Canal de Suez, desde su construcción hasta la crisis de 1956

Canal de Suez, desde su construcción hasta la crisis de 1956

los Canal de Suez es una vía fluvial artificial que atraviesa el istmo de Suez de norte a sur en Egipto. Fue perforado en particular gracias a la intervención decisiva del diplomático francés Ferdinand de Lesseps, quien también comenzó a trabajar en el Canal de Panamá, sin completar sin embargo su proyecto. El canal acorta el viaje por mar entre los puertos europeos y americanos y los ubicados en el sudeste asiático, África oriental y Oceanía en más de la mitad, evitando que los barcos tengan que desviar África. Importante interés estratégico y económico, fue el origen de varias crisis internacionales, incluida la de 1956.

Del canal de los faraones al proyecto del canal moderno

El istmo de Suez, que conecta Egipto con Asia anterior al separar el Mediterráneo del Mar Rojo, ha jugado un papel importante en las relaciones comerciales desde la antigüedad. Ya en la época faraónica, la idea era construir una vía fluvial que conectara los dos mares o el valle del Nilo y el Mar Rojo. Parece establecido que desde el comienzo del segundo milenio antes de Cristo. AD, un canal conectaba la rama Pelusiac del Nilo con el Gran Lago Amer, a su vez conectado por otro canal al Mar Rojo. Este canal fue restaurado por Jerjes (siglo V aC), luego por los Ptolomeos, pero, tras la conquista árabe y el declive de las relaciones entre el Mediterráneo y Oriente, fue abandonado. desde el siglo VIII d.C. J.-C.

El descubrimiento de la ruta a la India por el Cabo de Buena Esperanza (1498) planteó el problema de la perforación del istmo de Suez, pero no fue hasta la expedición de Bonaparte a Egipto que un ingeniero francés, Jean-Baptiste Lepère , toma esta idea y estúdiala seriamente.

Dada la diferencia de nivel entre los dos mares, Lepère concluyó que un canal que uniera el Mediterráneo y el Mar Rojo era imposible y abogó por la reapertura del antiguo canal de los faraones. Pero otros proyectos fueron elaborados por Enfantin y un grupo de saint-Simonians en 1833 y 1846, por el director de la naviera inglesa Peninsular and Oriental y por el ingeniero francés Linant de Bellefonds en 1841. Linant de Bellefonds y el ingeniero italiano Luigi Negrelli demostró que un canal que conectara los dos mares era perfectamente factible.

La construcción del Canal de Suez

Sus planes iban a ser utilizados por el diplomático e ingeniero Ferdinand de Lesseps, quien, beneficiándose de la amistad del virrey de Egipto Saïd Pasha, finalmente emprendió el proyecto. Habiendo obtenido una concesión por noventa y nueve años (30 de noviembre de 1854), fundó la Compañía Universal del Canal Marítimo de Suez, con un capital de 200 millones de francos divididos en 400.000 francos cada uno. Más de la mitad de las acciones fueron suscritas por los franceses. La concesión debía comenzar en la fecha de la apertura del canal, y cuando expirara el canal pasaría a ser propiedad del gobierno egipcio. Las ganancias se dividirían a razón del 15% para Egipto, el 10% para los fundadores y el 75% para la empresa. Las obras comenzaron el 25 de abril de 1859, pero Inglaterra se opuso a la construcción por temor a ver Francia se afianza en los países del Levante y representa una amenaza para la ruta hacia la India.

En abril de 1863, bajo la presión del gabinete de Palmerston, el Imperio Otomano, soberano de Egipto, incluso ordenó que se detuvieran las obras, con el pretexto de que se realizaban mediante trabajos forzados proporcionados gratuitamente a la Compañía. por Egipto. Pero la intervención de Napoleón III salvó la empresa y las obras se reanudaron en marzo de 1866. El 17 de noviembre de 1869 se inauguró el Canal de Suez en presencia de numerosas personalidades, la emperatriz Eugenia, el emperador Francisco José, los príncipes herederos de Gran Bretaña y Prusia, Abd el-Kader, además de escritores y artistas. Fue en esta ocasión cuando se encargó a Verdi la ópera Aida, que no se representaría hasta 1871.

Un tema estratégico y comercial

El canal de 162,5 km de longitud acortó el viaje de Londres a Bombay en unos 8.000 km, lo que pronto llevó a Inglaterra a revisar sus objeciones iniciales. En noviembre de 1875, el gabinete Disraeli recompró al khedive Ismail, seriamente endeudado, las acciones que poseía; el gobierno británico se convirtió así en el principal accionista. La Convención de Constantinopla (29 de octubre de 1888), firmada por todas las grandes potencias, otorgó su estatus internacional al canal, que debía estar, en tiempos de paz como en tiempos de guerra, abierto a todos los buques mercantes o militares de todos los países. .

Esta convención, que no tuvo en cuenta la importancia estratégica del canal, no se aplicó ni durante la guerra hispanoamericana de 1898 (donde a España se le prohibió el paso de sus buques de guerra), ni durante las dos guerras. mundo (el canal estaba abierto en principio a barcos de potencias hostiles a Inglaterra, pero la flota inglesa bloqueaba la entrada), ni de 1949 a 1975, período durante el cual las autoridades egipcias prohibieron el paso del Canal de Suez a todos Buques mercantes o militares israelíes e incluso buques de carga de otras nacionalidades sospechosos de transportar mercancías hacia o desde Israel.

De hecho, Inglaterra, dueña de Egipto desde 1882, hasta 1956 ejerció un control absoluto sobre el Canal de Suez, cuya defensa fue asumida por las tropas británicas. Los germano-turcos intentaron sin éxito apoderarse del canal en 1915 y 1916. Este también era un objetivo lejano de la ofensiva del Afrikakorps de Rommel en 1942.

La crisis de Suez

El tráfico del Canal de Suez había aumentado de 20 millones de toneladas en 1913 a 115 millones de toneladas en 1955. El Egipto del coronel Nasser en junio de 1956 obtuvo la evacuación completa del área del canal por las tropas británicas. En busca de recursos para la construcción de la Gran Presa de Asuán, Nasser anunció el 26 de julio de 1956 la nacionalización del Canal de Suez. Esta decisión provocó una fuerte reacción del gabinete británico, pero también del gobierno francés, que creía que había llegado la oportunidad de acabar con Nasser, que estaba ayudando a los nacionalistas argelinos.

Siguiendo un plan elaborado por Londres, París y Tel Aviv, las tropas israelíes lanzaron una guerra contra Egipto (29 de octubre de 1956) y los franco-británicos, con el pretexto de proteger el canal contra los beligerantes. , lanzaron sus paracaidistas sobre Port-Said y Port-Fouad, que fueron fácilmente ocupados. Esta acción se detuvo bajo la presión de la U.R.S.S. y Estados Unidos. Naciones Unidas exigió la salida de las fuerzas franco-británicas y brindó asistencia técnica a Egipto para limpiar el canal, que fue reabierto a la navegación el 29 de marzo de 1957. El acuerdo de Roma del 13 de abril de 1958 aseguró a los accionistas de la Compensación de la Compañía Universal del Canal Marítimo de Suez de 28 millones de libras egipcias, aproximadamente 300 millones de francos.

En 1966, el tráfico del Canal de Suez alcanzó los 279 millones de toneladas y trajo a Egipto, que ahora cobraba el peaje, unos 25 millones de francos por semana. En la nueva guerra que comenzaron en junio de 1967 durante la Guerra de los Seis Días, las tropas israelíes llegaron al canal, que nuevamente fue cerrado a la navegación. Los trabajos de limpieza no comenzaron hasta casi siete años después, tras el acuerdo de enero de 1974, por el cual los israelíes acordaron retirarse de la costa oriental hacia el canal. Fue reabierto a la navegación el 5 de junio de 1975. También en 1975, Egipto autorizó el movimiento de bienes no militares hacia y desde Israel. El uso irrestricto del Canal de Suez por parte de los israelíes fue garantizado por el tratado de paz firmado entre Israel y Egipto en 1979.

El Canal de Suez, un sitio permanente

Durante el período de su cierre, la flota petrolera mundial se había cambiado a los petroleros gigantes (200.000 t, luego 500.000 ty 800.000 t en un futuro próximo) que utilizaban la ruta de Ciudad del Cabo. La poca profundidad del canal (12,5 m) todavía sólo le permite aceptar embarcaciones de 60.000 t; Se han realizado trabajos para permitir el paso de cisternas de 150.000 t. En 2014, Egipto emprendió la construcción de un canal paralelo destinado a aliviar la congestión en el Canal de Suez.

La Compagnie du Canal Maritime, que se convirtió en Compagnie Financière de Suez, pasó a la banca (creación de la Banque de la Compagnie Financière de Suez, 1959) y, a partir de 1965, a la industria ( participación en Pont-à-Mousson).

Para ir más lejos

- La epopeya del Canal de Suez, obra colectiva. Gallimard, 2018.

- El Canal de Suez - Una vía marítima para Egipto y el mundo, por Caroline Piquet. Bonnier, 2018.

- El sitio de construcción del Canal de Suez (1859-1869), por Nathalie Montel. Puentes y carreteras, 2018.


Vídeo: LAffaire de Suez Le pacte secret