Franz Kafka - Historia

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Franz Kafka

1883- 1924

Autor

En su relativamente corta vida, Franz Kafka, nacido en la República Checa, produjo algunas de las obras literarias más poderosas del siglo XX. Sus historias son a la vez perturbadoras y convincentes con sus temas de alienación, culpa y desconcierto.

De Kafka Metamorfosis (1912) es quizás su obra más famosa. Cuenta la historia de un hombre transformado, sin previo aviso, en un insecto, que representa, en cierto sentido, el yo que siempre había sido.

El juicio, el castillo y Amerika se publicaron después de la muerte de Kafka y encontraron una audiencia mundial.


Kafka, Franz, 1883-1924

Una breve biografía del escritor de influencia anarquista cuyo nombre generó un adjetivo para los absurdos del poder burocrático.

"Nuestras leyes no son generalmente conocidas, son mantenidas en secreto por el pequeño grupo de nobles que nos gobiernan ... porque las leyes fueron hechas en beneficio de los nobles desde el principio, ellos mismos están por encima de las leyes" (Kafka, El problema de Nuestras leyes)

Franz Kafka nació en Praga en 1883, hijo de una rica familia judía-checa. Su padre fue descrito como un "hombre de negocios enorme, egoísta y autoritario". El mayor de seis hermanos, sus dos hermanos murieron antes de los seis años, mientras que sus hermanas le sobrevivieron solo para morir en los campos de concentración nazis.

Bilingüe en alemán y checo, Kafka estudió Derecho en la Universidad de Praga y se graduó como Doctor en Derecho en 1906. Posteriormente realizó un año de servicio obligatorio no remunerado como asistente legal de los tribunales civiles y penales, pero luego tomó un trabajo en seguro, al que se refirió como un "brotberuf", literalmente "trabajo de pan", un trabajo que se hace sólo para pagar las facturas.

Estas experiencias duales de trabajo alienante y sin sentido y los caprichos del poder legal y burocrático se convertirían en temas centrales en sus escritos. Kafka era un hombre inseguro, se cree que sufrió depresión clínica y ansiedad social a lo largo de su vida y, posteriormente, poco de su trabajo se publicó durante su vida. La notoriedad póstuma que ahora disfruta le debe mucho a su amigo más cercano Max Brod, quien ignoró sus instrucciones de destruir sus manuscritos inéditos a su muerte.

Según los asociados, Kafka estaba interesado en el movimiento anarquista contemporáneo y había asistido a reuniones del "Klub mladijich", un grupo anarquista que estaba bajo vigilancia policial. Sin embargo, según los informes, se le conocía como el "coloso del silencio" debido a su tendencia a sentarse y escuchar en lugar de contribuir. En consecuencia, no fue mencionado en los registros policiales ni por los miembros interrogados, y él mismo no tenía antecedentes penales.

Si bien esto puede sugerir que Kafka estaba solo en la periferia del movimiento, al parecer asistió a una manifestación contra la ejecución del maestro anarquista español Francisco Ferrer en 1909, y en el curso de 1910-1912 se informa que asistió a conferencias anarquistas sobre el amor libre. , la Comuna de París, la paz y en oposición a la ejecución del activista de París Liabeuf, que fueron organizadas por el Klub mladijich, la Asociación Vilem Koerber antimilitarista y anticlerical y el Movimiento Anarquista Checo.

La intersección de la inseguridad de Kafka y sus inclinaciones anarquistas es evidente en un pasaje de El problema de nuestras leyes:

“Nos inclinamos más a odiarnos a nosotros mismos, porque aún no nos hemos mostrado dignos de que se nos confíen las leyes. Y esa es la verdadera razón por la que los que creen que no hay ley se han quedado tan pocos, aunque su doctrina es en cierto modo tan atractiva ”(El problema de nuestras leyes)

Aunque quizás solo al margen del anarquismo organizado, una corriente anarquista corre sin duda alguna a lo largo de sus escritos. Quizás su obra más famosa, The Trial (1925) a menudo se toma como un ataque al totalitarismo, pero es fácil olvidar que los totalitarismos arquetípicos de Hitler y Stalin aún no existían cuando se escribió, cuando el manuscrito se dejó a Brod. en 1920, Stalin aún tenía que asumir el poder (1922-8) y los bolcheviques aún tenían que reprimir el levantamiento de Kronstadt (1921). De hecho, está claro que el objetivo de su crítica son los estados democráticos liberales teóricamente libres:

“Su nariz fuerte se torció hacia un lado como si ignorara a K. y compartiera un entendimiento con el otro policía. ¿Qué tipo de personas eran estas? ¿De qué estaban hablando? ¿A qué oficina pertenecían? K. vivía en un país libre, después de todo, en todas partes había paz, todas las leyes eran decentes y se cumplían, ¿quién se atrevió a abordarlo en su propia casa? ( La prueba )

Si bien los escritos sombríos y a veces oscuramente cómicos de Kafka enfatizan repetidamente la futilidad de la resistencia individual al poder estatal, desde los esfuerzos condenados de los protagonistas de El juicio y El castillo, hasta la voz solitaria del visitante en En la colonia penal, hay momentos en los que la esperanza se abre paso. En sus Aforismos de Zürau, escritos mientras estaba enfermo de tuberculosis en la casa de su hermana en 1917-18, escribe:

El hecho de que el único mundo sea un mundo construido nos quita la esperanza y nos da certeza (Aforismo 62)

Al final sucumbió a la tuberculosis que lo había perseguido durante años, y murió de complicaciones en Praga en 1924 a los 40 años. Sin embargo, dejó un cuerpo de obras muy informado por las ideas anarquistas, que contienen exploraciones únicas de nuestra condición existencial cuando nos enfrentamos. por el trabajo mundano, la mezquindad de los terratenientes y la arbitrariedad del poder estatal.

:> Leer la prueba
:> Franz Kafka y el socialismo libertario: una mirada más detallada a la participación de Kafka con el anarquismo


Educación y vida temprana (1883-1906)

Franz Kafka nació en Praga, entonces parte de Bohemia en el Imperio Austro-Húngaro, en 1883. Su familia era judía asquenazi de habla alemana de clase media. Su padre, Hermann Kafka, había traído a la familia a Praga. Él mismo era el cuarto hijo de un shoshek, o matadero ritual, en el sur de Bohemia. Su madre, mientras tanto, era hija de un comerciante acomodado. Los dos eran una pareja trabajadora: después de trabajar como vendedor ambulante, Hermann inició una exitosa empresa minorista de moda. Julie, aunque mejor educada que su esposo, estaba dominada por su naturaleza autoritaria y trabajaba muchas horas para contribuir a su negocio.

Franz era el hijo mayor de seis, aunque sus dos hermanos murieron antes de que él cumpliera los siete años. Las tres hermanas restantes murieron en campos de concentración durante el Holocausto, aunque el propio Franz no vivió lo suficiente para llorarlas. Su infancia fue notable por la falta de presencia de los padres, ambos padres trabajaron largas horas para el negocio y los niños fueron criados principalmente por institutrices y niñeras. A pesar de este enfoque de no intervención, el padre de Kafka era de mal genio y tiránico, una figura que dominaba su vida y su trabajo. Ambos padres, empresarios y capitalistas, pudieron apreciar los intereses literarios de Kafka. En su única incursión en la autobiografía, Kafka expresó en su 117 páginas Breve an den Vater (Carta al Padre), que nunca envió, cómo culpó a su padre por su incapacidad para mantener un sentido de seguridad y propósito y para adaptarse a la vida adulta. De hecho, Kafka pasó gran parte de su corta vida viviendo dolorosamente cerca de su familia y, aunque estaba profundamente desesperado por la intimidad, nunca se casó ni pudo mantener relaciones con mujeres.

Kafka era un niño inteligente, obediente y sensible. Aunque sus padres hablaban un dialecto del alemán influenciado por el yiddish y él hablaba bien el checo, la lengua materna de Kafka, y la lengua en la que eligió escribir, era el alemán estándar más socialmente móvil. Asistió a la escuela primaria alemana y finalmente fue admitido en un riguroso curso de alemán. Gimnasio en el casco antiguo de Praga, donde estudió durante ocho años. Aunque sobresalió académicamente, internamente se irritaba contra el rigor y la autoridad de sus maestros.

Como judío checo, Kafka no formaba parte de la élite alemana, sin embargo, como hablante de alemán en una familia en ascenso, no se sintió inducido a identificarse fuertemente con su herencia judía hasta más tarde en la vida. (Es notable que Kafka a menudo se agrupa con escritores de Alemania, ya que comparten una lengua nativa, sin embargo, se lo describe con mayor precisión como checo, bohemio o austrohúngaro. Este error común, que perdura incluso hasta el día de hoy, es indicativo de la mayor lucha de Kafka por encontrar un lugar coherente de pertenencia).

Comenzó un curso de química en la Karl-Ferdinands-Universität en Praga en 1901. Después de dos semanas se cambió a la abogacía, una medida que aprobó su padre y que también tenía un curso más largo, lo que le permitió tomar más clases. en la literatura y el arte alemanes. Al final de su primer año, Kafka conoció a Max Brod, un escritor e intelectual conocido principalmente hoy como el biógrafo y albacea literario de Kafka. Los dos se convirtieron en mejores amigos de toda la vida y formaron una especie de grupo literario, leyendo y discutiendo textos en francés, alemán y checo. Más tarde, Brod llamó a su grupo de amigos escritores el Círculo de Praga. En 1904, Kafka escribió una de sus primeras historias que se publicaron, Descripción de una lucha (Beschreibung eines Kampfes). Le mostró el trabajo a Brod, quien lo convenció de enviarlo a la revista literaria. Hyperion, que lo publicó en 1908 junto con siete de sus otras obras, bajo el título “Contemplación” (“Betrachtung”). En 1906 Kafka se graduó con el título de Doctor en Derecho.


Cómo la "metamorfosis" de Franz Kafka anticipó el Holocausto

La famosa primera línea de esta inquietante historia es difícil de olvidar y dolorosa de recordar. Desde el principio el final está claro. Gregor Samsa será vilipendiado, lastimado físicamente, aislado y finalmente asesinado por su propia familia mientras reaccionan ante su hijo, el anterior sostén de la familia, con disgusto y, en última instancia, rabia asesina. Kafka escribió esta historia a los 29 años en 1912, cuando Europa estaba al borde de una Guerra Mundial que terminaría con la muerte de 11 millones de jóvenes.

La historia nos cuenta cómo Gregor en su cuerpo de insecto intenta sobrevivir al aislamiento emocional y físico que sigue a su metamorfosis, el rechazo de su padre y su madre y, en última instancia, de su amada hermana de 17 años. Vemos cómo su trabajo como vendedor ambulante lo ha aprisionado en una vida de rutina mortal. Vemos a su padre bravucón y enojado abusando de él mientras él mismo se retira temprano a una vida de ocio mientras su hijo trabaja obedientemente para mantener a la familia. Vemos que mucho antes de que Gregor se despertara en su cuerpo de insecto, su desagradable padre lo ignoraba y lo intimidaba.

El padre arroja una manzana al insecto que es su hijo, y la manzana se pega en la espalda de Gregor para pudrirse y pudrirse en la cáscara que contiene las piernas pegajosas, así como la mente humana todavía activa de su ocupante. Los inquilinos vienen al apartamento para recuperar el salario que Gregor ya no puede ganar. Horrorizados cuando lo ven, se van. Su madre abandona el cuidado de Gregor a su hija, quien trata de ayudar quitando los muebles de la habitación de Gregor para que tenga más espacio para gatear. Cuando ella hace esto, Gregor intenta mantener una fotografía de una mujer en su pared, pero a pesar de su desesperado agarre al cristal, la foto es removida. Ve los restos de su vida humana sacados por la puerta. Pierde la capacidad de comer y moverse, y la debilidad, afortunadamente, finalmente lo lleva a su muerte no inesperada.

La metamorfosis de Gregor no es un sueño, una alegoría o un mito. Es una descripción de los sentimientos internos de un hombre que bien podría ser un insecto. Experimenta, a medida que se desarrolla la historia, humillación, vergüenza, auto-humillación, alienación, impotencia, soledad y, por supuesto, rabia por su condición. Estas son también las emociones que mantuvo bajo control mientras mantenía su forma humana. Pueden leerse como una acusación de la vida excesivamente ordenada y reprimida de una clase de seres humanos que sirven al sistema, que temen a la autoridad, que se intimidan entre sí mientras son intimidados por el estado y por la situación económica poco prometedora en la que viven. Encontrarse ellos mismos.

El cambio de Gregor a un insecto es una expresión literal de su opinión sobre su lugar en el mundo, sobre el destino que se merece. La fealdad de su forma de insecto, su poder para asustar a otros seres humanos, habla de su ira y su odio a sí mismo.

Al final de la historia, la hermana de Gregor, Grete, que había sido su única amiga durante esta terrible experiencia, también se vuelve contra él. Ella ha tenido suficiente de su fealdad y la interrupción que él ha causado en su vida. Ella es violinista, y en un momento, cuando él todavía era un hombre, Gregor esperaba enviarla a un conservatorio.

Al final de la historia, la familia sale de excursión para celebrar su liberación de Gregor, y los padres se comentan entre sí que su hija ha florecido y está lista para casarse. Cuando leemos este final de la historia, parece cruel y desconsiderado. Gregor y su sufrimiento han sido tan fácilmente descartados a medida que sus padres avanzan hacia las expectativas de que el hijo que les queda mejorará su posición en la vida. Por otro lado, ¿quién puede culparlos por querer mejorar sus vidas? ¿Y quién podría culparlos de ser felices cuando, al final de la historia, Grete “se puso de pie de un salto y estiró su joven cuerpo”?

Si bien esto puede parecer un final feliz, también es otro golpe para el ahora muerto Gregor, cuyo cuerpo nunca conocerá el placer, el afecto o el poder de crear vida. La energía juvenil de Grete parece burlarse de su hermano al final de la historia. Kafka está retorciendo su cuchillo.

Hoy no podemos evitar ver esta historia como un adelanto del Holocausto que llegaría en unas pocas décadas más. Kafka no era un vidente ni tenía el privilegio de recibir información especial de los dioses de la historia, pero la historia que escribió describía con precisión las actitudes hacia los judíos que ocupaban un lugar destacado en el mundo de Hitler. Aquí, los judíos se convertirían en bichos, retratados como tales en caricaturas y editoriales, plagas en el cuerpo cívico del mundo gentil. Se mostraba a los judíos como feos y deformes y capaces de destruir la civilización de la misma forma en que los insectos pueden infestar un armario o invadir una cocina. El exterminio final de los judíos comenzó como una campaña para hacerlos parecer no humanos, no sujetos a las leyes normales de compasión y empatía. Primero tuvieron que transformarse en una multitud de Gregor Samsas. Los judíos fueron descritos como insectos invasores por una máquina de propaganda bien financiada. Podrían ser aplastados como los insectos aplastados bajo nuestros pies. Para un lector judío, la historia nunca puede ser solo un asunto familiar. Sabemos que los judíos comunes y corrientes se despertaron una mañana y se dieron cuenta de que se habían transformado en criaturas que se podían asesinar sin pensarlo dos veces, del mismo modo que golpeamos un insecto en una tarde calurosa mientras nos sentamos en un parque a disfrutar de un helado.

Kafka murió a los 40 años en 1924. La tuberculosis destruyó sus pulmones, así que nunca sabremos qué novelas e historias podría haber escrito si hubiera llegado a Palestina, si hubiera vivido para ver sus pesadillas convertirse en la realidad de la historia humana.

Lo que sí hizo, sin embargo, fue revelar que bajo las formas de la costumbre y la cultura, la vestimenta, el hábito, la iglesia y el orden económico reinan los oscuros detalles egoístas del alma humana. Kafka quita el pretexto de la civilización moral y justo, y nos muestra la viciosa realidad de la conexión humana real, o al menos en lo que puede llegar a ser en determinadas condiciones.

Deberíamos leer esto no como una profecía del Holocausto aún no llegado, sino como un avistamiento literario del terror que podemos crear y las bestias en las que podemos convertirnos tan fácilmente. El gran escritor se convierte en el vigilante que anuncia las horas de la noche. No todo va bien.

Anne Roiphe es autora de dieciocho libros de ficción y no ficción.

Este artículo, que forma parte de una serie de 12 partes, está patrocinado por la Fundación Posen.


Franz Kafka

Como su último deseo, el escritor Franz Kafka (1883-1924) pidió que se quemaran todos sus manuscritos. Si estuviera vivo hoy, Kafka se sentiría profundamente decepcionado. No solo es considerado uno de los más grandes autores del siglo XX, sino que su nombre se ha convertido en parte del inglés estándar, el adjetivo Kafkiano se utiliza para describir situaciones y personas que son surrealistas, desorientadoras y, a menudo, amenazantes.

Chico de ciudad

Franz Kafka nació en Praga, que en ese momento estaba en el Imperio Austro-Húngaro. Como prácticamente todos los judíos de Praga de su tiempo, creció hablando alemán.

El padre de Kafka & rsquos vino de Wossek, un pequeño pueblo al sur de la ciudad, y, impulsado por la pobreza que lo rodeaba, se mudó a Praga a la edad de 18 años. Hermann Kafka consideró su antigua vida como una barbarie y se comprometió a asimilar a su familia a vida de la ciudad moderna.

Yarmulkafka

Aunque orgulloso de su existencia cosmopolita, el padre de Kafka & rsquos todavía insistía en que sus hijos aprendieran sobre su religión. Sin embargo, esta educación fue superficial y el judaísmo no se practicaba en el hogar. Más tarde, Kafka llamaría a su primer seder de Pésaj un & ldquofarce & rdquo. Su bar mitzvah, que desencadenó intensos episodios de miedo y ansiedad durante su preparación, consistió en un breve discurso y una fiesta intrascendente. De niño, lo detestaba todo.

Hacia el final de su vida, en Carta a su padre, Kafka escribió: "No pude entender cómo, con la insignificante pizca de judaísmo que tú mismo poseías, pudiste reprocharme por no hacer un esfuerzo & hellipto aferrarme a una pizca insignificante similar".

Aún así, es imposible negar la influencia de haber sido criado como judío en el ambiente de Praga anterior a la Segunda Guerra Mundial. Temas de alteridad y alienación y ndash, que en muchos sentidos se hicieron eco de los pogromos y presagiaron el Holocausto y ndash, fueron centrales en los escritos de Kafka & rsquos.

En Metamorfosis (1915), estos temas se exploran a través de un viajante de comercio, Gregor Samsa, que se despierta una mañana y descubre que se ha convertido en una "alimaña incesante".

A pesar de su nuevo cuerpo, Gregor considera ir a trabajar y seguir con su vida como de costumbre. Pero su familia siente repulsión por su nuevo cuerpo, y aunque se preocupan por él, también lo dejan preso en su habitación, distanciándose cada vez más de él a medida que avanza el libro.

Kafka & rsquos solo novela completa, La prueba (1925), también detalla la difícil situación de un hombre que está aislado y solo. El protagonista, Josef K., es detenido y procesado por un delito que no le es revelado. A medida que se acerca la ejecución de K. & rsquos, su inocencia parece imposible de probar, a pesar de la falta de pruebas (o de cualquier crimen cometido en primer lugar).

Igual que La prueba, El castillo (1926) habla de un protagonista casi anónimo (llamado, incluso más simplemente, K.) en una situación imposible. K. ha sido convocado a un castillo para una cita ambigua. Mientras espera la cita, toma una habitación en el pueblo que rodea el castillo, y se encuentra y habla con una intrincada sucesión de personas y cuidadores, jornaleros, mujeres que viven en la ciudad y parecen estar allí solo para disfrutar del castillo. guardias y todo el mundo parece, como él, atrapado en la ciudad sin un propósito aparente.

Novela inacabada de Kafka & rsquos Amerika (1927) es una parodia grotesca y surrealista de un adolescente enviado por su familia a un extraño Estados Unidos donde la Estatua de la Libertad sostiene una espada en su mano en lugar de una antorcha, y un solo puente se extiende entre Nueva York y Boston.

Como el resto de la obra de Kafka & rsquos, sigue a un narrador que no controla su propio destino y se lanza a un mundo vasto e indistinto que no comprende y, como su otra obra, el protagonista es golpeado, maltratado o despreciado por casi todos los que encuentra. En Amerika, sin embargo, el abuso adquiere un tono casi satírico.

También extraño para una historia de Kafka, pretendía que la historia tuviera un final edificante, aunque no fuera extraño, ya que el protagonista finalmente encuentra un trabajo estable en un & ldquonature theater & rdquo en Oklahoma y, mientras trabaja allí, se reúne con sus padres.

Gershom Scholem, el gran erudito del misticismo judío, llamó los escritos de Kafka y rsquos y las declaraciones cuantitativas del sentimiento kabbalístico del mundo en un espíritu moderno, pero fue solo en sus obras posteriores y entre ellas, Carta a su padre y la inquietante & ldquoJosephine the Singer, o Mouse Folk, & rdquo, que probablemente inspiró a Art Spiegelman & rsquos MausY ndashthat Kafka se refirió explícitamente a su propio judaísmo y sus sentimientos hacia otros judíos.

Nuevos amores

Estos sentimientos cambiaron a lo largo de su vida. En su juventud, Kafka se mostró antagónico hacia su herencia, pero a fines de 1911, Kafka se topó con una compañía de teatro yiddish de visita en un café local y quedó paralizado al instante. Aunque el amigo cercano de Kafka & rsquos, Max Brod, un judío observador, se burló de él al respecto, solo se obsesionó más. En febrero del año siguiente, Kafka dio una conferencia reveladora en el Ayuntamiento judío de Praga en la que elogió las virtudes del yiddish.

En los años siguientes, Kafka se interesó por el judaísmo y el sionismo, e incluso fantaseó con mudarse a Israel. Intentó aprender hebreo por sí mismo, pero después de algunos intentos fallidos, conoció a Dora Diamant, una judía ortodoxa e hija de un rabino, quien se convirtió en su maestra.

Kafka tuvo más éxito en el aprendizaje del idioma y también se enamoró de Dora. Su producción de historias fue tan sombría como siempre, pero, incluso en esto, había un capricho recién descubierto que parecía hablar con el lado más claro de su oscuridad. & ldquoThe Hunger Artist, & rdquo una de las historias más queridas de Kafka & rsquos, parece a veces, autorreferencial y burlona de sí mismo:

Mientras que para los adultos el artista del hambre a menudo era simplemente una broma, algo en lo que participaban porque estaba de moda, los niños miraban asombrados, con la boca abierta, tomándose de las manos por seguridad, mientras él se sentaba sobre paja esparcida y ndash, frotando una silla y ndashin negro. pantimedias, luciendo pálido, con las costillas sobresaliendo prominentemente, a veces asintiendo cortésmente, respondiendo preguntas con una sonrisa forzada, incluso sacando el brazo a través de las barras para que la gente sintiera lo demacrado que estaba & hellip.

Es como si el protagonista errante y frecuentemente difamado de La prueba y Amerika finalmente encontró un lugar donde, en última instancia, podría tener el control. & ldquoThe Hunger Artist & rdquo se desarrolla en una jaula, y en una triste, pero es una tristeza hermosa y perfeccionada, una especie de tristeza que solo podemos esperar que Kafka logre.

El fin

A pesar de su condición física en deterioro, Kafka mantuvo el sueño de mudarse a Israel con Dora y abrir un restaurante. Se reunió con su padre y le pidió permiso para casarse con ella, pero se lo negó. Murió poco después, en 1924. El padre y la madre de Kafka & rsquos murieron años más tarde, en 1931 y 1934 respectivamente, y fueron enterrados con él en su parcela familiar. Sus tres hermanas fueron asesinadas por los nazis.

Mucha gente dice que el Holocausto en sí fue presagiado en el trabajo de Kafka & rsquos: un evento enloquecedor, carente de lógica o razón, haciéndose eco del personaje principal & rsquos persecución sin sentido en La prueba y el viaje inútil en El castillo con una inquietante cualidad de premonición. A pesar de todo esto, parece que la experiencia más tortuosa de Kafka & rsquos, su escritura, fue también su mayor activo, la única actividad que lo mantuvo cuerdo. En un momento, Kafka escribió: "Dios no quiere que escriba". Pero no tengo otra opción. & Rdquo

Pronunciado: SAY-der, Origen: hebreo, literalmente & # 8220order & # 8221 generalmente se usa para describir la comida ceremonial y el relato de la historia de la Pascua en las dos primeras noches de la Pascua. (En Israel, los judíos tienen un seder solo en la primera noche de Pascua).


Libros relacionados con La metamorfosis

Cuando piensas en La metamorfosis es probable que lo primero que se le ocurra sea lo absurdo de la situación de Gregor. Se despierta una mañana que es como cualquier otra mañana, excepto por el hecho de que se ha transformado en un insecto gigante, generalmente representado como una cucaracha. El uso que hace Kafka de la situación de Gregor encarna muchos de los elementos fundamentales del existencialismo.

Este es un movimiento filosófico y artístico que estaba en su apogeo a fines del siglo XX. Se basó en la idea de que los seres humanos son responsables de crear el sentido de su vida. No hay significado en el mundo excepto el que creamos. Las obras de este período suelen estar llenas de la misma confusión y extrañeza que los lectores han llegado a amar en La metamorfosis.

Otros libros importantes de este movimiento incluyen el de Kafka La prueba, que sigue al arresto de un hombre inocente y confundido que nunca se entera de qué crimen ha cometido. Los lectores también encontrarán escritura similar en El extraño por Albert Camus, Sobre el ser y la nada por Jean-Paul Sarte, Cualquiera o por Søren Kierkegaard, y Así habló Zarathustra por Friedrich Nietzsche.


Obras de Franz Kafka

Buscado por los principales editores de vanguardia, Kafka publicó a regañadientes algunos de sus escritos durante su vida. Estas publicaciones incluyen dos secciones (1909) de Beschreibung eines Kampfes (1936 Descripción de una lucha) y Betrachtung (1913 Meditación), una colección de piezas breves en prosa. También incluyen otras obras representativas de la madurez de Kafka como artista: El juicio, escrito en 1912 y publicado un año después otras dos historias largas, La metamorfosis (publicado en 1915) y In der Strafkolonie (1919 En la Colonia Penal) y una colección de prosa breve, Ein Landarzt (1919 Un médico rural). Ein Hungerkünstler (1924 Un artista del hambre), cuatro historias que exhiben la concisión y lucidez características del estilo tardío de Kafka, habían sido preparadas por el autor pero no aparecieron hasta después de su muerte.

De hecho, los recelos sobre su trabajo hicieron que Kafka antes de su muerte pidiera que todos sus manuscritos inéditos fueran destruidos. Brod, como su albacea literario, desoyó sus instrucciones y publicó las novelas. La prueba, El castillo, y Amerika en 1925, 1926 y 1927, respectivamente, y una colección de piezas más breves, Beim Bau der chinesischen Mauer (La Gran Muralla de China), en 1931. Obras tan tempranas de Kafka como Descripción de una lucha (comenzado alrededor de 1904) y Meditación, aunque su estilo tiene una imagen más concreta y su estructura más incoherente que la de las obras posteriores, ya son originales de una manera característica. Los personajes de estas obras no logran establecer comunicación con los demás, siguen una lógica oculta que burla la lógica cotidiana normal y su mundo estalla en incidentes grotescos y violencia. Cada personaje es solo una voz angustiada, que busca en vano información y comprensión del mundo y una forma de creer en su propia identidad y propósito.

Muchas de las fábulas de Kafka contienen una mezcla inescrutable y desconcertante de lo normal y lo fantástico, aunque en ocasiones la extrañeza puede entenderse como el resultado de un recurso literario o verbal, como cuando los delirios de un estado patológico reciben el estatus de realidad o cuando la metáfora de una figura retórica común se toma literalmente. Así, en El juicio un hijo se suicida sin cuestionarlo a instancias de su anciano padre. En La metamorfosis el hijo, Gregor Samsa, se despierta y se encuentra transformado en un insecto monstruoso y repulsivo que muere lentamente, no solo por la vergüenza de su familia y su negligencia hacia él, sino por su propia desesperación culpable.

Muchos de los cuentos son aún más insondables. En la Colonia Penal presenta a un oficial que demuestra su devoción al deber sometiéndose a las espantosas (y clínicamente descritas) mutilaciones de su propio instrumento de tortura. Este tema, la ambigüedad del valor de una tarea y el horror de la devoción a ella, una de las preocupaciones constantes de Kafka, aparece nuevamente en Un artista del hambre. La fábula Vor dem Gesetz (1914 Antes de la ley, posteriormente incorporado a La prueba) presenta tanto la inaccesibilidad del significado (la "ley") como el tenaz anhelo de la humanidad por él. Un grupo de fábulas escritas en 1923–24, el último año de la vida de Kafka, todas se centran en la lucha vana pero impávida del individuo por la comprensión y la seguridad.

Muchos de los motivos de las fábulas breves se repiten en las novelas. En lo inacabado Amerika, por ejemplo, el niño Karl Rossmann ha sido enviado por su familia a Estados Unidos. Allí busca refugio con varias figuras paternas. Su inocencia y simplicidad son explotadas en todas partes, y un último capítulo describe su admisión a un mundo de sueños, el "teatro de la naturaleza de Oklahoma". Kafka señaló que Rossmann finalmente perecería. En La pruebaJoseph K., un funcionario bancario capaz y concienzudo y soltero, es despertado por alguaciles, que lo arrestan. La investigación en el Juzgado de Paz se convierte en una farsa escuálida, el cargo en su contra nunca se define, y desde este punto los tribunales no toman más iniciativa. Pero Joseph K. se consume en la búsqueda de tribunales inaccesibles y la absolución de su delito desconocido. Apela a intermediarios cuyos consejos y explicaciones le producen un nuevo desconcierto; adopta absurdas estratagemas de miseria, oscuridad y lascivia acompañan su búsqueda. Descansando en una catedral, un sacerdote le dice que sus protestas de inocencia son en sí mismas un signo de culpa y que la justicia que se ve obligado a buscar debe serle prohibida para siempre. Un último capítulo describe su ejecución mientras, todavía buscando desesperadamente ayuda, protesta hasta el final. Esta es la obra más negra de Kafka: el mal está en todas partes, la absolución o la redención son inaccesibles y el esfuerzo frenético solo indica la impotencia real de un individuo.

En El castillo, una de las últimas obras de Kafka y también inacabada, el escenario es un pueblo dominado por un castillo. El tiempo parece haberse detenido en este paisaje invernal y casi todas las escenas ocurren en la oscuridad. K. llega al pueblo afirmando ser un agrimensor designado por las autoridades del castillo. Su reclamo es rechazado por los funcionarios de la aldea, y la novela relata los esfuerzos de K. para obtener el reconocimiento de una autoridad que es tan esquiva como los tribunales de Joseph K. Pero K. no es una víctima: es un agresor que desafía tanto a los funcionarios mezquinos y arrogantes como a los aldeanos que aceptan su autoridad. Todas sus estratagemas fallan. Como Joseph K., hace el amor con una sirvienta, la camarera Frieda, pero ella lo deja cuando descubre que simplemente la está usando. Brod observa que Kafka tenía la intención de que K. muriera exhausto por sus esfuerzos, pero que en su lecho de muerte iba a recibir un permiso para quedarse. Hay nuevos elementos en esta novela. Es trágico, no desolador. Si bien la mayoría de los personajes de Kafka son meras funciones, Frieda es una persona decidida, tranquila y práctica. K. obtiene a través de su personalidad una idea de una posible solución a su búsqueda y, cuando habla de ella con afecto, parece que él mismo está rompiendo su sensación de aislamiento.

Las historias y novelas de Kafka han provocado una gran cantidad de interpretaciones. Los primeros traductores ingleses de Brod y Kafka, Edwin Muir y su esposa, Willa, vieron las novelas como alegorías de la gracia divina. Los existencialistas han visto el entorno de culpa y desesperación de Kafka como la base sobre la cual construir una existencia auténtica. Algunos han visto su implicación neurótica con su padre como el corazón de su trabajo. Otros han enfatizado la crítica social, la inhumanidad de los poderosos y sus agentes, la violencia y la barbarie que acechan por debajo de la rutina normal. Some have found an imaginative anticipation of totalitarianism in the random and faceless bureaucratic terror of The Trial. The Surrealists delighted in the persistent intrusions of the absurd. There is evidence in both the works and the diaries for each of these interpretations, but Kafka’s work as a whole transcends them all. One critic may have put it most accurately when he wrote of the works as “open parables” whose final meanings can never be rounded off.

But Kafka’s oeuvre is also limited. Each of his works bears the marks of a man suffering in spirit and body, searching desperately, but always inwardly, for meaning, security, self-worth, and a sense of purpose. Kafka himself looked upon his writing and the creative act it signified as a means of “redemption,” as a “form of prayer” through which he might be reconciled to the world or might transcend his negative experience of it. The lucidly described but inexplicable darkness of his works reveal Kafka’s own frustrated personal struggles, but through his powerless characters and the strange incidents that befall them the author achieved a compelling symbolism that more broadly signifies the anxiety and alienation of the 20th-century world itself.

At the time of his death, Kafka was appreciated only by a small literary coterie. His name and work would not have survived if Brod had honoured Kafka’s testament—two notes requiring his friend to destroy all unpublished manuscripts and to refrain from republishing the works that had already appeared in print. Brod took the opposite course, and thus the name and work of Kafka gained worldwide posthumous fame. This development took place first in France and the English-speaking countries during the regime of Adolf Hitler, at the very time when Kafka’s three sisters were deported and killed in concentration camps. After 1945 Kafka was rediscovered in Germany and Austria and began to greatly influence German literature. By the 1960s this influence became global and extended even to the intellectual, literary, and political life of Kafka’s place of birth, what had become communist Czechoslovakia.

The Editors of Encyclopaedia Britannica This article was most recently revised and updated by Patricia Bauer, Assistant Editor.


Franz Kafka - History

Franz Kafka never directly referred to Prague in his work, but his tales of totalitarian bureaucracy were greatly influenced by the city.

Primeros años
The house in which Franz Kafka was born in 1883 was situated on the northeast corner of the square next to the Church of St Nicholas. The house was later rebuilt, but the original door was preserved. A bust of Kafka and a plaque have been added, and there is a small exhibition inside (00 420 222 321 675 Náměstí Franze Kafky 3 closed Sun & Mon admission £1.20).

Much of Kafka’s writing was influenced by his time as a clerk at Worker’s Accident Insurance Company, where he reported on industrial accidents and recommended safety measures. He would often moan to his friends about the difficulties of balancing his day job and his writing. His office at the firm still stands, but the building is now the Hotel Century Old Town (Na Poříčí 7).

Kafka had a complex relationship with Judaism, veering between secularism and Zionism at an uneasy time for Jews in Eastern Europe. He attended services at the Old-New Synagogue, the oldest surviving Jewish house of worship in Europe. It’s said to be the resting place of the mythical Golem, a creature that protected the city’s Jews from violence (Červená 250 closed Fri & Sat admission £6).

The writer
Kafka didn’t leave his parents’ home until he was 31. He moved a number of times, until arriving at the house at 16 Dlouhá in 1915, where he wrote the bulk of his novel The Trial. The road was, and still is, noisy, so Kafka would often pop over to his sister’s house in the Castle District when he needed peace and quiet. The book wasn’t published until 1925, a year after Kafka’s death.

In Kafka’s day, Prague’s coffeehouse scene was the rival of Vienna’s, a place where Europe’s intellectuals would meet to swap ideas or just ponder the birth pangs of modernity. Of Kafka’s favourite haunts, few remain. However, one that is still around today for a cuppa and a spot of existential angst is Café Louvre, with marble walls, grand staircase and billiards room (Národní 22 open daily coffees from £1.40).

The Grand Hotel Europa, a stunning Art Nouveau building on the north side of Wenceslas Square, was known to Kafka as the Hotel Erzherzog Stefan. He held one of the first public readings of his work there in 1912, when he read from The Judgement. Across from the Hotel Europa is the Lucerna ‘cultural palace’ – Kafka and his circle were regulars there, attending cabaret performances and cinema screenings.

The tributes
In the square on Dušní Street, in the Jewish Quarter, stands the city’s official monument to Kafka. The sculpture shows a suited Kafka on the shoulders of a gigantic headless man – an intangible, surreal tribute to the writer. The image of a man on the shoulders of another comes from his short story Description of a Struggle.

The Kafka Museum exhibition is split into two parts. The first, Existential Space, looks at the impact that Prague had on Kafka. The second, Imaginary Topography, looks at how Kafka’s use of the city as an often anonymous setting transformed how Prague’s residents saw their home, and the way that he turned landmarks into allegorical places (open daily admission £6).

Kafka died in a sanatorium near Vienna aged 40. Yet he couldn’t escape Prague, and he was buried at New Jewish Cemetery in his family plot. His parents joined him a decade later a plaque commemorates Kafka’s sisters who died in concentration camps. Opposite is a plaque in memory of Max Brod, his publisher and friend (Izraelská 1 closed Sat admission free).

Where to stay
Hotel Union is a grand hotel from 1906 that was nationalised by the Communists in 1958 and returned to the former owner’s grandson in 1991. It’s still family run, and the staff take great pride in looking after their guests properly. Comfortably renovated, with a few period touches left intact (from £50).

Pension U Medvídků is located on the southern edge of the Old Town, and some of this pension’s rooms retain Renaissance-era painted wooden ceilings and Gothic rafters. There’s also a historic vaulted beer hall and on-site restaurant (from £80).

Le Palais, housed in a Belle Époque building in a residential area, is a tastefully restored five-star hotel featuring frescoes, marble staircases, a spa and a gym (from £210 U Zvonařky 1).

Transporte
Jet2 flies to Prague from Manchester, Newcastle, Edinburgh and Leeds-Bradford (from £60). EasyJet flies to Prague from Stansted, Gatwick and Bristol (from £100). Public transport is excellent in Prague, with a well-integrated Metro, tram and bus system. However, it’s easiest for most to explore the Old Town and Castle area on foot. Day tickets for public transport can be purchased via SMS message (from £3.50 dpp.cz). You can also buy paper tickets at stations, although not on trains (30-min tickets from 80p dpp.cz).

The article 'Mini guide to Kafka’s Prague' was published in partnership with Lonely Planet Traveller.


Franz Kafka, a gentleman: the story of the doll traveler

The legend about Kafka as a tormented man with a very acute sensibility is well known. Franz Kafka is one of the first modern writers to ask himself the great questions about human existence, about our lives. The logical consequence is that everyone considers the Prague writer as a gloomy person, dominated by the bad, sometimes cynical: a man who has known the dismay of taking off the mask on our common human destiny and seeing the true and tragic face behind.

It is undeniable that the atmospheres of Kafka novels are really sinister, full of bad omens, as burdened by swollen, dark clouds that very often pour relentless their load of misfortune. Think about Josef K., the protagonist of The Trial, who sees his anxieties materialize in the labyrinth of a tribunal, where it’s impossible to extricate himself or about The Metamorphosis‘ Gregor Samsa, who wakes up one morning and realizes that he has turned into a huge bug.

These examples would be enough to explain how true, but also how reductive, is to lock Kafka in the stereotype of the tormented writer. Kafka uses the images of his torment and drags them out of the metaphor. As David Foster Wallace explains, “Kafka’s humour — not only not neurotic, but anti-neurotic, heroically sane — is, finally, a religious humour, a harrowing spirituality. That makes Kafka’s wit inaccessible to children whom our culture has trained to see jokes as entertainment and entertainment as reassurance”. This is the comedy of Kafka: to feel different, excluded, forsaken, “like a cockroach”, to transform this metaphorical image into the protagonist of a story: the unfortunate Gregor Samsa.

It should be clear that, behind the widespread conception of a gloomy and pessimistic Kafka, a much more complex personality is hidden: an ironic and sensitive Kafka who expressed in his books his own discomfort to accept such a cruel life, as the one experienced by mankind.

To better understand the personality, could be useful to highlight one of the most famous legends circulating around his figure: something so curious to inspire even a book, Kafka and the Doll Traveler written by the Spanish writer Jordi Sierra i Fabra. This book tells the story of one of the last adventures that would have occurred to Kafka just a year before he died. When he lived in Berlin, Kafka used to walk around Steglitzer Park. One day – basing on the legend- Kafka met a little girl, won by the tears that flowed like rivers on his face, because she lost her doll. Softened by her tears and unable to remedy the pain by finding the doll, the writer invented a different solution to calm down the girl: as Kafka explained her, the doll had left for a long journey, but she had not forgotten her, and there was even a letter that the doll wrote her, a letter which Kafka had at home.

Back home, he started writing the letter with the same feverish commitment he had poured into the pages of his masterpieces. For some time, Kafka will continue to write letters that will console the girl, fascinating her with tales about the incredible journey of her doll, letting the pain disappear in the dreamy folds of the stories invented by this gentleman. One day the girl got her doll back. It was a different doll of course, bought by Kafka as a last gift for her, but the different aspect was explained to him: the journey changed it.

The poster of the short film Kafka’s doll, inspired by the story of the doll

This story has been told by the partner of the writer, Dora Diamant. There is also an animated short film, Kafka’s Doll (you can see the poster above). As a matter of facts, it is not clear whether this story is true or it’s simply an uplifting tale that has grown around the figure of Kafka. What really matters is to highlight how a story like that is plausible. Beyond the sinister halo that often continues to surround, in widespread opinion, this ingenious writer, over this blanket hides an acute and sensitive man, ironic and unable to surrender to the cruelty of human destiny. A man who never stopped to go on searching, until it comes to the kindliness .

Fabrizio Cotimbo writes stories about literature and more on Ossimoro and Auralcrave. Follow him on Facebook and Twitter.


1. Franz Kafka Is Perhaps The Most Influential Writer Of The 20th Century

Statue of Franz Kafka by artist David Černý, Prague, 2014

Despite his short life, Kafka left one of literature’s most powerful legacies. Many of the 20th century’s most notable writers from across the world are indebted to his haunting stories, including Nabokov, Márquez , Borges, Camus and Satre. His old friend, Max Brod, claimed that the era will eventually come to be known as ‘the century of Kafka’.

Interestingly, despite his importance, Kafka is not one of those writers quoted ubiquitously. In fact, it is quite rare to find a single line referenced. Instead, it is his ideas and style that continue to inspire. Later writers and artists have taken note of Kafka’s existential curiosity and unique perspective, channeling it into their own work so that the audience is made to question their assumptions and consider different interpretations. In this way, Kafka has forced generations of readers to reassess their opinions and offered a new way of approaching the world through literature.


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Comentarios:

  1. Thurmond

    Absolutamente de acuerdo contigo. La buena idea, está de acuerdo contigo.

  2. Mikagal

    ¿Le gusta escribir de tal manera que una discusión de mil páginas, nota bien los temas de demanda?

  3. Maska

    Simpatizo contigo.

  4. Farid

    Qué palabras necesarias ... super, una magnífica frase

  5. Kajir

    Me gustaría su mayor existencia y relleno de noticias.



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