Batalla de las pirámides (21 de julio de 1798)

Batalla de las pirámides (21 de julio de 1798)

Ganó a los mamelucos de Egipto, el Batalla de las pirámides Dejará para la posteridad una de las citas más famosas de Napoleón Bonaparte: "¡Desde lo alto de estas pirámides te contemplan cuarenta siglos de historia! »… Siguiendo los pasos de César y Alejandro, el joven general lanzó los ejércitos de la República en una loca aventura militar y científica en la tierra de los faraones, ocupada por los legendarios mamelucos… 21 de julio de 1798, a las puertas de El Cairo , su mítica caballería, considerada la mejor del mundo, es derribada por la infantería de la fuerza expedicionaria francesa. Historia de un "Azincourt egipcio" al pie de las pirámides milenarias.

Cruzando el desierto

Burlando la vigilancia de la armada inglesa, la fuerza expedicionaria francesa se apoderó de Alejandría el 2 de julio de 1798. Posicionándose como un libertador de Egipto expulsando a los tiránicos mamelucos con la bendición de la Sublime Puerta, el general Bonaparte buscó en realidad fundó la primera colonia de la República Francesa. Una colonia cuyos científicos se encargan de crear las primeras estructuras sociales, agrícolas e industriales para la explotación a largo plazo. También debería cortar una ruta comercial importante a los británicos y servir como punto de partida para una gran expedición al Lejano Oriente, a la India, donde el enemigo hereditario se enfrentaría junto al maharajá Tippoo Sahib. Con la esperanza de la pasividad del Imperio Otomano ante un hecho consumado, Bonaparte quiso tomar por sorpresa a los 10.000 mamelucos que tenían el país bajo el mando de una veintena de Beys.

Bonaparte tiene 40.000 hombres, la moral no es buena para los soldados franceses que en lugar de un Edén encuentran un país pobre y hambriento donde la mayoría de la población está compuesta solo por hombres pobres devorados por alimañas. . Por tanto, Bonaparte quería apostar por la velocidad, sorprender a su enemigo y consolar a su ejército en la euforia de la victoria. La temperatura alcanza los 50 ° C a la sombra, los gruesos uniformes occidentales no se adaptan a este clima sofocante. El camino más sabio y razonable es el río sagrado de Egipto, el Nilo, una serpiente milagrosa de la vida en medio de esta tierra árida. Pero también es el camino más predecible, aquel en el que se espera, y Bonaparte decide sortear cualquier posible dispositivo de defensa cortando directamente a través del desierto, dejando solo una flotilla para descender el río desde Rosetta para unirse al ejército en Ramanieh.

División Desaix va a la vanguardia, seguido de divisiones Reynier, Dugua, Bien y Frasco. Una semana de cruzar el desierto, una semana de sufrimiento increíble bajo un sol abrasador. Falta el agua, los pozos están apedreados o llenos de tierra salada, las cisternas encontradas en el camino están vacías o envenenadas, excavamos allí para encontrar la fuente. Los soldados se apresuran y se estrellan por un sorbo de agua, en la retaguardia liderada por Bon, ¡se ordenan cucharadas! También faltan alimentos, las miserables chozas encontradas no proporcionan los suministros necesarios, sin molinos ni hornos el ejército no puede aprovechar los pocos campos de trigo. Las personas más previsoras recogen cuidadosamente algunos melones antes de partir, y especialmente los frijoles.

Los cuatro son enviados a comprar comida en las pocas aldeas encontradas, pero la población hostil y desamparada ha huido con mayor frecuencia. En Damanhour, los intendentes de la división Reynier fueron recibidos con disparos de fusil, comenzó la pelea y los combatientes de la resistencia pasaron por las armas. Las extensiones del desierto están derritiendo la mano de obra, decepcionada, exhausta, confundida por los espejismos, sufriendo de oftalmía, agobiada por el calor y las privaciones, los hombres vienen a suicidarse, a quedarse atrás… Alrededor de los beduinos, los depredadores se escabullen alrededor de una manada, que, incapaz de atacar de frente, espera a que un elemento debilitado se separe del grupo ... Las personas desafortunadas que han caído en sus manos son maltratadas, cortadas, violadas, y entre ellas solo suelen encontrarse cuerpos ensangrentados. El clima es repugnante, los antiguos miembros del Ejército del Rin no tienen el respeto de los del Ejército de Italia por el general en jefe. Los mismos generales dudan, pierden los estribos, se pisotean el sombrero. Desaix dijo sin rodeos a Bonaparte: "Si el ejército no cruza el desierto a la velocidad del rayo, perecerá". En el mapa, el viaje es solo de unos cien kilómetros, pero las condiciones son extremas, rápidamente decidimos caminar de noche.

Chébreiss, el preludio de la Batalla de las Pirámides

Al final del viaje la alegría de los soldados al ver el Nilo solo es igualada por la de los hebreos al descubrir el maná divino, las ½ brigadas se disuelven, todas se arrojan al río, un campo de sandías dedica este momento tan esperado. . Pero ya se acercan unos mamelucosnt, son ahuyentados con armas de fuego. 10 de julio Mourad Bey envía una flotilla y 4.000 caballeros al encuentro de los franceses, el choque tiene lugar en Chebreiss donde se inaugura la formación en cuadratura por división: estas cuadrículas son en realidad rectángulos, formados por seis filas de infantería en los lados largos, tres filas en los pequeños, cañones cargados de uva en los ángulos, caballería, civiles y bagajes protegidos en el centro. Los mamelucos tienen una fe ciega en su caballería, que tiene fama de ser la mejor del mundo. Pecando por exceso de confianza, miran con desprecio a este invasor que creen que pisotearán a la primera carga. Un esclavo circasiano entrenado desde una edad temprana en la guerra, el jinete mameluco es un guerrero sobrearmado que, con toda su riqueza en sus moldes, se muestra aún más ardiente en la defensa de su propiedad.

Parrillada por todos lados, lanzando aullidos bestiales, la carga frenética tiene suficiente para impresionar a la gente común. Pero los soldados de infantería franceses ya no son en su mayor parte jóvenes impresionables, y estos veteranos del Rin o de Italia esperan impasiblemente las órdenes de disparar la salva mortal. A Chebreiss el contraataque de los mamelucos fue detenido por la disciplina de los soldados franceses. Se retiraron, dejando 300 de caballería, 400-500 de infantería y 9 piezas de artillería de hierro en la arena ardiente. En el río la lucha es feroz, los barcos egipcios se acercan a la flotilla francesa. Los marineros, los jinetes desmontados que iban a bordo pero también los civiles a bordo (Monge, Berthollet ...) muestran valentía y repelen a los atacantes. La flota egipcia se retira, ya que la corriente arrastra los restos de una cañonera.

“¡Desde lo alto de estas pirámides, cuarenta siglos te están mirando! "

Los Beys no están tan tranquilos por esta derrota, siguen parloteando, no se hace realmente ningún reconocimiento, siempre no sabían de dónde venía el enemigo. Aunque seguro de la presencia de Bonaparte en la margen izquierda del Nilo, no tomaron las medidas necesarias para defender El Cairo: su ejército podría haberse refugiado en la margen derecha y esperar pacientemente un desembarco que pudiera repeler en cualquier momento. gracias a la movilidad de su caballería. En cambio, Mourad Bey se instala en la orilla izquierda mientras que Ibrahim Bey permanece en la orilla derecha en caso de que un ejército francés haya podido aterrizar en la otra orilla.

Después de dar un pequeño descanso a sus tropas, Bonaparte reanuda su inexorable marcha hacia El Cairo, el ejército se arrastra por las dunas de arena en llamas, todavía acosado por los beduinos. El 19 de julio, la aldea de Abou-Nichoubi se opuso a la feroz resistencia a la vanguardia francesa, la represión fue despiadada, los civiles fueron tomados en armas y las casas incendiadas. Este ejemplo sediento de sangre reunió a algunos de los jeques de la zona. Las divisiones permanecen a la vista, el 20 de julio las pirámides se vislumbran en el horizonte.

Advertido por espías del aislamiento del ejército de Mourad en la margen izquierda, el ataque se decidió, a las dos de la madrugada el ejército partió y recorrió 24km para llegar al enemigo al inicio de tarde del 21 de julio de 1798. Allí Bonaparte lanza su famosa proclama (quizás editada después):

"Bonaparte, miembro del Instituto, general en jefe.

¡Soldados!

Viniste a estos países para arrancarlos de la barbarie, traer la civilización al Este y quitar estas hermosas regiones del yugo de Inglaterra. ¡Piensa que desde lo alto de estas pirámides, cuarenta siglos te contemplan! "

El Bey, con mujeres, riquezas y esclavos, está atrincherado con 6.000 hombres, fellahs, nubios y jenízaros, en el pueblo de Embabeh, al borde del Nilo, donde navegan los barcos y galeras de Ibrahim. A lo largo del río, se colocan la caballería mameluca y unos 20.000 irregulares. Este último, una simple turba armada con palos y garrotes, tiene poco valor militar, pero el objetivo es formar una masa. Sin tiendas de campaña para dormir ni suministros organizados, la mayoría de las veces se ven obligados a regresar a casa por la noche.

Bonaparte cuadró sus divisiones y las hizo avanzar hasta las alturas de Waraq-el-Hader (a 2 km del campamento enemigo), los jinetes mamelucos se retiraron a medida que avanzaba el ejército, el ala derecha comandada por Desaix depende del pueblo de Biktil, por el que pasa. La aldea ofrece algunos recursos y una formidable posición defensiva. Reynier y Desaix colocaron allí granaderos, dragones desmontados, infantería ligera y de línea, así como una compañía de artillería. Formando una línea curva, las divisiones francesas (Desaix, Reynier, Dugua, Vial y Bon) se extienden desde las pirámides hasta el Nilo sobre el que descansa la división de Bon. Así colocados, se ordena el descanso y los hombres se dispersan para comer, beber ... De repente, puntos multicolores se agitan en el horizonte. Los mamelucos, sintiéndose amenazados por el cerco del ala derecha que avanzaba, tomaron posición. Los franceses se apresuran a unirse a las filas, reformar las plazas y prepararse para recibir la mejor caballería del mundo. La primera fila apunta las bayonetas hasta la mitad, la segunda y tercera filas son armas largas, listas para disparar, las tres últimas están en reserva. Tras una salva de artillería los mamelucos se lanzan en un tumulto de cascos golpeando el suelo, una nube de polvo en medio de la cual los arneses dorados arrojan relámpagos ...

Los soldados franceses permanecen impasible, hombros con hombros. A pesar de un violento viento en contra, este torrente medio humano o animal se lanza con furia sobre las divisiones Reynier y Desaix, lanzando aullidos salvajes. A media distancia los oficiales franceses dieron la orden de disparar, la ráfaga asesina derribó la primera fila, que se derrumbó en medio del relincho de los caballos y los gritos de los heridos pisoteados por sus compatriotas. Una segunda descarga truena a los jinetes en una nube de humo. La carga, disparada a quemarropa, aborta a pocos pasos de las plazas francesas, los jinetes giran las bridas, los más fanáticos vienen desesperados a empalarse en la pared de la bayoneta. Algunos heridos encuentran la fuerza para meterse en las filas francesas y tratar de cortar los corvejones de la infantería con sus cimitarras, se engrasan con mil golpes. Los jinetes giran, enfurecidos, para cambiar la posición, se precipitan entre Desaix y Reynier y quedan atrapados en un fuego cruzado. Lamentablemente, las plazas no están lo suficientemente compensadas, los disparos fratricidas cobran una veintena de víctimas. En cinco minutos 300 jinetes fueron asesinados, aproximadamente la parte doblemente herida y aterrorizada de los mamelucos abandonaron la batalla. Los demás se precipitaron contra el pueblo de Biktil donde fueron rechazados por los franceses atrincherados en los tejados y en los jardines.

Algunos soldados enviados a buscar agua en un pequeño pueblo cercano se apresuran a unirse a las plazas. Un dragón es alcanzado por un jinete mameluco y se produce un duelo épico, por un momento el ejército contiene la respiración. El capitán François cuenta:

“Mientras los mamelucos se apresuraban hacia la aldea de Belbeis, varios soldados escaparon y se reunieron con sus divisiones. Un dragón del 15º regimiento fue atacado por un mameluco desmontado; se produjo una pelea entre ellos, en el centro de las divisiones Desaix y Reynier. Estos dos generales cesaron el fuego en el lado donde los dos adversarios estaban enfrentados. Finalmente, el dragón mató al mameluco y entró en la plaza; había tomado el sable de su enemigo, un sable con una enorme vaina de plata, su daga y su pistola. "

La batalla de las pirámides

En veinte minutos de batalla la caballería se disolvió, algunos jinetes se refugiaron en un parque plantado de palmeras, al oeste, donde fueron desalojados por los escaramuzadores. Los demás se unen al campamento, sembrando el pánico en Embabeh, donde los Cairenes se apresuran en los botes de remos para salvar sus vidas. Mientras que los soldados de Desaix y Reynier, que han sufrido el peso de la carga, se apresuran a desnudarlos para recuperar el equipo y los tesoros que quedan en los casquillos y cinturones. Bonaparte, galopando de plaza en plaza, avanza la división de Dugua para interponerse entre los mamelucos y Embabeh y ordena a Bon y Vial que capturen este pueblo. Formando una columna, dos destacamentos los asaltaron, aprovechando una zanja que los protegía de la artillería enemiga. Vial rodea la aldea por el oeste mientras Bon envía a Marmont y Rampon a atacar. Los flancos que salieron al frente se cargan a su vez, formando la escuadra ametrallan a los mamelucos con un jubón ardiente, tan dispuestos que la pólvora enciende las túnicas que siguen ardiendo sobre los cadáveres.

Los defensores disparan su mala artillería y no tienen tiempo de recargar cuando los franceses se abalanzan sobre ellos. Los Cairenes se han disuelto, solo hay alrededor de 1.500 mamelucos que mueren o son arrojados al Nilo. Persiguiendo a los fugitivos, los atacantes tomaron el pueblo. Los egipcios perseguidos corren a lo largo del Nilo hasta que un muro los obliga a arrojar palas al río ... Antes de que los refuerzos de Ibrahim puedan desembarcar, la derrota está completa. Muchos fugitivos se ahogan en el río sagrado, como el yerno de Ibrahim, a quien un remero exasperado por el desastre ataca repetidamente para matarlo. Algunos marineros suben a sus barcos para no dejarlos en manos de los franceses, el barco de Mourad, lleno de pólvora, encalla y se incendia. Durante este tiempo, la división Desaix reanudó su marcha hacia las pirámides de Giza, empujando ante sí a los últimos guerreros de Mourad Bey.

En este día memorable, que se convertirá en un hito en la era napoleónica, los franceses tuvieron 300 muertos y heridos. Por su parte, los mamelucos tuvieron entre 1.500 y 2.000 muertos y heridos, perdieron 20 cañones, 400 dromedarios y todo el bagaje del campamento de Mourad. Este último, herido, huyó al Alto Egipto mientras Ibrahim Bey corría hacia Siria. Bonaparte anuncia que ha aplastado el grueso de las fuerzas mamelucas, lo que hay que poner en perspectiva ya que solían huir cuando se dieron cuenta de la victoria imposible. Sin embargo, el general en jefe ahora puede regresar a El Cairo abandonado por sus élites y proclamar Egipto liberado. De hecho, acaba de conquistar todo el Bajo Egipto y recuperó la confianza de su ejército. Enriquecidos por el botín, acampando finalmente en las fértiles orillas del Nilo, los franceses saborean su victoria sobre este exótico enemigo de incomparable valentía. Un choque de culturas, maniobras de infantería derrotaron las cargas más violentas. Desconcertados, los egipcios siguen convencidos de que para tener tal capacidad los soldados franceses habían estado atados en las plazas.

Los cairenes que habían huido, saqueados por los beduinos y algo tranquilizados por el comportamiento del vencedor, se resignaron poco a poco a regresar a la capital egipcia.

Aunque la batalla tiene lugar en Embabeh, Bonaparte cree acertadamente que marcará mejor la opinión pública y su gloria personal asociándola con las pirámides, símbolos del Egipto faraónico.

Bibliografía y fuentes

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