Los Juegos Olímpicos de la Antigua Grecia

Los Juegos Olímpicos de la Antigua Grecia

Ancestro de los Juegos Olímpicos modernos, el Olimpiadas griegas antiguas reunió a las ciudades griegas cada cuatro años en el estadio de Olimpia durante eventos deportivos de gran prestigio. A pesar de las rupturas fratricidas entre las ciudades, estos encuentros aseguran la cohesión cultural y comunitaria del helenismo. Esta competencia es, de hecho, la ocasión de una tregua sagrada durante la cual nadie tiene derecho a hacer la guerra. Los Juegos Olímpicos griegos tuvieron su época dorada en los siglos V y IV a. C. J.-C, antes de ser prohibido en 391 d.C. AD, por orden del emperador romano Teodosio I.

Origen mítico de los Juegos Olímpicos

Según la leyenda, el rey Oenomaos estaba muy apegado a su hija, Hippodamia. Cuando un pretendiente se presentó, lo desafió en una carrera de cuadrigas. O el pretendiente ganó y se convirtió en su yerno, o perdió y fue condenado a muerte. De esta manera logró eliminar una docena. Pero había uno, Pelops, que había recibido de su padre, Ares, dos yeguas, Psylla y Harpina, que eran mensajeros ejemplares. Además, Hippodamia, enamorada de él, se las ingenió para reemplazar las llaves que sujetaban los ejes del carro de su padre por llaves de cera.

Oenomaos derrotado, Pelops lo sucedió. Unificó bajo su reinado toda la parte central de Grecia que se llama desde el Peloponeso ("la isla de Pelops"). Esta es la historia que se cuenta en Olimpia, en el frontón del templo de Zeus. Cuenta el origen y los significados de los Juegos Olímpicos. En el 884 antes de Jesucristo, para poner fin a las guerras con Esparta, el rey de Elis estableció los primeros Juegos de la historia en la ciudad de Olimpia.

Reglas y conducción de los juegos

Los Juegos Panhelénicos, celebrados en honor a Zeus en Olimpia, son anteriores al 776 a. C. AD, fecha de la primera Olimpiada. Estos juegos, que eran la fiesta más importante del mundo griego, se llevaban a cabo como parte de las solemnidades religiosas que tenían lugar cada cuatro años en julio. Anunciados en toda Grecia por mensajeros, cuidadosamente preparados durante todo un año, atrajeron a grandes multitudes. Estaba absolutamente prohibido aparecer allí para mujeres casadas. Las competiciones, que se desarrollaron durante tres días, fueron presididas por el colegio de diez helanódicos o jueces de los helenos, magistrados eleanos elegidos por sorteo para cada Olimpiada de un pequeño grupo seleccionado de ciudadanos.

Los competidores venían de todo el mundo helénico: los esclavos, bárbaros, convictos, homicidios, sacrilegios fueron excluidos de los juegos. Los demás debían inscribirse con un año de antelación en un registro que llevaban los magistrados de Elis: de hecho, dado el precio del viaje, la estancia, los caballos, los equipos, solo los ricos podían competir en los juegos. La mayoría vino a prepararse en el gimnasio de Elis, bajo la supervisión de los Hellanodics. A medida que se acercaban los juegos, se trasladaron a Olimpia, donde fueron alojados en locales especiales; los que llegaron tarde fueron declarados fuera de competencia.

Los diferentes eventos olímpicos

Los Juegos Olímpicos se celebraron durante tres días, en el estadio y en el hipódromo. El estadio de forma rectangular de Olympia tenía una pista de 192 m de largo. Desde el 725 a.C. AD, los corredores se presentaron completamente desnudos: estaba la carrera simple, doble (diaulos), la carrera séxtuple (seis veces la longitud de la pista), la carrera lenta (doce veces la longitud de la pista) . Estas carreras formaron la primera parte de los juegos. Luego pasamos al hipódromo, cuya pista era de 770 m, para carreras de caballos.

La más antigua (que data del 648 a. C.) fue la carrera de carros de cuatro caballos, que tenía que dar la vuelta a la pista ocho o incluso doce veces. También hubo carreras de caballos montados; No se practicaban saltos, pero al final del recorrido el jinete tenía que tirarse al suelo y conducirse, riendas en mano, su caballo hasta la meta. El premio no se otorgó a los conductores, sino a los propietarios de los caballos. La tercera y última parte de los juegos se desarrolló en el estadio: consistió en las luchas: lucha simple, pancrace; en el pentatlón (desde 708 aC), que combinó cinco eventos: salto, disco, jabalina, carrera única y lucha; y finalmente en la carrera armada (desde 520 a. C.), que consistía en recorrer dos veces el estadio con el equipo completo de guerrero (a partir del siglo IV sólo con el escudo).

Al final de los juegos, los premios se entregaron solemnemente en el gran templo de Zeus olímpico: los objetos preciosos originalmente distribuidos pronto fueron reemplazados por simples coronas de aceitunas silvestres adornadas con bandas. Esto es en el 540 a. C. AC que la estatua (de madera) de un vencedor se erigió por primera vez en Olimpia; más tarde, se utilizaron mármol y oro, y estas obras fueron realizadas por los más grandes artistas. El regreso del vencedor a su tierra natal fue triunfal, y fue en esta ocasión que a algún gran poeta, como Píndaro o Simónides, se le encargó odas, que fueron acompañadas de música y danza.

Un elemento central de la civilización griega

Los Juegos Olímpicos, que alcanzaron su apogeo en el siglo V a. C. convertirse en un elemento central de la civilización griega. Fue una ceremonia no solo "deportiva" (la palabra no existía entonces), sino política y religiosa. Reunió a los griegos de todas las ciudades que para la ocasión suspendieron las guerras que les oponían. Los juicios representaron una suerte de enfrentamiento sublimado, ya que no fue asesino. Las luchas políticas también se expresaron en el ágora en concursos de oratoria que las regularon "democráticamente".

Los Juegos Olímpicos son los juegos más prestigiosos y famosos jugados por los antiguos griegos, los otros tres son los juegos del Istmo (en Corinto, en honor a Poseidón), los juegos de Pythian (en Delfos, en honor de Apolo) y los juegos de Nemea (en Nemea, en honor a Heracles). Los Juegos Olímpicos degeneraron después de la conquista de Grecia por los romanos: era la época de los atletas profesionales y, en 394, el emperador Teodosio abolió definitivamente estos juegos. Su renacimiento moderno se debe a los esfuerzos de Pierre de Coubertin. Estos nuevos Juegos Olímpicos, inaugurados en Atenas en 1896, tienen lugar, como los de la Antigüedad, cada cuatro años: Atenas (1896). París (1900), Saint Louis (1904), Londres (1908), Estocolmo (1912) ...

Bibliografía

- Olimpiadas y deporte en la antigua Grecia por Sophie Padel-Imbaud. 2004.

- Concurso en la antigua Grecia: Agon. Genealogía, evolución, interpretación de Marc Durand. L'Harmattan, 2000.

- Los antiguos Juegos Olímpicos: Pugilat, Orthepale, Pancrace de. Brice Lopez. Ediciones Budo, 2010.

Para ir más lejos

- Los antiguos Juegos Olímpicos en el sitio web oficial de los Juegos Olímpicos.


Vídeo: Juegos Olimpicos de la Antigua Grecia