Primeras incursiones de Zeppelin en Inglaterra - Historia

Primeras incursiones de Zeppelin en Inglaterra - Historia


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Casa dañada por el ataque de Zeppelin


Los alemanes comenzaron las incursiones de Zeppelin en Inglaterra en 1915. Su valor era en gran parte psicológico. Causaron solo un daño físico limitado.


Los alemanes llevaron a cabo una campaña de bombardeo estratégico contra Inglaterra utilizando aeronaves. Las aeronaves eran más ligeras que los dirigibles aéreos llenos de hidrógeno. Alemania tenía dos empresas que producían dirigibles para el ejército, el copago Zeppelin y la empresa Schutt-Lanz. Sin embargo, Zeppelin se convirtió en el nombre genérico de las aeronaves. La primera incursión en Inglaterra tuvo lugar el 19 de enero de 1915 cuando Great Yarmouth fue bombardeada. El 30 de mayo de 1915 se llevó a cabo la primera incursión exitosa. Se lanzaron un total de 120 bombas, matando a siete personas e hiriendo a 35. Las bombas iniciaron 41 incendios. El alemán continuó bombardeando Inglaterra de forma intermitente durante la guerra. El clima fue inicialmente el mayor desafío al que se enfrentaron los Zeppelins, la mayoría nunca llegó a sus objetivos. Inicialmente, los británicos pudieron hacer mucho para detenerlos, pero a medida que avanzaba la guerra, los combatientes británicos mejoraron y, a menudo, pudieron escalar lo suficientemente alto como para disparar a los zepelines que se movían lentamente. En general, el impacto militar de las incursiones de Zeppelins fue muy limitado. El daño que llamaron fue insignificante. Obligaron a los británicos a reorientar los esfuerzos para detenerlos. Al final, el mayor impacto de las incursiones de Zeppelin fue fisiológico, creó una sensación de vulnerabilidad que no existía de otra manera entre los civiles británicos.


La primera incursión de Zeppelin en Londres

El Blitz y la Batalla de Gran Bretaña son infames en la historia británica, ya que fue la primera vez que Gran Bretaña fue bombardeada desde el aire. Pero lo que se sabe poco es que uno de los primeros bombardeos que tuvo lugar sobre las Islas Británicas fue durante la Primera Guerra Mundial.

En mayo de 1915 un alemán zepelín El dirigible despegó de Alemania y se dirigió a Londres, donde arrojó bombas sobre el norte de la ciudad. Fue la primera vez que Londres fue atacada desde el aire.

Gran Bretaña ya había estado en guerra durante unos 10 meses cuando tuvo lugar el bombardeo. Algunos habían anticipado que Alemania lanzaría ataques con bombas en la capital tan pronto como comenzara la guerra, pero los alemanes tuvieron que adaptarse y desarrollar su flota de zepelines para que pudieran usarse en ataques con bombas. Además, se cree que Kaiser Wilhelm dudó en atacar a Gran Bretaña desde el aire ya que tenía conexiones tan cercanas con la familia real británica, y pensó que la guerra no continuaría por mucho tiempo. Pero a medida que la guerra continuaba, finalmente aprobó los bombardeos.

Los alemanes utilizaron dos tipos de aeronaves para bombardear Londres: el Zeppelin y el Schütte-Lanz. El Zeppelin estaba hecho de aluminio y lino y estaba lleno de hidrógeno para hacerlo flotar. Debajo del globo gigante, colgaba una cápsula en "góndola" que contenía la sala de control, los motores, las hélices, las bombas y la tripulación. El Schütte-Lanz era similar al Zeppelin pero estaba hecho de madera.

Cuando tuvo lugar el primer ataque en Londres, Winston Churchill, quien era entonces Primer Lord del Almirantazgo, fue responsable de defender Londres.

No había armamento antiaéreo disponible en ese momento, pero se colocaron pequeños postes de armas alrededor de Londres y se mantuvo una flota de aviones de guardia en caso de que llegaran los Zeppelins.

El primer ataque Zeppelin del alemán en Londres fue comandado por Hauptman Erich Linnarz. El avión transportaba alrededor de 120 bombas que pesaban alrededor de 1,5 toneladas. Las primeras bombas cayeron en el suburbio de Stoke Newington, en el norte de Londres.

Los alemanes no tenían objetivos específicos, pero se les acababa de decir que bombardearan Londres. Dalston, Hoxton, Shoreditch, Spitalfields, Whitechapel, Stepney, Stratford y Leytonstone fueron alcanzados durante esa primera incursión. Alrededor de 35 personas resultaron heridas y siete personas murieron, informa History Extra.

El Zeppelin había pasado desapercibido en gran medida, ya que era una redada nocturna y la policía local solo tuvo unos minutos de advertencia de que estaba sobre Londres.

Alrededor de 15 aviones recibieron la orden de encontrar y destruir el Zeppelin, pero solo un piloto lo encontró y su avión experimentó una falla en el motor antes de que pudiera atacar. Si bien sobrevivió a su primer bombardeo, solo una semana después, los bombarderos británicos atacaron la base aérea donde estaba almacenado y lo destruyeron.


Este día en la historia: tienen lugar los primeros ataques aéreos en Gran Bretaña (1915)

En esta fecha, en 1915, tuvo lugar el primer ataque aéreo registrado en Gran Bretaña. La incursión fue llevada a cabo por aeronaves alemanas Zeppelin. El Zeppelin era una aeronave enorme que podía volar a grandes alturas. Estos barcos eran dirigibles masivos que eran guiados por una tripulación que usaba un motor para guiar el barco. Las aeronaves fueron diseñadas por el inventor alemán Ferdinand Graf von Zeppelin en 1900. Adaptó lo que era una invención francesa y desarrolló una nave que podía volar más alto y ofrecía un mejor control a la tripulación. El Zeppelin fue sin duda el mejor dirigible de la época. Antes de la guerra, los alemanes creían que estas aeronaves podrían ser útiles y adaptadas para usos militares. Reconocieron que podrían emplearse para el reconocimiento. Los alemanes también adaptaron los zepelines para que pudieran lanzar bombas sobre los objetivos. Se colocaron bombas en el Zeppelin y la tripulación las dejó caer cuando estaban sobre un objetivo. Las bombas se lanzaron cuando la aeronave estaba directamente sobre un objetivo. Las cargas de bombas que estos barcos podían soportar eran limitadas a pesar de que los Zeppelins eran los dirigibles más grandes que se habían construido incluso con esos datos.

Zeppelin, el diseñador de los dirigibles alemanes.

Los zepelines eran enormes, pero esto también los hacía más vulnerables. Los dirigibles con armazón de acero pesado no eran robustos y podían explotar. Las aeronaves dependían de gas hidrógeno altamente inflamable en lugar de helio. Esto se debió a que se necesitaba hidrógeno para levantar la enorme aeronave.

En enero de 1915, se utilizaron tres tipos de zepelines en el primer ataque aéreo en Inglaterra. Alemania empleó tres zepelines, el L.3, el L.4 y el L.6, en la misión. El L6 se vio obligado a dar marcha atrás debido a problemas mecánicos. Los dos zepelines restantes tardaron casi un día en llegar a la costa de Inglaterra. Llegaron por encima de la ciudad de Yarmouth en la costa de East Anglia. Las aeronaves arrojaron varias bombas sobre la ciudad. Yarmouth no estaba preparado para el ataque y conmocionó a los habitantes. Algunos hombres que se dirigían al trabajo en las primeras horas de la mañana vieron luces extrañas, sin darse cuenta de que eran las luces de aeronaves gigantes a punto de atacar la ciudad dormida. Los zepelines bombardeados golpearon la ciudad y causaron daños considerables en algunas casas. Dos personas murieron en las redadas y varias más resultaron heridas. Luego, las aeronaves flotaron a lo largo de la costa hasta la cercana ciudad de Kings-Lynne, donde murieron otras dos personas. Después de que arrojaron todas sus bombas, las dos aeronaves regresaron a Alemania, sanas y salvas.

El ataque aéreo causó una conmoción considerable en Inglaterra y mucha gente temía que futuros ataques aéreos traería aún más muerte y destrucción.


Secuelas

Los aviones comenzaron a reemplazar a los dirigibles en las campañas de bombardeo contra Gran Bretaña, aunque los dirigibles todavía se usaban a veces para transportar suministros. Alemania revitalizó su campaña de bombardeo contra Gran Bretaña y Francia en el verano de 1917 utilizando aviones Gotha en lugar de dirigibles, lo que infligió más daños a menor costo. Las incursiones ocasionales de aeronaves en Gran Bretaña continuaron hasta agosto de 1918, cuando el jefe de aeronaves navales alemanas, Peter Strasser, murió en un ataque a través del Mar del Norte. A Alemania se le prohibió poseer aeronaves militares después de la guerra según los términos del Tratado de Versalles, pero en la década de 1920 retomó su liderazgo en vuelos comerciales más ligeros que el aire. Para la Segunda Guerra Mundial, todos los países habían abandonado los dirigibles por considerarlos poco prácticos.


La primera incursión de Zeppelin en el Reino Unido el 19 de enero de 1915

El 3 de septiembre de 1914, el Almirantazgo fue puesto a cargo de la defensa del Reino Unido contra los ataques aéreos. Su estrategia consistía en utilizar su número limitado de aviones en ataques contra bases de aeronaves en lugar de en patrullas defensivas. [1]

El 25 de diciembre de 1914 se lanzó una redada de portaaviones contra la base de aeronaves cerca de Cuxhaven. Se planeó un ataque a la base de Emden, pero se pospuso el 14 de enero de 1915 porque el clima no era adecuado para los hidroaviones. [2]

Se esperaban ataques nocturnos en 1914, por lo que se introdujeron algunas restricciones en la iluminación en Londres, Birmingham y las ciudades costeras. Estos no supusieron un apagón total debido al posible efecto sobre la seguridad vial y los negocios. Se interrumpieron las luces de las principales vías y puentes y se colocaron luces en los parques para evitar que los aviadores enemigos los usaran para encontrar sus objetivos. Las luces del transporte público se redujeron al mínimo y las de los comercios a la sombra.

Se estableció un Cuerpo Naval de Voluntarios Antiaéreos para manejar cañones antiaéreos, cuyo reclutamiento comenzó el 9 de octubre. Sin embargo, había tan pocas armas que al principio sólo se podían defender Londres, Dover y Sheffield. Los astilleros estaban tan ocupados que se decidió que sus luces se apagarían solo cuando se detectara una redada.

Las armas y los reflectores se desplegaron en los puertos a medida que se disponía de más, pero la RN no tenía suficientes hombres para manejarlos. Por lo tanto, una conferencia el 16 de octubre de 1914 decidió que el ejército sería responsable de la defensa aérea y terrestre de los puertos defendidos, con la ayuda de los aviones del Royal Naval Air Service. Una vez que los aviones o dirigibles enemigos habían cruzado la costa, el Almirantazgo debía destruirlos. El avión del Royal Flying Corps del ejército # 8217 sería el principal responsable de ayudar al ejército en la lucha contra una invasión enemiga, pero cuando estuviera disponible ayudaría a las RNAS a combatir los ataques aéreos. [3]

Los primeros ataques aéreos alemanes se llevaron a cabo en aviones. Uno arrojó dos bombas al mar frente a Dover el 21 de diciembre. Tres días después, otro lanzó la primera bomba aérea que aterrizó en suelo británico, también en Dover. El único daño fueron los cristales rotos. Otro avión apareció al día siguiente. Fue atacado por cañones antiaéreos británicos y perseguido por tres aviones, pero escapó. [4]

La armada alemana había discutido el uso de sus dirigibles para atacar el Reino Unido en septiembre de 1914, pero había decidido que entonces no tenía suficientes dirigibles Zeppelin para hacerlo mientras realizaba la tarea más importante del reconocimiento de la flota. El 7 de enero de 1915 tenía 12 dirigibles, y el almirante Friedrich von Ingenohl, comandante en jefe de la Flota de Alta Mar, decidió que cuatro podrían usarse para bombardear el Reino Unido. Se pensaba que las largas noches de enero y febrero eran especialmente adecuadas para las incursiones de aeronaves. También había un deseo de actuar antes de que los británicos repitieran su incursión en los cobertizos de los dirigibles. [5]

La intención era atacar objetivos militares, limitando en la medida de lo posible los daños a los edificios históricos y la propiedad privada. El Almirantazgo alemán pensó que Londres era un objetivo militar, pero el Kaiser Wilhelm ordenó que:

& # 8216Londres mismo no debe ser bombardeado en la actualidad, los ataques deben limitarse a astilleros, arsenal, muelles (también los cercanos a Londres) y establecimientos militares de carácter general, también Aldershot Camp, si no hay prisioneros alemanes allí. & # 8217 [6]

La primera fecha en la que el tiempo fue propicio fue el 19 de enero. Tres zepelines partieron entre las 9:00 am y las 11:00 am. L6 (Oberleutnant Freiherr von Buttlar) tuvo que retroceder debido a problemas con el motor, pero L3 (Kapitänleutnant Hans Fritz) y L4 (Kapitänleutnant Graf von Platen) llegó a la costa este de Inglaterra a las 8:00 pm.

Su objetivo era Great Yarmouth. Los autores del British NMemorando del personal de aval tenga en cuenta que & # 8216 parecía ejercer una curiosa fascinación sobre las mentes de aquellos que planeaban redadas en Alemania & # 8230 en preferencia a objetivos más valiosos & # 8217. [7] Había sido el objetivo de una incursión de barcos de superficie el 3 de noviembre de 1914. Era un puerto defendido, por lo que era un objetivo militar, pero no importante, por lo que probablemente se eligió por razones geográficas más que militares.

L3 Cruzó la costa en Winterton y giró hacia el sur hacia Yarmouth. Fritz informó haber sido atacado por armas antiaéreas en el lado norte de la ciudad y arrojó seis explosivos de 110 libras y siete bombas incendiarias desde 4.900 pies. Luego se dirigió a casa, cruzó la costa inglesa a las 20:27 horas y llegó a Fühlsbüttel a las 9:00 horas del 20 de enero.

L4 cometió un error de navegación y se encontró en el pequeño pueblo de Sheringham alrededor de las 8:35 pm. Von Platen arrojó dos bombas sobre él, antes de dirigirse hacia el oeste y arrojar una bomba en cada una de las aldeas de Thornham, Brancaster, Hunstanton, Heacham y Snettisham. Dijo que su aeronave se encontró sobre una gran ciudad a una altura de 820 pies. Fue atrapado por reflectores y fue disparado, por lo que lanzó siete bombas explosivas de 110 libras y una incendiaria. La ciudad era King & # 8217s Lynn. [8]

El británico Monografía del Estado Mayor Naval Establece que:

& # 8216 Los disparos y los reflectores con los que las aeronaves informaron que se habían encontrado eran completamente imaginarios. Althoguh, las estaciones aéreas británicas habían sido advertidas a las 8:40 pm, y L4 no salió de la costa de Norflok hasta las 12:30 a. m. del 20 de enero, y tampoco los cañones de los aviones tomaron ninguna acción antiaérea. & # 8217 [9]

Es difícil ver por qué mentiría un documento interno, destinado solo para el uso de oficiales de RN y escrito en 1925, por lo que parece que los alemanes imaginaron el fuego antiaéreo.

Cuatro civiles británicos murieron en el ataque. Samuel Smith, la primera persona en Gran Bretaña en ser asesinada por un bombardeo aéreo, y Martha Taylor en Yarmouth y Percy Goate de 14 años y Alice Gazely, una viuda de guerra de 26 años, en King & # 8217s Lynn. Tres resultaron heridos en Yarmouth y 13 en King & # 8217s Lynn. Este enlace incluye imágenes del daño.

Es ampliamente reivindicado, incluso por el Correo diario y los sitios web de Gorleston y Great Yarmouth History vinculados en el párrafo anterior, que el Kaiser prohibió los ataques en Londres porque no quería arriesgarse a herir a sus parientes en la Familia Real Británica. Sin embargo, este sitio web señala que L4 sobrevoló Sandringham, una de las casas de la Familia Real, lo que llevó a acusaciones en ese momento de que era un objetivo de la redada, lo que no fue así.

[1] Monografía del Estado Mayor Naval (Histórico) vol. xii, Home Waters part iii, noviembre de 1914 hasta finales de enero de 1915. págs. 173-74.

[3] Ibíd., Págs. 174-75 W. A. ​​Raleigh, H. A. Jones, La guerra en el aire: la historia del papel desempeñado en la Gran Guerra por la Royal Air Force, 7 vols. (Oxford: Clarendon Press, 1922). vol. iii, pág. 83-86.

[4] Raleigh, Jones, Guerra en el aire, pag. 89.

[5] Estado Mayor Naval vol. XII. pag. 175.

[8] Hay algunas diferencias en los tiempos y el número de bombas lanzadas en varias fuentes. Los citados aquí son de Ibid., Págs. 176-77.


Los viejos tiempos de los páramos


Me encontré con dos relatos de incursiones de Zeppelin en North Staffordshire, que se describen completamente en un artículo de un periódico de finales de 1918. El Zeppelin fue una creación del Conde Ferdinard Zeppelin, un oficial del ejército alemán que comenzó a desarrollar sus ideas sobre aeronaves en 1897. El primer Zeppelin voló el 2 de julio de 1900. El LZ-3 Zeppelin fue aceptado en el servicio militar en marzo de 1909. Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, el ejército alemán tenía siete zepelines militares.

El Zeppelin desarrollado en 1914 podía alcanzar una velocidad máxima de 136 km / h y alcanzar una altura de 4.250 metros. El Zeppelin tenía cinco ametralladoras y podía transportar 2.000 kg (4.400 libras) de bombas.

En enero de 1915, dos aeronaves Zeppelin Navel de 190 metros de largo, sobrevolaron la costa este de Inglaterra y bombardearon Great Yarmouth y King's Lynn. La primera incursión de Zeppelin en Londres tuvo lugar el 31 de mayo de 1915. La incursión mató a 28 personas e hirió a 60 más.

Las dos incursiones sobre North Staffordshire ocurrieron el 31 de enero de 1916 y la noche del 27/28 de noviembre de 1918.

En la primera ocasión, North Staffs el distrito escapó sin daños ni heridos. En la segunda ocasión, se lanzaron y explotaron 21 bombas, así como varios fallos. El daño fue pequeño y una persona resultó herida.

La zona fue tomada completamente por sorpresa por la primera incursión. Poca gente pensó que la aeronave podría llegar al norte o Midlands. Las restricciones de iluminación no estaban en vigor y toda el área, incluida la acería en Etruria, era un resplandor de luz, oculto por una ligera neblina del suelo. Varias aeronaves llegaron a Midlands. Uno estaba sobre Walsall a las 20.10 y otro atacó a Burton a las 20.30. Un zepelín llegó desde el sur y fue visto sobre Trentham. Fue atraído por las luces de la acería y lanzó 6 bombas en rápida sucesión. (Probablemente fue el que vio mi abuela que vivía en Ashford Street, Shelton en 1916). Todas las bombas cayeron sobre montones de basura entre las obras y la entrada de una mina. Hizo cráteres pero no causó ningún daño material. A partir de entonces, se desconoce el curso del Zeppelin. Se escuchó en Hanley sobre Wolstanton y Madeley y luego pasó por el área. Otras ciudades de Staffordshire sufrieron daños esa noche. Walsall fue criado dos veces. La Capilla Congregacional de Wednesbury quedó completamente dañada. Wednesbury, Tipton y Burton también fueron fuertemente atacados y el número de muertos en estos pueblos fue de 12,13 y 14 de forma receptiva. En Burton, una bomba cayó sobre una cabaña de la misión y mató a la esposa del predicador y a 4 miembros de la congregación.

El lunes 27 de noviembre fue una noche clara y seca. A las 10.45 se recibió una advertencia. Todo el distrito quedó bloqueado y se tomaron precauciones contra ataques aéreos. Se envió a médicos y enfermeras de la Cruz Roja a sus puestos asignados. La Policía Regular y Especial estaban preparadas para cualquier emergencia y el Cuerpo de Bomberos se mantuvo alerta. Se recibió información de que se vio al Zeppelin viniendo desde Biddulph y dirigiéndose a Kidsgrove, Goldenhill y Tunstall.

Un local dio cuenta de la redada.

& # 8220 Había estado quemando el aceite a media noche sin darme cuenta de la advertencia de ataque aéreo que se había dado, y acababa de llegar a mi habitación a unos minutos de la una en punto cuando escuché una explosión prolongada, profunda y retumbante. Llegué a la conclusión de que había ocurrido una grave explosión de mina de carbón, y había ido al dormitorio de al lado para ver si alguien más lo había escuchado cuando ocurrieron dos detonaciones más, más cortas y más agudas que la primera. Evidentemente, se estaba produciendo un ataque aéreo. Después de un breve intervalo, otra explosión atravesó la noche, aún más cercana y acompañada de un sonido desgarrador. Unos pocos segundos y una serie de dos o tres siguieron en una sucesión tan rápida que casi sugiere un fuego de goma de máquina, excepto que el disparo que escuché fue de material pesado.

Luego, desde la ventana pude ver destellos distantes - # 8211 en la dirección de Chesterton - y cada sonido fue seguido por una detonación rechinante y desgarradora. Así que la artillería infernal continuó hacia la una y media, cuando el Zeppelin, evidentemente acercándose a mi punto de observación, lanzó una bomba que sacudió todos los ladrillos y ventanas de la casa. Sin embargo, la explosión se produjo a un kilómetro de distancia. Esa fue la última y última vista del asaltante. Conté 21 explosiones. & # 8221

La primera bomba cayó sobre un montón de escombros cerca de Birchenwood Colliery Kidsgrove: no causó ningún daño. El segundo y el tercero explotaron en montones de escoria no lejos de las fábricas de Goldendale Iron. El tercero cayó en una zona de clase trabajadora de Tunstall en un distrito de clase trabajadora y allí se hizo el principal daño de la redada.

La bomba se enterró en el suelo blando formando el patio trasero de 6 Sun Street, creando un cráter de seis pies de profundidad y de 7 a 8 yardas de ancho que barrió las galerías y las casas de 2,4,6,8 Sun St destruyendo esas viviendas y causando daños. más o menos severo para muchas otras casas de la localidad, así como para la Iglesia Católica Romana cercana. En el número 8 que estaba ocupado por el Sr. y la Sra. Cantliffe y sus dos hijos. El señor Cantliffe acababa de regresar de trabajar como hoyo local y estaba cenando con su esposa. Fue golpeado en el pecho y herido por fragmentos voladores. Su esposa resultó ilesa, al igual que los demás ocupantes de la casa que estaban durmiendo en ese momento. El hombre fue llevado a la Enfermería del Estado Mayor del Norte para recibir tratamiento por una herida en el pecho y se recuperó rápidamente.

Las puertas y ventanas de las casas cercanas fueron arrancadas de su marco y las ventanas astilladas se rompieron y los muebles se redujeron a madera de fósforo. Había quince casas en esta fila y todas sufrieron daños considerables. De espaldas con esta fila había otras casas con su fachada en Bond St y sufrieron considerablemente, la mayoría de las ventanas se rompieron y algunas tenían los marcos arrancados. La mampostería cayó sobre los techos de las casas a cierta distancia. El techo de la Iglesia Católica Romana resultó dañado por la caída de fragmentos y las ventanas volaron. En el Royal Albert Pottery se dañaron muchas ventanas. Después de la explosión de la bomba, muchas de las personas de la zona salieron con sus ropas de noche y se prestó ayuda a las personas cuyas casas habían sido destruidas. Al día siguiente, la zona de Sun Street de Tunstall presentó un aspecto devastado y durante días se convirtió en un espectáculo para los curiosos.

Desde Tunstall, los zepelines cruzaron Bradwell Woods hacia Chesterton wee, los hogares de las minas en llamas en las minas de carbón atrajeron al asaltante y dieron al enemigo la impresión de objetivos más importantes que meros montones de piedras de hierro en proceso de calcificación. En cualquier caso, la aeronave bombardeó fuertemente y las explosiones fueron numerosas y pesadas. Aparte de un viejo cobertizo, que se derrumbó por la conmoción cerebral y se formó un gran cráter en las obras de la mina y en el suelo ni una pizca de daño. Este bombardeo fue particularmente inútil. Una de las últimas bombas cayó detrás de Bradwell Lane en Wolstanton y la fuerza de la explosión se sintió con gran intensidad.

Durante algún tiempo, el asaltante dio vueltas y muchos residentes vieron la aeronave. Finalmente, la aeronave giró hacia el sureste y fue avistada sobre Blurton viniendo sobre Hartshill a las 01.35 dejando el área poco después.

Además de 21 bombas que explotaron, hubo una serie de fallas. Varios fueron descubiertos en Chesterton. Y dos bombas sin detonar en la entrada de la fábrica de Stafford Coal and Iron en Sideway y una en Fenton Hall. Ambos se habían atrincherado inofensivamente.

El dirigible responsable de la incursión fue el LZ61

El LZ 61 participó en un total de diez incursiones en Inglaterra durante 1916. Estas incluyeron:
enero 31

Se ordenó atacar Liverpool, pero los problemas con la navegación nocturna significaron que, en cambio, bombardeó Tipton, Bradley, Wednesbury y Walsall: matando a más de 30 personas, incluida Julia Slater, la alcaldesa de Walsall.

1 de abril
Atacó Cleethorpes, arrojando varias bombas sobre la ciudad poco después de la medianoche. Uno de los cuales aterrizó en la Capilla Bautista de Alexandra Road, matando a 31 soldados del 3er Batallón del Regimiento de Manchester, que estaban alojados allí.

Participó en el ataque de dirigible más grande de la guerra con otros 13 dirigibles navales y también cuatro dirigibles del Ejército, 16 en total. Durante esta incursión, la tripulación del LZ 61 fue testigo del derribo del SL 11, el primer dirigible que fue derribado sobre el continente británico.

No pudo encontrar sus objetivos designados de Derby y Nottingham, y en su lugar atacó a Bolton, Lump, Rawtenstall, Ewood Bridge, Stonefold, Haslingden, Helmshore, Rossendale, Ramsbottom y Holcomb.


El 27 de noviembre de 1916 LZ 61 comenzó su última incursión en Inglaterra en compañía de otros nueve Zeppelins. Cruzando la costa al norte de Atwick, LZ 61 inicialmente atacó Leeds pero fue repelido por fuego antiaéreo.


Impacto en guerras futuras

Preocupado por el número de civiles que habían buscado refugio en el subsuelo durante la Primera Guerra Mundial, en 1924 el gobierno estableció un Subcomité de Precauciones contra los Ataques Aéreos del Comité de Defensa Imperial (CID). Con la creencia de que la gente corriente que no tenía entrenamiento militar no sería capaz de soportar las demandas mentales y físicas de un bombardeo aéreo sostenido, concluyó que "el efecto moral del ataque aéreo es desproporcionado con el efecto material". Sir Maurice Hankey, secretario del CID, argumentó que la victoria en cualquier guerra futura "recaerá en ese país cuyo pueblo sufrirá los bombardeos durante más tiempo con mayor estoicismo". Cuestionó la preparación del público en general "que no se da cuenta de lo que les espera en caso de que se produzca otra guerra a gran escala, y temo que la plena comprensión suponga un impacto tan grande que sobrevenga el pánico general". Como resultado, el objetivo principal de los servicios de Precauciones contra los ataques aéreos (ARP), tal como se definieron en junio de 1937, no era la protección de las personas y los bienes contra la destrucción, sino "el mantenimiento de la moral de la gente". Se hicieron planes para que unas 17.000 tropas regulares y 20.000 agentes de reserva fueran reclutados en Londres para controlar el éxodo masivo esperado de la capital y evitar el pánico en las estaciones principales y las entradas al metro.

Graf Zeppelin sobre la Catedral de St Paul, Londres, 1930, Archivos Nacionales, AIR 11/237


La primera incursión de Zeppelin en Gran Bretaña y el nacimiento del espíritu Blitz

Las bombas nunca deberían haber caído sobre East Anglia la noche del 19 de enero de 1915, durante la Primera Guerra Mundial.

Pero los civiles que vivían en la zona se convertirían en los primeros en Gran Bretaña en sufrir el nuevo terror de un ataque aéreo y serían las primeras víctimas de una nueva era de guerra total.

Dos zepelines alemanes - L3 y L4 - habían partido de su base en Fuhlsbüttel, Hamburgo, por la mañana y lentamente arrastraron sus hinchados marcos por el cielo hacia Inglaterra. Su objetivo era Humberside, hogar de infraestructura militar e industrial clave en tiempos de guerra.

Ambas aeronaves tenían más de 500 pies de largo, estaban cargadas con dos tercios de una tonelada de bombas y dispositivos incendiarios, transportaban suficiente combustible para volar durante 30 horas y eran capaces de alcanzar una velocidad máxima de 85 mph.

Había dos tripulaciones de 16 aviadores operando en góndolas debajo de los barcos, encima de cada una de las cuales había un enorme globo lleno de 750,000 pies cúbicos de hidrógeno purificado, un gas altamente inflamable.

Un tercer Zeppelin, L6, también había despegado, pero se vio obligado a retroceder temprano después de encontrarse con problemas técnicos.

En la oscuridad sobre el Mar del Norte, y con malas condiciones climáticas, los pilotos alemanes abandonaron su objetivo original de Humberside. En cambio, se dirigieron a la costa de East Anglian.

A las 6.40 de la tarde, se avistaron dos luces en medio de la niebla sobre el mar. Al principio se pensó que eran estrellas. Sin embargo, se estaban moviendo hacia la tierra. Entonces quedó claro: eran las luces de navegación de los zepelines alemanes.

El L3, pilotado por el capitán teniente Johann Fritz, se trasladó a la ciudad costera de Yarmouth y lanzó nueve bombas en el área de St Peter's Plain de la ciudad. Casas, un vagabundo y una iglesia resultaron dañados. Dos personas, Martha Taylor y Samuel Smith, murieron en las explosiones. Varios resultaron heridos.

Casas destrozadas en St. Peter 's Plain, Yarmouth después de un bombardeo Zeppelin, enero de 1915. Getty

"Fue sólo una gran explosión, un gran enamoramiento. Podría haber aterrizado en nuestra casa", dijo Florence Wortley-Waters a la BBC en enero de 2011 cuando tenía 102 años.

“Habíamos estado con mis tías y caminábamos a casa después del té por la noche. Hubo un sonido en el cielo y mi mamá dijo: 'Eso es un Zeppelin'. Nos siguió hasta la puerta principal de mi madre.

"Fue aterrador, muy aterrador para nosotros cuando éramos niños".

Wortley-Waters, uno de los últimos británicos sobrevivientes con recuerdos de las incursiones de Zeppelin en el país durante la Primera Guerra Mundial, murió un mes después de dar la entrevista.

"Dijeron que un Zeppelin siguió a un tren en cada estación, vino aquí y siguió una carretera", dijo Cliff Temple, un local de Yarmouth, en un documental de la BBC de 1972 sobre la redada.

"Yo era un niño pequeño en ese momento, esperando a papá que regresaba a casa de permiso. Al escuchar un desagradable dron, dron, dron en el cielo, nos preguntamos qué era.

"Así que abrí la puerta y allí arriba había un objeto enorme con forma de cigarro. Debajo vimos dos góndolas y hombres caminando sobre ellas".

Mientras L3 se descargaba sobre Yarmouth, L4, bajo el control del Capitán Teniente Conde Magnus von Platen-Hallermund, flotó junto a King's Lynn arrojando bombas en cualquier lugar donde hubiera luces en el suelo.

El mayor daño se produjo en King's Lynn, donde murieron dos, Percy Goat y Maud Gazeley, cuando las casas fueron bombardeadas.

Nuevamente, varios resultaron heridos, algunos de ellos de gravedad. La casa de bombas en los muelles fue destruida. Los daños en King's Lynn totalizaron £ 7,000, o £ 630,000 en dinero de hoy.

"Eran aproximadamente entre las 10 y las 11, creo que cuando llegó este Zeppelin e hizo una especie de ruido de zoom", recordó Olive Smith, de 78 años, hablando con la BBC en 1972, cuya hermana era Maud.

"Luego, lo siguiente que escuchamos fue este estruendo. Y, por supuesto, habían tenido noticias en la ciudad de que estaban en Yarmouth, pero llamaron a la policía, pero la policía nunca les hizo caso.

"Así que, por supuesto, las luces todavía estaban encendidas, ¿ven? Y luego, cuando llegó este estallido, las luces se apagaron".

"Mi padre no sabía dónde estaba mi hermana, y mi hermana había sido asesinada, y él cazaba por todos lados. Por supuesto, estaba oscuro como boca de lobo, no se podía ver nada, y finalmente se enteró de que ella estaba en esta casa. . "

Un ataque aéreo de la Primera Guerra Mundial cerca de la estación de tren de King 's Lynn en Norfolk, enero de 1915. Getty

Su padre tuvo que esperar hasta la mañana antes de poder sacar el cuerpo de su hija de los escombros de la casa.

En las semanas posteriores a las redadas, el gobierno colocó avisos para que la gente supiera que tenían derecho a una compensación y cómo podían reclamar.

En los certificados de defunción de los civiles muertos aparecería una frase nunca antes vista para los que murieron en el continente británico. La causa de la muerte fue "por los efectos de los actos de los enemigos del rey".

La guerra en el aire

Los británicos sabían que esto iba a suceder. Los éxitos de los hermanos Wright en 1903 habían hecho posible para el hombre lo imposible: volar.

Junto a esto, el conde alemán Ferdinand von Zeppelin estaba desarrollando la aeronave que llevaría su nombre y haría llover horror sobre la gente de Inglaterra durante la Primera Guerra Mundial.

Como ocurre con todos los desarrollos tecnológicos, hay lados oscuros además de claros. Inevitablemente, el vuelo se usaría militarmente y todos lo sabían.

Además, eliminó la barrera natural de protección en la que Gran Bretaña había confiado durante tantos años.

Antes, los enemigos tenían que navegar a Gran Bretaña para llevar la guerra al continente, pero el Imperio era conocido por gobernar las olas con la mejor armada del mundo.

Conde alemán Ferdinand von Zeppelin Getty

Ahora podían sobrevolar en su lugar y era muy poco lo que la Marina podía hacer para detenerlos. Al parecer, Gran Bretaña ya no era una isla.

HG Wells, el famoso y profético autor de ciencia ficción, se basó en estos temores para su novela de 1908 La guerra en el aire, una historia sobre el potencial apocalíptico de las máquinas voladoras que previeron los temores de un holocausto nuclear en la vanguardia de las mentes del mundo de la Guerra Fría. .

"Y ahora todo el tejido de la civilización se estaba doblando y cediendo, y cayendo en pedazos y derritiéndose en el horno de la guerra", escribió Wells.

El Dr. Brett Holman es profesor de Historia Europea Moderna en la Universidad de Nueva Inglaterra de Australia. He is also the author of The Next War In The Air: Britain's Fear Of The Bomber, 1908–1941, a study of the country's perceptions of air raids in the early years of aviation technology.

"It was widely accepted before 1914 that attacks from the air were possible, even probable," Holman told IBTimes Reino Unido.

"Small scale bombing had already taken place in wars in Libya and the Balkans, and both science fiction writers and more serious experts speculated freely about what might happen in the future.

"Also, it was well known that the German army and navy were building Zeppelins, which had the range to reach targets in Britain and the capacity to carry a significant number of bombs but also that Britain had no substantial airship fleet of its own.

"In early 1913 these factors combined with suspicions about German spies and invasion plans to cause an airship panic: people all across Britain thought they saw or heard Zeppelins actually flying in the skies above them.

"These 'phantom airships' or 'scareships' weren't real but they're a good indicator of just how unsettling the British people found the German Zeppelins to be. And indeed phantom airships were seen again in the first few months of the war, when Zeppelin attacks were thought to be imminent."

Las secuelas

Naturally, the press carried photos of the bombing damage and stories of what had happened on 20 January 1915. It drew on all the wartime imagery of the Germans, referring to the Zeppelins as "baby-killers". But the reaction was not as hysterical as it could have been.

The Times, Britain's paper of record, carried no report of the bombings the following day. Instead, it carried a warning about air raids after failed German attempts over the south coast prompted the Metropolitan Police to advise people: "Keep indoors or get there."

On 21 January, The Times addressed the bombings of two nights previous. There was a defiant report by "by our naval correspondent" on page five, titled "Motives of the raid".

WWI recruitment poster by the UK government drawing on Zeppelin attacks Wiki Commons

"The duties of aircraft are scouting and the destruction by means of bombs of objects of military usefulness and importance," said the report.

"To these the Germans have added a third, which they term 'frightfulness' – raids which by the murder of non-combatants and the destruction of private property may strike terror into the inhabitants of a country in the hope that, by setting up a state of nervousness, an influence may be exerted on the progress and direction of the war.

"In our case, of course, the hope evidently is that the flow of reinforcements to the Continent may be stopped, whereas in point of fact the excursion of Tuesday is more likely to have exactly the opposite effect."

What The Times seemed to be suggesting - perhaps under the influence of the government and secret service - is the concept of "Blitz spirit". That because of the raids, the population would be more likely to increase its efforts against the Germans, particularly by signing up to fight.

In a similar vein, the Daily Mirror front page carried the headline "Every German bomb means another British battalion! The air-huns' recruiting work on the east coast."

Despite the historic significance of the first Zeppelin raids, Holman said the response "actually seems surprisingly subdued, especially when compared with the outrage over the shelling of Hartlepool and Scarborough by German battlecruisers a month earlier".

"This might be because the casualties were relatively small, especially when compared with the prewar expectations," he said.

"But the raid was certainly added to the list of war crimes committed by the German government prepared by the press and other propagandists, lending credence to charges of 'baby-killing' and barbarism.

"Interestingly, though, apart from a few recruiting posters the British government didn't really try to use the first air raids for propaganda purposes to any great extent.

"In fact it asked the press to tone down its reports, first to downplay any suggestion of panic and later preventing the publication of any details which might let the Germans know how effective their bombing was or even where they had been."

Total war

What happened on 19 January was the first of hundreds of air raids on Britain during the First World War by both Zeppelins and planes. Many of them were on the east of England and London because they were closer in range of the bombers.

July 1915: Crowds outside a house in Shoreditch, London, bombed in a Zeppelin raid during World War I. Getty

According to The Western Front Association, there were 4,822 casualties from air raids on Britain during the First World War, including 1,413 deaths.

The Zeppelin missions dropped over 2,700 bombs on towns and cities across the country. The rest were flown by Gotha aircraft, primitive long-range bomber planes.

As for the crews of the two Zeppelins that attacked Norfolk on 19 January, they were awarded Iron Crosses for their grim work. Just a month after the attack, however, they all died after both ships crashed during a snowstorm near Jutland.

"The first air raids confirmed that the British people were no longer protected by the sea, that the air could now be used to attack them," Holman said.

"From one point of view this was just bringing them into line with other Europeans, who had always had to live with the possibility of invasion. But from another it was a harbinger of the era of total war, in which civilians became military targets in and of themselves.

"So people in Britain now began to realise that they were fighting on a 'home front' at the same time as their soldiers were fighting on the 'battle front', and that how they behaved could make a contribution to victory, or defeat.

"In a real sense the Blitz spirit was born not in the Second World War but the First."


The Underworld

Between May 1917 and May 1918 more that 300,000 people used the tube to shelter from German aeroplane attacks. That was double the amount of people that were regularly sheltering in the tube during the height of the London Blitz in September 1940.

The first aerial threat came from German airships called Zeppelins. At 11,000 feet, Zeppelins could turn off their engines, drifting silently to carry out surprise attacks. Successive damaging Zeppelin attacks in 1915 and 1916 caused public outcry and government embarrassment.

To counter the threat, street lights were dimmed and guns, searchlights, and observers were mobilised. Some RFC and Royal Naval Air Service squadrons were recalled, and defence switched from anti-aircraft guns to aeroplanes. Incendiary ammunition for aircraft was developed for bringing down the airships.


First Zeppelin Raids of England - History

The 1916 Zeppelin Raids. By Bev Parker

On 31st January, 1916, seventeen months into the First World War, the Black Country unexpectedly experienced the might of the German armed forces at first hand, when two Zeppelins carried out bombing raids, and terrorised the civilian population.

The German military were getting increasingly confident after several raids on the east coast and London, and planned an audacious attack on Liverpool involving nine Zeppelins, and a flight of over 130 miles across England. The airships left their bases on the afternoon of 31st January for a round flight of nearly 1,000 miles, and initially everything went well. The North Sea was crossed without incident, but on reaching Norfolk they encountered mist and fog, and were soon hopelessly lost. Airborne navigation relied on observation and careful plotting on maps, recording air speed against time. All that they could rely on was an occasional break in the fog.

Two of the airships, L21 and L19 both made the same navigational error, and ended up over the Black Country. The first to arrive, L21, was captained by 45 years old Max Dietrich, an uncle of the famous singer and actress, Marlene Dietrich. The vast Zeppelin must have been an awesome sight. It was just over 536 feet long, and 61 feet in diameter. It had a top speed of 60 mph.

Using his maps, Dietrich plotted his way across the country, soon hoping to see the lights of Manchester, followed by Liverpool and the Mersey. At 5.25pm. the L21 was spotted above King's Lynn, and was seen over Derby at 6.55pm. News of the airship's approach had already reached Derby and so the town was blacked out. L21 then crossed Rugeley and was spotted above Merridale Lane, in Wolverhampton at half past seven. The airship then turned southwards to cross Wombourne, Kingswinford and Brierley Hill.

As Dietrich reached the Black Country, he saw lights, and reflections, possibly from one of the many canals, and assumed that he was near his target. The crew was ready, and bombs were prepared for dropping. As the airship passed over Netherton, Dietrich spotted William Grazebrook's Ironworks and a bomb was dropped, but it completely missed its target. L21 then turned northwards and crossed Dudley before arriving at Tipton around 8.00pm. More lights were spotted and the carnage began. The L21 arrived on a foggy and frosty night above Tipton. Three high-explosive bombs were dropped on Waterloo Street and Union Street, destroying two houses, damaging several others, and setting a gas main alight.

That evening the ‘Tivoli’ Cinema in Owen Street was full to capacity. Around 1,400 people were watching the film when the bombs started to fall. One member of the audience, Thomas Morris, suffered terribly. Earlier that evening his wife Sarah Jane had taken his children to visit her mother in Union Street. When Thomas heard the nearby explosions, he immediately made his way to Union Street, only to discover that the house had suffered from a direct hit, and was completely destroyed. Inside he found the bodies of his wife, his children, and his parents-in-law. Three generations of the family were dead. It’s hard to imagine Thomas Morris’s agony and despair at the time.

Fourteen people were killed at Tipton, five men, five women, and four children. They were: Elizabeth Cartwright aged 35, Thomas Henry Church aged 57, Arthur Edwards aged 26, Benjamin Goldie aged 42, Mary Greensill aged 67, William Greensill aged 64, Martin Morris aged 11, Nellie Morris aged 8, Sarah Jane Morris aged 44, George H. Onions aged 12, Daniel Whitehouse aged 34, Annie Wilkinson aged 44, Frederick Norman Yates aged 9, and Louisa York aged 30.

The L21 then dropped two bombs on the railway station in Owen Street. They landed between the station and the canal towpath, causing extensive damage.

Another image from Lloyd's News, 13th February, 1916.
A final image from Lloyd's News, 13th February, 1916.

The airship then flew over Bloomfield Road and Barnfield Road, dropping incendiary bombs on the way. Three landed in gardens in Bloomfield Road and failed to ignite and three were dropped on Bloomfield Brickworks. L21 then continued northwards to the canal at Bradley, where a young courting couple had gone for a stroll. William Fellows, aged 23 from Coseley, and his 23 years old girlfriend Maud Fellows from Bradley, were walking along the towpath near to Bradley pumping station. They took shelter when they heard the roar of the oncoming airship. As it approached, the crew would have seen the lights around Bradley, and so the bombing started again. Sadly one of the bombs landed near to the young couple, killing William outright, and fatally injuring Maud, who was taken to the 'Old Bush Inn' where she received first aid. From there she was taken to the Wolverhampton and Staffordshire General Hospital, where she died of septicaemia on 12th February. Their deaths are commemorated by a small plaque on the pumping station wall.

After crossing the canal, the Zeppelin travelled eastwards towards Lea Brook and Wednesbury. Dietrich would have seen the lights of Wednesbury in the distance as the airship crossed over the dark area of Lea Brook. A possible glimpse of the canal could have convinced him that he was finally reaching Liverpool. Around 8.15 that evening he headed towards the brightly lit town centre and soon reached Russell’s Crown Tube Works, where the bombing recommenced. The incendiary bombs set the huge factory alight, leaving a burnt-out shell, parts of which remained until the 1960s.

King Street ran alongside Crown Tube Works, and was the site of the next atrocity. The Smith family, who lived at number 14 King Street were greatly troubled by a loud noise near their home. Mrs. Smith left the house to investigate, and soon saw a fire at the works, which she assumed to have been caused by an accident in the factory. She turned round and headed back home, but by then the airship had moved over the factory and dropped another bomb, which completely destroyed number 13, and badly damaged number 14, instantly killing her family. Later that night the bodies of her husband Joseph Horton Smith, aged 37, her daughter Nellie, aged 13, and her son Thomas, aged 11 were found amongst the ruins. The body of her other daughter Ina, aged 7 wasn't found until the next morning. She had been blown onto the roof of the tube factory.

While the bombs were falling, the audience at the King’s Hall, in Earps Lane were enjoying a melodrama. Luckily the explosions had fractured a gas main, which plunged the town centre into darkness. The audience first realised that something was wrong when they heard the explosions, and the lights went out. They hurriedly left the theatre and saw the huge Zeppelin, hovering above the burning factory.

Other bombs were dropped near to the Crown and Cushion pub, in High Bullen, before the Zeppelin moved away. Another thirteen people had been killed, four men, four women and five children. There is now a memorial to them in Wood Green Cemetery. It has the following names:

Matilda Mary Burt aged 10, Mary Emma Evans aged 5, Rachel Higgs aged 36, Susan Howells aged 30, Mary Ann Lee aged 59, Frank Thompson Linney aged 36, Albert Gordon Madeley aged 21, Betsy Shilton, aged 39, Edward Shilton aged 33, Ina Smith, aged 7, Joseph Horton Smith, aged 37, Nellie Smith, aged 13, and Thomas Horton Smith, aged 11.


The church interior after the bombing.

A short time later, an incendiary bomb fell next door, in the grounds of the General Hospital, which was quickly extinguished by a passing policeman, Constable Joseph Burrell, who was on his beat. He heard a strange sound and looked up to see the Zeppelin overhead, dropping bombs as it went on its way. He saw the two bombs that were dropped on the Congregational Church about 80 yards away. Luckily his cape helped to protect him from falling debris, and so he was only slightly injured. He then saw flames coming from the hospital grounds and so rushed inside to see an incendiary bomb burning between the men's and women's wards, and managed to extinguish it using a piece of wood. Afterwards he calmed the patients and staff. The hospital later presented him with an inscribed medal for his bravery. Because of the heat from the burning bomb, his eyes were badly affected. He went blind in 1924 as a result of his injuries.

Another bomb damaged houses in Mountrath Street, and another blew a hole in the wall of a saddle maker’s workshop at the factory of Elijah Jefferies & Sons Limited.

Minutes later the L21 flew over Bradford Place and dropped a final bomb outside the Science and Art Institute in which many students were at work. Only one of them, Mr. A. K. Stephens, who was attending a chemistry class, suffered any injuries. He was badly cut, possibly by flying glass, and treated in the hospital.

Things weren’t so good outside. The bomb wrecked the public toilets, and damaged tramcar number 16, in which one of the passengers was the Lady Mayoress of Walsall, 55 years old Mary Julia Slater, wife of Samuel Mills Slater of Bescot Hall. She received severe injuries to her chest and abdomen, from which she never recovered. Sadly she died in hospital from shock and septicaemia on February 20th. Three other people were killed in the blast, and many were injured. The three who died were Charles Cope aged 34, William Haycock aged 50, and John Powell aged 59.

From the Wolverhampton Chronicle, 23rd February, 1916:

Inquest on the body of Midland Mayoress

At an inquest held on Tuesday respecting the death of the Mayoress of a Midland town, a victim of the Zeppelin raid, evidence was given by the Mayor that he was called to a certain street on Monday, January 31st. He saw his wife in a shop, having sustained certain injuries. Two doctors were in attendance, and she was afterwards taken to hospital, and died at 5.40 on Sunday evening last.

About a week after the occurrence, the Mayoress told him that she was coming into town in a tramcar with her sister and sister-in-law. She sat in the corner of the tram behind the driver. When they reached a certain point the light suddenly went out, and she felt she was hit. She got up, and found it difficult to breathe. She thought there were flames of gas in the tram. She managed to get out, and made her way to the footpath, where she was rejoined by her sister and sister-in-law. The Mayoress told him she was sitting in the tram when she was hit, and was not getting out. A sister-in-law said that on the journey they heard several violent explosions.

Medical evidence showed that the Mayoress was found to be suffering from severe wounds to the chest and abdomen. She was bleeding freely, and after the haemorrhage had been stopped she was taken to the hospital. There was a lacerated wound on the left breast, three inches long and 1½ inches in diameter, another wound on the left side which had torn away a portion of the ribs and had opened her chest and abdomen, and there was another wound lower down which had penetrated the bone.

Such wounds could have been caused by splinters of bomb, but no portion of a bomb had been discovered. Death was due to shock and septicaemia following upon extensive wounds.

The Coroner said the verdict of the jury would be that the deceased died from the injuries spoken to, caused by bombs dropped from mid-air. This was agreed upon, and the foreman of the jury expressed deep sympathy with the Mayor and family.

The Coroner remarked that words failed one to express one’s abhorrence that an unprotected woman going about her humane duties should be cut off by the act of an enemy – an act unparalleled, even by any story that had come down from barbarous times. It might be said of the Mayoress: “This was a women of good works”, as was said of the Dorcas of old. The Mayor had the deepest sympathy of all.

The Mayor, who was accompanied by his soldier son (wounded), returned thanks, and said how deeply his family and himself were moved by the extraordinary sympathy which had come to them from all the people in the town. They knew his wife was brought to the hospital, and on behalf of his children and himself he wished to say how grateful they felt to all associated with the hospital for the unwearying devotion they had shown towards his wife. He (the Mayor) had been resident of the institution for nearly three weeks, and he acknowledged the acts of kindness which had made it easier to go through the time of trial. The family would always feel with the utmost gratitude all that had been done for his wife, and for the family.


The bomb crater in Bradford Place. From a cutting from an unknown newspaper.

After the bombing, L21 turned round and headed back to its base at Nordholz in Germany, but unfortunately that wasn’t the end. A second Zeppelin, L19 under the command of Odo Loewe had made the same navigational error as L21, and roughly followed its flight path. It arrived around four and a half hours later, reaching Tipton at about 12.30 a.m. The sight of the still burning fires from the first raid convinced Loewe that he had reached his target. The brand new airship had only been flying for two months, and had fallen behind because of teething problems with the engines.

Again bombs were dropped, roughly in the same places as before, but this time there were no injuries or fatalities, other than to livestock. The raid only lasted a short while. Bombs were dropped in Tipton where The Bush Inn in Park Lane was badly damaged, just after midnight on 1st February. A bomb, dropped from L19 exploded in the road in front of the building. The licensee, Thomas Taylor and his family were cut by flying debris, but had a lucky escape. The pub was rebuilt after the war and remained in business until 1995. Bombs were also dropped at Wednesbury and the Pleck, where a bomb fell on a stable and killed a horse, four pigs, and a number of fowl. Next in line was Birchills where bombs seriously damaged St. Andrew’s Church and vicarage.

As the airship began its journey home, three of the engines failed. The airship attempted to limp home to its base at Tonder in Denmark. As it slowly crossed the North Sea it was fired on by the Dutch. Rifle fire punctured some of its gas cells, and L19 came down in the sea.

At first it looked as though the sixteen crew members might be saved because the English fishing trawler ‘King Stephen’ which had set sail from Grimsby that morning, came across the sinking airship. At the time the trawler was illegally fishing in prohibited waters, and the captain, William Martin, found himself in a dreadful dilemma.

Should he save the Zeppelin crew and risk falling foul of the law, or carry on regardless. Illegal fishing was a serious offence, for which he could be banned from fishing.

He also had to consider the possibility that the German crew could overpower him and his men, and take-over the ship.

He decided to ignore the German’s pleas for help, and continued on his way. He reported the sighting when the ship reached port, but a subsequent search by Royal Navy ships found nothing.

The L19's crew were never seen alive again. In their last hours the German crew dropped messages in bottles into the sea, which washed up six months later in Sweden.

The incident received world-wide publicity. Captain Martin was praised by many people for protecting the safety of his crew, but others, including members of the German press condemned him. The trawler found itself on the German Naval High Command’s wanted list, and even featured in German propaganda.

After the ship’s return to Grimsby it was taken over by the Royal Navy, and used as a Q-ship, under the command of Lieutenant Tom Phillips. Twelve weeks later the ship was sunk by a German torpedo boat and the crew became prisoners-of-war.

Captain Martin died of heart failure on 24th February 1927. During his last year he received many letters, some praising his actions, but also hate mail, and death threats.

The full extent of the damage to buildings in Bradford Place could only be realised the following morning. A piece of shrapnel can still be seen embedded in the wall of the Colliseum Night Club where there is a blue plaque to commemorate the death of the Lady Mayoress.

There is also a memorial to her memory in the form of a tablet in the Council House. Walsall’s Cenotaph now stands on the spot where the bomb exploded. The casing of one of the incendiary bombs is preserved, and is in the collection at Walsall Museum.

Factories were asked to arrange for a watchman to be on duty throughout the night to listen for the siren. He should then arrange for any furnaces to be damped down. Factories were also asked not to use hooters of buzzers between 3 p.m. and 5 a.m. If the siren sounded, people were to turn any lights out, and anyone in the street should take cover.

In July 1939, an unexploded bomb, described as an "Aerial Torpedo" was discovered during renovation work on a bridge near Kidderminster. It was reported in an article in ‘The Times’ newspaper on 1st August, 1939, and believed to have been dropped by L19.

54 KILLED AND 67 INJURED BY ZEPPELIN BOMBS

LARGEST AREA YET COVERED BY ENEMY ATTACKS

Press Bureau, 6 p.m. Tuesday night. The War Office issues the following publication:

The air raid of last night was attempted on an extensive scale, but it appears that the raiders were hampered by thick mist. After crossing the coast the Zeppelins steered various courses, and dropped bombs at several towns, and in rural districts, in:

Derbyshire, Leicestershire, Lincolnshire, Staffordshire.

Some damage to property was caused. No accurate reports were received until a very late hour. The casualties notified up to the time of issuing this statement amount to:

Further reports of Monday night’s air raid show that the enemy’s air attack covered a larger area than on any previous occasion. Bombs were dropped in:

Derbyshire, Leicestershire, Lincolnshire, Norfolk, Suffolk, Staffordshire.

The number of bombs being estimated at 220. Except in one part of Staffordshire the material damage was not considerable, and in no case was any military damage caused.


From an old postcard.


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