James Earl Chaney

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James Earl Chaney, hijo de un yesero, nació en Meridian, Mississippi, el 30 de mayo de 1943. Uno de los primeros partidarios de la lucha por los derechos civiles, Chaney fue suspendido de la escuela por llevar una insignia de la NAACP. Después de dejar Harris Junior College, trabajó con su padre como aprendiz de yesero.

En octubre de 1963, Chaney comenzó a trabajar como voluntario en la oficina de Meridian del Congreso sobre Igualdad Racial (CORE). Impresionó a Michael Schwerner, el director de la oficina, y fue recomendado para un puesto de tiempo completo en la organización.

Chaney participó en la campaña Freedom Summer de CORE. El 21 de junio de 1964, Chaney, junto con Andrew Goodman y Michael Schwerner, fueron a Longdale para visitar la Iglesia Metodista Mt. Zion, un edificio que había sido bombardeado por el Ku Klux Klan porque iba a ser utilizado como un Freedom Colegio.

En el camino de regreso a la oficina de CORE en Meridian, los tres hombres fueron arrestados por el alguacil adjunto Cecil Price. Más tarde esa noche, fueron liberados de la cárcel de Neshoba solo para ser detenidos nuevamente en un camino rural donde una turba blanca los mató a tiros y los enterró en una presa de tierra.

Cuando el Fiscal General Robert Kennedy se enteró de que los hombres estaban desaparecidos, hizo arreglos para que Joseph Sullivan, del Buró Federal de Investigaciones (FBI) fuera a Mississippi para descubrir lo sucedido. El 4 de agosto de 1964, agentes del FBI encontraron los cuerpos en una presa de tierra en Old Jolly Farm.

El 13 de octubre, el miembro del Ku Klux Klan, James Jordon, confesó a los agentes del FBI que presenció los asesinatos y aceptó cooperar con la investigación. Finalmente, diecinueve hombres son arrestados y acusados ​​de violar los derechos civiles de Chaney, Michael Schwerner y Andrew Goodman. Esto incluyó al alguacil Lawrence Rainey y al alguacil adjunto Cecil Price.

El 24 de febrero de 1967, el juez William Cox desestimó diecisiete de las diecinueve acusaciones. Sin embargo, la Corte Suprema lo anuló y el Juicio Incendio de Mississippi comenzó el 11 de octubre de 1967. La principal prueba contra los acusados ​​provino de James Jordon, quien había participado en los asesinatos. Otro hombre, Horace Barnette, también había confesado el crimen, pero se negó a declarar en el juicio.

Jordan afirmó que Price había liberado a Chaney, Andrew Goodman y Michael Schwerner a las 10.25. pero los volvieron a arrestar antes de que pudieran cruzar la frontera hacia el condado de Lauderdale. Price luego los llevó a la desierta Rock Cut Road, donde los entregó al Ku Klux Klan.

El 21 de octubre de 1967, siete de los hombres fueron declarados culpables de conspirar para privar a Goodman, Schwerner y Chaney de sus derechos civiles y condenados a penas de prisión de tres a diez años. Esto incluyó a James Jordon (4 años) y Cecil Price (6 años), pero el sheriff Lawrence Rainey fue absuelto.

Los activistas de derechos civiles encabezados por Ruth Schwerner-Berner, ex esposa de Michael Schwerner y Ben Chaney, hermano de James Chaney, continuaron haciendo campaña para que los hombres fueran acusados ​​de asesinato. Finalmente, se decidió acusar a Edgar Ray Killen, miembro del Ku Klux Klan y predicador a tiempo parcial, por delitos más graves relacionados con este caso. El 21 de junio de 2005, el cuadragésimo primer aniversario del crimen, Killen fue declarado culpable del homicidio de los tres hombres.

En junio de 2016, 52 años después del asesinato de Michael Schwerner, James Chaney y Andrew Goodman, los fiscales estatales y federales dijeron que la investigación sobre los asesinatos había terminado. Dijo el fiscal general de Mississippi, Jim Hood. "La evidencia ha sido degradada por la memoria a lo largo del tiempo, por lo que no hay personas que estén viviendo ahora sobre las que podamos presentar un caso en este momento".

La voz en la línea era cortés pero insistente. El FBI estaba llevando a cabo una persecución a nivel nacional de tres hombres que habían desaparecido en Mississippi. Mi coche había sido encontrado abandonado en circunstancias sospechosas en las cercanías de Louisiana. ¿Vendría de inmediato a explicar por qué y si sabía algo sobre los hombres? La voz en la línea era cortés pero insistente. ¿Vendría de inmediato a explicar por qué y si sabía algo sobre los hombres?

La llamada telefónica fue desconcertante a pesar de que no tenía nada que ocultar, y me apresuré a obedecer la citación. Por supuesto, sabía que los hombres habían desaparecido: el caso estaba sacudiendo a Estados Unidos ese verano, hace exactamente 40 años. La turbulenta década de los derechos civiles en Estados Unidos estaba en su apogeo y los hombres desaparecidos eran tres activistas voluntarios que habían estado ayudando a los negros a defender sus derechos y registrarse para votar en el estado más violento del sur profundo. Habían sido arrestados por el alguacil adjunto del condado de Neshoba el 21 de junio, retenidos durante unas horas y puestos en libertad después del anochecer. Dos días después, su camioneta incendiada fue descubierta en una carretera solitaria, pero los hombres no estaban por ningún lado.

James Chaney, de 21 años, era un misisipiano negro de Meridian, una ciudad en la parte este del estado. Micky Schwerner, de 24 años, era un activista judío de la ciudad de Nueva York que había pasado cuatro meses en Meridian, dirigiendo varios proyectos de derechos civiles. Andrew Goodman, de 20 años, provenía de una familia neoyorquina de clase media alta y había llegado a Mississippi solo el día antes de su desaparición. Su terrible historia se convirtió más tarde en una película, Mississippi Burning.

Los tres activistas habían desaparecido pocas horas después de que una cabalgata de 200 jóvenes llegara a Mississippi para lo que se llamó el Verano de la Libertad. El término "escudos humanos" aún no estaba de moda, pero eso es lo que éramos. La idea era que, como forasteros, pudiéramos avergonzar a la policía y los alguaciles de Mississippi para que redujeran su brutalidad. Con la excepción de un puñado de extranjeros como yo, los aproximadamente 800 voluntarios eran estadounidenses, en su mayoría estudiantes de prestigiosas universidades de la Ivy League y otras universidades privadas. Tuvimos que traer $ 500 para usar como dinero de la fianza en el caso muy probable de ser arrestados por cargos falsos o menores.

Había unos pocos negros de clase media, pero la mayoría eran blancos acomodados y firmes creyentes en el sueño americano. En el sur profundo fueron vilipendiados como "agitadores externos", como si no tuvieran que estar allí. Descubrieron otra América, una sociedad en la que efectivamente eran extranjeros. Aquí era un estado donde los negros constituían el 45% de la población, pero solo el 6% había logrado superar los impuestos electorales, las pruebas de alfabetización administradas injustamente y las represalias violentas, solo para inscribirse en el registro para ejercer su derecho estadounidense al voto.

Pregunta: ¿Entonces qué pasó?

Respuesta: Aproximadamente en ese momento pasó el auto del oficial, le dijo algo al hombre del auto rojo y al auto del oficial, y salimos para seguirlos.

Pregunta: ¿De qué diputado está hablando?

Respuesta: Cecil Price.

Pregunta: ¿Entonces qué hiciste?

Respuesta: Al dar la vuelta, los autos regresan hacia la autopista 19.

Pregunta: Entonces, ¿a dónde fuiste?

Respuesta: Gire a la izquierda en la autopista 19 hasta llegar a, oh, aproximadamente 34 millas hasta este otro camino de corte que no era una carretera pavimentada y luego dijeron que sería mejor que alguien se quedara aquí y observara en caso de que sucediera algo, hasta que el otro viene el coche.

Pregunta: ¿Qué hay de la gente, uhh, pasaste el auto rojo yendo?

Respuesta: Si señor.

Pregunta: ¿Ibas hacia Filadelfia?

Respuesta: Si señor.

Pregunta: ¿Había alguien en el auto rojo cuando lo pasó?

Respuesta: Este joven y Sharpe todavía estaban allí.

Pregunta: ¿Alguna de estas personas, uhh, se quedaron los dos allí?

Respuesta: No señor, Sharpe se subió al, creo que se subió al vagón o al otro auto que estaba delante de nosotros, no sé dónde se metió en el auto de la policía o no.

Pregunta: ¿Le dirá al tribunal y al jurado lo que escuchó y lo que hizo?

Respuesta: Bueno, escuché el portazo de un auto y un par de conversaciones en voz alta, no pude entender ni distinguir la voz de nadie ni nada, y luego escuché varios disparos.

Pregunta: ¿Entonces qué hiciste?

Respuesta: Caminé por la carretera hacia donde provenía el ruido.

Pregunta: ¿Y qué vio cuando caminó por la carretera?

Respuesta: Solo un grupo de hombres dando vueltas y parados que habían estado en los dos autos delante de nosotros y alguien dijo, "mejor recoja estos proyectiles". Grité, "¿qué quieres que haga?"

Pregunta: ¿Entonces qué hiciste?

Respuesta: Entonces ...

Pregunta: Disculpe, ¿vio a estos tres chicos?

Respuesta: Sí señor, al lado de la carretera.

Pregunta: ¿Cómo estuvieron?

Respuesta: Estaban acostados.

Pregunta: ¿Estaban muertos?

Respuesta: Supongo que sí, señor.

Ahora bien, ¿cuál es la teoría del caso del Gobierno? En realidad, ¿no es una teoría de este caso que aquí en Mississippi, que hay tanto odio y prejuicios en Mississippi que odiamos a todos los forasteros, y que hay un grupo de personas aquí en Mississippi tan lleno de ese odio que conspiran? juntos y reunirse, organizar organizaciones para acabar y asesinar a los forasteros que ingresan a este Estado.

Miembros del jurado, sé que saben lo que es un viejo chivo expiatorio. No es más que un macho cabrío con una campana, y solían llevar a todos los demás animales inocentes a la casa de matanza, o al corral de matanza, y cuando llegan allí, continúan con su matanza, y eso es exactamente. lo que es Jim Jordan. Pero lo más milagroso de eso, sabía que el gobierno usaba eso antes, lo han hecho en años pasados, y todas las veces que he estado involucrado en el ejercicio de la abogacía nunca conocí un Estado de un gobierno en la presentación de sus caso de intentar soplar frío y calor al mismo tiempo. Llegaron aquí y pusieron a Jim Jordan en el estrado y él se sentó allí con los ojos desorbitados y lo recitó así, exactamente lo que sucedió, dijo. Luego, el gobierno, un poco más tarde, trae declaración y dice que debería condenar a alguien por lo que impugna casi todo lo que dijo. Simplemente no veo cómo el gobierno puede tener tantas teorías de estos casos y luego representarles que no hay dudas razonables, no hay error.

Buford Posey se quedó atónito cuando recogió el ejemplar del 13 de marzo del Neshoba Democrat, un periódico local. Destacó una foto de los nuevos oficiales juramentados del club Shriners del condado de Neshoba. Entre los hombres de la foto estaba Cecil Price, quien acababa de prestar juramento como vicepresidente de los Shriners.

"Cecil Price fue el subjefe del sheriff del condado de Neshoba en 1964", dijo Posey al People's Weekly World en una entrevista exclusiva. "Dirigió el Ku Klux Klan que linchó a Michael Schwerner, James Chaney y Andrew Goodman el domingo 21 de junio de 1964 por la noche. He intentado sin éxito que los periódicos de Mississippi comentaran sobre este atropello de que Cecil Price fuera elegido de alto rango Líder masónico ", dijo Posey.

Aunque Posey proviene de una familia prominente de Mississippi, participó activamente en el movimiento de derechos civiles a principios de los años sesenta. Él le dirá, sin un poco de orgullo en su voz, que fue la primera persona blanca en Mississippi en unirse a la NAACP. Ahora vive en Oxford, donde recibe una pequeña pensión por discapacidad.

Posey dijo que el FBI sabía quién asesinó a los trabajadores de derechos civiles pocas horas después del espantoso evento. "En esos días estaba en el condado de Neshoba, donde nací y crecí. Aunque viajaba mucho, había estado en casa de mi padre en Filadelfia porque se estaba muriendo de cáncer de próstata", dijo Posey.

"Los asesinatos tuvieron lugar un domingo por la noche, 21 de junio de 1964 en Rock Cut Road, justo al lado de la autopista 19. Estaba sentado en casa esa noche. Era tarde, a las 2 en punto o algo así, y recibí una llamada. Reconocí la voz de inmediato ". La persona que llamó fue Edgar Ray Killen, el "capellán" de los Caballeros Blancos del Ku Klux Klan. "Nos ocupamos de tus tres amigos esta noche y tú eres el próximo", le dijo Killen a Posey.

Posey había ido a Meridian la semana anterior y había hablado con Schwerner, el mayor de los tres trabajadores asesinados. "Les dije que tuvieran cuidado. 'El Klan te ha condenado a muerte. Ya sabes que los alguaciles, Lawrence Rainey y Cecil Ray Price, son miembros del Klan'".

La mañana siguiente a la llamada de Killen, Posey se puso en contacto con el FBI, primero en Jackson y luego en Nueva Orleans. "Les dije que era un trabajador de los derechos civiles, para quién trabajaba y lo que había sucedido. Les dije el nombre de los predicadores y que pensé que la oficina del alguacil estaba involucrada en el asesinato".

Aunque el FBI ignoró a Posey, pronto se puso en marcha una cadena de eventos que llevó al descubrimiento de los cuerpos y otros tres años después, la condena del alguacil del condado de Neshoba, Lawrence Rainey, Price y otras cinco personas por cargos federales de violar los derechos civiles. de los tres hombres asesinados.

Posey había hablado con el columnista del periódico Drew Pearson, amigo del presidente Lyndon Johnson. Johnson y las "grandes organizaciones de noticias", según Posey, comenzaron a presionar.

Mississippi nunca presentó cargos estatales contra ninguno de los miembros del Klan que cometieron estos crímenes. Posey cree que hay una razón para eso. "Cuando me acercaba, la mayoría de la gente blanca en Mississippi no sabía que era ilegal asesinar a una persona negra", dijo. Recordó un incidente que presenció cuando era niño y que moldeó su pensamiento sobre la crueldad genocida del racismo.

"Estuve en Filadelfia un sábado por la tarde; en la antigüedad, la gente venía a la ciudad los sábados, eran aparcacoches y cosas por el estilo. Bueno, para abreviar, estaba esta adolescente negra. Había una mujer blanca que vino de una tienda allí mismo en Court Square ". El adolescente chocó accidentalmente con ella. La mujer empezó a gritar.

"Bueno, algunos hombres entraron en la ferretería de Johnson y sacaron algunas escopetas", dijo Posey. "Persiguieron al pobre joven por Court Square, disparándole. Lo mataron y lo encadenaron al asta de la bandera".

En 1994, cientos de trabajadores veteranos de derechos civiles se reunieron en Jackson para celebrar el 30 aniversario de Freedom Summer. Entre los asistentes a la conferencia se encontraban Rita Schwerner, viuda de Michael Schwerner, y Carolyn Goodman, madre de Andrew Goodman.

Se desató una tormenta política cuando Dick Molphus, entonces candidato demócrata a gobernador, se disculpó con Carolyn Goodman. El gobernador Kirk Fordice reprendió a Molphus, diciendo que no servía de nada arrastrar el pasado. Posey cree que esto proporcionó el incentivo para que el condado de Neshoba "rehabilitara" a Cecil Price.

La nueva dedicación de la tumba de James Chaney en el cercano Meridian fue el punto culminante emocional del regreso a casa de Mississippi. El hermano de Chaney, Ben, tenía una advertencia para los veteranos de los derechos civiles que habían venido a honrar a los tres mártires.

"Hay mucha gente buena en Mississippi", dijo. "Pero todavía hay algunos que no han aprendido las lecciones del pasado. Todavía hay personas en Mississippi que no quieren que mi hermano descanse en paz".

Chaney le dijo al Mundo que se habían disparado disparos de un rifle de alta potencia contra la lápida de su hermano. Se había hecho al menos un intento de desenterrar y robar el cuerpo.

El reverendo Charles Johnson, que fue testigo del gobierno en el juicio federal de los asesinos de Chaney, expresó una nota más optimista. "Estos tres hombres derramaron su sangre en el estado de Mississippi y gracias a ellos tenemos la Ley de Derechos Electorales. Gracias a ellos tenemos más funcionarios negros electos en Mississippi que en cualquier otro estado".

Johnson dijo: "En este estado, el odio fluía como un río. Donde el odio fluye, ahora fluyen la libertad y el amor. Tenemos que llegar a los jóvenes y hacerles saber lo que Chaney, Schwerner y Goodman hicieron por ellos".

Hoy hace 41 años que Mickey Schwerner, Andrew Goodman y Michael Chaney se dirigieron a Filadelfia para ayudar a unos negros locales que habían sido golpeados por el Klan y cuya iglesia había sido incendiada. Hoy sabemos que fueron atraídos aquí para morir ...

Cuando nos marchamos de aquí el lunes por la noche, estábamos un poco preocupados de que Killen fuera absuelto. La capataz del jurado había anunciado una división de 6-6. No hay forma de saberlo todavía, pero reflexionando hoy, podría haber sido 6 culpable de asesinato y 6 culpable de homicidio involuntario. Eso tiene más sentido a la luz de los pronunciamientos de hoy.

Entonces, allí me senté en la sala del tribunal. La viuda de Mickey Schwerner, Rita Bender, estaba a mi vista mientras esperaba ansiosamente en la primera fila en el lado izquierdo de la sala del tribunal. La familia de Killen parecía preocupada por el lado derecho.

La seguridad fue extensa alrededor y dentro del juzgado del condado de Neshoba. Vi a hombres con rifles entrar alrededor de las 7 a.m. y todo el equipo Swat de Filadelfia se reunió cerca. Docenas de patrulleros de carreteras estaban apostados en las puertas y dentro de la sala del tribunal. Justo antes de que se pronunciara la sentencia, el más musculoso de los patrulleros se adelantó en los pasillos para disuadir a los miembros del público de hacer algo inapropiado al escuchar el destino de Killen.

El jurado fue escoltado y formado en semicírculo frente al estrado del juez. Gordon preguntó si habían llegado a un veredicto. Lo habían hecho, dijo la capataz. Pásame los veredictos, dijo Gordon, luego leyó cada uno con atención. Sondeó a cada uno para determinar si estos veredictos eran los suyos. Sí, dijo cada uno. Luego, el secretario Lee leyó los veredictos: culpable de homicidio, culpable de homicidio y culpable de homicidio.

Un suspiro colectivo vino de muchos espectadores, que habían sido amonestados a portarse bien cuando se leyeron los veredictos. “El tribunal aprecia su atención y sus servicios”, dijo Gordon a los miembros del jurado justo antes de que fueran despedidos y escoltados a sus vehículos. Nadie más se movió o pudo moverse en la sala del tribunal.

La mujer de pelo blanco de Killen se levantó de su asiento cerca de la primera fila y lo abrazó mientras él se sentaba impasible en su silla de ruedas. A las 11:26, Gordon dijo: "Edgar Ray Killen, un jurado lo ha declarado culpable". El juez lo entregó a la custodia del alguacil y Killen fue sacado de la sala del tribunal. Mientras la Sra. Killen se recostaba en su asiento, las personas a cada lado de ella la abrazaron y cada una puso un brazo alrededor de sus temblorosos hombros ...

Después del veredicto, el Centro de Medios organizó una conferencia de prensa masiva, en vivo por CNN y otros medios de comunicación. Primero en el micrófono fue Rita Schwerner Bender, luego Ben Chaney, hermano menor de James Chaney. Ojalá pudiera decirte exactamente lo que dijeron, pero estaba ocupado tratando de asegurarme de que las cosas avanzaran técnicamente. Cuando completaron sus extensos comentarios y agradecimientos, fueron seguidos por el Fiscal General Jim Hood de Houston y el Fiscal de Distrito local Mark Duncan. Hood y Duncan pasaron mucho tiempo frente al micrófono hablando sobre el juicio, lo difícil que había sido su preparación y sobre la información que tenían que nunca llegó a ser testimonio. Duncan no dijo si otros podrían ser juzgados por este crimen.

También hicieron comentarios los miembros de la Coalición de Filadelfia, un grupo local de blancos y negros que había presionado mucho para que Killen fuera acusado. Sus rostros contaban la historia de lo orgullosos que se sentían por la conclusión del juicio.

Estoy tratando de cerrar el Media Center con la esperanza de volver al trabajo que contraté hace casi dos años: en el Daily Journal. Gracias a Lloyd Gray y Mike Tonos por permitirme hacer esto. Ha sido una experiencia inolvidable que pude compartir con mi hijo, un reportero de Meridian que se dirigió a la facultad de derecho de Ole Miss este otoño. Siempre podremos compartir esto. Fue un momento, pero fue importante porque, con suerte, ha eliminado el estigma de "Mississippi Burning" de nuestro buen estado.

Un jurado de Mississippi condenó al exlíder del Ku Klux Klan Edgar Ray Killen por homicidio el martes, 41 años después del asesinato de tres trabajadores de derechos civiles, incluidos dos de la ciudad de Nueva York.

El jurado de nueve blancos y tres negros llegó al veredicto en su segundo día de deliberaciones, rechazando los cargos de asesinato contra el acusado de 80 años.

Killen se sentó inmóvil mientras se leyó el veredicto y luego fue consolado por su esposa mientras estaba sentado en su silla de ruedas, conectado a un tubo de oxígeno.

Los trabajadores de derechos civiles James Chaney y los neoyorquinos Michael Schwerner y Andrew Goodman fueron emboscados el 21 de junio de 1964. Sus cuerpos fueron encontrados 44 días después. Los habían golpeado y fusilado.

Aquí en Nueva York, la madre de Goodman le dijo a NY1 que el veredicto es uno que ha estado esperando desde que mataron a su hijo.

"Esto es algo que esperaba que sucediera", dijo Carolyn Goodman en un comunicado. "He esperado 40 años por esto. Espero que este hombre pague por sus crímenes y sepa lo que hizo".

Killen, quien era predicador a tiempo parcial y operador de un aserradero, fue juzgado en 1967 por cargos federales de violar los derechos civiles de las víctimas. Pero el jurado compuesto exclusivamente por blancos se estancó y un miembro del jurado dijo que no podía condenar a un predicador.

Otros siete fueron condenados, pero ninguno cumplió más de seis años.

Killen fue acusado de homicidio esta vez, lo que podría haber conllevado una sentencia de cadena perpetua, pero la defensa apeló al jurado para reducir la condena por homicidio involuntario. Killen ahora enfrenta un máximo de 20 años de prisión por cada uno de los tres cargos.

La condena se produce exactamente 41 años después de la desaparición de los tres trabajadores de derechos civiles.

Exactamente 41 años después del día en que tres jóvenes activistas de derechos civiles desaparecieron en Mississippi, Edgar Ray Killen, miembro del Ku Klux Klan y predicador a tiempo parcial, se convirtió ayer en la primera persona condenada por su asesinato.

El jurado encontró al hombre de 80 años culpable de homicidio involuntario por la muerte de James Chaney, Andrew Goodman y Michael Schwerner, quienes fueron emboscados, golpeados y baleados mientras trabajaban para promover el derecho al voto de los negros durante el "verano de la libertad" de 1964.

Aunque el jurado rechazó los cargos de asesinato más graves contra el exlíder del Klan, Killen aún podría enfrentar 20 años de prisión por su participación en los asesinatos, que inspiraron la película Mississippi Burning de 1988. Será sentenciado mañana, Killen, con una máscara de oxígeno y en una silla de ruedas desde que se rompió ambas piernas durante un accidente de tala, no mostró ninguna emoción cuando se leyó el veredicto.

La viuda de Schwerner, Rita Schwerner Bender, acogió con satisfacción el veredicto y lo calificó como "un día de gran importancia para todos nosotros". Pero dijo que otros también deberían ser responsables de los asesinatos. "El predicador Killen no actuó en el vacío", dijo. Se cree que hay siete hombres más involucrados que todavía están vivos.

Las tres víctimas, Chaney, un activista negro de Mississippi, y Schwerner y Goodman, activistas blancos de Nueva York, fueron detenidas por un policía local después de visitar las ruinas de una iglesia negra incendiada por el Klan la semana anterior. Los hombres fueron liberados en medio de la noche, pero el policía, un miembro del Klan, había avisado a los miembros del Klan locales y una turba los persiguió en su automóvil, les disparó y luego los enterró. Sus cuerpos fueron encontrados 44 días después.

En 1967, 18 hombres, incluido Killen, fueron juzgados por cargos de conspiración. Siete fueron condenados, pero ninguno cumplió más de seis años de prisión. Killen quedó libre como resultado de un jurado colgado.

La condena de Edgar Ray Killen por el homicidio de tres trabajadores de derechos civiles tiene un significado simbólico que va más allá de las familias de quienes murieron hace 41 años.

Lo que estaba en juego no era solo cómo Killen pasaría sus últimos años, sino si Mississippi, un estado que Martin Luther King describió como "sofocante por la injusticia" en su discurso "Tengo un sueño", podría y debería abordar su pasado segregacionista. .

Mark Duncan, el fiscal de distrito acusador, respondió: "Sólo hay una pregunta. ¿Un jurado del condado de Neshoba le dirá al resto del mundo que no vamos a permitir que Edgar Ray Killen se salga con la suya? Ni un día más. "

La mayoría de las pruebas presentadas en el juicio se conocen desde hace 40 años. "No fue como si hubiera sucedido algo que dijera, 'Aquí está la bala mágica'", dijo Duncan al Arkansas Democrat-Gazette. "Realmente era que habíamos llegado al final. No había nada que hacer".

Pero a medida que los acusados ​​y los testigos envejecían, existía el temor de que Killen muriera y se llevara la reputación de Mississippi con él. Para algunos, se trataba de una carrera contrarreloj para demostrar que la potencia de la raza en la antigua Confederación se había extinguido.

La condena por homicidio involuntario de Killen, al igual que la condena de otras 22 personas por asesinatos en la era de los derechos civiles en los últimos 16 años, fue parte de un esfuerzo para demostrar que los productos, así como el empaque, habían cambiado ...

Según un informe del censo de 2002, las cinco principales áreas metropolitanas segregadas residencialmente en los EE. UU. Son Milwaukee, Detroit, Cleveland, St. Louis y Newark, ninguna de las cuales se encuentra en el sur. Según la Kaiser Family Foundation, encontrará tasas más altas de pobreza negra en los estados del norte de Wisconsin, Illinois y West Virginia que en Mississippi.

La única diferencia entre el norte y el sur, escribió el difunto James Baldwin, era que "el norte prometía más. Y (sólo había) esta similitud: lo que prometió no dio y lo que dio, a largo plazo y de mala gana con con una mano, se retiró con la otra ".

No obstante, si mucho ha cambiado, mucho ha permanecido igual. De hecho, el Klan todavía marcha en la ciudad todos los años, y durante el juicio, Harlan Majure, el alcalde de Filadelfia durante la década de 1990, dijo que no tenía ningún problema con el Ku Klux Klan. Majure dijo al jurado que el Klan "hizo mucho bien aquí" y afirmó que él no estaba personalmente al tanto del sangriento pasado de la organización.

Los afroamericanos del estado siguen estando en una gran desventaja. Las tasas de mortalidad infantil son dos veces más altas, los ingresos son la mitad que los de los blancos y las personas negras tienen tres veces más probabilidades de vivir en la pobreza. El estado tiene los salarios más bajos y las tasas de mortalidad infantil y pobreza más altas del país ...

Y anoche Ben Chaney, el hermano de una de las víctimas, James Chaney, un misisipiano negro, agradeció "a los blancos que se acercaron a mí y dijeron que las cosas están cambiando. Creo que hay esperanza".

En los 40 años transcurridos desde que mató a los tres jóvenes trabajadores de derechos civiles, Edgar Ray Killen no se ha arrepentido. Le dijo al New York Times que hace seis años que el ex miembro del Klan calificaba a sus víctimas de "comunistas" que amenazaban el estilo de vida de Mississippi. "Siento que se hayan matado" fue todo el remordimiento que pudo reunir.

Esa forma de vida le negaba el voto a los negros, mantenía las razas separadas y desiguales y así le gustaba.

A la vez solitario y notorio, dirigía un aserradero y vivía con su esposa en una casa pequeña con una tableta que mostraba los Diez Mandamientos en su césped.

Hasta que se inició el juicio la semana pasada, negó tener alguna participación en el Klan, aunque los de la ciudad dijeron que su participación siempre fue un secreto a voces. "Killen era uno de esos sureños", dice Buford Posey, de 89 años. "Lo sé ... yo era uno de esos campesinos sureños".

Los investigadores siempre insistieron en que él era el líder de la mafia esa noche.

Howard Ball, un trabajador de los derechos civiles que escribió Asesinato en Mississippi: Estados Unidos v. Price y la lucha por los derechos civiles, describió al predicador como "el cerebro".

"Consiguió los guantes, consiguió el operador de la retroexcavadora, pudo trabajar con (un terrateniente local) para obtener el sitio del entierro", dijo Ball al Los Angeles Times. "Si hay una persona, debería ser él".

Un día antes del 52 aniversario de la desaparición de tres trabajadores de derechos civiles durante el "Verano de la Libertad" de Mississippi, los fiscales estatales y federales han dicho que la investigación sobre los asesinatos ha terminado.

La decisión "cierra un capítulo" en la historia divisoria de derechos civiles del estado, dijo el fiscal general de Mississippi, Jim Hood.

“La evidencia ha sido degradada por la memoria a lo largo del tiempo, por lo que no hay personas que estén viviendo ahora sobre las que podamos presentar un caso en este momento”, dijo Hood.

Sin embargo, dijo que si se presenta nueva información debido al anuncio de que el caso está cerrado, los fiscales podrían reconsiderar y continuar con el caso.

Los asesinatos en 1964 de James Earl Chaney, Andrew Goodman y Michael Schwerner en el condado de Neshoba provocaron indignación nacional y ayudaron a impulsar la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964. Más tarde se convirtieron en el tema de la película "Mississippi Burning".

El lunes, sus familiares dijeron que la atención no debería centrarse solo en los tres hombres, sino en todas las personas muertas o heridas mientras buscaban justicia.

"El período de los derechos civiles no se trataba solo de esos tres jóvenes", dijo la reverenda Julia Chaney Moss, hermana de Chaney. "Se trataba de todas las vidas".


James Earl Chaney - Historia

(30 de mayo de 1943-21 de junio de 1964)

James Chaney nació el 30 de mayo de 1943 en Meridian, Mississippi, hijo de Ben y Fannie Lee Chaney. En 1963 se incorporó al Congreso de Igualdad Racial (CORE). En 1964, CORE dirigió una campaña masiva para el registro de votantes y la eliminación de la segregación en Mississippi llamada Freedom Summer. Como parte de las actividades de Freedom Summer, Chaney viajaba con dos activistas blancos en Mississippi cuando fueron atacados y asesinados por el Ku Klux Klan el 21 de junio de 1964.

El 7 de enero de 2005, Edgar Ray Killen, una vez un franco supremacista blanco apodado el "Predicador", se declaró "no culpable" del asesinato de Chaney, pero fue declarado culpable de homicidio involuntario el 20 de junio de 2005 y sentenciado a sesenta años de prisión.

Chaney tenía veintiún años cuando murió en Rock Cut Road. Chaney había comenzado a trabajar como voluntario en la nueva oficina de CORE en Meridian en octubre de 1963, después de que una novia le presentó a Chaney a Matt Suárez, el primer director de la oficina. Chaney pronto se convirtió en el principal ayudante, guía y compañero de Suárez. Su trabajo abarcó desde la construcción de estanterías para libros en el centro comunitario hasta viajar a condados rurales para organizar reuniones. Chaney, al ser negro, pudo ir a lugares a los que los miembros blancos de CORE temían ir. Para los blancos de Mississippi, Chaney era & quotas discreto como un gato callejero & quot. Cuando los Schwerner llegaron en enero para asumir la dirección de la oficina de Meridian, encontraron que Chaney era su voluntario más dispuesto.

Chaney era nativo de Meridian y el hijo mayor de una familia de cinco hijos. Su madre, una empleada doméstica, era protectora. Su padre, un yesero, dejó a su madre cuando James estaba en la adolescencia. Era de complexión ligera, pero atlético. Se lo describió como tímido en público, pero un trozo en su casa.

Chaney tuvo problemas por primera vez en la escuela católica para negros a la que asistió en 1959, cuando tenía dieciséis años. Chaney fue suspendido por una semana cuando se negó a quitar un "botón" de NAACP de papel amarillo. Al año siguiente fue expulsado de la escuela por pelear. Chaney intentó unirse al ejército, pero su asma resultó en una descalificación 4-F. Desempleado e inquieto, Chaney se unió al sindicato de yeseros negros, donde fue aprendiz con su padre. Su trabajo como yesero terminó en 1963 después de una pelea con su padre.


Recordando a James Earl Chaney

Hoy temprano en Twitter, un sacerdote católico negro conmemoró los asesinatos de Freedom Summer.

Hoy recuerdo las vidas de Chaney, Goodman y Schwerner. James Chaney era católico. Goodman y Schwerner eran judíos. Los 3 murieron ayudando a otros; los tres fueron testigos del poder y el amor de Dios. pic.twitter.com/raify493Hq

& mdash P. Bruce Wilkinson (@PadreInAtlanta) 5 de diciembre de 2020

Notarás un hecho allí que quizás no se resalte muy a menudo, con respecto a la religión.

While Andrew Goodman and Michael Schwerner are often noted for their Judaism (and Whiteness)—understandable, given the circumstances of their deaths—what's often left out is the Catholic background of James Earl Chaney, the lone Black member of the group.

Articles abound that make mention of his Catholic schooling in passing—with particular reference to its segregated nature—but Chaney was also a convert, an altar boy, and devout.

From an obscure 1963 piece published in Ramparts magazine by the late Louis E. Lomax, this quote sums of most of what we know about the faith of Chaney—with his mother noting that as he became more involved in activism during high school and met Schwerner, he drifted away from the Church.

This can hardly come as much of a surprise, as he and some of his classmates had been suspended five years prior by their Catholic principal for the offense of wearing NAACP badges.

Though at least one source claims the nonviolence activist was later expelled for "fighting", the Los Angeles Times (and Chaney's sister) report it was for continuing to publicly support the NAACP at school.

The 1963 piece, in the hagiographical style somewhat common in Civil Rights historiography, merely claims Chaney "left school and devoted all of his time to the civil rights struggle".

In fact, Chaney unsuccessfully attempted to join the military, before abortively taking up his father's plastering trade—a venture allegedly derailed by another fight, this time with the man who had left his mother around the time of James' run-in with parochial White Catholic racism.

Only then did Chaney have so much time to devote to the cause of freedom. Time he used quite well, galvanizing a movement both in his life and afterlife.

By modern standards, Chaney died during childhood. The same age many of us were still depending on our parents for support while finishing college, and learning how to navigate a bar.

The same age Fred Hampton, another Catholic-influenced Black activist, would die 5 years after Chaney—on December 4th no less, assassinated by the government. Chaney and his Jewish allies would also die at the hands of the state—but also the Church.

In the same way that it's important to see Chaney as a real, struggling, human being with flaws and a story, it seems equally important to see him as a Black Meridian deeply connected to the Catholic faith—whatever amount of it may have been left within him at the time of his death.

Catholics—Black and White, devout and lapsed—are often characterized as sitting aloof throughout much of the Black Freedom Movement, but this is demonstrably untrue.

And while the faith of most Civil Rights activists is openly championed, the Catholicism of Chaney was not even to be found on his Wikipedia page.

Nate Tinner-Williams is co-founder of Black Catholic Messenger, a priesthood applicant with the Josephites, and a ThM student w/ the Institute for Black Catholic Studies at Xavier University of Louisiana (XULA).


Case Files for 1964 Lynchings of Civil Rights Activists Chaney, Goodman and Schwerner Made Public for the First Time

I was a teenager the first time I saw the movie Mississippi ardiendo , and despite knowing even at that young age America’s capacity for hate and racism, I remember thinking: “Nah, that can’t be real.”

But the 1988 film was indeed loosely based on a real event that involved the lynchings of three civil rights activists in 1964 in Philadelphia, Mis s.—killings that were reportedly committed by the Ku Klux Klan and sanctioned by a local deputy sheriff. Now, case files, photographs and other records related to the investigation into the violent and hateful crimes have been made available for public viewing for the first time.

Politico reports that the records detailing the investigation into the deaths of Freedom Summer activists James Chaney, Andrew Goodman, and Michael Schwerner in Neshoba County were made public at the William F. Winter Archives and History Building in Jackson after being sealed for decades and after being transferred from the state attorney general’s office to the Mississippi Department of Archives and History in 2019.

The records include case files, Federal Bureau of Investigation memoranda, research notes and federal informant reports and witness testimonies. There are also photographs of the exhumation of the victims’ bodies and subsequent autopsies, along with aerial photographs of the burial site, according to an announcement from the Mississippi Department of Archives and History.

The collection is being stored in three catalog records: Series 2870 houses the attorney general’s research files, Series 2902 houses the FBI memos and Series 2903 houses the photographs.

The three Freedom Summer workers, all in their 20s, had been investigating the burning of a black church near Philadelphia, Mississippi when they disappeared in June of 1964.

A deputy sheriff in Philadelphia had arrested them on a traffic charge, then released them after alerting a mob. Mississippi’s then-governor claimed their disappearance was a hoax, and segregationist Sen. Jim Eastland told President Lyndon Johnson it was a “publicity stunt” before their bodies were dug up, found weeks later in an earthen dam.

Out of 19 white men who were indicted for the killings, only seven were convicted of violating the victims’ civil rights (but not murder?) and none of them ever served more than six years in prison. It wasn’t until 2004 that the state attorney general’s office reopened the case, which led to Klan leader Edgar Ray Killen—who died in prison in 2018—being convicted on manslaughter charges.

Side note: If I wanted to be petty, I’d point out how this case is a perfect example of why Critical Race Theory—an academic study that focuses in part on how race affects law and law enforcement—should be taught to students and the fact that conservatives’ obsession with banning CRT has nothing to do with indoctrination and everything to do with sweeping and burying American stories like these deep under the proverbial rug.

The story of Chaney, Goodman and Schwerner is just one of many that should be well-documented and made available for everyone to see. Ese America is still esta America and true progress depends on us being honest about what we’re progressing from.

Zack Linly is a poet, performer, freelance writer, blogger and grown man lover of cartoons


The KKK kills three civil rights activists

Michael Schwerner, Andrew Goodman and James Chaney are killed by a Ku Klux Klan mob near Meridian, Mississippi. The three young civil rights workers were working to register Black voters in Mississippi, thus inspiring the ire of the local Klan. The deaths of Schwerner and Goodman, white Northerners and members of the Congress of Racial Equality (CORE), caused a national outrage.

When the desegregation movement encountered resistance in the early 1960s, CORE set up an interracial team to ride buses into the Deep South to help protest. These so-called Freedom Riders were viciously attacked in May 1961 when the first two buses arrived in Alabama. One bus was firebombed the other boarded by KKK members who beat the activists inside. The Alabama police provided no protection.

Still, the Freedom Riders were not dissuaded and they continued to come into Alabama and Mississippi. Michael Schwerner was a particularly dedicated activist who lived in Mississippi while he assisted Black people to vote. Sam Bowers, the local Klan’s Imperial Wizard, decided that Schwerner was a bad influence, and had to be killed.

When Schwerner, Goodman and Chaney, a young Black man, were coming back from a trip to Philadelphia, Mississippi, deputy sheriff Cecil Price, who was also a Klan member, pulled them over for speeding. He then held them in custody while other KKK members prepared for their murder. Eventually released, the three activists were later chased down in their car and cornered in a secluded spot in the woods where they were shot and then buried in graves that had been prepared in advance.

When news of their disappearance got out, the FBI converged on Mississippi to investigate. With the help of an informant, agents learned about the Klan’s involvement and found the bodies. Since Mississippi refused to prosecute the assailants in state court, the federal government charged 18 men with conspiracy to violate the civil rights of Schwerner, Goodman and Chaney.

Bowers, Price, and five other men were convicted eight were acquitted and the all-white jury deadlocked on the other three defendants. On the forty-first anniversary of the three murders, June 21, 2005, Edgar Ray Killen was found guilty of three counts of manslaughter. The 80-year-old Killen, known as an outspoken white supremacist and part-time Baptist minister, was sentenced to 60 years in prison. He died in 2018. 


Case Files for 1964 Lynchings of Civil Rights Activists Chaney, Goodman and Schwerner Made Public for the First Time

Holding signs with images of murdered Mississippi civil rights workers James Earl Chaney, Andrew Goodman, and Michael “Mickey” Schwerner, demonstrators rally in front of the U.S. Supreme Court February 27, 2013 in Washington, DC. Leaders from Congress joined civil rights icons to rally as the court prepared to hear oral arguments in Shelby County v. Holder, a legal challenge to Section 5 of the Voting Rights Act. Photo: Chip Somodevilla (Getty Images)

Case Files for 1964 Lynchings of Civil Rights Activists Chaney, Goodman and Schwerner Made Public for the First Time ​

These are the kinds of American stories a certain political party would rather history just forget. This one isn't even 60 years old.

I was a teenager the first time I saw the movie Mississippi ardiendo, and despite knowing even at that young age America’s capacity for hate and racism, I remember thinking: “Nah, that can’t be real.”

But the 1988 film was indeed loosely based on a real event that involved the lynchings of three civil rights activists in 1964 in Philadelphia, Miss.—killings that were reportedly committed by the Ku Klux Klan and sanctioned by a local deputy sheriff. Now, case files, photographs and other records related to the investigation into the violent and hateful crimes have been made available for public viewing for the first time.

Politico reports that the records detailing the investigation into the deaths of Freedom Summer activists James Chaney, Andrew Goodman, and Michael Schwerner in Neshoba County were made public at the William F. Winter Archives and History Building in Jackson after being sealed for decades and after being transferred from the state attorney general’s office to the Mississippi Department of Archives and History in 2019.

The records include case files, Federal Bureau of Investigation memoranda, research notes and federal informant reports and witness testimonies. There are also photographs of the exhumation of the victims’ bodies and subsequent autopsies, along with aerial photographs of the burial site, according to an announcement from the Mississippi Department of Archives and History.

The collection is being stored in three catalog records: Series 2870 houses the attorney general’s research files, Series 2902 houses the FBI memos and Series 2903 houses the photographs.

The three Freedom Summer workers, all in their 20s, had been investigating the burning of a black church near Philadelphia, Mississippi when they disappeared in June of 1964.

A deputy sheriff in Philadelphia had arrested them on a traffic charge, then released them after alerting a mob. Mississippi’s then-governor claimed their disappearance was a hoax, and segregationist Sen. Jim Eastland told President Lyndon Johnson it was a “publicity stunt” before their bodies were dug up, found weeks later in an earthen dam.

Out of 19 white men who were indicted for the killings, only seven were convicted of violating the victims’ civil rights (but not murder?) and none of them ever served more than six years in prison. It wasn’t until 2004 that the state attorney general’s office reopened the case, which led to Klan leader Edgar Ray Killen—who died in prison in 2018—being convicted on manslaughter charges.

Side note: If I wanted to be petty, I’d point out how this case is a perfect example of why Critical Race Theory—an academic study that focuses in part on how race affects law and law enforcement—should be taught to students and the fact that conservatives’ obsession with banning CRT has nothing to do with indoctrination and everything to do with sweeping and burying American stories like these deep under the proverbial rug.

The story of Chaney, Goodman and Schwerner is just one of many that should be well-documented and made available for everyone to see. Ese America is still esta America and true progress depends on us being honest about what we’re progressing from.

Case Files for 1964 Lynchings of Civil Rights Activists Chaney, Goodman and Schwerner Made Public for the First Time

www.theroot.com

American Experience

Missing poster. Credit: FBI

On June 21, 1964, three young men disappeared near the town of Philadelphia, Mississippi. Michael (Mickey) Schwerner and James Chaney worked for the Congress of Racial Equality (CORE) in nearby Meridian Andrew Goodman was one of the hundreds of college students from across the country who volunteered to work on voter registration, education, and Civil Rights as part of the 1964 Mississippi Summer Project. The three men believed their work was necessary, but also dangerous: Ku Klux Klan membership in Mississippi was soaring in 1964 -- with membership reaching more than 10,000. The Klan was prepared to use violence to fight the Civil Rights movement on April 24 the group offered a demonstration of its power, staging 61 simultaneous cross burnings throughout the state.

Mickey Schwerner. Credit: Edward Hollander

Over the course of the summer of 1964, members of the Klan burned 20 black Mississippi churches. On June 16, Klan members targeted Neshoba County's Mt. Zion Baptist Church, where Schwerner had spent time working. Before burning the church, the Klan severely beat several people who had been attending a meeting there. Schwerner, however, was not there that day he had gone to Oxford, Ohio, to train a group of Freedom Summer volunteers. Upon returning to Mississippi, Schwerner, Goodman and Chaney visited the charred remains of Mt. Zion. On the drive back to Meridian, their station wagon, known to law enforcement as a CORE vehicle, was stopped, and police arrested all three. Chaney, who had been driving, was charged with speeding, while Schwerner and Goodman were held for investigation. Neshoba County sheriff’s deputy Cecil Price escorted them to the Philadelphia jail around 4pm.

Andrew Goodman. Credit: Norris McNamara

Despite the fact that the schedule of fines for speeding was posted on the wall, Price said the three men would have to remain in jail until the Justice of the Peace arrived to process the fine. Schwerner asked to make a phone call, but Price denied the request and left the jail. In Meridian, CORE staff began calling nearby jails and police stations, inquiring about the three men -- their standard procedure when organizers failed to return on time. Minnie Herring, the jailer’s wife, claimed there was no phone call on June 21, but CORE records show a call to the Philadelphia jail around 5:30pm.

James Chaney. Credit: FBI

Price returned a little after 10pm, collected Chaney’s speeding fine -- with no Justice of the Peace -- and told the three men to get out of the county. They were never seen alive again.

In 1964, Mississippi was the only state without a central FBI office, but on June 22, agents from the New Orleans office arrived to begin a kidnapping investigation. (Since passing in 1932, the “Lindbergh law” brought kidnapping cases under federal jurisdiction.) More agents would come to Mississippi over the next several days, ultimately totaling more than 200.

CORE station wagon. Credit: FBI

On June 23 investigators found the CORE station wagon, still smoldering from an attempt to destroy evidence now the focus shifted from rescue to recovery of the men’s bodies.

The case was drawing national attention, in part because Schwerner and Goodman were both white Northerners. Mickey Schwerner's wife Rita, who was also a CORE worker, tried to convert that attention to the overlooked victims of racial violence. “The slaying of a Negro in Mississippi is not news. It is only because my husband and Andrew Goodman were white that the national alarm has been sounded,” she told reporters during the search.

Rita Schwerner. Credit: Steve Shapiro

Throughout July, investigators combed the woods, fields, swamps, and rivers of Mississippi, ultimately finding the remains of eight African American men. Two were identified as Henry Dee and Charles Moore, college students who had been kidnapped, beaten, and murdered in May 1964. Another corpse was wearing a CORE t-shirt. Even less information was recorded about the five other bodies discovered.

Finally, after six weeks of searching, a tip from an informant -- later identified as Mississippi Highway Patrol officer Maynard King -- sent investigators to an earthen dam on the Old Jolly

Farm outside Philadelphia. It was there that the FBI uncovered the bodies of Schwerner, Chaney, and Goodman on August 4.

The buried bodies. Credit: FBI

Throughout the fall of 1964, the FBI continued investigating the case. State and local law enforcement did not pursue it, claiming insufficient evidence. Because murder was a crime covered by state law, the federal government could not bring charges. Instead, on December 4, the Justice Department charged 21 men with conspiring to violate Schwerner, Chaney, and Goodman’s civil rights.

Prosecutors brought the charges before a federal grand jury, which indicted 18 men in January 1965. The following month, presiding judge William Harold Cox dismissed the charges against the majority of the defendants, maintaining that the law applied only to law enforcement -- in this case, deputy sheriff Price, the county sheriff, and a patrolman. The prosecution appealed, and in 1966 the Supreme Court reinstated the charges, ruling that the law applied to both law enforcement officials and civilians.

Cecil Price. Credit: FBI

In February 1967 another federal grand jury indicted the men once again, and in October the trial began in Judge Cox’s courtroom. Cox was known as a segregationist -- he had been the subject of an unsuccessful impeachment attempt after describing African American witnesses in an earlier case as “chimpanzees.” But on the first day of the trial, when the defense attorney asked a witness whether Schwerner was part of a plot to rape white women during the summer of 1964, Cox called the question improper, stating, “I’m not going to allow a farce to be made of this trial."

Prosecutor John Doar later called Cox’s response to the rape question a turning point in the fight for justice. “If there had been any feeling in the courtroom that the defendants were invulnerable to conviction in Mississippi, this incident dispelled it completely," Doar said afterwards. "Cox made it clear he was taking the trial seriously. That made the jurors stop and think: ‘If Judge Cox is taking this stand, we’d better meet our responsibility as well.'"

As the trial proceeded, the prosecution read the 1964 confessions of Horace Doyle Barnette and James Jordan, which described what happened on the night of June 21: After leaving Schwerner, Chaney, and Goodman in the Philadelphia jail, Cecil Price contacted Edgar Ray Killen, one of the leaders of the local Ku Klux Klan, who was also a Baptist minister. Killen directed Klan members to gather in Philadelphia that evening. When two cars filled with Klansmen headed for the outskirts of Philadelphia, Price released the Civil Rights workers from jail and ordered them to head back to Meridian. He then joined the pursuit of the CORE station wagon.

Edgar Ray Killen. Credit: FBI

Catching up with the three Civil Rights workers on Highway 19, the Klansmen forced the men into their cars and drove all the vehicles to Rock Cut Road, a nearby side street. There, James Jordan shot Chaney, and Wayne Roberts shot Schwerner and Goodman. The killers loaded the bodies into the CORE station wagon and drove them to the Old Jolly Farm, where they used a bulldozer to bury the bodies in the earthen dam.

The jury found seven of the defendants guilty: Price, Barnette, Roberts, James Arledge, Billy Wayne Posey, James Snowden, and Samuel Bowers, the Imperial Wizard of Mississippi’s White Knights of the Ku Klux Klan. (Bowers had a particular antipathy toward Schwerner, and had begun planning his murder in the spring of 1964.) In three cases, the jury failed to reach a verdict one juror refused to convict a minister, and Killen walked free. After unsuccessful appeals, the convicted men entered prison early in 1970. Each had received a sentence of between three and 10 years, but ultimately none would serve more than six years behind bars.

Samuel Bowers. Credit: FBI

In 1998, Jerry Mitchell, an investigative reporter for the Jackson Clarion-Ledger, published excerpts from a 1984 interview with Samuel Bowers in which he spoke openly about the killings. “I was quite delighted to be convicted and have the main instigator of the entire affair walk out of the courtroom a free man, which everybody -- including the trial judge and the prosecutors and everybody else knows that that happened,” Bowers said. Mitchell’s reporting established that Bowers was referring to Killen. (The interview, which is now available to the public, was part of an oral history project to be held by the Mississippi Department of Archives and History and sealed until Bowers’ death. Mitchell, whose work on unsolved cases of the Civil Rights era earned him a 2009 MacArthur fellowship, never revealed how he got access to the interview.)

In 1999, Mississippi Attorney General Michael Moore announced that the state would reopen the case. At his request, the FBI turned over more than 40,000 pages related to the initial investigation. In January 2005, a grand jury charged Edgar Ray Killen with murder. Although several of the other conspirators were still alive at the time, the grand jury did not find sufficient evidence to indict anyone else. The trial drew national news coverage members of the victims’ families were present at the trial, some as witnesses and some as observers. Ultimately, the jury found insufficient evidence for a murder conviction, but did find Killen guilty of the lesser charge of manslaughter. He was sentenced to 60 years in prison.


Today would have been James Earl Chaney’s 78th birthday. Why it matters!

Today, May 30, 2021 would have been James Earl Chaney’s 78th birthday. But James Earl Chaney (May 30, 1943 – June 21, 1964) was one of three Congress of Racial Equality (CORE) field/social workers killed in Philadelphia, Mississippi, by members of the Ku Klux Klan. The others were Andrew Goodman and Michael Schwerner from New York City. The murder, just three days after the largest mass arrest of Rabbis in U.S. History that took place here in St. Augustine, Florida was an important example of the cooperation of Jews and African-Americans in their quest to achieve the fulfillment of the promise of the Declaration of Independence, “We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness.” The arrested Rabbis here in St. Augustine, Florida at the request of Reverend Dr. Martin Luther King, Jr. shared in the vision, not that Jews could work with African Americans seeking equal justice under the law, but that Jews SHOULD work, MUST work with African Americans seeking equal justice under the law.

James Chaney was born the eldest son of Fannie Lee and Ben Chaney, Sr. His brother Ben was nine years younger, born in 1952. He also had three sisters, Barbara, Janice, and Julia. His parents separated for a time when James was young.

James attended Catholic school for the first nine grades, and was a member of St Joseph Catholic Church.

At the age of 15 as a high school student, he and some of his classmates began wearing paper badges reading “NAACP”, to mark their support for the national civil rights organization, the National Association for the Advancement of Colored People, founded in 1909. They were suspended for a week from the segregated high school, because the principal feared the reaction of the all-white school board.

After high school, Chaney started as a plasterer’s apprentice in a trade union.

In 1962, Chaney participated in a Freedom Ride from Tennessee to Greenville, Mississippi, and in another from Greenville to Meridian. He and his younger brother participated in other non-violent demonstrations, as well. James Chaney started volunteering in late 1963, and joined the Congress of Racial Equality (CORE) in Meridian. He organized voter education classes, introduced CORE workers to local church leaders, and helped CORE workers get around the counties.

In 1964, he met with leaders of the Mt. Nebo Baptist Church to gain their support for letting Michael Schwerner, CORE’s local leader, come to address the church members, to encourage them to use the church for voter education and registration. Chaney also acted as a liaison with other CORE members.

A model of partnership between Jews and African-Americans in the quest of Civil Rights.

In June 1964, Chaney and fellow civil rights workers Michael Schwerner and Andrew Goodman were killed near the town of Philadelphia, Mississippi. They were investigating the burning of Mt. Zion Methodist Church, which had been a site for a CORE Freedom School. In the wake of Schwerner and Chaney’s voter registration rallies, parishioners had been beaten by whites. They accused the sheriff’s deputy, Cecil Price, of stopping their caravan and forcing the deacons to kneel in the headlights of their own cars, while white men beat them with rifle butts. The same whites who beat them were also identified as having burned the church.

Price arrested Chaney, Goodman, and Schwerner for an alleged traffic violation and took them to the Neshoba County jail. They were released that evening, without being allowed to telephone anyone. On the way back to Meridian, they were stopped by patrol lights and two carloads of Ku Kux Klan members on Highway 19, then taken in Price’s car to another remote rural road. The men approached then shot and killed Schwerner, then Goodman, both with one shot in the heart and finally Chaney with three shots, after severely beating him. They buried the young men in an earthen dam nearby.

The men’s bodies remained undiscovered for 44 days. The FBI was brought into the case by John Doar, the Department of Justice representative in Mississippi monitoring the situation during Freedom Summer. The missing civil rights workers became a major national story, especially coming on top of other events as civil rights workers were active across Mississippi in a voter registration drive.

Schwerner’s widow Rita, who also worked for CORE in Meridian, expressed indignation that the press had ignored previous murders and disappearances of blacks in the area, but had highlighted this case because two white men from New York had gone missing. She said she believed that if only Chaney were missing, the case would not have received nearly as much attention.

After the funeral of their older son, the Chaneys left Mississippi because of death threats. Helped by the Goodman and Schwerner families, and other supporters, they moved to New York City, where Chaney’s younger brother Ben attended a private, majority-white high school.

In 1969, Ben joined the Black Panther Party and Black Liberation Army. In 1970, he went to Florida with two friends to buy guns the two friends killed three white men in South Carolina and Florida, and Chaney was also convicted of murder in Florida. Chaney served 13 years and, after gaining parole, founded the James Earl Chaney Foundation in his brother’s honor. Since 1985, he has worked “as a legal clerk for the former U.S. Attorney General Ramsey Clark, the lawyer who secured his parole”

In 1967, the US government went to trial, charging ten men with conspiracy to deprive the three murdered men of their civil rights under the Enforcement Act of 1870, the only federal law then applying to the case. The jury convicted seven men, including Deputy Sheriff Price, and three were acquitted, including Edgar Ray Killen, the former Ku Klux Klan organizer who had planned and directed the murders.

Over the years, activists had called for the state to prosecute the murderers. The journalist Jerry Mitchell, an award-winning investigative reporter for the Jackson Clarion-Ledger, had discovered new evidence and written extensively about the case for six years. Mitchell had earned renown for helping secure convictions in several other high-profile Civil Rights Era murder cases, including the assassination of Medgar Evers, the Birmingham church bombing, and the murder of Vernon Dahmer. He developed new evidence about the civil rights murders, found new witnesses, and pressured the State to prosecute. It began an investigation in the early years of the 2000s.


Marker near 70th Street/Freedom Place near Riverside Boulevard in New York City commemorating the three civil rights activists murdered in Mississippi in 1964

In 2004, Barry Bradford, an Illinois high school teacher, and his three students, Allison Nichols, Sarah Siegel, and Brittany Saltiel, joined Mitchell’s efforts in a special project. They conducted additional research and created a documentary about their work. Their documentary, produced for the National History Day contest, presented important new evidence and compelling reasons for reopening the case. They obtained a taped interview with Edgar Ray Killen, who had been acquitted in the first trial. He had been an outspoken white supremacist nicknamed the “Preacher”. The interview helped convince the State to reopen an investigation into the murders.

In 2005, the state charged Killen in the murders of the three activists he was the only one of six living suspects to be charged.[1] When the trial opened on January 7, 2005, Killen pleaded “Not guilty”. Evidence was presented that he had supervised the murders. Not sure that Killen intended in advance for the activists to be killed by the Klan, the jury found him guilty of three counts of manslaughter on June 20, 2005, and he was sentenced to 60 years in prison—20 years for each count, to be served consecutively.

Believing there are other men involved in his brother’s death who should be charged as accomplices to murder, as Killen was, Ben Chaney has said: “I’m not as sad as I was. But I’m still angry”.


Michael Henry Schwerner, James Earl Chaney, and Andrew Goodman

Civil rights workers Michael Henry Schwerner, James Earl Chaney, and Andrew Goodman were killed by a mob of Klansmen in Neshoba County, Mississippi, on June 21, 1964. Less than one month prior to their deaths, on Memorial Day, Schwerner, a target for "elimination" by members of the local Ku Klux Klan (KKK) due to his work for the Congress of Racial Equality (CORE) in and around Meridian, MS, and Chaney, a Meridian native and Schwerner's chief aide, arranged to set up a Freedom School at Mount Zion Church in Longdale. A few weeks later, on the night of June 16, Klansmen beat church members and burned Mount Zion following a church business meeting at which the Klansmen were hoping to find Schwerner. However, Schwerner and Chaney were in Ohio at the time attending a conference to train workers who would implement Freedom Summer initiatives in various states. Upon learning of the Klan attack at Mount Zion, Schwerner and Chaney headed back to Mississippi along with Goodman, a young volunteer Schwerner had met in Ohio and recruited to help with the Freedom Summer efforts in Meridian and the surrounding communities (Congress of Racial Equality, n.d.).

When they arrived in Mississippi, the three civil rights workers visited the remains of Mount Zion Church and interviewed some of the church members to learn more about the KKK attack. Following these visits, Schwerner, Chaney, and Goodman were arrested by Neshoba County Deputy Sherriff Cecil Price as they were traveling back to the CORE office in Meridian on the afternoon of June 21. Price, a member of the local Klan, allegedly held the three civil rights workers for their possible connection to the arson of Mount Zion Church. While the three men were held at the county jail in Philadelphia, Price contacted Edgar Ray Killen, the local Klan recruiter, presumably to formulate a plan to kill the prisoners later that night (Linder, n.d.).

Just after 10:00 PM, the plot to murder Schwerner, Chaney, and Goodman was set in motion when Price returned to the jail and told the jailer to release the three men. As Schwerner, Chaney, and Goodman once again tried to drive back to Meridian, they were chased down by Price and two carloads of Klansmen. The Klansmen drove the three civil rights workers to a remote location where, according to the testimony of two informants who were present as members of the mob, Schwerner and Goodman were executed at close range by shots fired by Klansman Wayne Roberts (Linder, n.d.). Chaney, on the other hand, was beaten and tortured by the mob before he was killed (Dickoff & Pagano, 2012). The murdered bodies of Schwerner, Chaney, and Goodman were buried in a dam on the land of another Klansman (Congress of Racial Equality, n.d.).

Following an extensive investigation by local and federal officials that revealed telling details of and participants in the murders, Mississippi officials refused to file state murder charges against any of the Klansmen. This was not surprising given the social climate in Mississippi at the time state officials had claimed the disappearance of the three men was a hoax until the bodies were found ("Lyndon Johnson", 2012). Finally, in 1967, three years after the murders, federal charges were filed against 18 men for violating the civil rights of Schwerner, Chaney, and Goodman. There was no federal murder statute under which to prosecute the defendants, so the charge of depriving the three young men of their civil rights was the only option available to federal prosecutors. In what has come to be known as the "Mississippi Burning Trial," an all-white jury found seven of the defendants guilty, including Deputy Price, Wayne Roberts, and KKK Imperial Wizard Sam Bowers, who had ordered Schwerner's "elimination" the month prior to the murders. However, the jury acquitted seven other men and could not reach a decision in the case of three of the defendants, including Killen. Additionally, the charges against one defendant were dropped. In pronouncing sentencing, which ranged from three to ten years, although none of those convicted would spend more than six years in jail, the trial judge, who was a known segregationist, said, "They killed one nigger, one Jew, and a white man. I gave them all what I thought they deserved" (Linder, n.d.).

The investigation into the deaths of Schwerner, Chaney, and Goodman, the unwillingness of the state of Mississippi to file murder charges against any of the suspects, and the subsequent federal trial drew national attention to the civil rights battle in Mississippi and throughout the country. Additionally, the manner in which this case was handled plagued citizens of Mississippi for decades, especially those living in Neshoba County who continued to be haunted by the memories of the murders long after the trial ended (Dickoff & Pagano, 2012). As a small measure of atonement, in 2005, over 40 years after the murders, Edgar Ray Killen was charged, tried, convicted of three counts of manslaughter, and sentenced to three 20-year sentences for his role in the murders of Schwerner, Chaney, and Goodman (Dewan, 2005). Killen will likely be the only Klansmen to ever stand trial for the murders as the final living suspects pass away, but the impact of the heinous crime committed by the Klan mob in 1964 will continue to live on.


People, Locations, Episodes

On this date, we mark the birth of James Chaney, a Black civil rights activist, in 1943.

He was born in Meridian, MS, the son of Ben and Fannie Lee Chaney. His parents instilled a strong and resilient sense of racial pride in him at an early age. In 1959, he and a group of friends were suspended from high school for wearing buttons criticizing the local chapter of the NAACP for its unresponsiveness to racial issues. Chaney was expelled a year later for a similar incident and went to work with his father as a plasterer.

Ironically, it was during this time that his travels to different jobs on segregated buses throughout the segregated south exposed him to the Freedom Rides. The Freedom Rides were mounted to reverse segregation in these areas, and his experience further spurred his activism. In 1963, Chaney joined the Congress of Racial Equality (CORE). One year later, he joined his home state’s branch of the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) and the NAACP to form the Council of Federated Organizations (COFO) to launch a massive voter registration and desegregation campaign in Mississippi.

The state was hostile to integration and civil rights activism, and the state paid spies to compile lists of citizens suspected of any kind of involvement. They also tracked all northerners who entered the state to work on civil rights. The Ku Klux Klan was firmly rooted in this part of the state.

During Freedom Summer in 1964, Chaney worked with an interracial team, including New Yorkers Michael Schwerner and Andrew Goodman, to organize a community center in Meridian and to register African Americans for voting. On June 21, 1964, with two Jewish associates, Michael Schwerner and Andrew Goodman working with the CORE Mississippi Freedom Summer Project, the three set out to investigate a church bombing in Longdale, MS, a potential site for a Freedom School teaching literacy and voter education. As the three of them were driving back to Meridian, police in Philadelphia, MS, detained them. Chaney was arrested for speeding and Schwerner and Goodman were arrested as suspects in the church bombing. No phone calls were allowed nor were any of them allowed to pay the fines.

The FBI recovered the bodies of the murdered men from an earthen dam on August 4. Three years later, two men convicted of the murders were sentenced to ten years, and three others convicted of conspiracy to six years. Despite confessions and eyewitness accounts, all were paroled before serving their full-term and most returned to Mississippi by the mid-1970s.

But a journalist, Jerry Mitchell had written extensively about the case. With a schoolteacher, Barry Bradford, and a few of his students, new evidence was developed, new witnesses were found, and the State was pressured to take action. A new trial was called. When the trial opened on January 7, 2005, Edgar Ray Killen, once an outspoken white supremacist nicknamed the "Preacher," pleaded "Not Guilty" to Chaney's murder. Fannie Lee Chaney and Carolyn Goodman, mothers of two of the civil rights workers, were the last witnesses for the prosecution. The jury found Killen guilty of manslaughter on June 20, 2005, and he was sentenced to 60 years in prison.

Referencia:
Memories of the Southern Civil Rights Movement
By Danny Lyon
Copyright 1992, University of North Carolina Press
ISBN 0-80782054-7