Las estrategias de la Guerra Civil

Las estrategias de la Guerra Civil

Cuando comienza la Guerra Civil, la cuestión de la estrategia ni siquiera se plantea para los beligerantes, ya que casi todo el mundo piensa queuna gran batalla al estilo napoleónico pondrá fin al conflicto en unas pocas semanas. Una vez que esta certeza fue disipada por los primeros combates en el verano de 1861, tanto el Norte como el Sur tuvieron que estar de acuerdo en que se necesitaba una estrategia más elaborada con respecto a la futura conducción de la guerra.

La Unión: la vacilación entre conquista y asfixia

Constitucionalmente, el Comandante en Jefe del Ejército de los Estados Unidos de América es el Presidente. El oficial de más alto rango ocupa la función de "general al mando del ejército" (Comandante General del Ejército); a pesar de su título, permanece bajo las órdenes del presidente y sus planes están sujetos a la aprobación del jefe de Estado. Por lo tanto, actúa más como un asesor, un papel particularmente valioso para Lincoln. Este último, de hecho, prácticamente sin experiencia militar Sirvió solo unas pocas semanas en la milicia de Illinois en 1832, y sus nociones de estrategia son en gran parte empíricas.

Por lo tanto, el presidente del norte dependerá principalmente de sus generales para desarrollar una estrategia exitosa. Uno de los primeros en presentar un plan de guerra, en mayo de 1861, será George mcclellan. Este último propuso concentrar el ejército de voluntarios en Ohio, desde donde se podría lanzar una ofensiva en dos direcciones diferentes: o hacia el sureste, siguiendo el valle de Kanawha para entrar en Virginia; o directamente al sur, a través de Kentucky y Tennessee, para golpear a la Confederación en el corazón. Estos planes se presentan al Comandante General del Ejército, Winfield Scott, quien los rechaza.

El viejo oficial, que carece de los antecedentes teóricos de McClellan (nunca ha estado en West Point) prefiere un enfoque más pragmático. Sobre todo, es más económico: Scott es reacio a infligir a los sureños, que fueron sus conciudadanos ayer, todos los horrores de una guerra civil firmemente librada. No pasó desapercibido para él que la principal fuente de ingresos de la Confederación eran las exportaciones de algodón, que por sí solas representaron el 60% del valor de las exportaciones estadounidenses en la década de 1850. Scott se convenció a sí mismo al privar al Sur de este maná, podrá ponerlo de rodillas y obligarlo a regresar a la Unión derramando la menor cantidad de sangre posible.

Para ello, Scott pretende estrangular a la Confederación cortando sus comunicaciones con Europa, principal comprador de algodón del sur. Por tanto, esto implica hacer el bloqueo de los puertos rebeldes, sino también para tomar el control de las vías fluviales que permiten la exportación del algodón producido en el interior: por lo tanto, el valle del Mississippi será el objetivo. El único inconveniente de este plan fue su lenta ejecución. Lincoln había declarado un bloqueo de las costas del sur desde el principio, pero la Armada Federal todavía era demasiado débil para ser efectiva.

Una estrategia bajo presión

Esta visión estratégica de sofocar lentamente la rebelión rodeando las costas y el valle del Mississippi como una serpiente llevó a la prensa norteña, y en particular a los periódicos republicanos, a ridiculizar el plan de Scott, quien fue apodado " Plan Anaconda ". Con las derrotas del verano apagando un poco el entusiasmo, las ideas de Scott se tomaron más en serio y las primeras operaciones contra los puertos del sur se iniciaron en la segunda mitad de 1861.

Sin embargo, la opinión pública del norte no se atrevió a esperar a que el bloqueo funcionara, ni tampoco la clase política. Lincoln se habría contentado con aplicar la estrategia de Scott, y continuó buscando su consejo de vez en cuando incluso después de dejar el ejército en noviembre de 1861. Pero también tenía que asegurar la colaboración de sus ministros y miembros del Congreso, particularmente entre los republicanos más radicales.


Este último exigió una ofensiva victoriosa contra la capital confederada, Richmond, cuya presencia a unos 150 kilómetros de Washington era un desafío permanente a la autoridad de la Unión. Lincoln, por lo tanto, nunca dejó de exigir victorias ofensivas de sus generales, especialmente en Virginia, y los instaba regularmente a atacar. Estas ofensivas, sin embargo, fueron un fracaso, ya sea porque se habían llevado a cabo de manera tímida (como McClellan durante la campaña de la Península en 1862), o porque el ataque se había convertido en un fiasco, especialmente con las derrotas de Fredericksburg en 1862 y Chancellorsville en 1863.

Al mismo tiempo, las operaciones contra las costas del sur y las vías fluviales occidentales habían producido, para la primera mitad de 1862, resultados sorprendentes e inesperados, incluida la captura de Nueva Orleans, Nashville y Memphis. Estos éxitos convencieron a Lincoln de que el tan difamado "plan Anaconda" era viable. Por lo tanto, se aseguró de que su implementación continuara, en paralelo con sus ofensivas contra Richmond. Después de la caída de Vicksburg y Port Hudson en julio de 1863, Mississippi estaba completamente bajo el control de la Unión ya la Confederación sólo le quedaban un puñado de puertos libres: la mayor parte del plan de Anaconda se cumplió.

Lincoln ya no podía permitirse el lujo de esperar, sin embargo, porque se acercaban las elecciones presidenciales de 1864. Su oponente demócrata, que no era otro que George McClellan, se propuso capitalizar el cansancio de la opinión norteña frente a la guerra, lo que podría tener consecuencias desastrosas dado que algunos demócratas estaban dispuestos a negociar con los sureños. Por lo tanto, el presidente exigió victorias decisivas a sus generales, que se materializaron notablemente, no sin dificultad, en la toma de Atlanta en septiembre de 1864.

A pesar de todo, la Confederación siguió luchando. Ulysses Grant, ahora el nuevo comandante general del ejército, se dio cuenta de que la única forma de derrotar rápidamente a la Confederación era privarla por completo de cualquier cosa que le permitiera luchar. Por lo tanto, son estos recursos (alimentos, municiones, armamento y el transporte necesario para su entrega) los que las últimas ofensivas del norte iban a apuntar. El ejército de Sherman, en particular, literalmente rompería las espaldas de la Confederación al devastar Georgia y luego las Carolinas. Privado de todo los ejércitos del sur colapsaron en la primavera de 1865.

Confederación: ¿salvación desde el exterior?

Al comienzo de las hostilidades, el sur está en mejor posición que el norte, estratégicamente hablando. De hecho, como el historiador James McPherson (Grito de batalla por la libertad, 1988), si la Unión se ve obligada a ganar la guerra, la Confederación puede salir victoriosa simplemente no perdiéndola. La defensa es una posición más cómoda que el ataque; Además, es más probable que la extensión del territorio confederado y la relativa debilidad de su infraestructura funcionen a favor de la Confederación.


Este último habiendo copiado como son muchas de las instituciones de su antecesor, el papel de comandante en jefe de los ejércitos pasó al presidente. Jefferson Davis. La principal diferencia fue la ausencia de un comandante general del ejército, ya que el ejército regular confederado estaba todavía en su infancia. Davis tenía más margen de maniobra en estrategia porque, a diferencia de Lincoln, tenía una amplia experiencia en asuntos militares: después de comandar un regimiento de voluntarios durante la guerra contra México, se había desempeñado como Secretario de Guerra. entre 1853 y 1857.

Como la mayoría de la clase política sureña, Davis se adhirió a la ideología de " rey del algodón ". El nombre de un discurso del senador de Carolina del Sur James Hammond en 1858, la idea era que Europa, y en particular el Reino Unido, dependía del algodón del sur. Si estos últimos se agotaran, por ejemplo debido a un bloqueo o una invasión del norte, y las hilanderías inglesas se encontrarían escasas de materia prima. Para evitar el levantamiento de su clase trabajadora y la ruina de su economía, Gran Bretaña se vería obligada a intervenir para obligar a la Unión a reconocer la independencia de la Confederación.

La clave de la estrategia del Sur durante la guerra fue, por tanto, obtener el reconocimiento e intervención de las grandes potencias europeas. La Confederación pronto enviaría representantes no oficiales a Gran Bretaña para intentar conseguirlo. La detención de dos de ellos por la Armada Federal mientras se encontraban a bordo de un barco británico, el Trento, fracasó por poco en desencadenar un conflicto armado en noviembre de 1861, pero el gobierno del Norte fue capaz de desactivar la crisis, ayudado en esto por su homólogo británico, que no estaba dispuesto a verse arrastrado a una guerra a través del Atlántico tan fácilmente.

La diplomacia del algodón fracasó ella también. Al comienzo de la guerra, los propios plantadores del sur intentaron limitar las exportaciones de algodón a Inglaterra para inducirla a intervenir. Si bien hubo una crisis en la industria textil en 1862, rápidamente se controló cuando el Reino Unido encontró otras fuentes de suministro, en India y Egipto. De cualquier manera, como señaló John Keegan, la opinión pública británica había estado demasiado mal dispuesta hacia la esclavitud durante mucho tiempo como para pedirle a su gobierno que apoyara a un país que lo convirtió en la piedra angular de su estilo de vida. vida.

Soberanía a través de los brazos

Para Jefferson Davis, obtener reconocimiento internacional también requería la afirmación de la soberanía de la Confederación en su territorio. Esto implicó defenderlo en su totalidad y, si era necesario, recuperar el terreno perdido. Si el Sur demostraba ser una nación soberana capaz de autodefensa, entonces sería visto como lo suficientemente respetable como para ser reconocido por potencias extranjeras.


Desde un punto de vista militar, Davis, por tanto, se apegaría una estrategia puramente defensiva durante los primeros meses de la guerra. Su obsesión por defender todo el territorio del sur le iba a costar caro: muy pocos para defender este inmenso espacio, sus fuerzas se encontraban dispersas por cientos de kilómetros, especialmente en Occidente. Vulnerable a un ataque concentrado de la Unión, la línea de defensa instalada en la frontera de Tennessee y Kentucky colapsó por el primer asalto: la caída de Fort Donelson en febrero de 1862 le costó a la Confederación miles de dólares. prisioneros e inutilizó los demás puntos de apoyo establecidos, lo que obligó a las fuerzas del sur a reagruparse a decenas de kilómetros más al sur.

Unos meses más tarde, la lesión de Joseph E. Johnston en la Batalla de Seven Pines colocó a Robert Lee al mando del principal ejército confederado en Virginia. Lee luego eliminó el peligro que el ejército del general McClellan representaba para Richmond durante las batallas de siete días en junio-julio de 1862. Esta victoria le dio crédito considerable con el presidente Davis, a quien logró imponer sus puntos de vista estratégicos sobre la conducción de la guerra. Según Lee, dado que era imposible defender todo el territorio ante la superioridad material y numérica del Norte, la mejor manera de lograr el tan deseado reconocimiento internacional era lograr una victoria decisiva en el territorio de la propia Unión.

Para lograrlo, Lee se propuso seguir una estrategia que luego se denominaría " defensivo-ofensivo ". El principio era esperar el ataque enemigo en una sólida posición defensiva; luego, una vez rechazado el ataque, podríamos lanzar una contraofensiva para invadir el Norte y buscar allí la esperada victoria. Lee lo hizo dos veces, después de sus victorias en Richmond en 1862, y luego en Chancellorsville al año siguiente. Desafortunadamente para él, cada una de esas dos ofensivas sufrió un revés, en Antietam y Gettysburg, respectivamente. Después de esta última derrota, nunca pudo recuperar la iniciativa.

Lo mismo sucedió en los otros frentes. En el verano de 1862, Davis ordenó a sus otros ejércitos que imitaran a Lee y atacaran. Pero la ausencia de un comando verdaderamente centralizado significó que estas ofensivas fueron simultáneas en lugar de coordinadas, y no dieron los resultados deseados. Desde finales de 1863, el sur solo pudo aguantar, y los pocos intentos hechos para ganar la partida sólo precipitaron la derrota final. En 1864, la última esperanza de la Confederación era infligir suficientes pérdidas a los norteños para que el cansancio público pudiera elegir a McClellan. La reelección de Lincoln selló el destino de la rebelión: el "Plan Anaconda" y el poder industrial en el Norte habían ganado al Sur.

Fuentes

El último libro de John Keegan, The Civil War (Perrin, 2011) dedica un capítulo completo a las estrategias de los dos beligerantes. El de James McPherson, con idéntico título (Robert Laffont, 1991), también los analiza en profundidad.


Vídeo: LA GUERRA CIVIL ESPAÑOLA