Abraham Lincoln - presidente de los Estados Unidos (1861-1865)

Abraham Lincoln - presidente de los Estados Unidos (1861-1865)

Político estadounidense y decimosexto presidente de la Estados Unidos de 1861 a 1865,Abraham Lincoln es el primer representante del Partido Republicano en ser elegido para este cargo. Profundamente religioso y abolicionista convencido, aunque moderado, su elección desencadenará la guerra de Secesión : los estados esclavistas del Sur dejarán la Unión. Bajo su mandato, abolir la esclavitud, y el Norte saldrá victorioso del conflicto al final de una movilización humana e industrial sin precedentes. Él murió asesinado en 1865, para cuando termine la guerra, y no verá la reunificación completa del país.

Lincoln: sus primeros compromisos políticos

Abraham Lincoln nació el 12 de febrero de 1809 en Kentucky. Provenía de una familia modesta de cultivadores, muy religiosos, que emigraron en 1816 a Indiana, en particular para escapar de la competencia que representaban las granjas que utilizan esclavos (Kentucky permite la esclavitud, mientras que el Indiana lo prohíbe). Los Lincoln se mudarían nuevamente en 1830, esta vez para establecerse más al oeste, en Illinois. Lector ávido y en gran parte autodidacta, entró en política a una edad temprana, postulándose en las elecciones de 1832 para ingresar a la asamblea estatal de Illinois. No lo consigue, pero su talento como orador ya está demostrando. Ese mismo año, sirvió en la milicia en la guerra contra el jefe indio Black Hawk, pero no tendría la oportunidad de participar directamente en la lucha.

Probó suerte de nuevo en las elecciones de 1834, esta vez consiguiendo ser elegido; fue reelegido tres veces más, sirviendo hasta 1842. Durante este período, afirmó su afiliación política: el partido Whig, principal fuerza de oposición al Partido Demócrata a nivel nacional. Fue casi natural, dados sus antecedentes familiares y sus creencias religiosas, que se declaró en contra de la esclavitud ya en 1837. Sin embargo, deseoso de salvar a su electorado, es siempre con grandes precauciones oratorias que expresa su opinión sobre un tema ya "delicado".

Fue todavía como un abogado autodidacta que se convirtió en abogado en 1837, construyendo una reputación en el transcurso de unos años como uno de los mejores en su estado. Atrajo suficiente atención sobre sí mismo como para comenzar una carrera política nacional: en 1846, fue elegido miembro de la Cámara de Representantes. Sin embargo, su mandato de dos años no será renovado, principalmente por su oposición a la guerra contra México (1846-48).

Abraham Lincoln y la lucha contra la esclavitud

Al final de su mandato como representante, a Abraham Lincoln se le ofreció el puesto de gobernador de Oregon, que prefirió declinar para dedicarse a su bufete de abogados. Regresó a la política en 1854, después de que se aprobara la ley Kansas-Nebraska. Considerada por muchos como una concesión inaceptable a la institución de la esclavitud, esta ley desencadenaría la formación del Partido Republicano, al que Lincoln se uniría al año siguiente. Fue en las elecciones al Senado de 1858 cuando se afirmó como uno de sus principales líderes. Durante la campaña se enfrenta al demócrata Stephen Douglas, autor de la ley Kansas-Nebraska y defensor de la doctrina de la "soberanía popular", el principio de que los habitantes de un futuro Estado de la Unión se eligen ellos mismos. 'Aceptarán o no la esclavitud en su suelo. Lincoln, por su parte, desarrollará una retórica moderada pero firme centrada en detener la expansión de la esclavitud en lugar de abolirla por completo.

Será golpeado por poco, pero su discurso seduce a los votantes indecisos del Norte y contribuye al ascenso del Partido Republicano. Este último, tras el fracaso de John Frémont y su programa radical en las elecciones presidenciales de 1856, optó por una línea más moderada, y nombró a Abraham Lincoln como candidato presidencial para las elecciones de 1860. Durante la campaña, repite con su elocuencia habitual que no tiene intención de abolir la esclavitud durante su mandato, sino sólo de prohibir su extensión. Se ganó así el apoyo de los votantes del norte, tanto más fácilmente cuanto que a su cara los demócratas estaban divididos. Fue así como fue elegido presidente de los Estados Unidos el 6 de noviembre de 1860.

Pero los partidarios más vocales de la esclavitud interpretan su elección como un signo de la emancipación de los esclavos por venir. Se las arreglan para reunir en torno a ellos la opinión pública de los Estados del Sur y empujarla hacia lo que consideran la única solución que permite mantener la esclavitud, la secesión. Carolina del Sur fue el primer estado en separarse de la Unión el 20 de diciembre de 1860. Como Lincoln profetizó en un famoso discurso en 1858, la nación ahora está dividida. Cuatro meses de negociaciones políticas pasarán desapercibidas y la entrada de Lincoln en la Casa Blanca el 4 de marzo de 1861 no cambiará nada. Los estados del sur se unieron para formar su propia nación, los Estados Confederados de América, y se propusieron afirmar la soberanía sobre su territorio. La crisis en torno a Fort Sumter, una instalación en Carolina del Sur ocupada por los norteños, hundiría al país en una guerra civil tras el bombardeo del fuerte por los sureños (12 de abril de 1861).

Un presidente en la agitación de la Guerra Civil

La presidencia Abraham Lincoln tuvo que resignarse a liderar el esfuerzo bélico del Norte para restaurar la integridad de la Unión. La corrupción y las derrotas militares dificultaron los primeros meses, pero la Unión obtuvo una ventaja estratégica al asegurar el control de los "estados fronterizos" entre el Norte y el Sur, y el presidente se rodeó gradualmente de administradores eficientes y entusiastas. A pesar de esto, el año 1862 fue difícil y si el general Grant obtuvo importantes victorias en el oeste del país, no fue lo mismo en la costa este y Washington estuvo incluso amenazado, hasta la batalla de Antietam (17 de septiembre de 1862).

Esta victoria defensiva de los ejércitos de la Unión, ganada en suelo del norte, fue un hito político decisivo para Abraham Lincoln. Le permitió mostrar a sus conciudadanos que el Norte, lejos de ser el agresor en este conflicto, debería por el contrario defenderse vigorosamente para evitar ser forzado a la esclavitud, y que era su deber destruir este conflicto. institución. El 22 de septiembre de 1862, se emitió una proclama de emancipación, declarando libres a todos los esclavos del país a partir del 1 de enero de 1863. Al transformar los objetivos de guerra de la Unión en una lucha a muerte contra la esclavitud, Lincoln resolvió Detrás de su administración una parte de la opinión pública vacilaba hasta entonces.

A partir de 1863, la movilización industrial y humana del Norte comenzó a darle ventaja en el campo de batalla. Los éxitos militares, sin embargo, no impidieron que el cansancio se instalara en el norte ante la escala de los sacrificios por hacer. Además de la conducción de la guerra, Lincoln tuvo que disputar la campaña presidencial de 1864. Frente a él, George McClellan prometió la paz a sus conciudadanos, incluso si eso significaba negociar con los confederados. Por tanto, el presidente instó a sus generales a salir del estancamiento y obtener victorias decisivas, que no sin dificultad y a costa de muchas vidas humanas.

El asesinato de Abraham Lincoln

Finalmente reelegido el 8 de noviembre de 1864, Abraham Lincoln solo tenía que poner fin a una guerra que de todos modos estaba llegando a su fin, ya que los ejércitos del sur habían llegado al final de sus fuerzas. De hecho, Richmond, la capital confederada, fue tomada el 3 de abril de 1865. Pronto llegaría el momento de la reconstrucción ... Pero Abraham Lincoln, salvador de los Estados Unidos, sólo pudo vislumbrar la victoria final, dejando inconclusa su obra. John Wilkes Booth, actor y simpatizante sureño, le disparó fatalmente en la cabeza en su camerino en el Teatro Ford el 14 de abril de 1865. El presidente de los Estados Unidos falleció a la mañana siguiente, el 15 de abril de 1865.

Todavía es una figura importante en la memoria colectiva estadounidense de hoy, tanto a través de sus puntos de vista ilustrados e inflexibles sobre la abolición de la esclavitud, como a través de su gobierno en tiempos de guerra. Podría decirse que es el presidente estadounidense más escrito en todos los aspectos de su vida, incluido el más privado. Una estatua en memoria de Abraham Lincoln se exhibe en Nueva York en Union Square y también hay un magnífico monumento en Washington, en West Potomac Park.

Bibliografía

Lincoln, biografía de Stephen B Oates. Fayard, 1984.

- Abraham Lincoln, de Liliane Kerjan. Folio, 2016.

Abraham Lincoln: El hombre que salvó a América por Bernard Vincent, L'Archipel, 2009.

Para ir más lejos

La biografía de Abraham Lincoln en el sitio web de la Casa Blanca

- Lincoln, film de Steven Spielberg con Daniel Day-Lewis. Estudios del siglo XX, 2012.


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