Afrikakorps y la guerra del desierto (1941-1943)

Afrikakorps y la guerra del desierto (1941-1943)

losAfrikakorps fue un destacamento de la Wehrmacht en el norte de África, comandado por Erwin Rommel desde febrero de 1941 hasta mayo de 1943 durante la Segunda Guerra Mundial. Compuesto por 45.000 hombres y 250 tanques, el Afrika Korps alcanzó la fama inmediata gracias a la notable intuición estratégica de Erwin Rommel, un general alemán cuya carrera comenzó en las divisiones blindadas comprometidas en la campaña de Francia en 1940.

Italianos en peligro en el norte de África

Durante el otoño y el invierno de 1940, mientras Rommel se preparaba para un mando mayor, el ejército italiano sufrió graves reveses en el norte de África. Después de una tímida ofensiva, las tropas del general O'Connor lo empujaron rápidamente a Libia. Mussolini, que hasta entonces había pensado que podía librar una guerra paralela a la de Alemania contra el Reino Unido, tuvo que decidir pedir ayuda a Berlín. El 9 de enero 41 Hitler acabó respondiendo a esta petición y aceptó envío de un cuerpo alemán altamente mecanizado al norte de África.

Contra las recomendaciones del Estado Mayor que sugiere confiar el mando a Von Manstein, el Führer ordena ponerlo bajo las órdenes de Rommel. A sus ojos, él es el único que puede cambiar una situación crítica e inspirar a sus tropas con la energía suficiente para luchar en el desierto. El 9 de febrero informó a Rommel, quien luego contó que Hitler había elegido nombrar su unidad "Afrikakorps "En recuerdo del"Alpenkorps ". De todos modos, 3 días después, el teniente general Rommel aterrizó en Trípoli.

Rommel entra en escena

Colocado oficialmente bajo las órdenes del mando italiano (Comando Supremo), Rommel muestra poco respeto por sus colegas. A pesar de la debilidad de los medios que se le encomendaron (la 5a División Ligera pronto se transformó en una división blindada y la 15a División Blindada), el general alemán no solo tiene la intención de salvar Tripolitania (oeste de Libia), sino también de hacer retroceder a los británicos a Egipto.

Distanciarse deliberadamente de su superior el general Gariboldi, hizo que sus tropas aún pequeñas (algunos batallones) realizaran operaciones destinadas a probar la resistencia de las unidades enemigas. Estos últimos amputados de sus mejores elementos enviados a Grecia parecen frágiles. Por otro lado, los británicos, que llevan la peor parte de las maniobras de desinformación alemanas (y de las que Rommel se ha convertido en maestro), no esperan una ofensiva enemiga durante muchos meses.

Resultado cuando el 24 de marzo la 5a División Ligera pasó a la ofensiva en el sector deEl Agheila, las tropas enemigas comenzaron una retirada presa del pánico. Rommel excedió no solo las órdenes de Gariboldi, sino también las de Hitler. Mientras que el Fürher, todo en los preparativos para la guerra contra la URSS, solo pretende librar una batalla defensiva en el norte de África, Rommel ya se ve a sí mismo en Egipto. Y hay que decir que se acerca muy rápidamente.

Primer éxito de Afrika Korps

La campaña de Cyrenaica es un verdadero triunfo para el Afrikakorps. Las tropas de Rommel lanzan incursiones de una osadía poco común y destruyen la resistencia enemiga y capturan a varios generales (incluido O'Connor). A mediados de abril, las tropas del Eje sitiaron Tobruk el único puerto con capacidad logística real de la región.

El asedio de Tobruk, con una guarnición de hasta 40.000 hombres bien equipados, es un verdadero dolor de cabeza para Rommel, que debe lidiar con la debilidad de sus suministros. Sin embargo, reforzados por una nueva división alemana (la 90.a División Ligera Africana), el Afrikakorps y las tropas italianas, mantienen el asedio mientras repelen varias ofensivas británicas desde Egipto. Las luchas del paseHalfaya incluso será un verdadero desastre para los tanques aliados, a menudo aniquilados durante las trampas, por las baterías de los cañones alemanes de 88 mm. La adaptabilidad, el sentido de iniciativa y la astucia de Rommel le han valido el apodo de "Desert Fox". Un apodo pronto conocido en toda Alemania gracias a la propaganda de Goebbels ...

Sin embargo, a pesar de la combatividad de las tropas germano-italianas, el "Zorro del Desierto" tuvo que admitir a finales de 1941 que la superioridad material del nuevo 8 ° ejército británico (que enviará más de 700 tanques a la Operación "Cruzado ") expone a sus tropas a un probable cerco. El 9 de diciembre las unidades germano-italianas se retiraron y levantaron el asedio de Tobruk el 16, en Navidad entró el VIII Ejército Bengasi. Rommel habrá salvado a su ejército y destruido más de 800 tanques enemigos, pero está de vuelta en su línea de partida.

Volver al punto de partida

Rommel no tiene menos confianza. 1942 será el año de su triunfo. Además de su abrumador optimismo, esta confianza se explica por la situación de las tropas británicas. Estos ahora están lejos de sus bases logísticas y la debilidad de sus suministros ya no les permite expresar todo su potencial. Rommel, que tuvo que afrontar la misma situación en el otoño del 41, pretende aprovecharla.

Así que el 21 de enero de 1942 volvió a la ofensiva y en pocos días aniquiló al 1hora División Blindada Británica. El día 29, el Afrikakorps vuelve a entrar en Bengasi. Las tropas germano-italianas y su comandante están en la cima de su juego, enfrentándose a unidades anglosajonas en desorden. Es una época oscura para el Imperio Británico amenazado por todos lados, ya sea en el norte de África, el Atlántico y Asia contra los japoneses.

Rommel, ascendido a coronel general por un Hitler que confiesa públicamente su admiración por él (hay que decir que el Reich necesita urgentemente héroes victoriosos tras el catastrófico invierno de 1941-42) supera por completo la reticencia de los cuarteles generales alemanes e italianos. Ignorando las crecientes dificultades logísticas (reforzadas por la acción de la RAF y la Royal Navy contra los convoyes del Eje), planea una vez más invadir Egipto. Después de la reconquista de Cyrenaica en febrero de 1942 organizó la ofensiva que lo llevaría al Canal de Suez.

A las 20:30 horas del 26 de mayo de 1942 se lanzó. Rommel tiene 10,000 vehículos, el XX Cuerpo Motorizado Italiano (la élite del ejército italiano con 225 tanques), el Afrikakorps (340 tanques) y dos cuerpos de infantería italianos (XXI y Xth), todos agrupados. en uno "Ejército Blindado Africano » (Panzerarmee Afrika). Frente a él el general británico Ritchie está convencido de que la mayor parte del esfuerzo enemigo se dirigirá a la carretera costera hacia Tobruk. En realidad, Rommel está satisfecho con solo una demostración en este sector y enfrenta a las mejores de sus fuerzas en el sur, donde el dispositivo aliado es más débil. Se trata de dos divisiones y tres brigadas (incluida la 1a Brigada FFL de General Koenig) que recibirá el choque blindado completo.

El plan de Rommel es un éxito. A pesar de la resistencia de las unidades aliadas (como en Bir Hakeim), las tropas del Eje bien apoyadas por el Luftwaffe se están moviendo rápidamente. El 21 de junio, el Afrikakorps capturó a Tobruk capturando una gran cantidad de botín, al día siguiente Rommel fue ascendido a Mariscal.

Entonces está en el apogeo de su gloria. Los fotógrafos y camarógrafos del Reich inmortalizan al oficial acorazado triunfante, siempre cercano a la acción y compartiendo el duro día a día de sus hombres. La prensa y la radio alemanas son ditirámbicas, Goebbels cree que el mariscal es: "se convirtió en la mente de nuestro pueblo en la personificación del exitoso soldado alemán ". También se da cuenta de que Rommel "entiende el papel de la propaganda mejor que cualquier otro general. Es un general moderno en el sentido estricto de la palabra. »

De El Alamein a Kasserine

A los 50 años, el mariscal más joven del ejército alemán mira hacia el futuro con un optimismo inquebrantable. La captura de Tobruk le permite, cree, tener la base logística necesaria para invadir Egipto. Convencido de haber derrotado al enemigo, por iniciativa propia emitió nuevas directrices para relanzar su ofensiva.

Lo que no sabe es que el VIII Ejército, lejos de estar de rodillas, se ha reconstituido y está muy bien informado sobre sus nuevos planes (los mensajes de radio alemanes son descifrados por la inteligencia aliada). El general Auchinleck tiene la intención de llevar a Rommel a una batalla de posiciones que sabe que puede ganar. Los británicos tenían reservas más grandes y luchaban cerca de sus bases. Las tropas del Eje han visto desaparecer su potencial ofensivo y ya no pueden disfrutar del "paraguas" ofrecido por la Luftwaffe que carece de bases en la región.

Auchinleck decidió detener el avance de Rommel en la región de ’El Alamein. Situada a unos cien kilómetros de Alejandría, esta posición (originalmente una insignificante estación de tren) tiene la ventaja de no poder ser invadida por el enemigo. Al norte limita con el mar, al sur con la depresión de Kattara formada por marismas secas y completamente intransitables.

El 1hora La batalla de El Alamein durará la mayor parte de julio. Frente a las unidades germano-italianas, a menudo agotadas por su largo curso en el desierto, las tropas aliadas ofrecieron una feroz resistencia. Sin embargo, la contraofensiva dirigida por Auchinleck el 21 de julio fracasó. Una vez más el "Desert Fox" salvó una situación desesperada ...

A principios de agosto, el mariscal sigue siendo optimista. Cree que tiene tiempo suficiente antes de la próxima ofensiva del VIII Ejército para reforzar sus tropas y derrotar a los británicos. A pesar de que recibió refuerzos sustanciales (incluidas las unidades de paracaídas de élite) en ese momento, se estaba engañando seriamente. Víctima de hipertensión y exceso de trabajo, su salud en declive ya no le permite tener la lucidez necesaria para juzgar adecuadamente la situación.

Tendrá que enfrentarse a un nuevo oponente, el general Montgomery. Este último tan obsesionado con Rommel como Churchill tiene la intención de derrotar al "Zorro del Desierto" a cualquier precio. En muchos aspectos se parece al mariscal alemán. Solitario, mandón y arrogante, está dotado de un gran sentido de la comunicación y las relaciones públicas. También goza de la confianza del primer ministro británico.

Para derrotar a Rommel, Montgomery, que ciertamente no es un estratega pero que es un planificador terco, tendrá recursos considerables. El 30 de agosto, cuando las tropas del Eje volvieron a asaltar, el VIII Ejército ya podía oponerse a ellos con 767 tanques y una considerable artillería. El resultado es predecible, el Afrikakorps, que perdió a dos generales el primer día, se estrelló contra las líneas de Montgomrey, bien informado de los planes de Rommel. El 4 de septiembre, el "Desert Fox" regresó a su cuartel general, derrotado.

Las tropas germano-italianas sólo pueden esperar la inexorable contraofensiva británica. Rommel enfermo da su mando al general Stumme 19 de septiembre. De regreso a Alemania, el decepcionado mariscal no duda en atribuir las causas de su fracaso a los italianos a los que siempre ha despreciado.

Goebbels lo utiliza como herramienta de propaganda en conferencias de prensa de grandes espectáculos. Al regresar al corazón del poder del Tercer Reich, Erwin Rommel ya se ve a sí mismo como el futuro líder del ejército. La derrota de su antiguo ejército en el norte de África lo devolverá a la realidad.

El 24 de octubre de 1942, Hitler pidió personalmente a Rommel, que aún se estaba recuperando, que asumiera el mando del Ejército Blindado Africano. Este último perdió a su líder (Stumme murió en una emboscada) y muchos hombres en la ofensiva lanzada por Montgomery. El mariscal, a pesar de todo su genio, tiene poco que oponerse a él. La superioridad aliada es de dos a uno en términos de tanques, de tres a uno en términos de aviones. Frente a la aplanadora británica, las tropas del Eje solo pueden retirarse.

El fin del Afrikakorps

El 4 de noviembre, cuando a los alemanes solo les quedaban 32 tanques, Rommel decidió retirarse. Si las divisiones alemanas fuertemente motorizadas todavía pueden evadir los cercos intentados por el excesivamente cauteloso Montgomery, este no es el caso de las tropas italianas mal equipadas. el general alemán no duda en sacrificar las mejores unidades italianas (como los paracaidistas del "Folgore”) Para frenar a los aliados. Hay que decir que el tiempo se acaba. Las fuerzas del Eje deben retirarse a Túnez, mientras que los británicos y estadounidenses desembarcan en Marruecos y Argelia (Operación Antorcha, 8 de noviembre de 1942).

Durante una larga retirada en la que aún mostró grandes cualidades, Rommel logró salvar a la mayoría de sus tropas. El 22 de enero de 1943, este último se retiró a la Línea Mareth (fortificaciones de antes de la guerra construidas por los franceses), en el sur de Túnez. Aunque está enfermo y necesita ser reemplazado, se aferra a su mando convencido de que aún puede defender las posiciones del Eje. Ha decidido apuntar a unidades estadounidenses que considera de mala calidad.

De este modo se las arregla para infligirles varias derrotas, así como Kasserine y vuelve a tomar la iniciativa. Sus nuevos éxitos incluso le valieron el nombramiento de jefe de todas las tropas del Eje que luchan en el norte de África. Sin embargo, halagado, sabe que la victoria ya no es posible. La situación está totalmente desequilibrada a favor de los aliados. El equilibrio de poder es de 1 a 7 para vehículos blindados, de 1 a 20 para tanques y de 1 a 3 para artillería. Los pocos éxitos que sus tropas aún puedan lograr no cambiarán nada.

Creyendo que sus ejércitos ya no pueden permitirse controlar la mayor parte del territorio tunecino, recomienda que Hitler se retire a un perímetro defensivo alrededor Túnez. El Führer entonces cree que el mariscal ya no es bueno sino que se retira y sospecha que es derrotista. Rechaza categóricamente su plan y le pide a Rommel que vuelva a la ofensiva. Es demasiado para el mariscal, que está gravemente enfermo, cede su mando al general Von Arnim. El "Desert Fox" abandonó el norte de África el 9 de marzo para no volver jamás.

Sus tropas resistirán otros dos largos meses hasta el 13 de mayo. Con su rendición, los aliados tomarán cerca de 300.000 prisioneros, asestarán un golpe fatal al ejército italiano y abrirán el flanco sur del Eje a una invasión. Un desastre equivalente a Stalingrado ... El fracaso del Afrikakorps manifiesta así la ceguera estratégica de Hitler y coloca al Eje en una situación irremediable de cerco.

Bibliografía

  • Afrikakorps, 1941-1943: La campaña de Libia-Egipto, por François de Lannoy. Heimdal, 2002.


Vídeo: Operacion ciudadela, Segunda guerra mundial