Los Caballeros de la Edad Media

Los Caballeros de la Edad Media

En la Edad Media, el Caballero era un luchador a caballo, la mayoría de las veces al servicio de un rey o señor feudal. El término de caballería evoca en nuestra mente todo un universo onírico y fantástico que nos habla de superarse, honor, fidelidad, gratuidad y cortesía que la literatura, luego el cine, han hecho eco en gran medida. Montado en un poderoso corcel, con un yelmo y enjaezado con acero, el Caballero, blandiendo la espada "empujar y cortar" muestra con orgullo sus colores. Bella, leal, valiente y valiente, la caballerosidad aún hoy da testimonio de lo que fue realmente la Edad Media.

La caballería, un origen germánico

El culto a las armas se impone dentro de las sociedades germánicas que proporcionaron una serie de reclutas para el final del Imperio Romano. Para los alemanes, ser libre es estar en armas y el paso de la juventud a la madurez está marcado por un ritual descrito en un célebre texto del escritor latino Tácito: "la costumbre dicta que nadie toma armas antes de que la ciudad los reconociera capaces. Entonces uno de los cocineros, su padre o sus familiares decoran al joven con el escudo y la “framée”: este es su vestido, estos son los primeros honores de su juventud ”.

Marc Bloch identifica las raíces de la caballería medieval (fraternidad guerrera iniciática) en las prácticas de las sociedades germánicas de la Alta Edad Media.

Mazmorras y la revolución del castillo

Palabras castrum y castellum designar edificios que permanecen hasta el final de la Xmi siglo de escala modesta. Sencillas mazmorras de madera, están construidas sobre escarpes rocosos, curvas de río, en el centro de una zona pantanosa ... o en la llanura, sobre un terrón de tierra. Gracias al uso de la piedra en 1050, el torreón, que se ha vuelto más resistente, está equipado con torres cuadradas perforadas con arcos. La mayoría de ellos tenía tres pisos: en la planta baja el sótano destinado a almacenar provisiones; encima de una gran sala donde se amontonan las preciadas posesiones del señor, luego en la parte superior una plataforma cubierta donde los hombres a cargo de la guardia montan guardia.

Si la fortaleza sirve de refugio en caso de peligro, el señor y su familia se quedan en los edificios que la rodean, rodeados por una valla protectora y una zanja. Junto a la casa del amo se encuentran las cuadras, talleres, cocinas y chozas de los sirvientes. La palabra mazmorra viene de Dungio derivado de dominus el señor. El castillo está en manos de un señor señor con derecho de prohibición (poder de mando militar, policía y justicia) que hace cumplir gracias a un equipo de guerreros agrupados en guarnición. Estas milicias son luchadores profesionales permanentes, esta es la novedad del título de caballero XImi siglo.

Una densa red de castillos marca los paisajes: Maine tenía once castillos en 1050 tenía sesenta y dos en 1100, Poitou pasó de tres a treinta y nueve en el XImi siglo; en Cataluña se pueden identificar ochocientas fortalezas en 1050. Es lo que los historiadores llaman la “revolución de los castillos”. El número de castillos de motte en Francia se estima en alrededor de diez mil.

Siendo estas construcciones un desafío para el poder central, Carlos el Calvo intenta prohibirlas en el 864, argumentando inconvenientes para los habitantes del barrio, pero estos, víctimas de la inseguridad, prefieren sufrir las limitaciones del poder señorial vigente en beneficio de las protecciones ofrecidas. por los lugares fortificados y los hombres de armas que los ocupan.

Los caballeros, una aristocracia guerrera

En la sociedad medieval, el caballero es el portador de la espada, el que tiene el derecho y el deber de ir armado, es el protector de los hombres y mujeres de su comunidad para que se ocupen de sus asuntos en paz. En Europa, la portación de un arma se ha considerado desde la antigüedad como la marca de quienes reclaman su dignidad derramando su sangre y arriesgando sus vidas. El prestigio del arma convierte a quien la porta en un ser especial que tiene derechos y deberes específicos. Entre los caballeros encontramos príncipes, duques, condes pero también hombres de origen modesto: siervos, campesinos plebeyos que se han distinguido por su valentía y su lealtad a un valiente en peligro. Muchas canciones de gestos relatan estos hechos. Estas milicias castri son mantenidos y alimentados por el Señor, son parte de su casa.

Otros son "cazados", reciben tierras destinadas a su mantenimiento. Los caballeros siervos ministeriales identificables pueden lograr un ascenso social (matrimonio ventajoso, por ejemplo). Los cadetes de pequeña nobleza deben buscar fortuna con la punta de la espada, no pudiendo reclamar la herencia paterna.

Los caballeros tienen vocación desde el XImi siglo para integrarse en las filas de la nobleza excepto los que ya pertenecían a ella. La fusión entre caballeros y nobleza se produce posteriormente, hay que esperar al XIIImi siglo en Lorena, el XIVmi en Alsacia para verlo, pero desde el 13mi siglo, la caballería se cerró sobre sí misma, queriendo la aristocracia reservar el privilegio de ella para sus hijos. La caballería se presenta entonces como la comunidad de guerreros nobles que se oponen al "lacayo" sin fe ni ley.

Aparece una profesionalización del combatiente, el cambio de las técnicas de combate requiere una especialización. En la caballería pesada, la táctica se basa en el hundimiento del frente contrario por efecto de ruptura. La carga se realiza al galope, la lanza encajada debajo del brazo baja horizontalmente a diferencia del lanzamiento de lanza que solo se puede usar una vez.

Las armas de los caballeros

Si la infantería sigue utilizando jabalinas y picas, la lanza de los caballeros se cita muy a menudo en la literatura (canciones de gestos lais, novelas) exaltando la vida caballeresca. Esta lanza, provista de un eje de madera, se alarga gradualmente hasta alcanzar los cuatro metros y pesa cerca de veinte kilos. Una arandela de seguridad evita el deslizamiento de la mano en caso de impacto. En el XVmi siglo se fija un gancho en la armadura para asegurar la lanza y el peto con el fin de aliviar al portador de la lanza (llamado knight-banneret) el peso de este último pudiendo ser incrementado por el pendón y el cartel o incluso el estandarte que permite identificar al luchador, para ser un punto de reunión en el corazón de la refriega. ¡La lanza rota, debemos sacar la espada!

Las armas ofensivas más utilizadas son la lanza y la espada, pero siguen hachas, mazas, mayales y dagas. Entre estos últimos, "misericordia" tiene un nombre elocuente: su hoja corta y delgada se puede insertar entre las partes metálicas de la cota y el yelmo. La ballesta es un arma tan formidable (su perno perfora la armadura de arriba abajo) que el Concilio de 1139 prohibió su uso entre cristianos, en vano. El gran arco galés, cuya cadencia de fuego es aún más rápida, causó estragos en los ejércitos franceses durante la Guerra de los Cien Años.

Arma cuerpo a cuerpo (luchamos cara a cara) la espada XImi y XIImi siglos es maciza, de un metro de largo y de más de un kilo de peso, se dice que es de empuje y tamaño porque golpea tanto con la punta como con el doble filo de la hoja. La empuñadura es de madera o cuerno recubierto de cuero, el pomo redondo destinado a mejorar el equilibrio está más o menos trabajado, según la riqueza de quien lo controla.

Se necesitan hasta 200 horas de trabajo para hacer una buena y hermosa espada elástica y fuerte. Entendemos mejor el prestigio del que goza el herrero.

Hasta mediados del XImi siglo, la protección más extendida es proporcionada por brogne, una túnica de cuero sólido reforzado con escamas de metal. Entonces la cota de malla o el hauberk se vuelve muy popular. Éste, hecho de aros de hierro entrelazados más o menos finos y apretados (según el costo) protege el cuerpo hasta las rodillas, cubriéndose las extremidades con calzones y mangas de malla. Debajo de la cota hay un "gamboison" acolchado para absorber los golpes y la fricción. Una clasificación de arma de tela se lleva encima con el escudo de armas del combatiente.

Aparición de guerreros blindados

Del 13mi Siglo reforzamos la protección del cuerpo aplicando sobre el pecho los brazos, el dorso de las placas metálicas destinadas a dificultar la penetración de las armas (un golpe de hacha, una flecha de ballesta puede perforar una cota de malla). Este montaje adquiere más rigidez para acabar con el XVmi ¡Siglo en el gran arnés blanco, armadura completa hecha de piezas articuladas más eficientes, más pesadas y más caras!

La cabeza del caballero está protegida por un casco, el "yelmo" (del germánico timón), tapón hemisférico simple reforzado con nasal del XImi siglo luego un abanico o visagière perforado con anteojeras. En el 12mi siglo el timón es cerrado, cilíndrico con dos aberturas horizontales estrechas para las miras, además de orificios de ventilación debajo. Con la visera articulada nos orientamos hacia el '' capazo ''. En el yelmo, una cresta lleva el símbolo heráldico del caballero, que pesa sobre el casco que solo se pone en el momento del combate.

El escudo completa el equipo de protección. El modelo normando en forma de almendra está fabricado en madera recubierta de cuero pero voluminoso, se sustituye por la diana de varias formas sobre la que están pintadas las armas del caballero.

El papel del caballo

El caballo de guerra, el corcel (sostenido por el diestro mano derecha del escudero) debe ser fuerte y resistente, capaz de cargar al galope y resistir el scrum press. Se encuentra sobre el palafrén, que se utiliza para viajar y el roncin, caballo de carga que lleva la barda de los guerreros. Un caballero debe tener varios corceles porque no es raro ver a su montura muerta en la batalla, a pesar de las cubiertas de malla que supuestamente lo protegen. El equipamiento completo del caballero cuesta sumas considerables de dinero, muchos caballeros no tienen los medios para hacer frente a estos gastos y buscan la ayuda de un poderoso poniéndose a su servicio.

La caza se vive en la Edad Media como un entrenamiento para la guerra, tanto psicológica como físicamente, porque la fauna salvaje de los bosques medievales es capaz de ejercer presión sobre los cazadores más decididos, dándoles la oportunidad de poner a prueba sus habilidades cazadoras. dominio y resistencia. El entrenamiento del guerrero comienza con la caza junto con la equitación y el cuidado de los caballos.

La ceremonia del doblaje

Tras un largo y severo aprendizaje vivido en compañía de postulantes de su edad, el joven escudero fue acogido en la comunidad de caballeros. Es el día más grande de su vida: el del "doblaje" (que en francés medieval significa equipar)

Durante esta ceremonia el joven, gracias a las armas que recibe, cruza el umbral que separa la condición de niño de la de hombre. Este ritual se describe en las canciones de los gestos:

"Entonces lo vistieron con un brogne muy hermoso

Y un yelmo verde ata su cabeza

Guillaume le ciñe la espada en el lado siniestro

Tomó un gran escudo por la empuñadura

Cheval lo hizo bien, uno de los mejores del mundo ”

Antes de entregar los brazos, pasará por un gesto de sacralización: el colée, es un golpe que se da desde la palma derecha del incrédulo al doblado, prueba simbólica destinada a comprobar que el joven es capaz. recibir un golpe sin pestañear. Así entronizado, el nuevo caballero debe demostrar que salta a caballo y luego se lanza al galope, matanza con una lanza en el centro del maniquí montado sobre un pivote que se supone representa al enemigo. Luego viene el banquete donde el padre tío o señor muestra la generosidad que es signo de espíritu caballeresco al tratar a sus invitados, sin olvidar a los pobres, malabaristas y bufones que alabarán los méritos de su benefactor.

Torneos de caballeros

El caballero recién nombrado debe viajar por el mundo para ganar experiencia y demostrar su valor. Encontrará en la práctica torneos la posibilidad de destacarse y hacerse un nombre (algo vital para los caballeros de origen humilde) para encontrar un protector que se alce dentro de la sociedad feudal. Estos torneos son puntos culminantes en la vida caballeresca, sirven como grandes maniobras durante las cuales entrenamos para la guerra. Se forman dos campamentos según afinidades, lazos familiares y orígenes provinciales. A la señal, las dos tropas se lanzan entre sí para una pelea cuyas leyes son las de una batalla real, los heridos y muertos son recogidos al final del enfrentamiento, mientras que los prisioneros son rescatados.

En estos torneos, hermosas damas y señoritas gentes, vestidas con sus mejores galas, se reunieron para ver las peleas. Si uno de ellos confía sus colores a un luchador, éste tendrá que ganar o morir. ¡La vida es dura para el caballero!

Cristianización de la caballería

Originalmente, la Iglesia se basa sin ambigüedades en las Escrituras (Mateo 26, 52, "todos los que sacan la espada perecerán a espada" y "si un catecúmeno o un fiel desea convertirse en soldado que es despedido porque ha despreciado a Dios ”, esta condena continúa a lo largo de los siglos, imponiendo severas penas a cualquier hombre que haya matado a uno de sus semejantes.

Pero la Iglesia debe tener en cuenta las necesidades que implica una convivencia cada vez más íntima con el Estado. El clero debe repudiar el incivismo militante que constituye un antimilitarismo declarado cuando las invasiones germánicas ponen en tela de juicio el destino del Imperio. Aparece luego, por boca de san Agustín, la teoría de la "guerra justa".

"El soldado que mata al enemigo es como el verdugo que ejecuta a un criminal, no es pecado obedecer la ley, debe, para defender a sus conciudadanos, oponerse a la fuerza por la fuerza".

La guerra justa (y la misión de dirigirla) se convierte en una razón justificada porque el deber del príncipe cristiano es imponer mediante el terror y la disciplina lo que los sacerdotes son impotentes para hacer prevalecer con la palabra. De hecho, las exigencias de la doctrina cristiana se convierten, contra el pagano o el infiel, en una guerra santa.

Al final de XImi En el siglo XX se establecerá una fórmula que implica la adhesión de los hombres de guerra: la cruzada. Su ideología ya estaba presente en España e Italia en el IXmi y Xmi siglos de lucha entre el Islam y la cristiandad, pero adquiere toda su amplitud cuando la Santa Sede anuncia un nuevo objetivo: Jerusalén y la liberación de la tumba de Cristo. La cristianización de la caballería es un fenómeno que ha afectado a toda la cristiandad desde el este hasta el norte de Europa.

El fin de la caballería

El castillo fortificado vinculado a la historia de la caballería desaparece, impotente para resistir repetidos disparos de baterías durante mucho tiempo y toda la arquitectura militar evoluciona, los orgullosos muros deben abandonarse en favor de defensas de pastoreo “a la Vauban”.

Los reveses de la caballería francesa durante las grandes derrotas de la Guerra de los Cien Años (Crécy, Poitier, Azincourt) muestran el aumento del poder de la artillería y la infantería.

El tiempo y la historia han hecho su trabajo, la caballería desaparece como institución pero sus ideales y modelo siguen presentes. Si la caballerosidad está ausente en la sociedad, ¿está, sin embargo, ausente en el corazón de los hombres?

Para ir más lejos

- Caballeros y Caballería en la Edad Media: Vida cotidiana, de Jean Flori. Fayard, 2013.

- La Chevalerie, de Dominique Barthélémy. Tempus, 2012.

- Historia de la caballería, de Maurice Meuleau. Ediciones Ouest-France, 2014.


Vídeo: Los caballeros de la edad media