fundada por los británicos en África Occidental, fundando Freetown.

El mayor logro de Thomas Clarkson fue la aprobación de la Ley de Abolición de la Esclavitud en 1833, que fue posible principalmente gracias a su extensa campaña. También cofundó la Sociedad para Efectuar la Abolición de la Trata de Esclavos (también conocida como Sociedad para la Abolición de la Trata de Esclavos).


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Thomas Clarkson - Historia

¿Qué tenían en común un maestro cuáquero, un predicador metodista, un ex esclavo, un ex esclavista, un médico de barco, un hombre de negocios, un compositor africano, un barón, un académico, una viuda franca, un abogado y un político adinerado?

Fueron solo algunas de las personas que hicieron campaña para lograr la abolición de la trata transatlántica de esclavos. Durante mucho tiempo, no mucha gente en Gran Bretaña conoció y comprendió los males de la trata de esclavos. Aquellos que lo hicieron, y que hicieron campaña en su contra, enfrentaron abusos y ocasionalmente incluso violencia. Eventualmente formaron una confraternidad para abolir el comercio.

Los abolicionistas también incluyeron a muchos africanos que trabajaron codo con codo con los abolicionistas británicos, incluidos africanos como Olaudah Equiano, Quobna Ottobah Cugoano e Ignatius Sancho. Formaron su propio grupo 'Los hijos de África', para hacer campaña por la abolición. Como dice Reddie, el trabajo de estos luchadores por la libertad africanos fue importante porque disipó muchos de los conceptos erróneos que los blancos tenían sobre los africanos en ese momento '.

No solo los esclavos liberados lucharon contra el comercio. Las personas esclavizadas también lucharon por su libertad. Puede leer más sobre su lucha en la 'sección de resistencia'. En Gran Bretaña, el movimiento de abolición ganó fuerza, a pesar de los reveses y la oposición de aquellos que estaban ganando mucho dinero con el comercio. El movimiento reunió a una amplia gama de personas diferentes (negros, blancos, hombres y mujeres) y cada uno tenía algo único que ofrecer a la causa.

En esta sección:

Puede encontrar detalles de algunos de los hombres y mujeres que trabajaron junto a Thomas Clarkson o fueron influyentes en la campaña.


Ver el vídeo: Thomas Clarkson


Comentarios:

  1. Michael

    Le pido perdón, eso no me conviene en absoluto.

  2. Yorr

    las cosas inteligentes dicen)

  3. Aurel

    Soy finito, me disculpo, pero no se acerca a mí. ¿Quién más puede decir qué?

  4. Junien

    Están jugando nuestro CSKA y el Spartak de Moscú.

  5. Saleh

    Lo siento, no puedo ayudar a nada, pero está seguro, que para usted necesariamente ayudará. No se desesperen.

  6. Magan

    No es necesario probar todo a la vez



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