El libro en la Edad Media

El libro en la Edad Media

los libro en la edad media fue una herramienta fundamental para la transmisión de la cultura. Entonces los libros fueron escritos principalmente por hombres de la Iglesia para otros hombres de la Iglesia y para los soberanos. Las bibliotecas europeas contienen una gran parte de nuestro patrimonio cultural y artístico, al que la llegada del cristianismo ha contribuido en gran medida al darle al libro un aura sagrada. Gracias al trabajo lento y laborioso de los escribas y al talento de los iluminadores, la pasión por los libros, un objeto raro y precioso, es por tanto un legado de la Edad Media. Los lugares de esta creación, su traslado de los monasterios a las ciudades ha cambiado la relación libro-lector hacia nuevos usos.

El Libro de la Edad Media

No hay que olvidar, sin embargo, que la gran mayoría de hombres y mujeres de esa época no sabían leer y no tenían los medios materiales para acceder a la cultura, prerrogativa de los señores ricos y eclesiásticos. El libro es entonces un soporte para la meditación sagrada del monje sobre las escrituras, entretenimiento para los príncipes en forma de novelas o tratados de caza, y más tarde, una herramienta para el escolar estudioso que lucha con un manual de gramática latina.

El libro no es solo un texto que toma formas cada vez más variadas, sino también un fabuloso repertorio de imágenes. La ilustración de libros devocionales u obras profanas adquirió en esta época una especial importancia: la imagen acompaña y nutre el texto, los más grandes artistas participan en la decoración de los manuscritos. ¡La pintura está en los libros!

La historia del libro ha evolucionado mucho antes de alcanzar su forma final en la Edad Media. Esta historia encaja entre dos desarrollos técnicos importantes: la aparición del códice en el siglo I a. C. y la invención de la imprenta alrededor de 1460. En la antigüedad, los medios para escribir eran tan variados como lo eran. ingenioso: tablones de madera recubiertos de cera, tablillas de barro, corteza de árbol, tiras de tela de seda en China, rollos de papiro en Egipto, Grecia o Roma. Estos medios siguieron utilizándose para redactar documentos efímeros, como los borradores "beresty" garabateados en la corteza de abedul por los comerciantes rusos.

Los medios de escritura en la Edad Media

¿Cuáles fueron los tres principales medios de escritura en la Edad Media? Papiro, pergamino y papel. El papiro asociado con el antiguo Egipto, del que procede, se ha utilizado durante mucho tiempo en el mundo mediterráneo, en particular por la cancillería papal. Hacia 1051 fue reemplazado por el pergamino (que toma su nombre de la ciudad de Pérgamo en Asia Menor). Se difundió en los siglos III y IV gracias a mejoras técnicas. Todo tipo de animales pueden proporcionar pieles para su fabricación: las cabras y las ovejas dan una calidad ordinaria llamada "piel de oveja". “La ternera se elabora a partir de la ternera, una calidad fina y preciada, pero también la más cara.

Los trabajadores del pergamino se establecen en las ciudades o cerca de los monasterios. La fabricación del pergamino es larga y meticulosa. Las pieles se venden en paquetes, dobladas por la mitad o en cuartos (el pliegue determina los formatos). Pueden teñirse de rojo o negro, con letras doradas o plateadas para manuscritos de lujo. La piel es más fuerte y resistente al fuego, se puede utilizar para encuadernaciones, o rayar y reescribir.

El papel, que apareció a finales de la Edad Media, fue inventado en China alrededor del 105 d.C., su distribución siguió la Ruta de la Seda. Hecho de trapos bañados en un baño de cal, está hecho de fibras cruzadas y estirado sobre marcos. El uso de la fábrica de papel y la prensa avanzó la técnica. El papel acabó siendo imprescindible por su precio muy competitivo (trece veces más barato que el pergamino en el siglo XV).

Los escritos destinados a perdurar se escribieron en papiros o rollos de pergamino. La aparición del códice (un libro paralelepípedo mencionado alrededor del 84-86 d.C.) se convirtió rápidamente en un verdadero éxito. Más práctico que el rollo, te permite escribir sobre una mesa o escritorio. Las Biblias en forma de códices se mencionan ya en el siglo II.

El escriba y sus herramientas

El escriba es el gran especialista en escritura, tarea lenta y tediosa. Se entrena en tablillas de cera que graba con punta de metal, hueso o marfil. Para trazar sus letras en pergamino o papel, dispone de tres herramientas imprescindibles: la punta, un lápiz de mina, plata o estaño que se utiliza para los borradores y el dibujo de reglas para presentar páginas homogéneas. el "catalame" (caña cortada) y finalmente la pluma de pájaro.

Las plumas de pato, cuervo, cisne, buitre o pelícano se utilizan para escribir, ¡la mejor es la pluma! El escriba corta la pluma con una navaja. Los ritmos fuertes, las verticales acentuadas y las horizontales más finas, las alternancias de líneas completas y capilares están determinadas por el tamaño.

La tinta negra se obtiene mediante la decocción de sustancias vegetales como la agalla y la adición de plomo o sulfatos de hierro. La tinta roja está reservada para los títulos de obras y capítulos (esta costumbre ha dado su nombre a las “secciones”, término derivado del latín “ruber” que significa rojo). A falta de un índice, permiten al lector encontrar su camino más rápidamente en el manuscrito. Ésta se puede dividir en cuadernos distribuidos entre varios escribas que comparten el trabajo, para agilizar la copia.

Iluminaciones y miniaturas

Los libros con ilustraciones son minoría por su elevado coste. La iluminación tiene una doble función: decorativa, embellece el libro, educativa ilumina el texto. El iluminador recibe una hoja de pergamino ya escrita en la que el escriba ha delimitado los espacios para que pueda realizar sus pinturas. Varias manos intervienen en la decoración de un manuscrito: el iluminador de las letras, el de las cenefas y el "historiador" o pintor de la historia que compone las escenas historiadas.

En el románico (siglos XI y XII) las letras mayúsculas también pueden servir de marco a una composición real, las jambas de la inicial permiten que se desarrolle allí la decoración. En el siglo XIV, los márgenes estaban poblados de motivos vegetales, acantos o ramos de flores, animales reales o fantásticos, personajes, escudos de armas y, en ocasiones, pequeñas escenas en medallones.

De los monasterios a los talleres urbanos

Concentrados en los monasterios durante los primeros siglos, los manuscritos (producidos en un taller llamado scriptorium) se establecieron en la ciudad, dando origen a un verdadero mercado del libro.

La puntuación y la separación de palabras hicieron su aparición en el norte de Francia a mediados del siglo XI, al igual que la práctica de la lectura silenciosa. Las escuelas episcopales deseadas por Carlomagno se desarrollaron durante el siglo XII al mismo tiempo que las ciudades. Los libreros hacen su aparición a principios del siglo XIII, encargan manuscritos a los copistas y los venden a los profesores de escuela ya la universidad.

Los libreros o papeleros dominan los cuatro oficios vinculados a la producción de libros: copistas, pergaminos, iluminadores y encuadernadores. Si las primeras bibliotecas aparecen en los monasterios, posteriormente pasan a ser públicas o privadas. Incluso si no está iluminado, el libro es caro. Después de comprar el pergamino, debe pagar la copia, una tarea lenta y tediosa, y luego la encuadernación. Algunas mejoras introducidas en su fabricación hacia finales de la Edad Media permitieron rebajar el precio del libro: reducción de formatos, uso del papel, empobrecimiento de la decoración, encuadernaciones más modestas. Los libreros también ofrecen libros de segunda mano.

Las obras universitarias se refieren a la teología, el derecho o la medicina, mientras que reyes, príncipes y señores recopilan volúmenes dedicados a la edificación religiosa y moral, el conocimiento político y el entretenimiento (novelas, poemas).

Libros universitarios

El auge de las escuelas urbanas en el siglo XII, luego la creación de universidades en el siglo siguiente, despertó una nueva audiencia de lectores. Los profesores y los escolares consideraban los libros como las principales herramientas de conocimiento. Apenas afortunados, los intelectuales de la Edad Media logran poseer las obras fundamentales, algunos logran reunir una pequeña biblioteca privada, pero la mayoría recurre a copias de segunda mano, o recopia manuscritos prestados.

La colección de libros universitarios más conocida es la fundada por Robert de Sorbon (confesor de Luis IX en 1250) para estudiantes pobres destinados a estudios teológicos en la Universidad de París (mil volúmenes). La diversidad de las imágenes, la riqueza y el capricho de las decoraciones, el mundo de colores inalterables que el tiempo y el desgaste no han podido empañar, son elementos que explican la fascinación que ejercen los libros sobre nosotros. desde la Edad Media.

La distancia que nos separa de su creación, su milagrosa conservación los convierte en objetos casi sagrados, que bibliotecas o coleccionistas privados conservan celosamente. Algunas exposiciones a veces revelan la riqueza de este patrimonio a un público deslumbrado. Estas obras han dejado una huella imborrable en nuestra visión de este período.

Desde la elegancia y fantasía de las "ricas horas del duque de Berry" hasta la imaginación de los "Apocalipsis mozárabes" y las biblias romanas, todos los manuscritos de la Edad Media nos introducen en un mundo onírico tal como lo tenían ellos. siglos atrás con sus primeros lectores.

Fuentes e ilustraciones: La pasión por los libros en la Edad Media de Sophie Cassagnes-Brouquet. Ediciones Ouest-France, 2010.

Libros sobre la Edad Media

- Francia en la Edad Media del siglo V al XV, por Claude Gauvard. PUF, 2019.

- Historia cultural de Francia. La Edad Media, de Jean-pierre Rioux. Puntos Histoire, 2005.


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