El Tajín, la ciudad perdida de un pueblo misterioso

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En las últimas décadas, arqueólogos o exploradores han descubierto muchas ciudades perdidas. Uno de los más misteriosos es la antigua ciudad de El Tajín en el estado de Veracruz, México. La ciudad fue catalogada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en la década de 1990, ya que todos los monumentos de El Tajín, incluido el paisaje circundante, han sobrevivido prácticamente inalterados a lo largo de los siglos, ocultos al hombre por la jungla tropical.

El misterio de El Tajín

La ciudad fue construida y habitada entre el 800 a. C. y el 1200 d. C. por una cultura muy probablemente influenciada por los olmecas, aunque se desconoce quiénes eran exactamente. Algunos creen que fueron los antepasados ​​de los toltecas o que fueron una rama del poderoso pueblo maya. Alguna evidencia sugiere que los constructores de El Tajín fueron los antepasados ​​del pueblo huasteco, que aún vive en el estado de Veracruz.

La evidencia arqueológica sugiere que la ciudad era rica y que era la capital de un reino que dominaba gran parte del suroeste de México. Se extendía a ambos lados de importantes redes comerciales y era una ciudad multiétnica.

En su apogeo, unas 20.000 personas vivían en El Tajín, principalmente en los cerros circundantes. La ciudad y su interior sobrevivieron al colapso social del Período Clásico, pero El Tajín continuó prosperando. En 1300, sin embargo, la ciudad fue invadida por un pueblo nómada conocido como Chitimec, que vivía en lo que hoy es el norte de México. Fue parcialmente destruida y abandonada, y los residentes establecieron otra ciudad a cierta distancia. La ciudad abandonada era conocida por los toltecas y los aztecas posteriores, y asociaban las ruinas con lo sobrenatural y el reino de los muertos. Tras la conquista española la ciudad quedó en el olvido. Esto posiblemente estuvo relacionado con el colapso del pueblo huasteco debido a la guerra y las enfermedades.

El redescubrimiento de la ciudad perdida de El Tajín

El Tajín se encuentra en un altiplano semitropical y pronto fue cubierto de árboles. Estaba escondido en la densa jungla y solo fue descubierto en 1785 por un funcionario del gobierno que buscaba plantaciones ilegales de tabaco.

Maqueta de El Tajín (Dodd, G / Dominio público)

La noticia del descubrimiento de la ciudad perdida causó sensación, pero fue solo en el 20 th siglo que la ciudad fue excavada. El descubrimiento de petróleo abrió el área para los arqueólogos que, junto con otros, limpiaron la jungla de la ciudad perdida. Hasta la fecha solo se ha investigado el 50% de la ubicación y fue declarado parque arqueológico nacional para proteger sus numerosas ruinas.

Las maravillas de El Tajín, México

La parte más antigua de la ciudad es el Grupo Aroyo, que es una plaza rodeada por un arreglo de pirámides escalonadas que han sido recuperadas de la selva. En la parte superior se encuentran los templos.

Hasta la caída de la ciudad, la plaza se usó como un mercado que también presentaba muchas estatuas. Quizás el edificio más importante de El Tajín es la Pirámide de los Nichos. La pirámide recibe su nombre de los muchos nichos en cada nivel y cuevas representadas que simbolizan las puertas de entrada al inframundo. Esta construcción está hecha de losas y tiene siete pisos de altura. Consta de tres lados inclinados y un muro vertical, típico de Mesoamérica.

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Pirámide de los Nichos, El Tajín ( Dominio publico )

Lo que distingue a esta pirámide de las más pequeñas es el uso de arbotantes. Muchos expertos creen que la pirámide alguna vez estuvo pintada de rojo y estaba coronada por una enorme estatua de una deidad. A diferencia de todos los demás, el Templo Azul, así llamado porque fue pintado con pigmento azul, no tiene arbotantes.

Otra zona importante es el Tajín Chico, que es un complejo de edificios algunos de los cuales eran administrativos. Todos estos están bien conservados y también están hechos de losas.

Juego de pelota El Tajín ( Dominio publico )

Hay al menos 17 canchas de pelota en la ciudad, donde los competidores jugaban un juego que tenía un gran significado religioso. Se cree que esta tradición deriva de los mayas, ya que los perdedores del juego de pelota eran decapitados y sacrificados a las deidades.

Cómo Visitar El Tajín

Los autobuses van desde Poza Rica / Papantla hasta el pueblo de El Tajín y hay alojamiento disponible en las cercanías de la ciudad antigua. Es posible organizar un recorrido a pie por el parque arqueológico, pero los visitantes también pueden contratar un guía.

Hay un excelente museo con muchos artefactos como altares. Los relieves de monumentos como la Pirámide de los Nichos ofrecen una visión única de la sociedad mesoamericana y sus creencias. Cada año en marzo hay un festival que celebra la cultura y la música indígenas y la ciudad moderna de Tajín tiene hitos notables como la iglesia de Iglesias de la Asunción.

Imagen de Portada: El Tajín Fuente: Swigart / CC BY-NC-ND 2.0

Por Ed Whelan


Secretos atemporales en el Tajín

EL TAJ & IacuteN, MÉXICO & mdash Quizás el sitio arqueológico más espectacular a lo largo de la costa del Golfo, El Taj & iacuten rara vez se conoce al norte de la frontera, pero esta antigua ciudad & mdash está a solo dos días de Houston & mdash se mantiene firme con Teotihuac & aacuten, Palenque y otros en alcance y sofisticación.

Mientras deambulamos por los senderos entre las pirámides de paredes empinadas al atardecer, la imaginación vuela.

Este antiguo asentamiento y sitio ceremonial tenía casi cuatro millas cuadradas, y gran parte de él todavía se encuentra debajo de la jungla, esperando el momento en que pueda ser descubierto por sus secretos eternos.

Mucha especulación arqueológica rodea la historia de El Tají y ni siquiera se sabe con certeza quién lo construyó, aunque es probable que fueran los antepasados ​​de la gente de la Huasteca los que aún habitan estas tierras. Como se llamaran a sí mismos, crearon una metrópolis bulliciosa alrededor de un poderoso sitio ceremonial con influencia de los mayas en el sur y de los toltecas y Teotihuac & aacutens en el norte.

Juan García & iacutea El & iacuteas, quien ha trabajado durante años entre estas ruinas y las ha interpretado para miles de visitantes, nos cuenta que hay más de 150 pirámides en el sitio, 41 excavadas. Se estima que 20.000 personas vivieron allí en su apogeo después de la caída de Teotihuac & aacuten alrededor del año 650 d.C. Se cree que muchos teotihuac & aacuten emigraron a El Taj & iacuten después de la misteriosa caída de esa ciudad.

Como sus contemporáneos los mayas, los habitantes de El Tajácuten exhibieron un profundo conocimiento de la astronomía y las estaciones.

"Es increíble ver cómo estos enormes edificios se sitúan según el movimiento del sol", dijo García & iacutea El & iacuteas. En su corazón se encuentra la Pirámide de los Nichos de 60 pies de altura, con 365 nichos o cofres cuadrados, uno para cada día del año. Uno de los ejemplos más espectaculares de la arquitectura precolombina de México, este se fija en la psique veracruzana de una manera muy prominente: aparece en la matrícula del estado.

La ciudad prosperó gracias a un culto al sacrificio humano que giraba en torno al clásico juego de fútbol mesoamericano, evidenciado por 17 campos de juego y una gran cantidad de esculturas en toda la ciudad.

Los visitantes de otros sitios arqueológicos mexicanos reconocerán el rostro familiar del benevolente dios serpiente Quetzalcóatl. Una estructura en realidad toma la forma serpentina de la deidad, vista desde arriba, enrollada alrededor de una plaza ceremonial en su centro.

En su apogeo, la ciudad fue el principal centro de poder a lo largo de la costa norte, ejerciendo su influencia durante cientos de millas. Nadie sabe con certeza qué causó el rápido declive de El Tajácuten. Algunos especulan que fue un ataque de los invasores chichimecas en guerra a principios del siglo XIII lo que provocó su caída, algunas de las estructuras aún muestran evidencia de haber sido quemadas. Cuando Hernando Cortés desembarcó en 1519, la ciudad era una ruina cubierta por la jungla, y no fue hasta 1785, cuando un ingeniero español se topó con ella y escribió el primer informe publicado, que los europeos sabían de su existencia.

Los visitantes del sitio hoy encontrarán un museo, una galería y una plaza donde el voladores, o hombres voladores, realizan su petición a los dioses que desafía la gravedad. Los vendedores venden de todo, desde vestidos estilo Veracruz y camisas guayaberas hasta vainilla de Papantla y réplicas de esculturas de El Taj e iacuten.

Pero una vez que está dentro de la puerta, se abre una ventana a otra era, con caminos sinuosos que conducen a través de la ciudad reconstruida y hacia las estructuras cubiertas de jungla más allá.


¡Los hechos!

  • Los sacerdotes egipcios se refirieron a la "Declamación de los Cuerpos Celestiales", es decir, meteoritos, que causan devastación en el planeta. & # 8212 & # 8211Los sacerdotes egipcios entendieron que de vez en cuando había graves catástrofes naturales que involucraban fuego y agua (de los que habían sido en gran parte inmunes). Atribuyeron estos a las acciones de los dioses.
  • Una vez tuvo lugar una guerra entre los atenienses y los atlantes. Al parecer, los atenienses procedían de Atenas.
  • Los Atlantes aparentemente vinieron de una isla más allá de los pilares de Hércules (Estrecho de Gibraltar).
  • La guerra tuvo lugar 9.000 años antes de la fecha de redacción, que fue aproximadamente 2.500 años antes de hoy, es decir, hace 11.500 años.
  • La Atlántida era supuestamente una isla de mayor tamaño que Libia y Asia juntas.
  • La Atlántida finalmente fue destruida por un terremoto.
  • Los dioses atenienses estaban en paz entre ellos.
  • Los atenienses habían olvidado la historia a causa de un gran diluvio en el que sólo sobrevivieron los analfabetos de las montañas.
  • Solón infirió que el evento tuvo lugar antes de la época de Teseo.
  • En ese momento, los atenienses gobernaban una tierra desde el istmo (de Corinto) hasta las alturas de Cithaeron (una cadena montañosa en lo que hoy es Grecia central) y Parnes. Oropus era el límite a la derecha y el río Asopus el límite a la izquierda.
  • La tierra ateniense era fértil y podía sostener un gran ejército.
  • Muchas inundaciones habían tenido lugar durante los 9.000 años anteriores a la grabación de la historia.
  • Muchos de los acantilados que rodean esta tierra (ateniense) habían sido erosionados y caídos al mar. Muchos de los bosques que alguna vez existieron han desaparecido. La tierra estaba menos erosionada y menos lluvia caía al mar.
  • El clima fue más templado.
  • La Acrópolis era más grande y estaba rodeada de tierra y no del afloramiento de roca que es ahora.
  • Tenían Gymnasia.
  • Volvieron a aparecer manantiales que desaparecieron tras un terremoto.
  • Los atenienses eran personas hermosas y saludables que estaban bien preparadas para la guerra.
  • Poseidón fue el patrón y dios de la Atlántida. (Dios del mar y los terremotos)
  • Atlantis era una isla con una pequeña montaña en el centro rodeada de fértiles llanuras.
  • La montaña central tenía anillos de agua a su alrededor.
  • El agua fluyó desde el subsuelo & # 8211 algo caliente, algo frío.
  • Los cultivos florecieron en el suelo fértil.
  • El primer hijo de Poseidón (nacido en la Atlántida) se llamó Atlas y el océano alrededor de la isla se llamó Atlántico.
  • Desde más allá de las Columnas de Hércules, la ciudad perdida de Atlántida controlaba islas y tierras hasta Egipto.
  • Tuvieron un amplio comercio con otros países.
  • El oricalco (un metal desconocido de color rojo o una aleación, posiblemente una mezcla de cobre y oro) era común en la isla.
  • La isla estaba bien cubierta de bosques.
  • Había una gran cantidad de elefantes en la isla.
  • La isla tenía castaños.
  • La ciudad / isla existió el tiempo suficiente para que muchos gobernantes / reyes la desarrollaran.
  • La ciudad perdida de Atlantis tenía un canal desde el mar hasta una laguna interior.
  • En la isla de Atlántida se extrajeron tres tipos de piedra, una roja, una negra y una blanca.
  • Usaron bronce para cubrir sus viviendas y bronce, estaño y oricalco para cubrir los muros exteriores de sus ciudades.
  • El templo de Poseidón en el centro tenía un aspecto bárbaro y el techo (interior) estaba hecho de marfil.
  • En el templo había una estatua del dios en un carro.
  • La ciudad perdida de Atlantis hizo uso de baños públicos y privados y luego guardó el agua para usar en sus campos.
  • Los muelles posteriores tenían Trirremes y muchos suministros navales.
  • La isla tenía acantilados en la mayoría de los lados, pero por lo demás era una meseta con una pequeña montaña en el centro y montañas al norte.
  • El norte de la isla tenía montañas altas y hermosas.
  • La llanura presentaba una zanja circular (cañón) de tal tamaño (30 metros de profundidad) que no podría haber sido artificial.
  • Los militares tenían carros de guerra.
  • Se beneficiaron de las lluvias invernales.
  • Sus escudos eran pequeños.
  • La tierra se dividió en diez reinos, cada uno con su propia ciudad.
  • Ningún Rey iba a hacer la guerra a otro Rey Atlante.
  • Esta regla duró mucho, pero al final los reyes se convirtieron en víctimas de los deseos y pecados mortales.

¿Se ha encontrado finalmente la verdadera ciudad perdida de Atlantis?

Hace más de 11.000 años existía una nación insular ubicada en medio del océano Atlántico poblada por una raza noble y poderosa. La gente de esta tierra poseía una gran riqueza gracias a los recursos naturales que se encuentran en toda su isla. La isla era un centro de comercio y comercio. Los gobernantes de esta tierra dominaban a la gente y la tierra de su propia isla y hasta Europa y África.


Los totonacas: una civilización olvidada

En julio de 1519, el conquistador español Hernán Cortés y sus hombres marcharon hacia la ciudad de Cempoala, la impresionante capital del reino de Totonacapan en la costa del golfo de lo que ahora es el estado mexicano de Veracruz. Era la primera vez que los españoles veían una pirámide y era la primera vez que los indígenas de este reino, los totonacas, veían a europeos. Antes de llegar a la ciudad, Cortés y sus hombres fueron recibidos por 20 dignatarios totonacas que informaron a los conquistadores que serían bienvenidos invitados de su rey, Xicomecoatl. Al acercarse a la ciudad, desde la distancia los extranjeros notaron que la arquitectura monumental de Cempoala “brillaba como la plata” debido a la cal blanca que cubría la mayoría de las estructuras más grandes. Los españoles llegaron al palacio del rey y fueron recibidos por el generoso gobernante que les dio regalos de oro y les permitió el acceso sin restricciones a todas las partes de la ciudad. En su diario, uno de los hombres de Cortés describió a Xicomecoatl como "El Jefe Gordo", ya que pesaba más de 300 libras y le costaba caminar. Los conquistadores se maravillaron de la capital totonaca de Cempoala con sus exuberantes jardines, grandes obras públicas y una sensación general de abundancia. El "Jefe Gordo" le confió a Cortés y le dijo que aunque los 30.000 habitantes de la ciudad estaban bien provistos, una nube oscura se cernía sobre su reino. Durante más de 50 años el Reino de Totonacapan había estado bajo diversos grados de dominación por parte del Imperio Azteca, cuyo corazón estaba ubicado en las tierras altas sobre las montañas y hacia el oeste. Mientras recorría Cempoala, el rey Xicomecoatl señaló algunos edificios muy impresionantes en su capital. Estos edificios eran relativamente nuevos, con muros altos y bien fortificados. El rey totonaca le dijo a Cortés que los aztecas construyeron estos edificios en su ciudad como centros para los recaudadores de tributos y burócratas imperiales que se aseguraban de que los totonacas pagaran los impuestos correspondientes al imperio azteca. El rey también explicó que partes de su reino estaban bajo el dominio militar directo de la capital azteca de Tenochtitlán. Esta lenta toma del reino totonaca comenzó con los acuerdos comerciales en la época de su abuelo y había ido empeorando progresivamente a lo largo de las décadas, dijo el rey Xicomecoatl a Cortés. ¿Podrían ayudarlo este visitante de piel clara y sus hombres? El ambicioso español no tuvo que pensar mucho en ayudar a los totonacas siempre que lo ayudaran a marchar hacia la capital azteca. Unos días después, en la ciudad totonaca de Quiahuiztlán, Cortés y el rey Xicomecoatl se reunieron con 30 totonacas de alto nivel para cerrar un trato. Los españoles habían asegurado su primera alianza indígena en México y tras el encuentro comenzó la marcha sobre la capital azteca, incluyendo a los españoles junto con 1.300 totonacas. Lo que siguió fue uno de los eventos más importantes de la historia de la humanidad.

La persona promedio ha oído hablar de los aztecas y los mayas y podría haber oído hablar de las civilizaciones olmeca y tolteca, pero los totonacas parecen ser olvidados o ignorados por muchos que tienen una leve curiosidad por el México antiguo. Los eruditos y arqueólogos continúan tratando de comprender el mundo antiguo de los totonacas, mientras que los antropólogos modernos se apresuran a comprender a los totonacas contemporáneos, que suman alrededor de 300,000 y viven principalmente en los estados mexicanos de Veracruz y Puebla. Para empezar, nadie está seguro de dónde vino el nombre “Totonaca”. Algunos creen que el nombre se origina en el idioma de los aztecas, el náhuatl, y puede significar "hombre de la tierra caliente". Otros estudiosos piensan que la palabra "totonaca" proviene de uno de los dialectos totonacas y está formada por dos palabras, tu'tu, que significa "tres" y nacu, que significa "corazón". Entonces, que seria tu'tu nacu, "Tres corazones", ¿significa exactamente? Dos eruditos en la década de 1950 llamados Kelly y Palerm teorizaron que la referencia de los "tres corazones" tiene que ver con los tres principales centros de la civilización totonaca. Ésta ha sido la explicación más repetida, pero uno de los tres centros de la lista es El Tajín, que puede o no haber sido ocupado por los totonacas. Para obtener más información sobre el sitio arqueológico de El Tajín, consulte el episodio 138 de Mexico Unexplained: https://mexicounexplained.com//el-tajin-ancient-city-of-mystery/ Los "tres corazones" pueden referirse a tres montículos encontrados en la capital totonaca de Cempoala. Los arqueólogos no están de acuerdo en lo que significan estos montículos, pero pueden tener algún tipo de significado astronómico o espiritual.

Los orígenes de los totonacas son igualmente misteriosos. La familia de lenguas totonacas a menudo se divide en 4 o 9 subdivisiones y algunas lenguas de esta familia son apenas inteligibles para los hablantes de otra. Se considera que la familia de lenguas es lo que se denomina lengua aislada en el sentido de que no está relacionada con ninguna otra lengua del mundo. Entonces, es difícil conectar al pueblo totonaca con cualquiera de sus vecinos o con cualquier otro pueblo en Mesoamérica. En sus propias historias de origen, los totonacas creen que construyeron la antigua ciudad de Teotihuacán, la enorme metrópolis prehistórica en la parte noreste del Valle de México. Para obtener más información sobre esta famosa ciudad perdida, consulte el episodio número 45 de México inexplicable: https://mexicounexplained.com//teotihuacan-lost-city-gods/ Si bien no hay forma de verificar esa afirmación, los estudiosos generalmente creen que los totonacas originalmente vino de algún lugar del centro de México. Es posible que hayan sido expulsados ​​de las tierras altas hacia lo que ahora se conoce como las tierras que abarcan el Reino de Totonacapan en algún momento del siglo XII, aproximadamente en la época de la dominación de la civilización tolteca en el centro de México. Los arqueólogos creen que la capital del reino totonaca, Cempoala, ya había tenido habitación humana durante mil años antes de la llegada de los totonacas. La capital data de los primeros años d.C. y puede haber sido construida por la civilización olmeca mucho más temprana. Después de que los totonacas se establecieron en las tierras altas del actual estado mexicano de Puebla y en todo el moderno estado de Veracruz, construyeron ciudades impresionantes y floreció una compleja cultura totonaca. Las redes comerciales totonacas se extendían más allá del centro de México y hacia lugares remotos como las selvas de América Central y los desiertos de lo que ahora es el suroeste de Estados Unidos. Los acueductos y los complejos sistemas de riego trajeron agua dulce a las ciudades totonacas para saciar la sed de la ciudadanía y ayudar en el desarrollo de frondosos parques y jardines públicos. El sistema de suministro de agua también fue responsable de la abundancia agrícola del reino totonaca. En la década de 1450, cuando la hambruna se apoderó de la mayor parte del corazón del Imperio azteca, Totonacapan estaba lleno de frutas y verduras, específicamente su cultivo básico, el maíz. La situación en la patria azteca era tan desesperada que muchos aztecas vendieron a sus mujeres y niños a los totonacas como esclavos solo para conseguir comida. Unas décadas después de la hambruna, los aztecas tenían una solución más permanente a su vulnerabilidad: atacarían a los totonacas, los desgastarían y eventualmente incorporarían la mayor parte del territorio del Reino de Totonacapan a su imperio en constante expansión. Según los registros tributarios aztecas que aún sobreviven hasta el día de hoy, a principios del siglo XVI los totonacas estaban enviando una gran cantidad de tributos a la capital azteca de Tenochtitlán, principalmente en forma de productos agrícolas y humanos para ser utilizados como esclavos o en sacrificios. En el momento de la llegada de Cortés, los totonacas estaban casi completamente bajo la bota azteca.

Con un alto grado de abundancia y una civilización muy avanzada, los totonacas produjeron bellas obras de arte que son fácilmente reconocibles por el ojo entrenado. Las esculturas de risas y sonrisas parecen ser las señas de identidad de la estatuaria totonaca. También produjeron cerámica hermosa que se exportó a todo el México antiguo y ha sido desenterrada en todas partes de Mesoamérica. Como ocurre con otras culturas prehispánicas en México, los totonacas honraron a sus dioses en el arte. Como no dejaron ningún lenguaje escrito, gran parte de lo que se sabe sobre el sistema de creencias totonacas proviene de las numerosas representaciones artísticas de los dioses y de cómo los investigadores las interpretan. La interpretación de los investigadores se basa en fuentes totonacas modernas y en la “teoría de la continuidad” mesoamericana, que asume que muchas de las culturas del México antiguo se superpusieron o tomaron prestadas unas de otras, compartiendo así creencias similares. El principal de los dioses de los totonacas era el dios sol. Dedicaron el templo principal de Cempoala a este dios. El dios del sol se casó con la diosa del maíz. Mientras que el dios sol exigía sacrificios humanos, la diosa del maíz exigía sacrificios animales en sus rituales acompañados de flores y hierbas. Otros dioses totonacas importantes incluyen al Viejo Dios del Fuego, representado como un anciano con un casco bastante pesado, y otro dios conocido como Viejo Trueno. El Viejo Trueno era el dios de todas las aguas excepto la lluvia. Quería inundar el mundo porque las víctimas de ahogamiento se convirtieron en sus secuaces en el más allá. El dios de la lluvia totonaca es muy similar a Tlaloc, el antiguo dios de los aztecas asociado con la lluvia. Muchos otros dioses estaban vinculados a lugares o elementos y están representados en las numerosas figurillas desenterradas en los sitios totonacas.

¿Qué fue de los totonacas después de su fatídica alianza con los españoles? Los totonacas junto con los tlaxcaltecas constituyeron la mayor parte de la fuerza de combate indígena que ayudó a Hernán Cortés a conquistar el Imperio Azteca. En lugar de darles su completa libertad, los españoles dieron a los totonacas una especie de autonomía limitada durante un tiempo y los integraron lentamente en la sociedad colonial de la Nueva España. Los totonacas restantes que sobrevivieron a las enfermedades introducidas por los europeos fueron cristianizados en unas pocas generaciones, pero muchos que vivían en las zonas montañosas de Puebla y Veracruz mantuvieron sus creencias religiosas durante algunos siglos después de la llegada de los españoles. Como sucedió en muchas otras partes del mundo donde el cristianismo se encontró con otras religiones, en las antiguas tierras del Totonacapan se desarrolló una especie de sincretismo que mezcla algunas de las antiguas creencias con las nuevas. En 1836, tras la independencia de México, el obispo de Puebla, Francisco Pablo Vázquez, prohibió a los totonacas celebrar sus rituales de Semana Santa que se consideraban "demasiado paganos". Esto resultó en un levantamiento indígena de 2 años liderado por un hombre llamado Mariano Olarte que comenzó en Papantla, Veracruz. Al final de la rebelión, los totonacas recibieron el reconocimiento legal de sus tierras comunales y disfrutaron de un limitado estado de autogobierno durante la mayor parte del siglo XIX. Durante la Revolución Mexicana a principios del siglo XX, muchos pueblos totonacas fueron atacados e incendiados. Muchos mestizos mexicanos se mudaron a las tierras comunales totonacas en este momento y los conflictos sobre la propiedad de la tierra se hicieron cada vez más comunes. La mayoría de los totonacas a lo largo del siglo pasado se integraron cada vez más a la cultura mestiza más amplia de México. Como ocurre con muchas otras lenguas indígenas en todo el mundo, cada vez hay menos personas que hablan los dialectos totonacas en estos días. Según la medición de la UNESCO sobre el peligro del lenguaje, un dialecto del totonaco, llamado Misantla, se considera "en grave peligro", ya que hay menos de 500 hablantes en algunas aldeas, en su mayoría personas de edad avanzada. Todavía hay totonacas viviendo existencias tribales tradicionales en áreas remotas y el gobierno de México en el siglo XXI está tratando de preservar su lengua y cultura. El entorno de la cultura mexicana y, en un sentido más amplio, el globalismo, plantean amenazas gigantes para la supervivencia de la forma de vida tradicional totonaca. Algunos temen que lo que queda de la cultura totonaca no sobreviva más de varias décadas en el futuro. Es posible que los forasteros nunca puedan comprender completamente a esta gente compleja e interesante.


5 ciudades legendarias perdidas que nunca se han encontrado

Desde Atlantis hasta El Dorado, estas antiguas civilizaciones siguen siendo tan misteriosas como las crípticas leyendas que las rodean.

de Michael d & # 39Estries | Martes 28 de marzo de 2017

De todos los misterios perdurables incrustados en la historia de la humanidad, quizás ninguno capture la imaginación con tanta fuerza como los de las civilizaciones perdidas. Desde las selvas aparentemente impenetrables de América del Sur hasta las profundidades del Mediterráneo, los susurros y rumores de ciudades ocultas enterradas por el tiempo han inspirado las mentes de exploradores, las plumas de los autores y la imaginación de cineastas y desarrolladores de juegos.

A continuación se muestran cinco ciudades llenas de leyendas que aún pueden ser descubiertas por algún intrépido arqueólogo. No olvides tu látigo y tu sombrero fedora.

La ciudad perdida de Z

/>Se pensaba que la famosa Ciudad Perdida de Z existía en la jungla de la región de Mato Grosso de Brasil. (Foto: Alastair Rae / Flickr / Creative Commons)

En 1925, un equipo de tres hombres dirigido por el topógrafo británico coronel Percy Harrison Fawcett entró en las remotas selvas de la región de Mato Grosso en Brasil. Su objetivo era encontrar las ruinas de una antigua civilización apodada por Fawcett "La Ciudad Perdida de Z".

Desafortunadamente, los tres hombres nunca volvieron a ser vistos. En las décadas que siguieron, unas 100 personas murieron o desaparecieron tratando de descubrir qué les sucedió. Si bien nunca se ha confirmado, es posible que la ciudad perdida de Fawcett se basara en las leyendas que rodean a Kuhikugu, un complejo arqueológico cercano descubierto a principios del siglo XXI que una vez sostuvo a más de 50,000 personas.

En 2009, el autor estadounidense David Grann publicó un libro sobre la búsqueda de Fawcett titulado "La ciudad perdida de Z". Una adaptación cinematográfica protagonizada por el actor estadounidense Charlie Hunnam, la estrella de "Spider-Man: Homecoming" Tom Holland y la actriz británico-estadounidense Sienna Miller se estrenará el 14 de abril.

Atlantis

/>Se decía que la ciudad perdida de Atlántida desapareció bajo las olas en "una sola noche y un día de desgracia". (Foto: God of War / Sony)

Mencionada por primera vez por escrito por el filósofo griego Platón en 360 a. C., la legendaria isla de Atlántida ha capturado la imaginación de exploradores e historiadores durante más de dos milenios.

Se decía que la isla era expansiva y albergaba un reino poderoso con tecnología avanzada y una armada inigualable. En algún momento alrededor del 9.600 a. C., toda la región fue devastada por lo que Platón describió como "una terrible noche de incendios y terremotos" y se hundió en el mar.

Si bien ha habido innumerables expediciones para encontrar la ubicación sumergida de Atlantis y refutar su existencia como un mito solo, todas se han quedado cortas. El más reciente, y posiblemente el más prometedor, fue encabezado por el periodista y arqueólogo investigador canadiense-israelí Simcha Jacobovici, quien ha realizado varias películas sobre Jerusalén. En asociación con el director de cine James Cameron, el único hombre que completó una inmersión en solitario en la Fosa de las Marianas, Jacobovici y su equipo utilizaron pistas en los escritos de Platón y tecnología avanzada para rastrear el fondo del mar en busca de signos de ruinas. El hallazgo más convincente fue el de seis anclas de piedra de la edad de bronce descubiertas en el Estrecho de Gibraltar frente a la costa de España.

"Lo que descubrimos apunta fuertemente a algún tipo de civilización comercial importante hace 4.000 años más o menos fuera del Mediterráneo en la costa atlántica", dijo Cameron al Calgary Herald. “Se ha pensado mucho en la comunidad arqueológica que la ciudad de Tartessos en el sur de España, que ahora está enterrada bajo el barro esencialmente por algún tipo de catástrofe que podría haber sido, digamos, un gran tsunami, podría tener alguna base en el Mito atlante ".

El equipo planea regresar en un futuro cercano para investigar más el sitio con un radar de penetración terrestre y otras herramientas.

El Reino de Lyonesse

/>El reino perdido de Lyonesse se considera una tierra hundida de la leyenda artúrica. (Foto: Gustave Doré / Wikimedia)

Según la leyenda, el reino de Lyonesse era una masa de tierra en las islas de Scilly de Gran Bretaña que fue engullida por el océano en el transcurso de un día. Algunos incluso especulan que la letanía de 140 islas que existen allí hoy son simplemente las cimas de las colinas de un mundo perdido ahogado.

El relato escrito más antiguo de un reino perdido frente a la costa de Cornualles se describe en el "Itinerario" de William of Worcester del siglo XIV. Según el autor, antes de la inundación existía un terreno no identificado que se extendía a seis millas del mar. "Bosques y campos y 140 iglesias parroquiales, todas ahora sumergidas, entre el Monte y las Islas Sorlingas", escribió.

Si bien se hace referencia a Lyonesse en varios textos, es más famoso por su lugar en la leyenda artúrica como el hogar del héroe Tristan. De hecho, la catástrofe supuestamente ocurrió en el siglo VI en la época del legendario Rey Arturo y los Caballeros de la Mesa Redonda.

Si bien nunca se ha descubierto una gran civilización submarina, los geólogos dicen que la región ha experimentado una gran cantidad de inmersión en los últimos 3.000 años. Es posible que las historias de civilizaciones perdidas que sufrieron la peor parte de estos cambios hayan inspirado las leyendas de Lyonesse que hoy se apoderan de la imaginación.

El Dorado

/>Desde el siglo XVI, la gente ha buscado la ciudad de El Dorado en Colombia, Venezuela, Guyana y el norte de Brasil. (Foto: Camino a El Dorado)

La leyenda de la ciudad dorada de El Dorado tiene sus raíces en el siglo XVI en una época en la que los europeos estaban cautivados con los tesoros del Nuevo Mundo. España, en particular, estaba obsesionada y envió a sus ahora notorios conquistadores a América del Sur para reclamar todas las riquezas que se pudieran encontrar. Uno de esos rumores involucraba la existencia de una ciudad en lo alto de las montañas de los Andes cuyo rey se cubrió de polvo de oro. De ahí el nombre de "El Dorado" o "el dorado".

Con el tiempo, la leyenda pasó de un solo rey dorado a un reino de oro. Dozens of people have attempted to find the lost city, including two disastrous expeditions by the famed British explorer Sir Walter Raleigh.

While the city may remain nothing more than a legend, its place in popular culture remains strong. In addition to appearing in such films as "Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull," and the animated adventure "The Road to El Dorado," the mythical city has also been brought to life in the action-adventure video games "Uncharted: Drake's Fortune" and "Pitfall: The Lost Expedition."

Lost City of the Kalahari

/>The ruins of the lost city of the Kalahari are said to exist in the Kalahari Desert in southern Africa. (Photo: ScienceFullEpisodes/YouTube)

In 1885, a Canadian entertainer and adventurer named Guillermo Farini (aka The Great Farini) became one of the first westerners to cross the unexplored and treacherous Kalahari Desert in southern Africa. Upon his return, he showed photographs and wrote a paper about ruins he discovered that appeared to indicate the remains of a lost civilization buried in the sands.

"We camped near the foot of it, beside broken line of stone which looked like the Chinese Wall after an earthquake, and which, on examination, proved to be the ruins of quite an extensive structure, in some places buried beneath the sand, but in others fully exposed to view," he wrote. "We traced the remains for nearly a mile, mostly a heap of huge stones, but all flat-sided, and here and there with the cement perfect and plainly visible between the layers."

Throughout the 20th century, dozens of expeditions were launched to find Farini's "Lost City of the Kalahari." No less than 12 were undertaken by the grandparents of South African entrepreneur Elon Musk, the same man who one day aims to help humans explore Mars.

In January 2016, the series "Expedition Unknown" chronicled a search by American host Josh Gates for the lost city. Using aerial scans and radar, as well as Farini's descriptions of the site, they discovered man-made ruins near an oasis located just inside the Kalahari. While it has yet to be confirmed, this site may in fact be the lost city mentioned in Farini's travels.

Michael d'Estries covers science, technology, film, and the beautiful, unusual corners of our incredible world.


Lost City Discovered High Up in Remote Colombian Mountains

Researchers have discovered a previously unknown lost city in Colombia's Sierra Nevada de Santa Marta&mdashan isolated and difficult-to-access mountain range which hugs the country's Caribbean coast.

The ancient settlement lies atop a steep ridge roughly 5,000 feet above sea level and is hidden by dense forest. It was was likely founded around 800 A.D. and abandoned during the Spanish conquest of South America, according to the team responsible for the discovery.

National Geographic explorer Albert Lin and archaeologist Santiago Giraldo&mdashwho has been conducting research in the region for 20 years&mdashuncovered the ancient city using a revolutionary imaging technology known as LiDAR (Light Detection and Ranging), which essentially lets you "see through" vegetation.

LiDAR fires hundreds of thousands of laser pulses towards the ground per second from instruments fitted onto aircraft, such as drones and helicopters. This enables the creation of detailed 3D maps that reveal the topography of the land and any ancient man-made features that are not normally visible with human eyes.

The researchers say the settlement was built by the Tairona, a mysterious civilization that once extended across parts of the Caribbean coast and the Sierra Nevada mountains&mdashwhich reach an altitude of around 18,700 feet at their highest point.

Not much is known about the Tairona, but these people are documented in records made by Spanish invaders&mdashwho became fascinated by the intricate gold ornaments that the natives wore after arriving on South America's Caribbean coast at the beginning of the 16th century.

Now, modern technology is providing archaeologists with fascinating new insights into the Tairona and the extent of their influence in this mountainous region.

"It's really one of those things where you don't always expect to find a lost city, but then sometimes if everything lines up just right, that can happen," Lin told Newsweek.

"We were in a part of Colombia where there is a dramatic change of elevation. It goes from basically sea level, to the height of the base camp of Mount Everest within not that many miles," he said. "And as you move up that valley, you get further and further up into the world of this people that were known as the Tairona."

Archaeologists have been spent decades exploring the area to find out more about the people who lived here more than 500 years ago. In fact, the newly discovered settlement was found close to another famous Tairona archaeological site known as "Ciudad Perdida" which was built around 600 A.D.

The city&mdashwhich likely once had a population of between two and three thousand at its peak (with around 10,000 living in the surrounding area)&mdashwas discovered in 1972 by looters who, like the Spanish conquistadors hundreds of years before them, were searching for gold and other treasures.

"[Ciudad Perdida] is just unbelievable," Lin said. "A series of plateaus that look like they're literally popping out of the sky, encapsulated by the most dense jungle you've ever seen in a very, very steep mountain terrain. Then you realize quickly that there is a series of tracks going off in every direction, almost like little pathways and roads," he said.

Ciudad Perdida is a spectacular feat of engineering in its own right boasting an in-built gutter system which, to this day, protects the infrastructure from the vast amounts of rain that the region receives&mdasharound 12 feet every year. But at the entrance to the city lies a clue indicating that there may be much more hidden beneath the thick forest canopy of the surrounding area than meets the eye.

This clue is the mysterious "map stone"&mdasha large slab of rock containing various markings which archaeologists think delineate the countless paths that make their way out of Ciudad Perdida into the surrounding areas.

The existence of the map stone and the extensive network of paths has fueled speculation for many years that there are other hidden settlements near Ciudad Perdida. But the steepness of the terrain, the thickness of the jungle and the remoteness of the location&mdashas well as the fact that the area has long been a hub for FARC guerrillas and drug gangs&mdashhas hindered any real exploration. In situations such as these, technologies such as LiDAR can prove to be particularly useful.

"So we strapped three different LiDAR sensors on a helicopter, pointed in a bunch of different directions and flew paths up and down those valleys looking for where those tracks led to," Lin said.

The sensors are pointed in different directions to maximize the chance that some of the laser beams will penetrate through the forest canopy to the ground. Using the billions of laser points generated by the LiDAR survey, the team were then able to create a digital 3D model of the area around Ciudad Perdida, revealing never-before-seen man-made plateaus built into the mountains.

After identifying these plateaus, the crew decided to investigate one particularly promising site on foot, accompanied by a Colombian military escort. This was no easy task requiring a grueling 32-mile round-trip trek through the steep, dense forest.

After several encounters with poisonous snakes and scorpions, Lin and Giraldo eventually made it to the target plateau, where they found several pieces of pottery, terracing and stonework, confirming the location of a previously unknown ancient city.

"We hike straight up basically a jungle wall for hours upon hours until we finally made it to where the digital map that we created using lasers was pointing," Lin said. "And sure enough, right there, little plateaus, and at the very top, we started to find pottery just percolating out of the ground. Evidence of a whole city left untouched and un-looted."

"That moment of discovery, where you you come across the plateau that you're looking for, and you see these stone steps just emerging out of the undergrowth, and you reach down and you see somebody's fingerprint embedded on a piece of clay from hundreds of years ago, you can't recreate that, it was amazing," he said.

Lin suggests that this finding is just the beginning. In fact, the researchers have now identified a further six sites which could be the locations of ancient settlements, indicating that the Tairona's reach across this region extended further than previously thought.

"We are in this totally new age of exploration with technologies, such as LiDAR, which are allowing us to look for these hidden stories in our past in completely new ways," Lin said.

The Tairona are renowned for their exceptional skills when it came to working with gold. However, their relationship to the precious metal was very different to that of the Spanish invaders, whose intense lust for gold stemmed from its material value.

"For the Tairona it wasn't about the [value of] the gold. It was about their connection to the Earth," Lin said. "Each part of the Earth or each part of nature was its own deity. So to them, the Spaniards were basically coming and taking away the soul of the earth by taking away these metals."

"The Tairona figured out this unbelievably sophisticated approach to gold plating, so most of their jewellery and pieces were actually mostly [made of] other materials with a little bit of gold plating," he said.

The Tairona were also known to be fierce warriors who resisted colonization by the Spanish for some time despite the superior weaponry of the invaders. However, the growth of Spanish influence over time forced significant numbers to flee deeper into the mountains and by around the mid-17th century, many Tairona settlements had been abandoned.

Nevertheless, the culture of the Tairona still survives to this day among several indigenous groups living in the Sierra Nevada region who are thought to be descendants of the ancient civilization.

"Lost Cities with Albert Lin" airs Sundays on National Geographic.


The True Story Behind The Lost City of Z

Since he disappeared in the Brazilian jungle in 1925, the British explorer Percy Fawcett has inspired plays, comic books, Hollywood movies and even an Indiana Jones novel. Eighty years later, Fawcett&rsquos search for a lost ancient city which he dubbed &ldquoZ&rdquo inspired the journalist David Grann to follow in his footsteps. Grann recounted the story of Fawcett’s life, in parallel with his own journey to learn about it, first in the Neoyorquino and then in a book, los Lost City of Z, which is now the basis of a movie of the same name, hitting theaters April 14.

The film, which stars Charlie Hunnam as Fawcett, Sienna Miller as his wife Nina, Tom Holland (a.k.a. Spider-Man) as their eldest son Jack and Robert Pattinson as fellow explorer Henry Costin, hews close to Grann’s book. While it consolidates many of his experiences, it paints a portrait of a man teetering on the brink of obsession, with director James Gray offering his own interpretation of the explorer&rsquos ambiguous fate.

Here&rsquos how the movie&rsquos version compares to the way Fawcett&rsquos life and fateful journey really unfolded.

Fact: Fawcett was at a social disadvantage because his father had damaged the family name.

The movie Fawcett&rsquos preoccupation with social advancement draws from the real Fawcett&rsquos impaired standing. His father, Captain Edward Boyd Fawcett, began his life a Victorian aristocrat but squandered away the family&rsquos wealth as he struggled with alcoholism. The family scrounged up enough to send the younger Fawcett to elite schools and the Royal Military Academy. But later in his life, any desire for status would be eclipsed by Fawcett&rsquos fixation on finding Z, which would leave his own family destitute.

Mostly fact: The Royal Geographical Society summoned Fawcett out of the blue for a mission to Bolivia in 1906.

Though the RGS did tap Fawcett for a South American voyage, it didn&rsquot happen as unexpectedly as the film suggests. Fawcett first visited the institution in 1900 and spent a year training there before his first mission. Whereas the movie presents Fawcett as somewhat reluctant to become an explorer &mdash he says he hoped to rectify his undecorated uniform with some military action &mdash the real Fawcett had been eager to work as an explorer since he was stationed in the British colony of Ceylon, now known as Sri Lanka. In pursuit of rumored treasure there, he had found the ruins of an ancient temple and knew then that he wanted to forge a path like those of Richard Francis Burton and David Livingstone.

Fact: Fawcett returned to the Amazon many times between his first and last expedition.

As the movie depicts, Fawcett&rsquos first expedition to the Amazon was a mapmaking mission. With the auto industry gaining steam, demand for rubber boomed, and border disputes between Bolivia, Brazil and Peru threatened to erupt in a violent conflagration. The countries summoned England as an independent arbiter. During this and future trips, rumors of a lost civilization, which Fawcett heard first from Indians and later read about in conquistadors’ accounts, struck him as increasingly possible.

Much like in the movie, during one trip in 1910, Fawcett&rsquos group was traveling by boat when they were suddenly inundated with a barrage of poisonous spears. After taking cover, they began to sing &ldquoSoldiers of the Queen&rdquo as Fawcett waved a handkerchief and walked toward the shore to indicate friendship. The tribe, the Guarayos, invited the men to stay as guests. While there, Fawcett witnessed their advanced fishing methods. Later, when he met the Echoja tribe, he was impressed by their herbal medicines and their cultivation of floodplains to grow crops in the middle of the jungle. These observations felt like mounting proof that a remarkable ancient city might once have flourished.

Fact: Nina Fawcett was an independent woman who always hoped her husband would allow her to join him on his expeditions.

Well-educated, insatiably curious and a speaker of multiple languages, Nina supported her husband&rsquos missions from afar not only by raising their three children but by defending his reputation from his many detractors. But she also longed to join him. An advocate for gender equality, she argued that she was in good health and knew how to navigate by the stars. Although she did visit her husband in South America once, he always refused her requests to join in his dangerous expeditions.

Partly fiction: Fawcett fought against paternalistic and racist views of Indians.

The movie&rsquos Fawcett rails against his colleagues&rsquo attitudes toward Indians, which he perceived as alternately paternalistic and racist. He even does so to a jeering crowd of RGS members, in a scene that appears to be fabricated. In reality, Fawcett&rsquos views were more complicated. He did advocate nonviolence toward Indians and disapproved of intervention with their way of life. He learned their languages and argued that the inhabitants of his &ldquolost city&rdquo would have been capable of scientific feats on par with those of Europeans at the time. But he also referred to them as &ldquoape-like,&rdquo &ldquojolly children,&rdquo and he believed any advanced civilization in the Amazon must have had origins in European society.

Fact: Fawcett was consumed by the fear that a rival might beat him to Z.

In the movie, Fawcett tells his son Jack that he fears Americans will get to Z first, killing Indians along the way. In fact, this fear originated long before that conversation and stemmed from a combination of his concern for the Indians&rsquo safety and his own mighty ego. His main rival was the American doctor and explorer Alexander Hamilton Rice, who had something Fawcett lacked: money. When Rice mounted an expedition in 1924, as Fawcett struggled to fund what would be his last, it was with the latest gadgets, equipment and aircraft. Fawcett&rsquos expedition, once he finally funded it, would cost less than the price of a single one of his rival&rsquos radios. Rice had also, to Fawcett&rsquos anger, once killed a group of Yanomami Indians who were threatening his men, and had reportedly brought bombs on his present expedition to scare away cannibal tribes.

Fact: Fawcett often turned to psychics, mediums and the occult for guidance.

In the movie, Fawcett consults a psychic while on the battlefield in France during World War I. While Grann doesn&rsquot write of this specific instance, he does detail the explorer&rsquos prolonged interest in the occult. When he was stationed in Ceylon, Fawcett became acquainted with a Russian psychic named Madame Blavatsky, who would eventually amass followers around the globe. He was rumored to have used a ouija board to help him make strategic decisions during the war and to communicate with his mother during a seance. He especially turned to the spiritual world during the early 1920s, when he felt abandoned by the scientific establishment. Where they doubted his claims, spiritualists confirmed them.

Fact: After one expedition, the polar explorer James Murray accused Fawcett of attempted murder.

Fawcett kept an inhuman pace as he trekked through treacherous terrain and had little patience for those who couldn&rsquot keep up. One companion on his 1911 expedition to explore the Heath River, the scientist James Murray (played in the movie by Agnus Macfayden), was out of shape and contemptuous of taking orders of Fawcett. As the movie depicts, his failure to keep pace in conjunction with his many ailments posed a threat to the entire group, so Fawcett arranged to have him carried out of the jungle. Back in England after the expedition, Murray accused the explorer of leaving him for dead. While the RGS didn&rsquot believe Fawcett was guilty, neither did they want a scandal, so they asked Fawcett to apologize. It&rsquos unclear whether he did, but he did reconcile with the Society. Murray, meanwhile, disappeared on an Arctic expedition in 1913.

Mostly fact: Percy Fawcett and his son Jack set out on their expedition in 1925 and disappeared five months later.

In the movie, Fawcett and his 21-year-old son set out together for Z. In reality, they had a third British companion, Jack&rsquos best friend Raleigh Rimmell. Whereas the film&rsquos Jack has to persuade his father to return to the jungle, Fawcett was the one who enlisted his eager son for a journey. Because they had sold the rights to the journey to a consortium of North American newspapers, the trio had 40 million readers following along. The three men set out from Cuiabá, Brazil, on April 20, 1925 and sent dispatches for five months before going dark. The last letter Fawcett wrote to his wife read, &ldquoYou need have no fear of any failure.&rdquo

Possibly fact, possibly fiction: The explorers were captured by hostile Indians.

While the film is ambiguous about their fate, it suggests that the men were captured by Indians, leaving the audience to imagine the rest. Grann posits a theory based on his own meeting with the Kalapalo Indians, who were at one time accused of killing the explorers. In 1951, the Kalapalos had offered up a skeleton which they said belonged to Fawcett &mdash but which actually belonged to the grandfather of the chief who hosted Grann &mdash in order to prevent more white people from coming into their territory to search for the men. LIFE magazine declared the bones the “final chapter in 25-year-old search.” But what actually happened, according to their oral history, was that the Kalapalos gave the men food and warned them not to venture further, because hostile tribes would surely kill them. The men continued on, ignoring their warnings. &ldquoPeople always say the Kalapalos killed the Englishmen,&rdquo the Kalapalo chief told Grann.&rdquo But we did not. We tried to save them.&rdquo

Fact: Nina never gave up on finding her husband and son, and many rescue missions were mounted to find them.

Nina spent the rest of her life believing that her husband and son were still alive. Thousands volunteered for recovery missions, and upwards of 100 people died during attempts to rescue them, or at least discover their fate. Rumors flew freely &mdash they had &ldquogone native,&rdquo they had been killed by Indians, that Jack had a son with an Indian woman. A 17-year-old boy named Dulipé, suspected to be Fawcett&rsquos grandson, was pulled from the jungle and photographed for LIFE, before it was determined that he was an Indian with albinism. In 1996, an expedition of Brazilian scientists searching for clues was captured by Indians before negotiating its way out of the jungle.

Bonus: Was there a lost city, after all?

In attempting to retrace Fawcett&rsquos steps, Grann ended up in a Kuikuro Village where University of Florida archaeologist Michael Heckenberger was living. Heckenberger showed Grann a dip in the earth that had once been part of a large concentric circle of moats. The moats had surrounded one of 20 pre-Columbian settlements that thrived between the ninth and seventeenth centuries. Connected by roads and causeways which were planned at right angles, according to the four cardinal directions, the settlements had mostly decomposed because they had been constructed with organic materials. But the cities were built, Heckenberger told Grann, with &ldquoa sense of engineering and mathematics that rivaled anything that was happening in much of Europe at the time.&rdquo


Hidden history : lost civilizations, secret knowledge, and ancient mysteries

Part 1 : MYSTERIOUS PLACES -- LOST LAND OF ATLANTIS -- AMERICA'S STONEHENGE : THE PUZZLE OF MYSTERY HILL -- PETRA : THE MYSTERIOUS CITY OF ROCK -- SILBURY HILL ENIGMA -- WHERE WAS TROY? -- CHICHEN ITZA : CITY OF THE MAYA -- SPHINX : ARCHETYPAL RIDDLE -- KNOSSOS LABYRINTH AND THE MYTH OF THE MINOTAUR -- STONE SENTINELS OF EASTER ISLAND -- LOST LANDS OF MU AND LEMURIA -- STONEHENGE: CULT CENTRE OF THE ANCESTORS -- EL DORADO : THE SEARCH FOR THE LOST CITY OF GOLD -- LOST CITY OF HELIKE -- EGYPTIAN TREASURE FROM THE GRAND CANYON? -- NEWGRANGE: OBSERVATORY, TEMPLE, OR TOMB? -- MACHU PICCHU: LOST CITY OF THE INCAS -- WHAT HAPPENED TO THE LIBRARY OF ALEXANDRIA? -- GREAT PYRAMID : AN ENIGMA IN THE DESERT -- Part 2 : UNEXPLAINED ARTIFACTS -- NAZCA LINES -- PIRI REIS MAP -- UNSOLVED PUZZLE OF THE PHAISTOS DISC -- SHROUD OF TURIN -- STONE SPHERES OF COSTA RICA -- TALOS: AN ANCIENT GREEK ROBOT? -- BAGHDAD BATTERY -- ANCIENT HILL FIGURES OF ENGLAND -- COSO ARTIFACT -- NEBRA SKY DISC -- NOAH'S ARK AND THE GREAT FLOOD -- MAYAN CALENDAR -- ANTIKYTHERA MECHANISM: AN ANCIENT COMPUTER? -- ANCIENT AIRCRAFT? -- DEAD SEA SCROLLS -- CRYSTAL SKULL OF DOOM -- VOYNICH MANUSCRIPT -- Part 3 : ENIGMATIC PEOPLE -- BOG BODIES OF NORTHERN EUROPE -- MYSTERIOUS LIFE AND DEATH OF TUTANKHAMUN -- REAL ROBIN HOOD? -- AMAZONS: WARRIOR WOMEN AT THE EDGE OF CIVILIZATION -- MYSTERY OF THE MAN IN THE ICE -- HISTORY AND MYTH OF THE KNIGHTS TEMPLAR -- PREHISTORIC PUZZLE OF THE FLORESIANS -- MAGI AND THE STAR OF BETHLEHEM -- DRUIDS -- QUEEN OF SHEBA -- MYSTERY OF THE TARIM MUMMIES -- STRANGE TALE OF THE GREEN CHILDREN -- APOLLONIUS OF TYANA : ANCIENT WONDER WORKER -- KING ARTHUR AND THE KNIGHTS OF THE ROUND TABLE -- SOME FURTHER MYSTERIES TO PONDER -- MYSTERIOUS PLACES -- UNEXPLAINED ARTIFACTS -- ENIGMATIC PEOPLE


Yet like Atlantis or Shang-ri-la the legend of El Dorado refused to back away, it was lodged so firmly in the imagination that many people refused to accept that it was not real, and were willing to risk their lives in pursuit of it. At the end of the nineteenth century and the dawn of the twentieth mankind was embarking on one of the most monumental tasks in all of history, mapping the world. There would no longer be blank spaces on the map or regions marked "unknown". One of the greatest and most daunting places left for explorers was the Amazon.

Percy Fawcett began his career as a map maker and explorer cataloging the disputed border between Bolivia and Brazil. He made a name for himself by being unafraid to venture away from the rivers and move inland. He, like many other explorers of the region such as Brazil&aposs Rondon, adopted a policy of peace with the native Indians and gradually grew to respect them immensely. Through all of his early expeditions Fawcett was starting to put together a theory, he found what he swore were shards of pottery, and swaths through the land that looked to him like roads. He began to suspect that the traditions of the Indians he met were handed down to them from a great lost civilization, which he began to refer to as the Lost City of Z.

Just as Fawcett and a few other Amazon explorers were starting to revive the legend of El Dorado most archeaologists and scientists were attempting to exorcise the myth entirely. Most had concluded that harshness of the Amazon would prevent civlization, that there was too little food, too many dangers, and too turbulent of a rainy season to allow anything more than a hunter/gatherer society to mature.

In 1925 Fawcett, along with his son Jack and Jack&aposs best friend Raliegh, disappeared into the jungle after declaring that they knew where the Lost City of Z was and that they would return in a year or two after completing a fist survey. Years went by and there was no word from the party and their disappearance was added to the mystery of El Dorado, and the mystique of the rain forest.

Dozens of rescue parties went in search of Fawcett, and many believed that they had found the Lost City and were living out their days in a hidden paradise, but as the years went by people began to dread that the explorers were dead. Claims that they were killed by "savages", starvation, or predators, paled next to the accusation that they died pursuing a "mad man&aposs" dream. The Fawcett family lived to see Percy Fawcett&aposs work derided as a foolish fantasy and El Dorado, so briefly reignited, faded once more to be firmly placed in mythology.

The fantasy made itself unattainable, even Fawcett had allowed his own prejudices and goals to conflate with the evidence that he had uncovered.  Europeans could not help but imagine that it was a city made of stone, a city like those found in Europe, the Middle East, or Asia.  There was also a desire for paradise, for granduer beyond even our wildest dreams, and Z began to merge with the myths of Atlantis.


The Lost City Of Cibola And The Legendary 7 Cities Of Gold

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Tales of lost legendary cities, forgotten civilizations and incalculable riches left behind by a people long gone, are the perfect ingredients for explorers to set out and venture out into the unknown.

Since there have been accounts of written history, there have been accounts of lost cities and civilizations.

Thousands of years ago, in the work of Plato for example, we find writings that speak of mythical lands (Atlantis), once inhabited by advanced ancient civilizations that could even predate written history as we know it.

But Plato wasn’t the only one who wrote about lost civilizations and lost cities.

The same can be found in the Mahabharata and other ancient texts written by the ancient Hindu thousands of years ago.

Take Dvārakā for example. An ancient city said to have been built by a God and mentioned in some of the most sacred and ancient texts on Earth: Mahabharata, the Shrimad Bhagavad Gita, los Harivamsha as well as the Skanda Purana, y el Vishnu Purana.

Image Credit: Pinterest

Until recently, the very existence of the ancient city of Dvārakā was a matter of legends and myths. However, as we have learned from history, myths and legends are divided by a thin line from reality.

However, as we have learned, the cities ruins have been discovered 30 meters underwater, on what was once an island located on the western coast of India.

Another great example is the ancient city of Heraklion, discovered just off the coast of Egypt.

The city of Heracleion—not to be confused with the city of Heraklion which is the largest city and the administrative capital of the island of Crete—is another ancient city shrouded in myth. Thought to be a mythical city for hundreds of years, Heracleion was swallowed by the Mediterranean Sea, buried by sand and mud for a period of over 1,2000 years.

Lost (Legendary) Cities of America

When speaking about lost and legendary cities, we can’t avoid speaking about Cibola and its legendary seven cities of gold.

Cíbol is a legendary city full of riches, which during the colonial era was supposed to have been located somewhere in northern New Spain, in what is now northern Mexico and the southwestern United States.

The medieval legend of the Seven Cities originates with the invasion of the Moors to the Iberian Peninsula, where according to the story seven bishops left from there and then settled in land located to the west, crossing the sea, where each would have erected their own city.

The re-discovery of the American Continent and the rumors about the existence of large cities in the north of the continent led Fra Marcos de Niza to affirm, without any further foundation, that the legendary Seven Cities were hidden there, which eventually resulted in an intense search for the cities in the following years.

But what I just wrote above is a brief, quick, description of the alleged seven cities of gold.

However, the story behind the seven cities is greater then you’ve ever imagined.

In fact, the origins of the so-called seven cities of Gold can be traced back to the year 713.

Original legend describes Cibola as being one of the seven ancient cities of gold founded by seven bishops who supposedly fled from the Iberian peninsula when it fell into the hands of the Arabs.

In what many consider the original version of the story, the bishops were Portuguese who had escaped the city of Oporto and eventually settled on a distant island or land located somewhere to the west. This land was not accessible by foot, but could only be found by crossing the sea.

The legend expanded later on.

Eventually, the Spanish began popularizing another version of the legend, where the seven bishops were not Portuguese, but original Spanish bishops from the city of Mérida, who escaped in the year 713.

Nine years after these bishops supposedly escaped the Iberian peninsula, the process known as the reconquest would start, concluding in 1492, when the Catholic kings managed to expulse the Moors out of Granada, thus recovering total control over the Iberian Peninsula.

In 1507, thanks to the Universalis Cosmographia, edited by Martin Waldseemüller, America is finally acknowledged and identified as a new continent, separated from Asia.

Soon after, the discovery and conquest of the powerful Aztec Empire by Hernán Cortés demonstrates the existence of rich and advanced civilizations in the New World, which arouses the ambition of many Spanish conquerors.

What followed after the discovery of America wasn’t good for the natives. Soon after, Hernan Cortes would dominate the new world conquering the mighty Aztec Empire, and at the same time, revealing to the Old Continent that there were very powerful and extremely wealthy civilizations in the ‘New World.’

These stories, of unknown and wealthy civilizations in America, would soon wake the interest of explorers and conquerors who were eager to set foot on the American Continent, looking for infinite riches.

After the fall of the Mexica, more and more rumors began to circulate about the existence of rich and mighty empires to the north of the continent.

The depiction of the departure from Aztlán in the 16th-century Codex Boturini. Image Credit Wikimedia Commons.

These stories were also fueled by the ancient Aztecs who had claimed that the gold used in their monuments came from the north, not to mention that their homeland, the mythical island of Aztlán (“place of whiteness” or “place of the herons”) was also located somewhere to the north.

These historical facts lead to the fusion of the medieval legend of the Seven Cities of Gold, with the history of the new world, when four castaways of the unsuccessful expedition of Panfilo de Narvaez to Florida (1528) began spreading a rumor in Mexico about the alleged existence of massive cities located north.

A man who had survived the shipwreck was a man called Álvar Núñez Cabeza de Vaca, who went on to write a book called La relación y comentarios (“The Account and Commentaries”), which in later editions was retitled Naufragios (“Shipwrecks”). You can read the book here.

The book was a narration of the long journey they survived from Florida to the coast of Sinaloa, eventually crossing the entire continent.

Another of the survivors of this expedition was a slave named Esteban, popularly known as Estebanico. Estebanico is always mentioned when we read about Cibola and the Seven Cities of Gold.

Eventually, as tales of massive ancient cities filled with gold became more popular in Spain, and in the New continent among the Spanis, the viceroy of New Spain, Antonio de Mendoza, decided to verify the veracity of the stories and legends and organized an expedition led by the Franciscan friar Marcos de Niza to search for said lost treasures.

Estebanico was once again part of the story. He would go on serving as a guide and on several occasions, he traveled ahead of the expeditionaries in order to inform the friar about everything that lay ahead of them.

In one occasion, he confirmed that he had heard rumors about great and powerful cities in a place called Vacapa.

Stories such as these fueled, even more, the expeditionaries who were hungry for gold.

Eventually, without having found the cities of gold, Estebanico was killed by the Native Americans in Háwikuha, New Mexico, which caused the expedition to come to a halt.

However, Fray Marcos de Niza was convinced that those prosperous cities and empires really existed and that they could not be anything else other than the fabulous Seven Cities that would have been established initially by those alleged Bishops who had fled from the Iberian peninsula after the invasion of the Moors.

This is how a fused and refreshed version, or better said American legend of the Seven Cities of Cíbola was born.

Marcos de Niza eventually returned to Mexico City saying that despite the death of Estebanico, he had continued his journey. He said that ultimately, he had witnessed with his own eyes, a city fat greater than the city of Tenochtitlan. There, in this majestic city, the natives were adorned with all sorts of riches: they used silver and fold dishes, decorating their houses and temples with never-before-seen pearls, emeralds, and jewels.

The story narrated by de Niza arrived to Viceroy Antonio de Mendoza who wasted no time and promptly organized a prominent military expedition to search for the city de Niza had seen, and take possession of those rich lands.

In command of this new expedition was a personal friend of the Viceroy, Francisco Vázquez de Coronado, who was guided by Marcos de Niza.

The expedition would soon come to an end, as the story was too good to be true.

Map of the Coronado Expedition route, led by Francisco Vásquez de Coronado, from 1540 through 1542. ( Wikimedia Commons )

On April 22, 1540, Coronado left the town of Culiacán leading a small group of expeditionaries.

Eventually, Coronado crossed the current state of Sonora in Mexico and entering the state of Arizona and saw that the stories of de Niza were untrue.

Coronado and his expedition had traveled and searched, but never found the incalculable wealth of which the friar had spoken of. Coronado expeditions finished when he and his epeditionaries arrived at Hawikuh Pueblo, referred to by the chroniclers as Cevola, Tzibola, o Cibola. Upon arriving there, he discovered that de Niza’s stories were lies and that there were no treasures whatsoever there, as the friar had described previously.

Coronado also discovered that, contrary to the friar’s stories, the sea was not within view from that region, but was instead many days’ journey away.

Disappointed, Coronado occupied the region by force and built a forward base that would be used for future explorations.

The stories about the seven cities of gold were soon forgotten, and time washed away the gold fever that had taken over many Spanish explorers, conquistadores, friars, and kings…

Thank you for reading, I hope you enjoyed yet another article about a fascinating ancient legend. Mantente sintonizado para más.


Ver el vídeo: Exploration Of The Enigmatic Atlantean Stone Warriors Of Tula In Mexico