Europa y el mundo en 1492

Europa y el mundo en 1492

En 1492, Cristóbal Colón logra, gracias al apoyo de los soberanos españoles, la primera travesía del Océano Atlántico y (re) descubre América. Sucede a los navegantes portugueses que habían llegado al Océano Índico y Oriente a finales del siglo XV. Estas exploraciones europeas llevaron a una gran apertura, una especie de primera "globalización" que reunió a las cuatro grandes civilizaciones (china, europea, musulmana e hindú) de la época. Un mundo que no se limita a un "concierto de naciones europeas", sino que sigue un período en el que la humanidad vivía aislada. El año 1492 se convierte en lo que el historiador Bernard Vincent llama "El año del mundo".

1492, "año del mundo"

Está en Historia del mundo en el siglo XV (Fayard, 2009) que Bernard Vincent utiliza esta expresión. Este año, que marca el final de la Edad Media según la cronología tradicional, es ciertamente decisivo, y no solo para Europa. En enero de 1492, los Reyes Católicos, Isabel de Castilla y Fernando de Aragón, toman Granada, capital del emirato nazarí y último lugar musulmán de la Península Ibérica. En marzo, los mismos gobernantes ordenan la expulsión de los judíos de España por decreto de la Alhambra. El 3 de agosto de 1492, las tres naves de Cristóbal Colón partieron de Palos de la Frontera rumbo a las Indias; el 12 de octubre se encontraban frente a las costas de la isla de Guanahani (San Salvador).

Si bien estos son eventos importantes en la historia del mundo, no son los únicos. La elección de Rodrigo Borgia al trono de San Pedro en agosto de 1492 tuvo consecuencias en la península y más allá. Italia, que no es un país sino un mosaico de principados y repúblicas, está desestabilizada por las rivalidades. La ciudad de Florencia perdió a su príncipe, Lorenzo el Magnífico (8 de abril de 1492), y rápidamente cayó bajo el control del radical Savonarola. Las otras grandes familias de Italia, los Sforza, los Gonzaga, los Colonna, los Orsini,… por no hablar de repúblicas como Venecia y el reino de Nápoles, están en constante tensión, a pesar de la paz de Lodi (1454). Esta situación llevó a las guerras en Italia dos años más tarde.

De hecho, al otro lado de los Alpes, el 8 de febrero de 1492, el rey Carlos VIII hizo coronar reina de Francia a su esposa Ana de Bretaña. Esta unión marca la unión del ducado de Bretaña a Francia y el fin de las ambiciones de varios soberanos europeos. También permite al rey de Francia consolidar su poder y, por lo tanto, volver pronto a Italia, y en particular al Reino de Nápoles.

Por tanto, si el año 1492 es importante para Europa en más de un sentido, el resto del mundo también está cambiando. Así, el reino budista de Pegu (sur de Birmania) pierde a su príncipe, legislador y constructor, Dhammaceti; y el Imperio Songhay (África Occidental) vio desaparecer al sunita Ali Ber, llevando a los Askiya al poder un año después.

El Mediterráneo a finales del siglo XV

La caída del emirato nazarí de Granada en 1492, pocos meses antes de la elección de Alejandro VI, envió a los musulmanes al otro lado del Mediterráneo, al menos a su mitad occidental. Los latinos ya se han afianzado en esta costa desde la captura de Ceuta por los portugueses en 1415, sin olvidar los viajes de estos últimos por África en las décadas siguientes. En el Mediterráneo occidental, a finales del siglo XV y principios del XVI, fue España la que dominó política y militarmente desde que ejerció su influencia hasta el reino de Nápoles, tan importante en los asuntos de los Borgia y en parte en el origen de las guerras en Italia. Éstos retrasaron por un tiempo lo que en su momento fue considerado como una cruzada por los Reyes Católicos: el paso por el Estrecho de Gibraltar, el ataque al Magreb. Esto condujo a la conquista de Melilla en 1497, seguida de las de Orán (1509), Bougie (1510) e incluso Trípoli al año siguiente. Las principales víctimas del empuje español son los Hafsids, la última gran dinastía del Magreb después de la desaparición de los Merinids y el debilitamiento de los Abdelwadides de Tlemcen.

En el Mediterráneo oriental, obviamente, es más complejo para los latinos. El empuje otomano parece inexorable desde la toma de Constantinopla en 1453, y las ciudades italianas pierden sus posesiones una a una. Así, entre 1499 y 1503 (muerte de Alejandro VI), una guerra entre los turcos en Venecia provoca la pérdida de la Serenísima del Peloponeso, incluidos Morón y Corón en el Mar Jónico. La flota turca estaba tan segura de sí misma que el sultán pudo enviar a sus corsarios (incluido el joven Piri Reis) a cruzar el Magreb a principios de siglo. Pronto quedaron pocos lugares en el Mediterráneo oriental para los latinos: Chio y Chipre, que rindieron homenaje al sultán otomano, así como Rodas (en poder de los hospitalarios) y la Creta veneciana.

Económicamente, el siglo XV no fue, como se ha creído durante mucho tiempo, un período de decadencia, al contrario. El dinamismo y la rivalidad de las ciudades italianas, Génova y Venecia a la cabeza, pero también de los valencianos y barceloneses, permitieron un verdadero boom comercial, al que se integró el Magreb musulmán gracias a la presencia de fondouks cristianos en los puertos de Hafsid, o incluso Nazarí antes de la caída del emirato (en Málaga por ejemplo). La apertura al Atlántico data de la segunda mitad del siglo, con los viajes portugueses por África, pero también con el consiguiente aumento del tráfico hacia el norte de Europa y hacia los puertos ingleses y flamencos. El empuje otomano en el Mediterráneo oriental aisló gradualmente a este último de estos flujos comerciales. El descubrimiento de lo que todavía no es América confirma el desplazamiento del centro de gravedad hacia el oeste del Mediterráneo, y más aún hacia el Atlántico. Además, las conquistas españolas en el Magreb a principios del siglo XVI socavaron las relaciones comerciales entre las dos orillas del Mediterráneo. Las guerras en Italia no ayudaron en nada, ya que debilitaron, por ejemplo, a Venecia, ya preocupada por el empuje otomano, cuando Luis XII ganó contra la República de los Doges la victoria de Agnadello (1509). El Mediterráneo vuelve a convertirse entonces en un espacio de conflicto, donde el antagonismo entre latinos y otomanos marcará el siglo XVI.

El Imperio Otomano en 1492

La captura de Constantinopla por los otomanos en 1453 causó un verdadero impacto en Occidente. La lucha contra los turcos se convierte en una prioridad, en particular para los papas, Calixte III, tío de Rodrigo Borgia, a la cabeza. Pero en 1492 la situación se había ralentizado un poco y la amenaza parecía menos urgente y menos inmediata, ya que el frente se estabilizó en los Balcanes. Esto se debe principalmente a los disturbios internos en el Imperio Otomano. De hecho, el sultán Bayazid II (o Bajazet) vio a su hermano Djem oponerse a él por la sucesión de Mehmet II, en 1481. Djem se refugió en Rodas y se convirtió en un problema político para debilitar al sultán otomano, un regreso que podría amenazar su legitimidad. Apenas elegido, Alejandro VI ofreció su protección a Djem, luego tuvo las dos cosas: en 1493, acordó con el rey de Nápoles entregarle al turco en caso de un ataque del sultán; y un año después, negocia con este último para devolverle a su hermano por un fuerte rescate. El problema se resolvió finalmente a finales de este año 1494: el Papa entregó Djem al rey de Francia Carlos VIII, que acababa de entrar en Roma. Unas semanas más tarde, el hermano del sultán murió de una enfermedad en Nápoles. Alejandro VI puede entonces mostrarse como un campeón en la lucha contra los turcos, incluso recordando a Luis XII sus deberes en este sentido cuando llegó al poder en 1498. Sin embargo, las guerras en Italia continuaron, empeorando aún más, esta que beneficia a los otomanos. Estos últimos atacaron las posesiones de Venecia, contra las que ganaron una guerra en el Mar Jónico en 1503.

En el este, el sultán Bajazet tiene más dificultades debido a la amenaza turcomana y safávida, y al juego turbio de los mamelucos de El Cairo. Los safávidas, bajo la influencia de Shah Ismail, tomaron Tabriz en 1501, luego Bagdad en 1508, antes de amenazar directamente a Anatolia. En 1512, el debilitado sultán otomano fue derrocado por su hijo Selim, quien se presentó como un campeón del Islam sunita contra el chiísmo de los safávidas y en competencia con los mamelucos. Derrotó al primero en 1514, en Chaldiran, luego se dirigió al segundo; El Cairo cayó en 1517 y el Imperio Otomano se convertiría durante mucho tiempo en la mayor potencia del Mediterráneo oriental.

Rusia de los primeros zares

El Mar Negro estaba controlado por los otomanos a finales del siglo XV y, desde Mehmet II, los mongoles han sido vasallados en Crimea. Más al norte, asistimos al ascenso de los moscovitas, especialmente con la llegada al poder en 1462 de Iván III, dice Le Grand. Une a Rusia con la captura de Novgorod en 1480, expulsa de Moscú a los mongoles de la Horda de Oro el mismo año y es proclamado "soberano de todas las Rusia", mientras toma el título bizantino de zar (César). , en 1493. Su sucesor Vassili III (1505-1533), padre de un tal Iván el Terrible, continuó el movimiento anexando los otros principados, como Pskov en 1510 o los lituanos de Smolensk en 1514.

El reinado de Iván el Grande es decisivo para Rusia más allá de la conquista. Intenta que los diplomáticos alemanes reconozcan el título de zar (antes reservado a los emperadores bizantinos o khanes), para tratarlo en pie de igualdad con el emperador germánico, y reúne a su alrededor una corte que aglutina a la nobleza rusa. . Luego, Iván III establece su dinastía, lo que provoca algunos disturbios en la sucesión. Si bien el control del soberano ruso sobre su pueblo es seguro, como lo atestigua el testimonio del barón Herberstein en 1517, no es un emperador "oficial", es decir, un emperador coronado. Este no es todavía el momento en que Rusia puede presentarse como el nuevo imperio que sucede a Bizancio, especialmente contra los otomanos. El kanato tártaro de Crimea sigue siendo una espina clavada en su costado. Sin embargo, pesa indudablemente sobre Europa del Este.

El Imperio Germánico y sus vecinos

La Europa central y oriental de la segunda mitad del siglo XV estaba experimentando un cambio radical, en parte debido a los grandes cambios en Rusia y el Imperio Otomano, sin olvidar, por supuesto, Italia y su larga y complicada relación con el emperador. Germánico, así como la rivalidad con Francia. Dentro del Sacro Imperio, los Habsburgo finalmente prevalecieron después de Luxemburgo con el primer Federico III (1452-1493), último emperador coronado en Roma, luego Maximiliano I, que reinó hasta 1519. Carlos lo sucedió. Quinta. Se supone que el Imperio forma una "unión personal" (a través de alianzas matrimoniales y tratados territoriales) con Bohemia y Hungría, no sin dificultades. En Polonia, los Jagiellons han gobernado desde finales del siglo XIV, una familia de origen lituano, que luchó por Bohemia y Hungría con sus vecinos hasta finales del siglo XV.

Los reinos escandinavos también están vinculados de diferentes formas al destino del Imperio. Existe una unidad cultural entre Dinamarca, Noruega y Suecia, y se establece una unidad política, no sin dificultad, a finales del siglo XIV (asamblea de Kalmar, 1397). Por tanto, los tres reinos están unidos, a pesar de algunas crisis durante el siglo XV, y una explosión en 1523 con la salida de Suecia.

Este espacio entre el Mar Negro y el Báltico se caracteriza por una vacilación entre la elección de los príncipes y la herencia, y por fronteras en constante cambio en el siglo XV y hasta principios del XVI. En 1517 estalló finalmente el conflicto de la Reforma, que sería decisivo para la región durante el resto del siglo XVI y más allá.

Francia e Inglaterra en 1492

El final de la Guerra de los Cien Años en 1453 confirmó la transformación de los dos principales estados de Europa Occidental: Francia e Inglaterra. Para el primero, es el joven hijo de Luis XI, Carlos VIII, que asciende al trono en 1483. Hereda una Francia ampliada y donde la autoridad real se reforzó tras las luchas contra el duque de Borgoña, Charles the Bold (derrotado en 1477). Ambicioso, Carlos VIII acordó con Inglaterra y Fernando de Aragón volver a Italia, donde reclamó el trono de Nápoles (a través de la dinastía Angevin).

Fue el comienzo de las guerras italianas, en 1494, que finalmente no tuvieron éxito, en parte debido al doble juego del Papa. El rey de Francia murió accidentalmente en 1498, en el castillo de Amboise. Fue sucedido por su turbulento primo, Louis d'Orléans, que se convirtió en Luis XII. Apenas un año después de tomar el trono, el rey retomó la política de su predecesor y atacó a Italia. Goza del apoyo del Papa, de quien obtuvo la anulación de su matrimonio para poder casarse a su vez… ¡Ana de Bretaña! Además, tiene a su lado a Cesare Borgia, a quien hizo duque de Valentinois y se casó con Charlotte d'Albret. Luis XII, que primero apuntó a Milán, tuvo más éxito que Carlos VIII, ya que sus campañas en Italia fueron algo exitosas hasta que finalmente él también fracasó, en 1512, debido a la política de alianzas. triunfado por Julio II, rival y sucesor de Alejandro VI en el pontificado. Tres años más tarde, los franceses están de vuelta en Italia con el joven rey François Ier, que sucedió a Luis XII en 1515. Es la victoria de Marignan, la toma de Milán y un éxito insolente hasta su gran rival, Carlos V, entra al baile ...

En Inglaterra, la dinastía Tudor ha estado en el trono, junto con Enrique VII, desde 1485. El rey no está interesado en la guerra y está principalmente preocupado por la consolidación del reino incruenta. Diplomáticamente, construyó buenas relaciones con España (casando a su hijo Arturo con Catalina de Aragón), pero también con Francia, Escocia y el Sacro Imperio. Fue sucedido por su hijo Enrique VIII en 1509 (Arturo murió prematuramente), quien a su vez se casó con Catalina de Aragón gracias al acuerdo del Papa Julio II. Enrique VIII, rey y guerrero ardiente, veía con malos ojos la ambición francesa; se unió a la liga de Julio II contra Luis XII, luego entabló una relación de rivalidad y respeto con François Ier. Luego inició un hábil juego diplomático entre este último y Carlos V, cuando este último se convirtió en emperador en 1519 ...

África en la historia

La falta de fuentes a menudo dificulta el conocimiento de la historia del África medieval, pero sabemos, sin embargo, gracias a los geógrafos y comerciantes musulmanes, luego a los navegantes portugueses, que África estaba formada por muchos reinos y principados al final del Siglo quince. Si el Magreb sufrió los golpes de España y Portugal, y el Egipto mameluco los de los otomanos, el África negra parece más aislada del resto del mundo. Para los europeos, sería incluso la patria del legendario sacerdote John.

Sin embargo, gracias a las rutas comerciales, en particular las del oro que pasan por Sijilmassa (Marruecos), África está conectada con parte del mundo, y más aún con la instalación de contadores portugueses y el desarrollo de la trata de esclavos. Además del debilitado Imperio de Malí, África Occidental está bajo el dominio de un gran reino, el de Songhay (capital de Gao), cuyo apogeo corresponde al reinado del sunita Ali Ber. Este último, como mencionamos anteriormente, murió en 1492, cuando conquistó grandes ciudades como Tombuctú (1468). Fue sucedido por su rival, Muhammad Sarakollé Touré (1493-1528), quien fundó la dinastía Askiya. Otros reinos poderosos se pueden encontrar en la región del lago Chad, incluidas las ciudades-estado del país hawsa (incluidas Kano y Katsina, luego el reino de Kebbi a principios del siglo XVI) y Kanem-Bornou. Kongo, mientras tanto, fue descubierto por los portugueses en 1483, ¡y su rey se convirtió al cristianismo! Su hijo, Affonso Ier Nzinga Mvemba, incluso fue a Lisboa en 1512.

El este de África, orientado hacia Egipto pero sobre todo hacia el Océano Índico, es un poco más conocido por los occidentales, gracias en particular a la Etiopía cristiana, que envió una embajada a Europa a mediados del siglo XV. A pesar de todo, se conocen otros reinos en esta parte de África: en el norte de Sudán apareció el reino de Funj en 1504 y, más al sur, a lo largo de las costas del Océano Índico, se desarrollaron los sultanatos swahili. a floreciente actividad comercial atrajo primero el interés de China, con el almirante Zheng He, que fue allí durante sus grandes expediciones en el siglo XV, luego los portugueses, que tomaron Zanzíbar en 1503 (fecha de la muerte de 'Alejandro VI), después de haber experimentado algunas desventuras en 1498 contra el Sultanato de Mombasa. Los portugueses finalmente establecieron su autoridad sometiendo al poderoso Kilwa en 1507.

El interior es menos conocido, salvo por la aparición a finales del siglo XV de la Monomotapa. Suplanta al Gran Zimbabwe, que anteriormente unía un territorio gigantesco (que comprende los actuales Malawi, Mozambique y Zambia), vinculado al Océano Índico por puestos comerciales en Kilwa, Quelimane o Sofala.

El océano Índico y la llegada de los portugueses

En el siglo XV, el Océano Índico experimentó un gran dinamismo como lo demuestran, por ejemplo, las expediciones del almirante chino Zheng He entre 1410 y 1433. La Península Arábiga vio disminuir la importancia del puerto de Adén con el caída de los Rasûlids, a mediados del siglo XV, que benefició a los comerciantes musulmanes nakhudhas, del sur de la India. Pero evidentemente fue la llegada de los portugueses, con el reinado de Manuel I (1495-1521), la que resultó decisiva para la región, cuando Vasco da Gama a su vez cruzó el Cabo de Buena Esperanza en 1497, después de El intento interrumpido de Bartolomeu Dias diez años antes. El navegante portugués solo tenía cuatro barcos con él, y experimentó algunas dificultades en Mombasa, antes de lidiar con Malindi y finalmente llegar a Calicut en mayo de 1498. Siguieron otras expediciones en los primeros años del siglo XVI, pero mucho más imponentes. y sobre todo mucho más bélico. De regreso a Calicut en 1502, Vasco da Gama esta vez usó los cañones. Los portugueses bloquearon la entrada al Mar Rojo ese mismo año al ocupar Socotra, lo que llevó al sultán mameluco a pedirle al papa Alejandro VI que presionara a Manuel I para desbloquear la situación. Una flota musulmana, ayudada por los venecianos, derrotó a los portugueses en Chaul (India) en 1508; pero al año siguiente, los musulmanes fueron a su vez derrotados por una coalición de los gujaratis de Diu (Golfo de Cambay) y los portugueses. Estos últimos tienen entonces las manos libres en el Golfo de Omán, y finalmente pueden tomar Ormuz en 1515, gracias a Afonso de Albuquerque, ya victorioso en Goa en 1510 y Malaca en 1511.

Los portugueses se encontraron frente a ellos principalmente musulmanes. De hecho, el Islam progresó en estas regiones a lo largo del siglo XV, siguiendo a los Timurids, y hasta Bengala y Cachemira. Es en este contexto en el que entra Zahir ud-Din Muhammad, dice Babur. Nacido en 1483, descendiente de Genghis Khan y Tamerlane, heredó el Turquestán en 1494. Tres años más tarde, conquistó Samarcanda, que sin embargo tuvo que ceder a los uzbekos en 1501. Sin embargo, no se desanimó. Ataque a los afganos de la dinastía Lodi de Kabul en 1504, antes de reconquistar Samarcanda en 1511, aliado al Safavid Shah Ismaïl, el enemigo jurado de los otomanos reunidos arriba. Los años siguientes son contrastados para Babur pero, su poder consolidado, logra establecer lo que posteriormente se convierte en el Imperio Mughal de la India.

Además del poderoso reino de Malaca, que apareció a principios del siglo XV, el sudeste asiático está formado principalmente por ciudades-estado y ciudades portuarias, y algunos reinos inspirados en el modelo chino Ming, como en Vietnam con el reinado. por Le Thanh Tong (1460-1497).

China, Japón y Corea

El Imperio Medio experimentó trastornos decisivos en el corazón del siglo XIV cuando Yuan, la dinastía mongol, fue derrocada del poder por los Ming de Zhu Yuanzhang, dijo Hongwu (1368-1398). La nueva dinastía, después de algunos problemas de sucesión, se estabilizó con el ascenso al poder del cuarto hijo de Hongwu, Yongle, quien siguió una política expansionista, similar a las expediciones del almirante Zheng He. Sus sucesores (Hongzhi y Zhengde) por el contrario, decide encerrar a China en sí misma y en su región inmediata, lo que es decisivo en la historia del mundo ya que al mismo tiempo los europeos, y en primer lugar los portugueses, invierten todos los mares del globo ( en 1517, Tomé Pires fue embajador de Portugal en Cantón). Enorme territorio de más de 100 millones de habitantes a principios del siglo XVI, el Estado chino se caracteriza desde ese momento por un funcionamiento muy burocrático, una reorganización del ejército (pero que se debilita a finales del siglo XV ), emperadores letrados pero estancados en el protocolo, y el inicio de cambios económicos y culturales que solo darían sus frutos en la segunda mitad del siglo XVI. Por lo tanto, podemos considerar que el largo siglo XV en China es en muchos sentidos lo opuesto al siglo XV en Occidente.

En Japón, a principios del siglo XV, el shogun Ashigaka Yoshimitsu recibió del Emperador Ming el título de Rey de Japón (1401), abriendo así el comercio con China, que se sumó a la muy activa piratería. Japón se encontraba entonces en el llamado período Muromachi, y desde la segunda mitad del siglo experimentó disturbios entre el shogunato y los señores feudales Daimyo, lo que la historiografía japonesa llama el gekokujo, que condujo a las guerras de Onin en la década de 1470. A esto se agregaron importantes revueltas campesinas, provocadas en parte por hambrunas. Esto condujo a principios del siglo XVI a la creación de ligas campesinas y guerreras, ya una total decadencia del Estado, que los portugueses notaron al describir un país dividido en "reinos" todavía en conflicto. Esta situación perdura durante la primera mitad del siglo XVI.

La Corea del siglo XV, por otro lado, experimentó tanto un auge económico como la afirmación de un poder central con la monarquía de Yi, o de Choson (la calma de la mañana), inaugurada por Yi Song-gye en 1392. Al mismo tiempo Sin embargo, a finales del siglo XV, la monarquía comenzó a ser impugnada por altos funcionarios y "consejos de censura", lo que debilitó al estado. Sonjong (1469-1494), Yonsan’gun (1494-1506) y Jungjong (1506-1544) deben realizar purgas con regularidad en un intento por afirmar su autoridad. No obstante, la dinastía pacifica sus relaciones con sus vecinos, la China Ming a la cabeza, y lucha contra la piratería japonesa, permitiendo su transformación en una fuerza de mercado. En toda la región, el comercio crece y los mares asiáticos están conectados como una especie de Mediterráneo en el que los portugueses se integraron hábilmente durante el siglo XVI.

Las Américas en 1492

El 3 de agosto de 1492, Cristóbal Colón partió para su gran viaje. El continente que descubrirán los genoveses y sus sucesores españoles y portugueses dista mucho de ser virgen. En el norte, los historiadores han hecho una división por áreas geoculturales, donde las poblaciones se agrupan en tribus, con los mismos rastros de entidades políticas cuasi democráticas, como los iroqueses. En Mesoamérica y Sudamérica, las fuentes son más numerosas. Si, a principios del siglo XVI, los mayas no desaparecieron, pero ya no ocuparon una ciudad poderosa, los aztecas (o mexicas) mismos experimentaron una situación contrastante. Un imperio poderoso desde la década de 1480, sin embargo, se vieron asaltados por la duda cuando los conquistadores llegaron en 1519. En el sur, los incas reinaban sobre un imperio que era más seguro, organizado, fortificado y que continuaba 'expandir.

El continente descubierto por los europeos, en su diversidad, está sin embargo conectado en gran medida, aunque la situación parece haberse deteriorado en la segunda mitad del siglo XV, por ejemplo con la ignorancia recíproca entre los aztecas y los incas. . Esto sin duda facilitará la conquista del siglo XVI.

Compartiendo el mundo bajo la mirada del Papa

La expansión de los íberos se inició a principios del siglo XV, y los historiadores suelen citar la captura de Ceuta por los portugueses en 1415 como detonador. Portugueses que, aislados del Mediterráneo por sus rivales en Castilla, lógicamente giraron hacia el Atlántico: Madeira en 1420, las Azores entre 1427 y 1452, antes de volverse hacia las costas occidentales de África. Ya en la década de 1440, los portugueses traficaron con esclavos y oro, particularmente de Liberia, mientras establecían puestos comerciales en Mauritania. En 1487, Bartolomeu Dias cruzó el Cabo de Buena Esperanza, seguido diez años más tarde por Vasco de Gama quien, con sus sucesores como Albuquerque, hizo del Océano Índico un lago portugués. Al otro lado del mundo, en 1500, Pedro Álvares Cabral (re) descubrió lo que sería Brasil, tras la breve visita del español Vicente Yáñez Pinzón.

La expansión ultramarina de Castilla no comenzó realmente hasta después de la captura de Granada en enero de 1492, a pesar de que las Canarias estaban parcialmente ocupadas en la década de 1480. El genovés Cristóbal Colón llegó a la isla de Guanahani en Octubre de 1492, pero no tocó el continente hasta 1498, durante su tercer viaje, aún sin saber que era un mundo “Nuevo”. Las expediciones españolas continuaron en el siglo XVI, con la conquista de Puerto Rico (1508), Cuba (1511), luego por supuesto el Imperio Azteca a partir de 1519, bajo el mando de Hernán Cortés.

Sin embargo, la división del mundo entre portugueses y españoles se produce mucho antes, lo que explica en parte por qué los portugueses se han centrado durante mucho tiempo en Asia y África, y los españoles en las Américas. A su regreso en 1493, Cristóbal Colón pasó por Lisboa, donde fue recibido por el rey Juan II. Reclama la propiedad de los descubrimientos del navegante basado en el Tratado de Alcaçovas-Toledo (1479). Evidentemente, los Reyes Católicos no lo entienden así y apelan al arbitraje del Papa Alejandro VI, de origen valenciano. Publicó cinco bulas durante el año 1493, confirmando que las tierras descubiertas por Colón pertenecían a Castilla. Debido al descontento del rey de Portugal, y al tener que gestionar simultáneamente la amenaza francesa en Italia, Fernando e Isabel aceptan una renegociación. Tiene lugar en Tordesillas, cerca de Valladolid, y finaliza en junio de 1494. Se fija un límite "recto a 370 leguas de la costa de las islas de Cabo Verde"; Occidente es para los españoles, Oriente para los portugueses. El Tratado de Tordesillas fue confirmado por el sucesor de Alejandro VI, Julio II, en 1506.

El mundo de 1492, por tanto, no se centra únicamente en los problemas europeos y las rivalidades entre unos pocos Estados, que no siempre se suman. Por el contrario, todas las partes del mundo están experimentando cambios decisivos y, sobre todo, están comenzando a conectarse entre sí. Ya estamos, en los albores del siglo XVI, en una primera globalización.

Bibliografía

- B. Vincent, 1492: el año admirable. Flammarion, 1997.

- P. Boucheron (dir), Historia del mundo en el siglo XV, Fayard, 2009.

- J-M. Sallmann, La gran apertura del mundo (1200-1600), Payot, 2011.


Vídeo: Un Encuentro Entre Dos Mundos