El Santo Sepulcro, entre destrucción y reconstrucción

El Santo Sepulcro, entre destrucción y reconstrucción

Construido en el siglo IV por voluntad del emperador Constantino y su madre Hélène, elIglesia del Santo Sepulcro es uno de los lugares más sagrados del cristianismo. Está ubicado en el lugar de la cueva donde habría sido depositado el cuerpo de Jesús de Nazaret. Pacientemente mantenido y ampliado por los sucesores de Constantino, que se convirtieron en emperadores bizantinos después de la caída de Roma, visitado por miles de peregrinos, el Santo Sepulcro entró con el siglo VII en un período más convulso. A partir de entonces, su historia está estrechamente ligada al contexto convulso de la región, y más particularmente al de la ciudad que la acoge, Jerusalén.

La primera destrucción del Santo Sepulcro

Después del resurgimiento de Justiniano en el siglo VI, el Imperio Bizantino comenzó a experimentar dificultades nuevamente a principios del siglo VII, tras el asesinato del emperador Mauricio por Phocas. El joven gobernante persa, Cosroes II, aprovecha la oportunidad, sintiendo el imperio debilitado por la guerra civil entre Focas y Heraclio. Los ejércitos persas logran cruzar el Éufrates en 610, en el mismo momento en que Heraclio toma el poder en Constantinopla.

El nuevo basileus transfiere tropas de los Balcanes al Este, pero esto no es suficiente para detener el avance de los persas. Una a una, las ciudades de Siria y Palestina caen, pero es la caída de Jerusalén en 614 la que marca la mayor cantidad de espíritus, en más de una forma. Las consecuencias son más psicológicas que militares por la importancia simbólica de la Ciudad Santa para los cristianos, sobre todo por la presencia del Santo Sepulcro. La principal fuente que nos habla del drama vivido por los cristianos es un monje que presenció los hechos, Stratègios. Sabemos que la ciudad, tras el fracaso de las negociaciones, fue destituida tras veinte días de asedio, a costa de una gran masacre. Los supervivientes, incluido el patriarca Zachariah, son llevados a Mesopotamia. Más grave aún, por orden de Cosroes II, las iglesias de Jerusalén son quemadas y destruidas, y en particular una buena parte del Santo Sepulcro. Con el mismo espíritu, los persas se llevan las preciosas reliquias que allí se encontraban, incluida la Cruz Verdadera, depositada en el Tesoro Real de Cosroes II. Esta catástrofe se vive muy mal y algunos ya la ven como la caída del imperio cristiano.

Sin embargo, la pérdida de Jerusalén ante los bizantinos duró poco. El emperador Heraclio reanudó el combate a principios de la década de 620, aprovechando las divisiones dentro del Imperio persa para ganar ventaja. En 628, Cosroes II es derrocado y Heraclio negocia con un general rebelde para que los persas se retiren de las provincias orientales bizantinas, incluida Palestina. Mejor aún, el basileus logra recuperar la reliquia de la Vera Cruz, y él mismo vuelve a depositarla en Jerusalén, en el Santo Sepulcro, durante una procesión triunfal, el 21 de marzo de 630.

La conquista de Jerusalén por los árabes

Durante la ocupación persa, entre 616 y 626, el abad de Saint-Théodore, Modeste, dirigió las primeras obras de reconstrucción del Santo Sepulcro, que se aceleró con la reconquista de Jerusalén por Heraclio. Pero ya, como será el caso a lo largo del período, el estado financiero es un freno a la reconstrucción, que concierne principalmente a la Rotonda. De hecho, la prioridad es la defensa de las fronteras ante un nuevo enemigo, más amenazador que los persas: los árabes.

La conquista árabe, después de la península de la que procedían los sucesores de Mahoma, se dirigió a Palestina y Egipto, así como al Imperio Persa. Las guerras debilitaron a este último, al igual que su enemigo bizantino. El éxito árabe se facilita enormemente. Esta vez, Heraclio no conoce el mismo éxito, y debe volver a Antioquía, dejando a Jerusalén a merced de los nuevos conquistadores. La ciudad cae en paz, gracias a las negociaciones lideradas por el patriarca Sophrones. El califa Omar entró triunfalmente en febrero de 638, abriendo así un nuevo período en la historia de Jerusalén y del Santo Sepulcro.

¿El Santo Sepulcro “olvidado”?

Fiel a su método durante sus primeras conquistas, el califa ordenó que se respetaran las iglesias, aunque algunas fueran transformadas en mezquitas. El Santo Sepulcro, por tanto, no está profanado, a diferencia de lo que sucedió durante la conquista de los persas. Allí va el mismo Califa, rezando frente a la Basílica del Martyrion, y el lugar también se convierte en un lugar de oración para los musulmanes. Los peregrinos cristianos siempre pueden ir allí también. Entre ellos, un tal Arculfe, obispo franco, que hizo su peregrinaje a Jerusalén a partir del 670. Le debemos "el plan de Arculfe", testimonio indispensable del estado de la Iglesia del Santo Sepulcro al comienzo de la Periodo islámico, en la década de 680. Así nos enteramos de que buena parte de los edificios del periodo constantiniano resistieron la destrucción provocada por los persas, y que la obra de Modeste se refería principalmente a la Rotonda.

El comienzo del período islámico vio a Jerusalén ganar importancia dentro de la religión musulmana. Se convierte en su tercera ciudad santa, después de Medina y La Meca. En la segunda mitad del siglo VII y principios del VIII, se construyeron en Jerusalén dos grandes lugares de culto musulmán, la Mezquita Al-Aqsa y la Cúpula de la Roca, que se convirtieron en los principales centros religiosos, en detrimento de los lugares sagrados judíos o Cristianos, como el Santo Sepulcro.

Para los cristianos de Occidente, y en menor medida los de Oriente, y en particular los bizantinos, Jerusalén es entonces una ciudad perdida, y su importancia se vuelve más espiritual, con la imagen de la Jerusalén celestial. Ciertamente, todavía existen peregrinaciones a Tierra Santa y al Santo Sepulcro, como la de Willibald, obispo de Eichstätt, en 720-722. Pero Jerusalén es suplantada en el corazón de los peregrinos por Roma y Constantinopla. En el siglo VIII, la ciudad se volvió aún menos importante para los musulmanes, debido al cambio en el centro de gravedad del poder califal de Damasco a Bagdad, tras la victoria de los abasíes sobre la dinastía omeya en 750.

No fue hasta finales de este siglo que Jerusalén pareció volver a ser importante para los cristianos occidentales cuando, en el contexto de sus exitosas embajadas, el califa Harûn al-Rashid le ofreció a Carlomagno la llave del Santo Sepulcro y el estandarte. de Jerusalén. Esto es solo un paréntesis. Jerusalén también sufrió desastres naturales, incluidos terremotos durante el siglo VIII, y en 810 el mismo Santo Sepulcro se vio afectado. Mientras que las peregrinaciones a la Ciudad Santa parecen reanudarse, un motín en 966 hace que parte del lugar se incendie.

La destrucción del siglo XI

Como en los períodos bizantino y persa, la situación en Jerusalén depende del contexto político. A finales del siglo X, la dinastía fatimí, después de tomar el poder en Egipto, arrebató Jerusalén a los abasíes. Después de un período de tolerancia, los cristianos se ven afectados por un trauma aún mayor que la destrucción persa del siglo VII. ¡De hecho, el califa fatimí Al-Hakim (996-1021) ordenó la destrucción total de la Iglesia del Santo Sepulcro!

Según el cronista Yahia, la destrucción habría comenzado el martes, cinco días antes del fin del mes de Safar, en 400 AH, es decir el 18 de octubre de 1009. A partir de ese momento, el monumento de El siglo IV desapareció, al igual que las restauraciones de Modeste. No fue hasta 1020 que Al-Hakim permitió, por una tarifa, algunas reconstrucciones. Pero es sobre todo con sus sucesores donde la situación mejora, mientras que los peregrinos son cada vez más numerosos.

El tiempo de las reconstrucciones

En Occidente, la destrucción de Al-Hakim fue impactante en el mismo momento en que la peregrinación a Jerusalén volvió a ser esencial para los cristianos, como lo demuestra la de Roberto el Magnífico, padre de Guillermo el Conquistador, en 1035. En 1065, presenciamos una peregrinación de unos 7000 hombres de Alemania; y en 1070, los comerciantes de Amalfi fundaron en la Ciudad Santa un hospital dedicado a San Juan Capellán.

Mientras tanto, el hijo y sucesor de Al-Hakim negoció con los bizantinos para que pudieran reconstruir el Santo Sepulcro. El trabajo comenzó en serio tras el tratado entre el emperador Miguel IV y el califa Al-Mustansir en la década de 1030. Desafortunadamente, una vez más, las finanzas no permitieron que el Santo Sepulcro recuperara su antigua gloria, a pesar de los esfuerzos realizados por el emperador Constantino IX Monomachus, quien completó las obras de la Rotonda en 1048. Jerusalén volvió a sufrir tensiones políticas cuando cayó en manos de los turcos selyúcidas en 1071. Un año antes de la llegada de los cruzados, en 1098, los fatimíes se apoderaron de la Ciudad Santa.

Guerras, desastres naturales, cambios de poder en la Ciudad Santa, provocaron una sucesión de destrucciones y difíciles reconstrucciones, hasta que el Santo Sepulcro se convirtió en uno de los principales temas de la Primera Cruzada, lanzada en 1095. por el Papa Urbano II. Aunque no fue profanada, la Iglesia del Santo Sepulcro estaba en mal estado cuando los cruzados la descubrieron tras la captura de Jerusalén en 1099.

La iglesia fue reconstruida por los cruzados y consagrada en 1149. Después de la caída del reino de Jerusalén (1187), el edificio se benefició de la protección de Saladino, quien prohibió cualquier profanación y autorizó la continuación de las peregrinaciones. Los monjes católicos y ortodoxos son responsables del mantenimiento de la iglesia durante la Edad Media. Su cúpula será reparada en el siglo XVIII y luego nuevamente después del incendio ocurrido en 1810. Desde mediados del siglo XIX, se han realizado trabajos de reconstrucción y reparación con regularidad, como renovaciones y rehabilitaciones realizadas desde 2016 a 2017.

Bibliografía

- La iglesia del Santo Sepulcro (coll), Rizzoli, 2000.

- Ben-Shammai, Prawer, La historia de Jerusalén: el período temprano de la muselina (638-1099), NY University Press, 1996.

- Brooks, El sepulcro de Cristo en el arte y la liturgia, University of Illinois Press, 1921.

- Cheynet, Bizancio. El Imperio Romano de Oriente, A. Colin, 2006.

- Coüasnon, Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén, Oxford, 1974.

Artículo publicado originalmente en Religions & Histoire, Le Saint-Sépulcre. Historia y tesoros de un lugar santo, SA 9, 2013


Vídeo: Especial Santo Sepulcro