La batalla de Isandlwana (Sudáfrica, 22 de enero de 1879)

La batalla de Isandlwana (Sudáfrica, 22 de enero de 1879)

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La caída de Cetshwayo

Durante el mes de mayo, Chelmsford contaba con doce batallones de infantería y dos regimientos de caballería regular, cinco baterías de artillería, una de las cuales estaba íntegramente compuesta por ametralladoras (una primera en el ejército británico) y varios elementos coloniales y nativos, para un total de 17.000 hombres. Si bien este número es aproximadamente similar al de la primera fuerza invasora, por otro lado, su potencia de fuego es significativamente mayor. Columna n. ° 1, reorganizada en 1hora división y ahora confiada a Henry Crealock, tendrá que avanzar nuevamente a lo largo de la costa. El propio Chelmsford comandará la fuerza principal, o 2th división, en un avance hacia Ulundi, esta vez desde Kambula. En cuanto a la columna de Wood n ° 4, fue rebautizada como "columna voladora" y se encargó de cubrir los flancos de la 2th división. Desde mediados de mayo, los británicos se multiplicanreconocimientos en preparación para su ofensiva, ocasionalmente participando en escaramuzas con los Zulus.

Uno de ellos, insignificante en la escala de la campaña, iba a tener grandes repercusiones en ... Francia. 1er Junio ​​de 1879, una patrulla de nueve hombres es sorprendida en unkraal abandonado y atacado por cuarenta guerreros zulúes. Tres soldados mueren; entre ellos, un joven teniente de 23 años,Napoleón Eugenio Luis Bonaparte. El hijo del emperador francés caído, Napoleón III, ha vivido en el exilio en Gran Bretaña desde 1870. Su padre murió allí en 1873. El Príncipe Imperial se convirtió en oficial de artillería en el ejército británico en 1875, sobre una base puramente honoraria. , porque el gabinete Disraeli se niega a que el engorroso pretendiente al trono de Bonaparte sirva a la Corona. Sin embargo, se ofreció como voluntario para ir a luchar en Sudáfrica cuando estalló la guerra contra los Zulus, y gracias a la buena relación entre su madre y la reina Victoria, su solicitud fue concedida. Ansioso por construirse una gloria militar de la que luego podría sacar provecho político, el joven busca enfrentarse a los Zulus, para disgusto de los oficiales británicos que lo acompañan. Sin embargo, la suerte no está de su lado: mientras galopa para escapar de sus perseguidores, una correa de su silla se rompe y lo arroja al suelo; atrapado, lo matan con diecisiete tiros de lanza. La muerte del príncipe imperial, en quien los bonapartistas depositaban sus esperanzas, asestó un golpe fatal a las perspectivas de restauración del imperio en Francia. Su muerte arrancará este comentario incrédulo de Disraeli: "¿Quiénes son estos zulúes, quiénes son estas personas notables que derrotan a nuestros generales, convierten a nuestros obispos y en este día ponen fin a una gran dinastía? Unos meses más, y el Primer Ministro puede agregar su propio gabinete a esta lista.

El incidente no cambia los planes de Chelmsford. El 3 de junio partieron sus fuerzas. El avance británico es cauteloso, pero los Zulus no los atacan. Cetshwayo, que sabe que su ejército está debilitado por enfrentamientos anteriores, busca contemporizar y renueva sus propuestas para obtener la paz. Chelmsford, nuevamente, los rechaza, ya que su ejército está a la vista de Ulundi a fines de mes. El general británico se encuentra apurado por los acontecimientos: Wolseley ha llegado a Sudáfrica y se dirige a unirse al 1hora división; Mientras tanto, ordenó a Chelmsford que suspendiera las operaciones y esperara a que las dos divisiones unieran sus fuerzas. Wolseley, sin embargo, se retrasó por una tormenta que le impidió llegar a Zululandia en barco, y tuvo que hacer el viaje por carretera. Chelmsford aprovecha la oportunidad para ignorar sus instrucciones. Quiere vengarse de los Zulus y comienza la batalla final el 4 de julio. Sabiendo muy bien que sus enemigos no atacarán su campamento fortificado después de su decepción en Kambula, Chelmsford decide ir y enfrentarlos al aire libre. Al hacerlo, adapta las tácticas delpunto de laager a la ofensiva: 5.200 hombres forman unaplaza móvil apoyado por diez cañones y dos ametralladoras, en cuyo interior la caballería esperará el momento oportuno para lanzar una salida decisiva. Es un éxito, y la historia de Kambula y Gingindlovu se repite. Entre 12 y 15.000 guerreros zulúes vieron cómo sus cargas se rompían ante el poder de fuego británico, ninguno de ellos se acercó a menos de treinta metros del cuadrado de los "soldados rojos". Luego vuelve la salida de los jinetes, que dispersa y masacra a los vencidos. Cetshwayo filtra sukraal, y Ulundi se incendia. La última gran batalla de la guerra anglo-zulú termina en menos de dos horas.

Se venga el desastre de Isandlwana y con él el honor de Chelmsford. No obstante, su carrera se detuvo: aunque nunca se le culpó oficialmente, Chelmsford estuvo confinado a puestos administrativos hasta su muerte en 1905. Wolseley continuó sus operaciones en Zoululand, pero prácticamente no encontró resistencia. Sus hombres finalmente capturaron a Cetshwayo en agosto. El rey depuesto es encarcelado en Ciudad del Cabo y luego llevado a Londres. Los británicos no desmantelan formalmente el reino zulú, sino que lo dividen en trece reyezuelos en función de los deseos que no deja de suscitar la caída de Cetshwayo. Sin embargo, estos líderes resultaron difíciles de controlar y, en 1883, los británicos llevaron a Cetshwayo de regreso a Zululandia para convertirlo en su títere. Herido durante un intento de golpe, tuvo que buscar la protección de sus antiguos carceleros y murió al año siguiente. Después de derrotar a los líderes renegados, los británicosanexo oficialmente Zululandia en 1887, antes de unirla a la colonia de Natal diez años después. La única gran revuelta de los Zulus que enfrentarán, la del Jefe Bambatha en 1906, será aplastada en sangre.

De la victoria a la derrota

Con la ocupación del reino zulú, la política de "confederación" sudafricana iniciada por Carnarvon y seguida por Bartle Frere parece estar en camino de realizarse. Sin embargo, termina volviéndose contra el Alto Comisionado, ya en el centro de atención en Francia ya que sus acciones agresivas llevaron al desastre inicial de Isandlwana, a pesar del éxito posterior de las armas británicas. En 1880, todavía ansioso por desarmar los reinos tribales indígenas, Bartle Frere alienó a los basuto, quienes se negaron a deponer las armas. La guerra que siguió no benefició a los británicos, que sufrieron varios reveses contra sus antiguos aliados. El tratado de paz firmado al año siguiente les otorga una gran autonomía. Bartle Frere ya no está en Sudáfrica: los conservadores perdieron las elecciones legislativas de 1880 -en parte por el descontento generado por las acciones de Bartle Frere en Sudáfrica- y el liberal William Gladstone, que sucede a Disraeli. como primer ministro, lo hizo reemplazar el 1er Agosto de 1880. Su partida marcó la sentencia de muerte para el proyecto de la confederación sudafricana, pero unos meses más tarde, era el sueño de una Sudáfrica unificada bajo el dominio británico que iba a sufrir unadetener.

Ahora apoyados económica y materialmente por sus vecinos en el Estado Libre de Orange, los Boers deTransvaal no renunciaron a su deseo de independencia, a pesar de, pero también debido a, la mayor presencia de los británicos después de su victoria sobre los zulúes. El 16 de diciembre de 1880, el Transvaal denunció la anexión de 1877 y reafirmó su independencia, pidiendo a las tropas británicas que se retiraran. El 20 de diciembre, destruyeron un convoy de suministros y, en los días siguientes, sitiaron las guarniciones británicas en toda la región. El jefe de las fuerzas británicas locales, George Colley, instaló una columna de relevo de 1.200 soldados, que condujo desde Natal para ir a rescatarlos. El 28 de enero de 1881, Petrus Joubert le bloqueó el paso a la cabeza de un grupo dekommandos Boers que suman 2.000 hombres en Laing's Nek, un paso en las montañas Drakensberg. El ataque británico se convirtió en un fiasco: perdieron a más de 200 hombres en las trincheras bien escondidas que habían cavado los bóers, sin avanzar. Colley decide esperar refuerzos y asegurar su línea de suministro, pero una incursión de los Boer en su retaguardia inflige otro revés en Schuinshoogte el 8 de febrero.

No obstante, Colley recibió los refuerzos que necesitaba y, el 27 de febrero, se embarcó en una nueva operación. A la cabeza de 400 hombres, subió la colina de Majuba, una altura escarpada que domina el flanco derecho de las defensas bóer en Laing's Nek. Probablemente sea un engaño, porque no iza artillería con él: probablemente espera que los bóers se retiren una vez que Majuba esté ocupado. Sin embargo, sus enemigos reaccionaron rápidamente, y entre 4 y 500 bóers también subieron las laderas de Majuba. La batalla subsiguiente les da una ventaja decisiva. Mientras que los británicos todavía confían en tácticas en formación, disciplina estricta y fuego de salva, los bóers se oponen a ellos de una manera sorprendente de luchar.moderno. Excelentes tiradores gracias a su práctica habitual de la caza, saben utilizar la cobertura que les proporciona el terreno, la hierba alta y las rocas, ayudados en ello por los discretos colores de sus ropas de civil. Combatiendo en formaciones dispersas que dejan a cada soldado una gran libertad de acción, avanzan a saltos, unos cubriendo el avance de otros con su fuego; los ejércitos de hoy no proceden de otra manera. En Majuba, esta táctica les permite acercarse lo suficiente a una eminencia para ahogarla en una lluvia de balas y agarrarla; desde allí, pasando por alto la principal posición británica, sólo tenían que masacrar a sus defensores. Casi las tres cuartas partes de ellos mueren, son heridos o capturados, incluido Collie, con un disparo en la frente. Pérdidas entre los bóers: dos muertos y cuatro heridos.

El cara a cara continúa frente al Nek de Laing, pero rápidamente queda claro que los británicos han perdido la guerra. El 6 de marzo se iniciaron las negociaciones y el 23 de marzo entró en vigor un alto el fuego. La convención de Pretoria, firmada el 3 de agosto, confirma lavictoria de los boers. Los británicos reconocen una autonomía muy amplia en el Transvaal, en adelante denominado "República Sudafricana", sobre el que el Reino Unido conserva una soberanía de pura fachada. La Inglaterra victoriana había experimentado anteriormente muchos reveses militares, perdiendo batallas, pero hasta entonces casi siempre había logrado ganar guerras. Esta Guerra de Transvaal (o "Primera Guerra de los Bóers") es la primera que pierde en treinta años. La derrota es tanto más amarga cuanto que fue infligida a los soldados profesionales por milicianos, simples agricultores que no podían contar con ningún tipo de ejército permanente para defenderlos. Los británicos deben rendirse, temporalmente, para subyugar a las repúblicas bóer. No obstante, el Reino Unido continuó aplicando una política colonial activa en la región, tanto más necesaria cuando los alemanes establecieron un protectorado para siempre sobre Namaqualand, que se convirtió en el África sudoccidental alemana en 1884. Los británicos respondieron anexando parte de Bechuanalandia e imponiendo su protección sobre el resto, la actual Botswana, en 1885.

A la Sudáfrica de hoy

Habiendo fracasado sus empresas militares, los británicos recurrieron a otros medios. Optan por la colonización comercial: fundada en 1888 por Cecil Rhodes, laCompañía británica de Sudáfrica Se le concede el monopolio de la explotación industrial de las colonias británicas en el sur de África. Su influencia se extendió rápidamente y Rhodes se convirtió en Primer Ministro de la Colonia del Cabo en 1890, lo que le dio un poder considerable. Rhodes acaricia el sueño de un área de influencia británica que se extiende de un solo golpe desde Ciudad del Cabo hasta El Cairo, junto con una línea de ferrocarril. La Compañía estableció un protectorado sobre el reino de Matabélés en 1893, y lo anexó en 1897, cada vez por la fuerza. El territorio conquistado, y otros ubicados aún más al norte, formarían Rhodesia, administrada directamente por la Compañía hasta que la soberanía fuera transferida al Reino Unido en 1924. La acción de Rhodes pronto encerró a las repúblicas bóer. en un vicio. Ante el creciente número de colonos de habla inglesa que llegaron con la esperanza de hacer fortuna en la minería, y la actitud cada vez más amenazante de los británicos, el Estado Libre de Orange y la República de Sudáfrica sudeclarar la guerra en 1899, invadiendo la colonia de Ciudad del Cabo y Natal. Tras varias derrotas, el Reino Unido logró sacar ventaja gracias a un enorme esfuerzo de movilización, ocupando las dos repúblicas bóer en 1900. Esta fase de guerra convencional fue seguida por una elusiva guerra de guerrillas, que los británicos no sometieron hasta 1902 después de haber tomado medidas brutales, reuniendo a las poblaciones rurales en particular en campos de concentración, donde los civiles bóer morirán por miles de todo tipo de privaciones.

En 1910, las dos repúblicas anexadas se convirtieron en provincias que, sumadas a las de Ciudad del Cabo y Natal, formaron la Unión de Sudáfrica, un dominio autónomo similar a los que ya existían en Canadá, Australia y Nueva Zelanda. La confederación imaginada por Carnarvon en 1877 vio la luz del día ... después de 33 años de esfuerzo, conflicto y derramamiento de sangre, mucho más de lo que el Secretario de Estado había imaginado. Contra todo pronóstico, la mayoría de los afrikaners se mantuvo fiel al Reino Unido durante el estallido de la Primera Guerra Mundial, lo que posteriormente les permitió convertirse en la principal fuerza política del país, que se independizó formalmente en 1931. La política de integración de la población negra, ya seriamente reducida bajo el ímpetu de Rodas en su época, cesó por completo en 1948, tras la victoria en las elecciones legislativas del Partido Nacional. Esta formación, que aboga por la segregación racial y el nacionalismo afrikaner, mantuvo el poder hasta 1994. Abogó por una política de "desarrollo separado" (Segregación racial) que asegura que la minoría blanca en Sudáfrica pueda ejercer el poder por sí sola. losSegregación racial, con su cuota de violencia y desigualdades, excluirá a Sudáfrica de la comunidad internacional, situación a la que el país reaccionó abandonando el Commonwealth en 1961. Una de las principales medidas de esta política consiste en la creación debantustanes, tipos de reservas a la independencia puramente nominal. Uno de estosbantustanes, KwaZulu, estaba reservado para los zulúes y se extendía sobre una parte grande, pero pobre, de la provincia de Natal.

La identidad nacional zulú, de hecho, no había desaparecido. Primero mantenido por asociaciones culturales, en 1975 condujo a la fundación del Partido de la Libertad Inkatha, cuyo líder indiscutible sigue siendo Mangosuthu Buthelezi, bisnieto de Cetshwayo. Nacionalista y demandante de una amplia autonomía para KwaZulu, Inkatha se opone violentamente a los principalesSegregación racial, el Congreso Nacional Africano (ANC), cuyos líderes son predominantemente Xhosas, durante el período de transición entreSegregación racial y la actual dieta multirracial. Inkatha obtuvo una serie de concesiones en la constitución de 1994, incluido un cambio simbólico durante la redistribución administrativa del país, convirtiendo Natal en KwaZulu-Natal. Inicialmente influyente en la provincia, Inkatha está ahora en fuerte declive. Incidente en el curso de la colonización europea de Sudáfrica, la batalla de Isandlwana, no obstante, se convirtió enun fuerte marcador de la identidad zulú. Los mojones encalados que marcan las tumbas de los soldados británicos muertos al pie de la montaña y forman un camino macabro hacia el "vado de los fugitivos", ahora están bordeados por un monumento dedicado a los guerreros zulúes que murieron por centenares el 22 de enero de 1879. Isandlwana, un estallido de brutalidad digno de lo peor que puede hacer la humanidad, simboliza toda la violencia en la historia de Sudáfrica. Por el contrario, también recuerda que Sudáfrica finalmente optó por destacar, apostando por la reconciliación, gracias en particular al carisma de Nelson Mandela, más que por la venganza. Una elección histórica, aunque no haya borrado las desigualdades de un país que la pandemia del sida sitúa en el umbral de una grave crisis demográfica.

Fuentes y bibliografía

- Donald R. Morris, The washing of the spears: the Rise and Fall of the Zulu Nation, Cambridge, Da Capo Press, 1965. Reimpreso en 1998, es una de las obras de referencia sobre la historia del reino zulú. sistema militar y la guerra anglo-zulú de 1879.

- John Keegan, Historia de la guerra, del Neolítico a la Guerra del Golfo, París, Dagorno, 1996. El famoso historiador militar dedica una gran parte a las reformas de Shaka.

- Jean Guilaine, Jean Zammit, Le chemin de la guerre, París, Le Seuil, 2001. Este excelente trabajo sobre la violencia en las sociedades prehistóricas describe bien la práctica de la guerra en las culturas tribales.


Vídeo: La batalla de Isandlwana el 22 de enero de 1879