Batalla de Austerlitz (2 de diciembre de 1805)

Batalla de Austerlitz (2 de diciembre de 1805)

A veces llamada "Batalla de los tres emperadores", Austerlitz es el mas famoso batalla de Napoleón Bonaparte, probablemente el más famoso también, al menos en su época. Una aplastante victoria obtenida en el aniversario de su coronación como emperador de los franceses, borró el desastre naval de Trafalgar y llevó la guerra de la Tercera Coalición a una conclusión favorable. Napoleón nunca creó, entre sus mariscales, un duque o príncipe de Austerlitz: fue su victoria personal y un formidable instrumento de legitimidad para su poder. Al día siguiente, el emperador se dirigió a su ejército: “ Soldados, estoy feliz con ustedes ... Bastará con que digan: Estuve en la batalla de Austerlitz, para una respuesta: ¡Aquí hay un hombre valiente! »

El campo de batalla de Austerlitz

Recordemos unas cifras que nos permitirían situarloescaleraen primer lugar: Austerlitz fue un compromiso deuna gran media docena de horas, poniendo algunos160.000 hombres (alrededor de75.000 franceses, oposición a60.000 rusos y25.000 austriacos) en un campo de batalla que no excede, como la mayoría de los de la época,150 km². En apenas un cuarto de día, les costó a los vencedores9.000 muertos, heridos y prisioneros, y a los vencidos,27.000. Incluso la victoria está escrita con letras de sangre, con1.300 muertos y 7.000 heridos en el lado francés.

El campo de batalla de Austerlitz se encuentra a unos diez kilómetros al sureste de Brünn, Capital de Moravia luego una provincia austríaca, en 1805 era una zona rural, situada entre las laderas boscosas de las colinas de Moravia y el curso pantanoso del Schwarzawa. Después de capturar al principal ejército austríaco en Ulm cinco semanas antes, Napoleón había sido llevado a esta región, ubicada al norte de Viena, por la persecución de lo que quedaba de las fuerzas del emperador Francisco II del Sacro Imperio. De hecho, este último había renunciado a defender su capital para encontrarse con su homólogo ruso. Alejandro I, el otro animador principal de la coalición quien, a instancias deInglaterra, se formó contra la Francia napoleónica.

Preparativos

En la noche del 1 de diciembre de 1805, las posiciones del ejército francés al sureste de Brünn presentaron un espectáculo inusual. En el centro y a la izquierda, en la carretera que une Brünn con Olmutz, los franceses están presentes con fuerza, porque es desde allí donde se espera la llegada del ejército austro-ruso. Pero más al sur el ala derecha del ejército francés está completamente desnuda y muy estirada. Esto es problemático por decir lo menos, porque si los Aliados logran romperlo, podrán cortar la ruta Brünn-Viena, aislando al resto del Gran Ejército de sus líneas de suministro. Napoleón lo sabe perfectamente y acaba de recordar al III Cuerpo del Mariscal Davout, que llega de Viena por marcha forzada.

En realidad, este grave error táctico es perfectamente deliberado por parte del Emperador de Francia. Es un trampa : quiere invitar a sus enemigos a atacar su ala derecha. Involucrando a lo largo de los pantanos que bordean el borde sur del campo de batalla, estos presentarán su propio flanco derecho, dejándolos vulnerables al ataque desde el centro francés. Esta finta, a menudo celebrada como la expresión suprema del genio militar de Napoleón I, es bien conocida.

Lo que es un poco menos es el campaña de intoxicación que lo engloba. Porque desde que ocupó Viena, el emperador francés ha tratado concienzudamente de hacer creer a los aliados que es más débil de lo que realmente es. El haber dejado a los 7.000 hombres de Davout en Viena, lejos del resto del ejército, también encaja en esta lógica más general. Además, una elección estratégica dictada en gran medida por las circunstancias. Hasta entonces neutrales, los prusianos comenzaron a agitarse; si se unieran a la coalición, representarían una seria amenaza para las líneas de suministro que se han estirado excesivamente. Y luego, el otoño ya es muy tarde y el invierno está a la vuelta de la esquina. Si no logra una victoria decisiva rápidamente, Napoleón se verá obligado a esperar hasta la primavera siguiente para ganar la decisión, con el riesgo de perder la iniciativa y ver fortalecerse a sus enemigos.

Por lo tanto, está haciendo todo lo posible para incitar a los austro-rusos a atacarlo. Y su plan termina funcionando: el zar Alejandro y la mayoría de sus generales están ansiosos por luchar, a pesar de los consejos de precaución dados por el emperador Francisco y el mariscal ruso. Mikhail Kutuzov, pero teóricamente el comandante en jefe. Serán completamente engañados por la trampa tendida por su adversario, su plan de ataque apuntado, como esperaba Napoleón, el ala derecha francesa. El ala izquierda austriaco-rusa marchará sobre la aldea de Telnitz en cuatro columnas precedidas de una vanguardia, entre los pantanos y el Meseta de Pratzen.

El sol de Austerlitz: la batalla de los tres emperadores

Volver a la imagen de satélite. Busquemos a Telnitz: es hoy Telnice, un pueblo al noroeste de Satcany y al noreste de Menen. En la madrugada del 2 de diciembre de 1805, su guarnición fue proporcionada por el único regimiento de infantería de tercera línea. Un poco más al norte, encontramos Sokolnice. Este es Sokolnitz, otro objetivo del ataque, defendido únicamente por el 26º Regimiento de Infantería Ligera. los castillo alrededor del cual se desplegó la unidad francesa todavía está allí. Acerquémonos más: está al noreste del pueblo, ahora ampliado por algunas urbanizaciones e industrias.

Los aliados atacaron sucesivamente los dos pueblos desde las siete de la mañana. El clima es frío y húmedo, y el campo de batalla está ahogado en gris. Se puede imaginar fácilmente cómo se acercó la marcha a los hombres del general Buxhövden, encargado de dirigir el ataque a la derecha francesa, debió ser desagradable. Era aún más difícil porque estaba particularmente mal coordinado. El ejército aliado no tuvo el rigor organización en los cuerpos, divisiones y brigadas del ejército francés todavía estaba oscuro cuando se fue y para colmo Buxhövden estaba borracho. El regreso de los 5.000 caballeros del general Liechtenstein, que iban a permanecer en reserva, incluso provocó una embotellamiento en la vertiente sur de la meseta de Pratzen.

Entonces, en lugar de atacar sus objetivos todos juntos, la vanguardia y las cuatro columnas de la coalición lo hicieron una tras otra, lo que permitió a los franceses sostener el ataque inicial. Pero muy rápidamente, el peso de los números marcará la diferencia, y los franceses serán expulsados ​​de Telnitz. Luego caen al otro lado de un arroyo, el Goldbach, que apenas se puede ver en la imagen de satélite: es la delgada línea de árboles que corre al noroeste de Telnice y al sureste de Sokolnice. Sin embargo, el ala derecha francesa no se abrió paso: el III Cuerpo de Davout llegó justo a tiempo para contraatacar y retomar Telnitz. Más tarde fue rechazado por una carga de húsares, pero el apoyo de la artillería le permitió restablecerse a lo largo del Goldbach.

La oportuna llegada de los hombres de Davout, aunque agotados después de haber viajado 110 kilómetros en dos días, permite que los demás defensores (la división del general Louis Friant) se concentren en Sokolnitz, de donde los franceses, tras una buena resistencia inicial, habían sido expulsados ​​por la artillería de la columna rusa comandada por, irónicamente, un emigrado francés. pasó al servicio del zar, el conde Andrault de Langeron. Varias veces, Sokolnitz cambia de manos, antes de que un ataque final permita a los rusos ganar, alrededor de las nueve. La situación es entonces crítica para los franceses superados en número, pero no tendrán que sufrir otro ataque: elepicentro de la batalla de Austerlitz se ha movido repentinamente.

El ataque a la meseta de Pratzen

Desde Sokolnice, vayamos a Prace, al noreste. En 1805, fue Pratzen, el pequeño pueblo que dio nombre a la meseta de suave pendiente en la que se construyó, una eminencia que dominaba los valles circundantes durante unos 40 metros. Visto desde el cielo, hoy apenas se adivina la pendiente, sólo marcada, en algunos lugares, por las curvas de los pequeños caminos rurales. Con su estilo táctico habitual, Napoleón comprendió y anunció incluso antes de la batalla que sería la clave de la victoria. Habiendo "enganchado" a los austro-rusos en Telnitz y Sokolnitz, lanzó alrededor de las nueve las dos divisiones más poderosas del IV Cuerpo de Marshal. Soult, los de Vandamme y Saint-Hilaire. A medida que los 16.000 soldados de infantería franceses ascienden por el pequeño valle que todavía se puede ver serpenteando al oeste de Prace hoy, la niebla de la mañana finalmente se desgarra. Los " sol de Austerlitz »Allí escribió su leyenda.

Por cierto, permite a los comandantes de las dos últimas columnas austro-rusas, Kollowrat y Przybyszewski, darse cuenta con indescriptible sorpresa de la amenaza que se cierne sobre ellos. Retrasados ​​por el "atasco" provocado por el error de Liechtenstein, son atacados por el flanco por los franceses, que los cargan con bayonetas. Tomados por sorpresa, los Aliados intentan resistir, pero después de unos minutos de cuerpo a cuerpo brutalmente, pierden el equilibrio y huyen en desorden hacia el este. A las nueve y media, Soult sostuvo firmemente la meseta de Pratzen y tuvo su artillería. Aquí es donde el monumento conmemorativo de la batalla - marcado Mohyla Miru en la imagen de satélite, al sur de Prace.

Los aliados finalmente se dan cuenta de la importancia de Pratzen, pero es demasiado tarde: su ala en marcha ahora está casi aislada del resto del ejército, que corre el riesgo de ser aniquilado. Ahora "alejemos" la vista aérea: basta una mirada para comprender que desde allí los cañones franceses pueden bombardear la carretera (ahora numerado " 416 ") Que va de Austerlitz a Telnitz y Sokolnitz. Detrás de él, el pantanos, de los cuales difícilmente podemos adivinar hoy en día que el sinuoso curso del Litava, forman una trampa mortal.

Koutouzov luego intenta recuperar el control con un contraataque de pinza: mientras las fuerzas desprendidas del frente Telnitz / Sokolnitz atacarán desde el sur, la caballería pesada de Liechtenstein y el Guardia imperial rusa intentará sobrepasar la izquierda del cuerpo de Soult, ahora en una posición avanzada. Una situación que no escapó a Napoleón, el emperador enviando a cambio el cuerpo de ejército de Bernadotte y la caballería de Murat para cubrir el flanco izquierdo de Soult. Esto es el momento decisivo de la batalla: si los franceses logran controlar Pratzen, nada ni nadie podrá arrebatarles la victoria.

Del momento decisivo a la cantera

A partir de las once, se iniciaron violentos combates de infantería y caballería en el valles que todavía vemos hoy al norte de Prace, entre Jirikovice y Blazovice. Los soldados de los dos campos suben a la carrera, cada uno de su lado, las laderas de la meseta. Mientras Murat se hace cargo de la caballería aliada, Bernadotte tiene mucho que ver con la Guardia rusa. Después de retroceder y perseguir a la infantería, debe retirarse contra su caballería. En este momento crucial, es el suyo Mantener que el emperador de los franceses llamó, y sus mamelucos finalmente vencerían al regimiento de caballeros-guardias del zar Alejandro.

Antes del mediodía, el destino de la batalla está sellado. Kutuzov no tiene más reservas: Bagration, que se suponía que lanzaría ataques de distracción para atraer la atención de los franceses lejos de su ala derecha, ahora está fuertemente atacada por el cuerpo de Lannes y la caballería de Murat. A pesar de esto, se retira luchando y en buen orden a lo largo de la carretera Brünn-Olmutz, ahora numerado " 430 "En la imagen de satélite y junto con una carretera (el" 1 "), y a través de la cual el zar Alejandro, el emperador Francisco y su personal dejará el campo de batalla alrededor de la una en punto, toda esperanza se pierde. Solo quedará Kutuzov, tratando de salvar lo que aún puede ser.

Al sur del campo de batalla, la situación no es mejor para los aliados. Las fuerzas encargadas de recuperar la meseta de Pratzen no tuvieron más éxito que las de la "pinza" del norte. Incluso antes de encontrarse con los franceses, se enfrentaron con sus camaradas, tarde en el ataque a Telnitz y Sokolnitz o huyendo de la batalla de Pratzen, en una reedición del atasco anterior. Aquellos que no fueron posteriormente talados por el tiro de uva que los cañones de Soult vomitaban a golpes redoblados fueron rotos por las salvas de mosquetes de la infantería francesa. Un fracaso es suficiente para persuadir a los austro-rusos de que estaban perdiendo el tiempo, y a sus hombres, en vano.

Alrededor de las 2 de la tarde, Napoleón pudo completar su triunfo ordenando a Soult avanzar hacia el sur, para aplastar los últimos restos del ala izquierda aliada mientras realizaba su última retirada conducible, la que hoy es la " ruta 416 ". Es la cantera: la vanguardia ya ha sido prácticamente aniquilada en los combates alrededor de Telnitz, y las dos columnas restantes, bajo Andrault de Langeron y Dokhtorov, han sido severamente aplastadas. Después de una hora y media, no son más que una masa desorganizada de fugitivos que intentan escapar por su último medio de salvación: los pantanos y estanques helados.

Varios miles de ellos permanecerán en manos francesas. después de Austerlitz, otros tendrán un destino mucho menos envidiable. Fue durante esta debacle que un episodio famoso, pero controvertido, sobre el estanque helado de Satschan, cuyas antiguas costas todavía se pueden ver hoy tomando forma alrededor de Satcany. Golpeado por la artillería francesa, el hielo cedió y envolvió varias docenas de cañones y los caballos a los que iban sujetos.

En cuanto al número de soldados ahogados, se desconoce, pero parece haber sido muy exagerado a partir de entonces, llegando a varios miles según algunos. Los franceses, que pocos días después vaciaron el estanque para recuperar los cañones, ellos, junto con las demás piezas capturadas ese día, proporcionarían el bronce que hoy constituye el Columna Vendôme, en París, aparentemente solo encontraron un puñado de cadáveres allí, aunque no se sabe si otros no habían sido recuperados y enterrados anteriormente.

Consecuencias de la batalla de Austerlitz

En la tarde del 2 de diciembre de 1805, el último gran ejército de coalición prácticamente dejó de existir. los aniversario de su coronaciónNapoleón conocí otro: el de su genio como estratega y táctico, que le permitió tener y ganar en Austerlitz la batalla decisiva que buscaba. Menos de un mes después, el 26 de diciembre, el tratado de pressburg sellará el final de la guerra de la Tercera Coalición. UNA paz humillante, que le hará ganar a Francisco II la pérdida de territorios, una colosal indemnización de guerra y el título de Emperador Germánico, una "Confederación del Rin" aliada de los franceses nacidos de las cenizas de un ahora extinto Sacro Imperio.

Pero esta paz lleva dentro las semillas de las siguientes dos coaliciones : la de 1806, Prusia obstaculizada por la toma francesa de Alemania uniéndose a Rusia e Inglaterra; luego la de 1809, con una Austria que intentará, en vano, vengarse.

Bibliografía

- Por Jacques Garnier y Jean Tulard, Austerlitz: 2 de diciembre de 1805. Ediciones Fayard, 2005.

- Por Pierre Miquel, Austerlitz. Albin Michel, 2005.

- Atlas histórico de la epopeya napoleónica. Sena, 2009.

Para ir más lejos

- Austerlitz de Abel Gance, DVD, Studio canal, 2008.


Vídeo: Battle Mapthe battle of Austerlitz1805 Napoleon war