Walter Reuther

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Walter Reuther, hijo de un activista sindical y socialista, nació en Wheeling, West Virginia, el 1 de septiembre de 1907. A los dieciséis años se convirtió en aprendiz de matricero y matricero y tres años después se trasladó a Detroit.

En 1929, Reuther se matriculó en Detroit City College para estudiar derecho. Se convirtió en presidente del Social Service Club (el brazo universitario del Partido Socialista). Mientras estaba en la universidad, Reuther hizo arreglos para que destacados socialistas como Norman Thomas y Scott Nearing hablaran en las reuniones.

Reuther se unió a Ford Motor Company, pero sus actividades sindicales lo llevaron a perder su trabajo en 1933. Incapaz de encontrar trabajo durante la Gran Depresión, Reuther dejó los Estados Unidos y finalmente encontró empleo en una fábrica de automóviles en la Unión Soviética. Descontento con la falta de libertad política en el país, Reuther regresó a los Estados Unidos, donde encontró empleo en General Motors y se convirtió en un miembro activo de United Automobile Workers (UAW).

Reuther permaneció activo en el Partido Socialista y en 1937 fracasó en su intento de ser elegido para el Concejo Municipal de Detroit. Sin embargo, impresionado por los esfuerzos del presidente Franklin D. Roosevelt para abordar la desigualdad, finalmente se unió al Partido Demócrata.

Reuther dirigió varias huelgas y en 1937 y 1940 fue hospitalizado después de ser brutalmente golpeado por rompehuelgas. También sobrevivió a dos intentos de asesinato durante este período, aunque un ataque dejó su mano derecha paralizada permanentemente.

Reuther se convirtió gradualmente en una figura destacada en la Unión de Trabajadores del Automóvil (UAW) y en 1946 fue elegido presidente después de una amarga lucha con los partidarios del Partido Comunista Estadounidense. Seis años más tarde, Reuther sucedió a Philip Murray como presidente del Congreso de Organización Industrial (CIO).

Después de la Segunda Guerra Mundial, Reuther emergió como una de las principales figuras progresistas de los sindicatos. Su apoyo a la legislación sobre derechos civiles y bienestar social lo hizo impopular entre los conservadores. A principios de la década de 1950, el Comité de Trabajo del Senado comenzó a investigar el movimiento sindical. Robert Kennedy, abogado principal del comité, comenzó a investigar a James Hoffa y al Teamsters Union. Hoffa era un conocido partidario del Partido Republicano, y los miembros del partido en el comité, incluidos Joe McCarthy, Barry Goldwater y Karl Mundt, insistieron en que los líderes sindicales asociados con el Partido Demócrata también deberían ser investigados. Reuther fue acusado pero Robert Kennedy no descubrió evidencia de corrupción.

Bajo el liderazgo de Reuther, la UAW creció a 1,5 millones de miembros. Un negociador exitoso, en 1955 se las arregló para obtener un acuerdo que les daba a los trabajadores automotrices casi la misma paga para llevar a casa cuando eran despedidos que cuando estaban en el trabajo.

En 1955, el CIO se fusionó con la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL). George Meany se convirtió en presidente de AFL-CIO y Reuther fue nombrado vicepresidente.

Reuther fue un partidario activo de los derechos civiles afroamericanos y participó tanto en la Marcha en Washington por la Libertad y el Empleo (agosto de 1963) como en la Marcha de Selma a Montgomery (marzo de 1965).

Reuther encontró a George Meany conservador y dictatorial y en 1968 lideró la salida de la federación AFL-CIO. Al año siguiente se unió a Teamsters Union para formar Alliance for Labor Action. Walter Reuther, quien participó activamente en la campaña contra la guerra de Vietnam, murió en un accidente aéreo en Pellston, Michigan, el 9 de mayo de 1970.

Estoy aquí hoy con ustedes porque comparto con ustedes la opinión de que la lucha por los derechos civiles y la lucha por la igualdad de oportunidades no es la lucha de los afroamericanos, sino la lucha por la que todos los estadounidenses se unan.

Durante 100 años, los negros han buscado la ciudadanía de primera clase y creo que no pueden ni deben esperar hasta un mañana lejano. Deberían exigir libertad ahora. Aquí y ahora.

Es responsabilidad de todo estadounidense compartir la impaciencia del negro estadounidense. Y tenemos que unirnos, marchar juntos y trabajar juntos hasta que hayamos cerrado la brecha moral entre las nobles promesas de la democracia estadounidense y sus desagradables prácticas en el campo de los derechos civiles. La democracia estadounidense ha estado demasiado tiempo en trivialidades piadosas y demasiado corta en actuaciones prácticas en esta importante área.

Las respuestas a los problemas de hoy no se encontrarán en una competencia entre el poder negro y la supremacía blanca. Lo que necesitamos es el poder de la solidaridad humana, el poder construido sobre nuestra humanidad común, porque las únicas diferencias que existen son sólo superficiales. Todos somos hijos de Dios.

Su decisión de invadir el territorio de Camboya solo puede aumentar la enormidad de la tragedia en la que nuestra nación ya está profunda y lamentablemente involucrada en esa región. Ampliar la guerra en este momento una vez más simplemente refuerza la bancarrota de nuestra política de fuerza y ​​violencia en Vietnam. Su acción tomada sin consulta o autorización por parte del Congreso ha creado una grave crisis constitucional en un momento en que hay una división cada vez mayor en nuestra nación.

Con su acción, ha profundizado la brecha de la división y ha enajenado peligrosamente a millones de jóvenes estadounidenses. Los amargos frutos de esta creciente alienación y frustración entre la juventud estadounidense se han cosechado en el campus de la Universidad Estatal de Kent, donde las vidas de cuatro estudiantes terminaron por el uso innecesario e inexcusable de la fuerza militar.

El problema. Señor presidente, es que no podemos predicar con éxito la no violencia en casa mientras aumentamos la violencia masiva en el extranjero. Es su responsabilidad sacarnos de la Guerra del Sudeste Asiático, hacia la paz en casa y en el extranjero. Debemos movilizarnos por la paz en lugar de escenarios de guerra más amplios para poder dirigir nuestros recursos y los corazones, manos y mentes de nuestro pueblo al cumplimiento de la agenda inconclusa de Estados Unidos en casa.


Walter Reuther - Historia

Extractos del discurso de Walter Reuther en la Convención de la UAW de 1970

El UAW es importante porque se trata de las personas que representamos. Se trata de sus problemas y necesidades. Se trata de sus esperanzas y aspiraciones. Se trata de sus sueños. Durante treinta y tantos años, hemos estado trabajando para construir esos sueños. Hemos estado trabajando y luchando y luchando para construir un mañana mejor en un mundo mejor. Y durante esta convención debemos buscar juntos para encontrar nuevas respuestas a nuevos problemas, mediante el desarrollo de nuevos programas y nuevas políticas, de modo que podamos empezar a darnos cuenta más plenamente de las brillantes oportunidades que tenemos por delante. Somos, sin duda, el sindicato industrial más fuerte y eficaz del mundo. Ninguna organización ha trabajado de manera más consistente y constructiva que la UAW para extender las fronteras de la justicia económica y social. Ninguna organización ha luchado con mayor coraje y compasión para afirmar la soberanía del hombre sobre las cosas, y anteponer los derechos humanos a los derechos de propiedad, y anteponer a las personas a las ganancias: creo que podemos decir con toda buena conciencia que juntos tenemos escribió algunos de los capítulos más gloriosos de la historia del movimiento obrero mundial libre. Nos hemos enfrentado a las corporaciones más poderosas del mundo y, a pesar de su poder y su gran riqueza, siempre hemos prevalecido, porque hemos comprobado que no hay poder en el mundo que pueda detener la marcha hacia adelante de hombres y mujeres libres. cuando se unen en la solidaridad de la fraternidad humana. .

Nuestra membresía es la fuerza de la UAW, y la membresía y las familias de nuestros miembros, son el propósito de la UAW. Y en los años venideros, este sindicato debe permanecer fiel a su compromiso con el bienestar y el bienestar de nuestras bases. Este sindicato no se trata de Solidarity House, no se trata de la sede de su sindicato local, este sindicato se trata de los hombres y mujeres que representamos y, detrás de ellos, de sus familias. .

En los últimos dos años hemos apoyado y continuaremos apoyando la lucha de los trabajadores de la uva en Delano, California. Apoyamos y marchamos con los trabajadores del hospital en Charleston, Carolina del Sur. Y nos pusimos de pie y brindamos apoyo práctico a los trabajadores de General Electric en su lucha reciente. ¿Por qué hemos hecho estas cosas? En la UAW operamos sobre un principio sindical simple de que dondequiera que los trabajadores luchen por la justicia básica y la dignidad humana, su lucha es nuestra lucha, y nos uniremos a ellos en esa lucha, sin importar el letrero en su pancarta. .

Creo que todos nos damos cuenta de que vivimos en un mundo muy convulso. La negociación colectiva, tal como la conocemos, no tiene lugar en el vacío. Nuestros miembros no viven en un vacío, viven en un mundo real, un mundo lleno de todo tipo de desafíos, todo tipo de cambios y todo tipo de crisis. La gran tragedia en el mundo es que justo cuando la ciencia y la tecnología le han dado al Hombre la capacidad de resolver sus antiguos problemas de pobreza, hambre, ignorancia y enfermedad, el Hombre no ha logrado crear los instrumentos políticos y sociales necesarios para asegurar que este nuevo poder funcione. ser utilizado para elevar a la Humanidad. Algunas personas dicen que el problema radica en el campo de la ciencia y la tecnología, pero debemos dejar en claro que el problema no es la ciencia y la tecnología, el problema es el hombre y su imprudente mal uso de la ciencia y la tecnología. La ciencia y la tecnología han ampliado la riqueza del hombre, pero no su sabiduría. Le han dado al Hombre un gran poder, pero no le han dado un sentido de propósito humano más profundo, ni un mayor sentido de solidaridad humana. .

Hemos instado al fin de la trágica guerra de Vietnam, porque creemos que esa trágica guerra está alienando a millones de jóvenes estadounidenses. Ha dividido a esta nación, está desperdiciando los recursos que necesitamos en casa y está empañando nuestras credenciales morales en el mundo. Pero quiero dejar en claro que mientras nosotros en el UAW trabajamos para poner fin a esa trágica guerra, y trabajamos para construir una paz justa en el mundo, condenamos a los estadounidenses que queman la bandera estadounidense y marchan detrás de una bandera de Viet Gong. Rechazamos el concepto que dice que para ser anti-guerra hay que ser anti-estadounidense. Ese tipo de actitud imprudente que creemos es destructiva y contraproducente. .

Lo que tenemos que hacer en Estados Unidos y Canadá es encontrarnos a nosotros mismos. Estamos en problemas porque nuestros valores están todos mezclados en Estados Unidos. Nos ha preocupado más la cantidad de nuestros dispositivos y el brillo del cromo de esos dispositivos que la calidad de vida. Los vendedores ambulantes de Madison Avenue nos han lavado el cerebro y han confundido nuestros valores. Necesitamos preguntarnos: ¿Qué determina la calidad y el valor de una sociedad? ¿Es el brillo del cromo? ¿Es la superficie de los estacionamientos asfaltados? Estas no son las medidas de la calidad de vida humana. La calidad de una sociedad solo puede determinarse por cómo nuestro pueblo ordena sus prioridades, cómo asigna sus recursos y cómo persigue sus propósitos nacionales. Y estamos en problemas en esa área, porque hemos perdido el rumbo y hemos olvidado lo que es importante y lo que no lo es. Necesitamos encontrar una mejor manera de traducir nuestro creciente progreso tecnológico en términos humanos, de modo que podamos elevar los niveles de vida y brindar una educación más adecuada a nuestros hijos, y una mayor seguridad y dignidad a nuestros ciudadanos mayores. Y podemos garantizar la igualdad de oportunidades y mejorar nuestro entorno. Estos son los grandes desafíos que tenemos por delante. .

En la UAW hemos estado a la vanguardia de todas las luchas básicas del país y hemos aprendido algunas verdades fundamentales muy simples. Que no se puede resolver un problema humano enfrentando a un ser humano con otro ser humano. Hemos aprendido que la única forma de resolver los problemas humanos es hacer que las personas se unan y encuentren juntos las respuestas a esos problemas. Y es por esta razón que rechazamos las voces del extremismo en Estados Unidos, ya sean blancas o negras, porque no hay respuestas separadas. No hay respuestas blancas a los problemas, no hay respuestas negras, solo respuestas comunes que debemos encontrar juntos en la solidaridad de nuestra humanidad común. También rechazamos las fuerzas irracionales de la violencia. En la UAW sabemos algo sobre la violencia. Hemos probado sus frutos amargos desde nuestros inicios. A algunos de nosotros nos han disparado, nos han golpeado, nos han volado nuestras oficinas, nos han amenazado nuestras casas. Y sabemos que la violencia no resuelve problemas. Simplemente intensifica los viejos problemas y crea otros nuevos. Muchos de nuestros amigos, que estuvieron aquí ante las plataformas de las convenciones anteriores de la UAW, se han ido. Fueron abatidos por las fuerzas irracionales y horribles de la violencia. Hemos perdido demasiados amigos y Estados Unidos ha perdido demasiados hijos nobles. John Kennedy se ha ido. Martin Luther King se ha ido. Morris Adler, quien era el presidente de nuestra Junta de Revisión Pública, se fue. Bobby Kennedy se ha ido. Todos ellos destruidos en un momento de locura y violencia. Y tenemos que detener la violencia en Estados Unidos, antes de que destruya nuestra sociedad. .


Walter Reuther - Historia

El líder laborista Walter Reuther nació en Wheeling, West Virginia, y asistió a la Wayne State University en Detroit. En 1936, fue elegido presidente del Local 174 de United Automobile Workers (UAW) en Detroit.

Reuther y su hermano, Víctor, encabezaron una importante huelga en las plantas de Kelsey-Hayes. A fines de 1936, la huelga se había extendido a la planta de General Motors en Flint, Michigan. En 1937, como resultado de las huelgas, tanto GM como Chrysler reconocieron al UAW como el agente negociador para los trabajadores del automóvil.

Después del final de la Segunda Guerra Mundial, Reuther exigió que los trabajadores de GM recibieran un aumento salarial del 30% para compensar las horas extras perdidas y el pago de primas por los esfuerzos relacionados con la guerra. GM se negó y Reuther encabezó la primera gran huelga de posguerra, una huelga que resultó en una huelga de 113 días (1945-46) de 200.000 trabajadores.

Aunque la huelga del UAW provocó huelgas en otras industrias, incluidas la siderúrgica, la eléctrica y la empacadora de carne, los trabajadores del automóvil solo pudieron obtener un aumento salarial de 18,5 centavos la hora. Como resultado de su postura agresiva durante la huelga, Reuther ganó el apoyo de los radicales del UAW y fue elegido presidente de todo el sindicato en 1946.

En 1951, fue elegido presidente del Congreso de Organizaciones Industriales (CIO) y participó activamente en la fusión del sindicato con la AFL en 1955. En los años siguientes, Reuther entró en conflicto con el presidente de la AFL-CIO, George Meany, y en 1968, la UAW se retiró de la AFL-CIO. Un año después, la UAW se fusionó con la Hermandad Internacional de Camioneros de Jimmy Hoffa. La organización recién formada se denominó Alianza para la Acción Laboral.

Reuther y su esposa murieron el 9 de mayo de 1970 en un accidente aéreo en Michigan.


Walter Reuther - Historia

Sunday Gazette-Mail
8 de enero de 1967

Detroit - Es totalmente apropiado que Walter Reuther esté entrando en un nuevo año envuelto en una controversia.

Es una figura controvertida. "El nombre Reuther atrae los rayos como una vara de Franklin", observó el autor William Manchester. "Lanzarlo a una conversación es como lanzar un bate de béisbol en un terreno de arena: la gente elige lados sobre él".

En una vida que lo ha visto ascender de un vecindario de clase media baja en Wheeling para convertirse en uno de los líderes sindicales más influyentes de Estados Unidos, ha sido golpeado, baleado, amenazado y vilipendiado por extremistas de derecha e izquierda.

George Romney, quien puede ser el candidato presidencial republicano en 1968, una vez lo llamó "el hombre más peligroso de Detroit".

Para Nikita Khrushchev era "el principal lacayo del capitalismo estadounidense". Reuther ha acumulado tal riqueza de detractores que en una ocasión fue simultáneamente piqueteado por miembros de la Sociedad John Birch y del Partido Comunista.

Actualmente, él y George Meany, el anciano pero formidable presidente de la AFL-CIO, están involucrados en un intercambio cada vez más amargo sobre el papel de los trabajadores en una sociedad democrática.

Como corresponde a un hombre "cuyos críticos lo han acusado de casi todo menos reticencia", la mayor parte de la parte pública del debate ha emanado de la sede de Reuther United Auto Workers aquí. Hace unos días, UAW criticó a la organización sindical matriz por lo que dijo que era complacencia por aferrarse al status quo. La acción no tuvo precedentes en los 11 años de historia de la fusión de AFL y CIO.

"La UAW tiene algunas diferencias fundamentales con la AFL-CIO y el liderazgo de George Meany", dijo Reuther a un visitante en su oficina con paneles en Solidarity House.

"Esto no es una cuestión de personalidades. Si esto fuera solo un choque entre el Sr. Meany y yo, no valdría ni 10 segundos del tiempo de nadie. Lo que realmente está involucrado aquí es la cuestión fundamental del papel del movimiento obrero en una sociedad libre ".

Reuther ve el trabajo como un instrumento para mejorar la suerte de todos, miembros y no miembros por igual. Otro centavo en un sobre de pago es solo una parte del trabajo y para él es una parte cada vez menor. "El movimiento obrero es el único grupo en una sociedad libre que está comprometido básicamente con los valores éticos y morales con los que la iglesia está comprometida", dijo. "La lucha inicial de los laboristas fue sobre esos valores en términos del asalariado y su familia. Ahora lo que vamos a hacer es dar a esos valores una vigencia más amplia en términos de toda la comunidad.

"El movimiento sindical tiene que decir algo, hacer algo al respecto, la cuestión de la educación, tiene que hacer más para reconstruir nuestras ciudades y crear el tipo de entorno de vida total que es digno de los hombres libres. Tiene que lidiar con el problema de contaminación, ya sea la contaminación del aire o la contaminación del agua, porque esto se relaciona con el medio ambiente en el que va a vivir el hombre. Tiene que lidiar con la cuestión de los recursos naturales, tiene que lidiar con el problema de la Seguridad Social. No puede simplemente decir "Bueno, nosotros nos ocupamos de los nuestros. No nos preocupa el resto". Creo que tiene que lidiar con más coraje y compasión con la cuestión racial. No creo que Estados Unidos pueda estar realmente completo hasta que hayamos resuelto la cuestión racial.

"No es suficiente con aprobar una resolución piadosa. Tienes que hacer algo al respecto. Y estas son las áreas en las que no estoy de acuerdo con el Sr. Meany. El Sr. Meany hace algo, pero nunca con el tipo de compromiso que creo El movimiento sindical tiene que haberlo hecho. Creo que el movimiento sindical tiene que restar importancia a su papel económico más estrecho, de luchar por salarios, horarios y condiciones de trabajo - aunque esa es una responsabilidad continua - pero tiene que restarle importancia a eso y poner más énfasis sobre las amplias necesidades de la comunidad y convertirse más en un instrumento para servir a los intereses de la comunidad en general. Ahí es filosóficamente donde el Sr. Meany y yo no estamos de acuerdo.

“Ahora el Sr. Meany diría: 'Bueno, eso no es cierto'. Pero es una cuestión de énfasis. Por ejemplo, cuando tuvimos la gran marcha en Washington, yo estaba muy involucrado en ella. Lo llamamos la Coalición Nacional de Conciencia. Todos los grupos de la iglesia estaban profundamente involucrados.Fue una gran cuestión moral. Bueno, cuando insté al movimiento, la AFL-CIO, a participar oficial y formalmente, el Sr. Meany se opuso a mí. Esa es solo una ilustración.

"Creo que el movimiento sindical tiene que usar su influencia especial para hacer avanzar a toda la comunidad y compartir el progreso que hace. Eso es filosófico. No desperdiciaría 10 minutos de mi vida si el movimiento sindical dijera: 'Solo queremos al diablo con el nuestro y el público. Solo diría que siga adelante y busque a alguien que quiera liderar un grupo de presión. No me interesa. Tenemos que progresar con la comunidad y no a expensas de la comunidad ".

Reuther dice que su desacuerdo con Meany no es una indicación de que el UAW y sus 1,5 millones de miembros puedan retirarse de la AFL-CIO.

"No hay duda de eso", dijo. "Ni siquiera lo estamos considerando. Lo que hemos hecho es dejar en claro que vamos a ejercer nuestro derecho a expresar nuestras opiniones cuando pensamos que la AFL-CIO está equivocada".

Expresar sus puntos de vista cuando cree que alguien está equivocado es una parte tan importante de Reuther como su pelo rojo o su disposición para dirigirse a una audiencia. Donde se diferencia de la mayoría de quienes comparten sus puntos de vista es en tener la mente, la energía y la posición para hacer algo acerca de lo que él cree que es correcto. Debido a su visión de un Estados Unidos mejor en un mundo mejor, y debido a la energía que ha invertido en hacer realidad la visión, es el Virginia Occidental del año de 1966 del Sunday Gazette-Mail.

Reuther es un auténtico virginiano occidental. Nació el 1 de septiembre de 1907 en una casa de fachada roja en la sección del molino de Wheeling, el segundo de los cinco hijos de Valentine y Anna Reuther. Tiene tres hermanos: Ted, Roy y Victor, y una hermana, la Sra. Eugene Richey, enfermera que vive en Massachusetts. Su familia le dio forma. Su abuelo, Jacob Reuther, emigró a Estados Unidos en 1892 para que sus hijos no tuvieran que servir en el ejército prusiano.

"Mi abuelo era un hombre profundamente religioso e influyó en mi padre. Creo que ambos eran lo que ustedes llamarían socialistas cristianos, pero no socialistas marxistas. Mi padre no sabía nada sobre el marxismo. Para él, el cristianismo y la hermandad significaban trabajar por el bien de el conjunto y poner el bien del conjunto por encima de los intereses individuales o egoístas de uno. Mi padre creía que la prueba de los valores cristianos era si uno vivía de acuerdo con ellos y no si los predicaba el domingo. Creo que es justo decir que los cuatro hermanos Reuther obtuvieron esencialmente una base filosófica para lo que estamos haciendo y se basa en una especie de concepto amplio de hermandad humana.

"Nos predicaron este evangelio de que la medida de si vivió una vida útil o no no está determinada por el tamaño de su cuenta bancaria o su capacidad para acumular una gran riqueza material. El estándar real es su relación con su prójimo y tu voluntad de contribuir a su bienestar y al tuyo. Este fue el tipo de filosofía cristiana básica y sencilla que recibimos y en grandes dosis ".

Valentine Reuther todavía está activo a los 86. Él y Anna, de 84, han vivido en Bethlehem, un suburbio de Wheeling, durante los últimos 40 años.

"Creo que los chicos están haciendo un buen trabajo", dijo. "Fueron criados en un hogar religioso. Nunca nos sentábamos a comer sin rezar una oración y agradecer a Dios por su bendición".

Uno de los recuerdos de la Sra. Reuther de Walter cuando era niño era su deseo de una ruta de papel.

"Yo digo que primero tienes que ir a la escuela dominical y a la iglesia y puedes tener una ruta de papel si prometes que no te saltearás. Se levantaba temprano en la mañana, a veces a las 5 en punto para ocuparse de sus asuntos. " Walter tiende a hacer saber a los visitantes que tuvo un récord de asistencia perfecto en su escuela dominical luterana durante siete años.

Ted - "la oveja blanca" - es el único hermano que no hizo del trabajo una carrera. Es gerente de contabilidad de Wheeling Steel Corp. y ha trabajado para la empresa durante más de 40 años.

"Solíamos tener discusiones familiares sobre temas sociales", dijo, "Mi padre trabajaba activamente en el trabajo de parto cuando éramos niños. Era el presidente más joven de la Federación Laboral Central del Valle de Ohio cuando tenía alrededor de 23 años. Naturalmente, de este tipo de antecedentes aprendimos problemas laborales ".

Walter recuerda las discusiones. También recuerda cantar.

"Solíamos turnarnos para lavar los platos y siempre cantábamos", dijo. "Mi madre y mi padre se unían a nosotros. Ambos nacieron en Alemania y solíamos cantar canciones populares en alemán e inglés. A veces, por la noche, nos sentábamos en el porche o en el patio y cantamos".

Los Reuther eran personas decentes y trabajadoras, pero no eran prósperas. Valentine ganaba 1,50 dólares al día como conductor de un vagón para la cervecería Schmulbach. A los 16 años, Walter dejó la escuela secundaria para convertirse en aprendiz de herramienta y fabricante de troqueles y durante tres años trabajó en Wheeling Steel por 40 centavos la hora.

Llegó a Detroit en 1926 con el aspecto, dijo, "como si me hubiera caído de un manzano verde" y esperando un trabajo mejor. Se abrió camino en Ford Motor Co. como fabricante de herramientas y matrices y trabajó allí durante casi siete años.

Continuó su educación en Michigan, primero se graduó de la escuela secundaria y luego asistió a la Universidad Estatal de Wayne durante tres años. Víctor y Roy se le unieron. En 1933, Roy fue despedido por actividad sindical. Él y Víctor sacaron alrededor de $ 600 en ahorros de un banco unos días antes de que cerrara y comenzaron un viaje que los llevaría por todo el mundo. Durante 18 meses trabajaron en una planta de automóviles que Ford había construido en Gorki, Rusia. La experiencia convenció a sus críticos de que eran, en el mejor de los casos, simpatizantes del comunismo.

Reuther dice que lo convenció del peligro del totalitarismo. Cuando Jruschov visitó los Estados Unidos, Reuther le organizó una reunión con los líderes sindicales. Tuvo lugar una discusión a pelo.

"Me preguntó: '¿Cómo es que me llevo muy bien con los banqueros y empresarios y tú me estás desafiando?' Le dije: "Bueno, es porque lo conocemos mejor. Sabemos por qué el comunismo es peligroso y por qué tenemos que luchar contra él. Fue después de que el Sr. Khrushchev regresó cuando dijo que soy el principal lacayo del capitalismo estadounidense". "

Walter y Victor regresaron a Detroit en 1935 y se lanzaron al movimiento obrero. Fue una época de grandes cambios sociales. El difunto rabino Morris Adler dijo que el anhelo de una unión era casi "una religión secular". Reuther dijo que sintió "una sensación de gente pequeña marchando". Fue uno de los fundadores y primer presidente de la UAW local 174. Asistió a su primera convención de la UAW con $ 5, todo el tesoro del local. Hizo autostop a South Bend, compartió una habitación con otros cinco delegados y vivió de hamburguesas.

En 1936, conoció a May Wolf, una maestra de escuela de Detroit. Cuando se enteró de que ella estaba organizando a otros profesores a escondidas, se desarrolló un romance. Se casaron después de un noviazgo de tres meses. La Sra. Reuther renunció a su trabajo de maestra de $ 60 al mes y comenzó a trabajar como secretaria de su esposo con un salario mensual de $ 15. Ella endosó su cheque al sindicato.

"Nunca conocí a la gente que comiera menos", recordó. "Estaba tan delgado que el colchón me lastimó las caderas".

Walter se convirtió en líder de las huelgas de brazos caídos, una técnica perfeccionada por la UAW. En 1937, él y otros sindicalistas fueron golpeados por matones empleados por Ford Motor Co. En 1938, dos hombres armados intentaron secuestrarlo. Sin que los asaltantes lo supieran, los Reuther estaban entreteniendo a amigos en una fiesta de cumpleaños de la Sra. Víctor Reuther. La presencia de los invitados inesperados frustró el intento de secuestro, pero no antes de que uno de los intrusos dijera: "Vamos a conectarlo aquí".

En 1939, encabezó una huelga contra General Motors que estableció a UAW como agente de negociación para los empleados de la corporación. Durante varios años estuvo a cargo del departamento de General Motors de UAW. En marzo de 1946 fue elegido presidente de la UAW. Después de una lucha de dos años, ganó el control del sindicato de elementos que dijo eran comunistas. (La junta ejecutiva del sindicato, que estaba en manos enemigas, solicitó al Congreso que cambiara el nombre de la Ley Taft-Hartley por la Ley Taft-Hartley-Reuther. Fue un período difícil).

Reuther obtuvo una victoria casi completa en la convención de 1948. Fue reelegido presidente y su lista ganó 18 de los 22 puestos en la junta. La victoria fue casi hueca. La noche del 20 de abril de 1948, mientras estaba en la cocina de su apartamento, alguien disparó una escopeta calibre 10 a través de su ventana. Su brazo derecho fue casi amputado y casi muere. Un año y un mes después, Victor Reuther resultó herido mientras estaba sentado en su habitación. Un perdigón le destrozó el ojo derecho. Víctor era filosófico.

"Es bueno que no me dispararan la lengua. No podía ganarme la vida".

Los ataques provocaron cambios importantes en la vida de Walter Reuther. Llevaba un arma desde que los matones invadieron su apartamento. Ahora el sindicato le proporcionó guardaespaldas y un coche blindado. Trasladó a su familia a una casa aislada a unos 40 kilómetros de su oficina. Guardias armados y perros guardianes patrullaban una valla que rodeaba su propiedad. Walter reconstruyó la casa él mismo. Originalmente era una cabaña de una habitación. Hizo el trabajo en parte porque no puede soportar quedarse quieto, en parte como terapia para su brazo lesionado. Los médicos le dijeron que la herida podría hacer que su mano derecha se convirtiera en una garra. Estaban equivocados. Su mano y brazo derecho son más pequeños que el izquierdo, pero son funcionales.

"Mi esposa y mis dos hijas comieron aserrín durante mucho tiempo", dijo.

A pesar de los temores por su seguridad personal y su preocupación por su familia, nunca consideró renunciar. Su madre recuerda que se sentó junto a su cama y le suplicó que hiciera otra cosa.

"Él podría ganarse la vida escribiendo o hablando", dijo. “Le dije: 'Walter, por favor renuncie'. Él dijo que no. Incluso su esposa, ella me llama 'abuela', dijo 'Él no puede hacer eso'. Sabía que no podía, pero tenía un dolor tan terrible ".

Reuther se convirtió en una figura nacional durante este tiempo. Siempre políticamente activo, se convirtió en líder del ala liberal del Partido Demócrata, apoyando, a su vez, a Roosevelt, Truman, Stevenson, Kennedy y Johnson. Su identificación con el elemento liberal del partido -de hecho, casi como su portavoz- le causó problemas inesperados. La derecha, recordando su visita a Rusia, lo acusó de planear derrocar las instituciones democráticas.

"Estoy en la posición única en la vida estadounidense en la que soy el hombre que odia a la derecha y el hombre que odia a los comunistas, todo al mismo tiempo", dijo. "Nunca me molestó. No creo que sea difícil de entender porque ambos extremos siempre convergen contra el medio democrático. Los comunistas apoyaron el ascenso de Hitler al poder. Los extremos convergen contra el medio democrático porque ambos están realmente en oposición al medio democrático". Están motivados por diferentes valores en su comportamiento político pero su técnica es la misma.

"¿Por qué los comunistas piensan que soy peligroso y por qué la derecha cree que soy peligroso? Creo que es porque estoy comprometido, básicamente, a tratar de encontrar una manera de hacer que nuestra sociedad libre responda a las necesidades humanas y solo como Lo hacemos más receptivo ¿Podemos hacerlo funcionar y tener éxito? Y en la medida en que lo logremos, frustraremos sus esperanzas y sus planes. La Sociedad John Birch es realmente una especie de quinta columna para los comunistas y los comunistas son realmente un una especie de quinta columna para la John Birch Society. Morirían si trataras de hacerles creer esto, pero estos son los hechos de la historia: las fuerzas extremas en cualquier situación siempre convergen contra el medio ".

Reuther no es socialista. Tampoco es un admirador acrítico de la libre empresa. Cree en lo que él llama una combinación económica. Es decir, la libre empresa - "el mercado" - debería tener la oportunidad y el incentivo para hacer lo que mejor sabe hacer, como fabricar automóviles. En otras áreas, como la educación y la vivienda, siente que el gobierno y las personas tienen un papel que desempeñar.

"Estoy interesado en brindar todos los incentivos y todo el estímulo al mercado, pero, una vez hecho eso, hay necesidades insatisfechas a las que la sociedad simplemente no puede dar la espalda. Y aquí, de nuevo, no voy de lo privado sector al gobierno de un salto.

"Hay un área intermedia en la que quiero crear corporaciones sin fines de lucro en las que los individuos puedan trabajar juntos para construir puentes entre el sector privado y el sector gubernamental. No creo que ningún burócrata en Washington tenga todas las respuestas, por lo que es una constante esfuerzo por crear nuevos instrumentos sociales para hacer estos nuevos trabajos. “Siempre se me ocurren nuevas ideas y por eso soy un hombre peligroso, supongo. Bueno, si el precio del liderazgo es tu disposición a que te arrojen ladrillos, entonces estoy perfectamente dispuesto a que te los arrojen. Espero que me los tomen por las razones correctas desde mi punto de vista ".

Reuther tiene nuevas ideas. Por el momento, es presidente de un comité de ciudadanos que busca reconstruir el núcleo de Detroit. Es presidente de otro comité que busca mejorar las técnicas en la guerra contra la pobreza. Está preparando una sugerencia para el Congreso sobre cómo mejorar los beneficios del Seguro Social y está interesado en crear un comité técnico para estudiar los problemas de la construcción de viviendas y cómo superarlos con tecnología moderna.

"Si todavía construyéramos coches de la forma en que construyen casas, sólo habría un puñado de trabajadores automotrices porque sólo habría un puñado de personas que podrían permitirse comprar un automóvil. Un automóvil costaría tal vez 50.000 o 60.000 dólares".

El principal argumento de Reuther es que, si bien no todos pueden ser creados iguales, todos deberían tener derecho a desarrollar su potencial al máximo.

"El factor limitante debería ser la capacidad del individuo, no una barrera económica".

Está buscando formas en las que el trabajo organizado pueda ayudar con el desarrollo. Esa es la razón principal por la que cree que los líderes sindicales que se limitan a cuestiones básicas que afectan a sus miembros están equivocados. (Aunque UAW no se disculpa en ese sentido. Henry Ford observó recientemente que su empresa una vez hizo historia al instituir el día de $ 5. "Ahora estamos cerca de la hora de $ 5).

Reuther dice que el UAW nunca ha pedido nada que pueda causar precios más altos. De hecho, piensa que los consumidores deberían compartir por igual con la mano de obra y la dirección las ganancias generadas por el aumento de la productividad.

A los 59 años, es tan enérgico, articulado y lleno de entusiasmo como siempre. William Manchester, el hombre que está escribiendo el libro sobre el presidente Kennedy, lo encontró diferente a otros hombres "porque sus apetitos son diferentes".

La opinión de Manchester es que Reuther encuentra en las ideas "el regocijo que otros obtienen de los compinches, el licor o el tabaco, ninguno de los cuales le atrae". Otro hombre dijo de Reuther: "Pregúntale a Walter la hora y te dirá cómo hacer un reloj".

Murray Kempton, el columnista del periódico, dijo que Reuther era el único hombre que conocía que podía recordar [sic] el futuro.

Reuther es algo así como un asceta. No cree que los líderes sindicales deban ser consumidores conspicuos. Su salario anual se elevó a $ 28,000 por su protesta. La razón principal fue permitir que el escalón superior del personal del sindicato recibiera aumentos salariales. Sus salarios se prorratean con los de él. Conduce un Oldsmobile cuando está en viaje de negocios. Su auto personal es un Valiant.

Él nunca bebió ni fumó, dijo, no por razones religiosas, sino porque era una especie de atleta cuando era joven y nunca adquirió los hábitos.

"Era un buen jugador de baloncesto, aunque nunca fui muy alto (5 pies y 8 1/2 pulgadas). Jugué de centro. Miro a esos muchachos ahora y me digo a mí mismo: '¿De dónde vienen? No recuerdo eran tan altos cuando jugaba ". Su peso, que está entre 158 y 160, no había variado durante 20 años.

Los tres hermanos todavía están juntos, aunque Roy y Victor están más a menudo en Washington que en Detroit. Nadie ha acusado a los Reuther de nepotismo. Walter fue el último miembro de la familia a quien UAW le pagó. Sus hijas ya son mayores. Uno está enseñando en la escuela. El otro es un estudiante universitario.

La vida de Reuther ha sido inusualmente exitosa [sic] pero ha tenido sus frustraciones. Muchos sintieron que quería ser presidente de AFL-CIO. Es poco probable que lo sea alguna vez, ciertamente no si Meany tiene algo que decir al respecto. Está tan animado como siempre, pero 59 es 59. Una regla que impulsó requiere que los oficiales de la UAW se retiren cuando tengan 65 años. Puede que no sea presidente de la UAW en seis años, pero, de alguna manera, es imposible imaginarlo en el papel. de jubilado.

Pase lo que pase después, Reuther dice que está satisfecho.

"Si puedes dejar atrás un mundo en el que la familia humana ha hecho algún progreso para que cada nueva persona tenga la oportunidad de lograr un sentido de crecimiento y realización, el conocimiento de que has hecho una pequeña contribución para hacerlo posible es , Creo, realmente gratificante. Ahora, obviamente, creo que debería tener suficientes ingresos para que sus hijos puedan obtener las cosas que necesitan, una educación, etc., pero más allá de eso, ¿qué se necesita? Me siento con los hombres más ricos de el mundo. Los respeto. Creo que ellos me respetan. Pero creo que están motivados por cosas diferentes a las que me motivan a mí. No me pongo celoso ni por un segundo del hecho de que ellos ' tengo $ 100 millones y yo tengo considerablemente menos de $ 1 millón. Están motivados por lo que eligen hacer con sus vidas y yo estoy motivado por lo que elijo hacer con mi vida. Pero creo que son los más pobres . "


Reuther, Walter (1907 y # 8211 1970)

Introducción: Walter Reuther fue presidente de United Automobile Workers (UAW) desde 1946 hasta su muerte en 1970. Bajo su liderazgo, la UAW creció a más de 1.5 millones de miembros, convirtiéndose en uno de los sindicatos más grandes de los Estados Unidos. Reuther fue ampliamente admirado como el modelo de un sindicalista responsable, liberal y de mentalidad reformista: el intelectual obrero líder de su época, un defensor de la democracia industrial y los derechos civiles que utilizó el proceso de negociación colectiva y la influencia política laboral para promover la causa de la justicia social para todos los estadounidenses.

La Gran Depresión consolidó el activismo político y social de los hermanos Reuther. Junto con amigos, formaron un Club de Problemas Sociales en el campus y se afiliaron a la Liga Socialista de Democracia Industrial. Organizaron protestas contra el establecimiento de una unidad del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva (ROTC) en el campus y contra las políticas segregacionistas de una piscina local alquilada por la universidad. En 1932, Walter hizo campaña por el candidato presidencial del Partido Socialista Norman Thomas. Al año siguiente, Walter y Victor comenzaron una gira por nueve países de Europa en la Alemania nazi, y la terminaron con una estadía de dos años en la Unión Soviética, donde los hermanos Reuther trabajaban en una enorme fábrica de automóviles.

Reuther regresó en 1935 y finalmente decidió quedarse en Detroit, donde se había enamorado de May Wolf, profesora de educación física, activista del Partido Socialista y devota de la danza moderna.Reuther y Wolf se casaron en marzo de 1936 después de un breve noviazgo y criaron a dos hijas juntos en la modesta casa de Detroit que compraron en 1941.

Carrera con UAW: Reuther comenzó a organizarse para el UAW, el nuevo sindicato de trabajadores automotrices bajo los auspicios del Comité de Organización Industrial. Deseoso de dejar su huella en el movimiento sindical, Reuther se unió a la incipiente UAW Local 86, en representación de los empleados de la planta de piezas de GM & # 8217s Ternstadt, a pesar de que no era empleado de la empresa. Reuther fue elegido delegado a la convención nacional de la UAW de 1936. Sus credenciales fueron cuestionadas diariamente por delegados conservadores y, como resultado, su nombre estuvo constantemente ante la asamblea.

Nunca tímido y ya un orador público consumado, Reuther emergió como el líder de piso de la delegación de Michigan y fue elegido miembro de la Junta Ejecutiva Nacional de UAW & # 8217s.

Al regresar a Detroit como funcionario pagado de la UAW, Reuther se propuso organizar un local fusionado en el lado oeste de la ciudad. En ocho meses, UAW Local 174, del cual Reuther era el presidente, representó a 30,000 trabajadores y 76 tiendas. Reuther jugó un papel clave en la planificación de la exitosa huelga de brazos cruzados de 1937 contra GM en Flint, Michigan, y luego se unió a otros en el esfuerzo por asegurar un reconocimiento similar del UAW por parte de Ford. La organización de Reuther & # 8217 en Ford le atrajo la atención nacional cuando los fotógrafos de periódicos lo capturaron siendo golpeado con sangre por los hombres de seguridad de Ford mientras repartía folletos fuera de la planta de Ford & # 8217 en River Rouge.

En 1939, Reuther se convirtió en director del departamento de General Motors de la UAW y en 1942 fue elegido primer vicepresidente del sindicato. Durante la Segunda Guerra Mundial, Reuther también se desempeñó en la Oficina de Gestión de Producción, la Comisión de Mano de Obra de Guerra y la Junta de Producción de Guerra. Como director de la división GM de UAW & # 8217s, Reuther se ganó el respeto de los ejecutivos de la industria, así como la lealtad de la base. Cuando un movimiento de huelga salvaje arrasó las tiendas de GM & # 8217 en 1944-1945, Reuther manejó hábilmente la crisis, defendiendo la causa de los trabajadores sin entrar en conflicto con el gobierno o la empresa. Luego, en 1946, después del final de la guerra, Reuther lideró una huelga de 116 días contra GM, pidiendo un aumento salarial del 30 por ciento sin un aumento en el precio minorista de los automóviles, y desafió a GM a & # 8220abrir sus libros & # 8221 para probar que la demanda es imposible. GM rechazó ambas demandas, pero ofreció un aumento salarial del 18 por ciento, que Reuther aceptó.

En 1946, Reuther fue elegido presidente de la UAW. Aunque su agenda política de posguerra de atención médica nacional, redistribución económica y seguridad laboral para todos fue derrotada, Reuther continuó presionando estos temas en la mesa de negociaciones. En 1948, GM acordó un contrato histórico que vinculaba los aumentos salariales a los aumentos generales del costo de vida y la productividad. Durante las siguientes dos décadas, el sindicato negoció procedimientos modelo de quejas, disposiciones de seguridad y salud, pensiones, beneficios de salud y & # 8220 beneficios de desempleo complementarios & # 8221 que permitieron a los miembros de la UAW ganar hasta el 95 por ciento de su cheque de pago regular incluso si fueron despedidos. .

Aliado del Partido Comunista en la década de 1930, Reuther se volvió contra los comunistas en la década de 1940, en parte porque creía que subordinaban los intereses del sindicato y sus miembros a los del partido y sus patrocinadores soviéticos. Apoyó las disposiciones anticomunistas de la Ley Taft-Hartley de 1947 y, en 1948, fue miembro fundador de los incondicionalmente anticomunistas Americans for Democratic Action. Reuther se convirtió en presidente del Congreso de Organizaciones Industriales en 1952, después de la muerte de Philip Murray, inmediatamente se unió a George Meany, presidente de la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL), para negociar una fusión entre los dos grupos, que entró en vigor en 1955.

No dispuesto a renunciar a la presidencia de la UAW para convertirse en un funcionario electo de AFL-CIO, Reuther optó por ser director del Departamento de Unión Industrial (DIU) de la federación y # 8217. Como jefe del DIU, Reuther pidió campañas organizativas a gran escala al estilo de la década de 1930 y comités de acción política de base amplia. Luchó incansablemente por la protección de los derechos civiles y un estado de bienestar mejorado que beneficiaría a todos los estadounidenses. Reuther estuvo al lado de Martin Luther King, Jr. cuando pronunció su famoso discurso & # 8220Tengo un sueño & # 8221 en la Marcha de 1963 en Washington, y se reunió semanalmente con el presidente Lyndon Johnson durante 1964-1965 para discutir iniciativas legislativas y políticas.

En 1968, frustrado por lo que percibía como una falta de voluntad o una incapacidad para aprovechar las oportunidades de acción, Reuther sacó al UAW de la AFL-CIO. Formó una Alianza para la Acción Laboral de corta duración con los Teamsters, que habían sido expulsados ​​de la AFL-CIO por corrupción en la década de 1950. Sin embargo, antes de que el nuevo grupo pudiera lanzar cualquier iniciativa, Reuther, su esposa, May y otras dos personas murieron en un accidente de avión privado. Reuther dejó un legado de sindicalismo reformista, activismo por los derechos civiles e idealismo de la justicia social en el que el movimiento sindical sigue basándose.

Texto republicado con permiso de: AFL- CIO America & # 8217s Unions


Reevaluación del UAW histórico: la afiliación de Walter Reuther al Partido Comunista y algo de su significado: un documento de participación del partido, 1939.

La estrecha conexión de Walter Reuther con los comunistas, incluida una posible membresía breve, tiene un significado y un legado que es más que un interés sectario. Para la mayoría de sus oponentes conservadores, la estadía de Reuther en la Unión Soviética y la subsecuente alianza con los comunistas sostuvieron la acusación de que él era simplemente un rojo. Para los activistas sindicales, esta acusación fue una especie de elogio a mediados de la década de 1930, pero unos años más tarde, la sospecha entre los rivales de izquierda de Reuther de que usó la influencia del PC para hacer avanzar su fortuna en el UAW estaba detrás de sus frecuentes afirmaciones de que él Fue un oportunista político en el mismo nacimiento de su carrera sindical. Tampoco se desvaneció el problema incluso después de su muerte, más de treinta años después. (1)

WALTER REUTHER Y JOHN L. LEWIS son sin duda los dos líderes sindicales más importantes de la historia laboral norteamericana de mediados del siglo XX. Aunque estos dos titanes laborales eran líderes autocráticos de sus respectivos sindicatos y pioneros pioneros, su ascenso a la prominencia en el movimiento obrero estadounidense se debe a razones diferentes, aunque interrelacionadas. Lewis, el presidente de United Mine Workers (UMW), rompió con la estrecha y orientada a la artesanía de la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL) en 1935 para formar el Congreso de Organizaciones Industriales (CIO), que inmediatamente comenzó a organizar la masa de trabajadores no calificados. y trabajadores semicalificados en industrias básicas, ignorados y desatendidos durante mucho tiempo por los sindicatos de la AFL. Reuther, quien alcanzó el estatus de vicepresidente de United Automobile, Aircraft, and Agricultural Implement Workers of America (UAW) a fines de la década de 1930 y fue director del Departamento de General Motors de UAW durante los años de la Segunda Guerra Mundial, emergió como presidente de UAW después de logrando un estrecho margen de victoria en la décima convención de la unión a fines de marzo de 1946. En la convención de la UAW de 1947, Reuther solidificó su control en la presidencia del sindicato con la elección de una junta ejecutiva incondicional de Reutherite y permaneció como presidente de la UAW hasta un accidente de avión le quitó la vida en 1970. Como presidente de la UAW, la prominencia de Reuther radicaba en su pionero de una amplia gama de beneficios complementarios para los trabajadores automotrices, desde ajustes por costo de vida y pensiones hasta beneficios de desempleo suplementarios, que muchos sindicalistas norteamericanos ahora toman por sentado en sus convenios colectivos de principios del siglo XXI. (2)

Aunque Reuther eliminó con éxito al Partido Comunista de EE. UU. (PC) del UAW a partir de 1947, que se convirtió en un precursor de la purga de los once sindicatos liderados por el PC del CIO en 1949-1950, la relación de Reuther con el PC en los primeros años tumultuosos de la UAW es un tema que ha generado controversia entre los estudiosos de la UAW y los biógrafos de Reuther durante más de cinco décadas. La primera participación de Reuther con la política radical se remonta al otoño de 1930 cuando era estudiante en Detroit City College (DCC), ahora Wayne State University, donde ayudó a organizar el Club de Problemas Sociales de DCC, una afiliada de la Liga para la Democracia Industrial (LID). que era, en esencia, una rama del Partido Socialista (SP). Considerándose a sí mismo un socialista en ese momento, Reuther hizo campaña activamente en todo el país por el candidato presidencial del SP, Norman Thomas, en 1932. La primera exposición de Reuther a la política del PC puede haber llegado mientras trabajaba en Ford en 1931 cuando se unió al Sindicato de Trabajadores Automotrices (AWU ), grupo radical que funcionaba en el ámbito del PC. A partir de este momento, Reuther desarrolló un entusiasmo por el experimento soviético, que puede haber sido inspirado originalmente por su estrecha amistad con John Rushton, un antiguo fabricante de herramientas y matrices que era comunista y había viajado a la Unión Soviética en 1930. Este entusiasmo para la construcción del socialismo soviético resultó en que Reuther y su hermano Víctor viajaran a la Unión Soviética y trabajaran en la sala de herramientas de Gorky Auto Works desde noviembre de 1933 hasta junio de 1935. Al regresar a los Estados Unidos en 1935, durante un período de varios meses, Reuther habló muy favorablemente sobre su experiencia soviética en reuniones patrocinadas por los Amigos de la Unión Soviética o el SP. (3)

A pesar de las simpatías del futuro líder del UAW y los contactos con el PC al regresar de la Unión Soviética en 1935, ninguna biografía de Reuther hasta la década de 1990 admitió la seria posibilidad de que pudiera haber sido miembro del PC a mediados o finales de la década de 1930. Los primeros y comprensivos biógrafos de Reuther, como Irving Howe y BJ Widick, que eran miembros del Partido de los Trabajadores / Liga Socialista Independiente de Max Shachtman y los mismos reutheristas a fines de la década de 1940, señalaron en su libro de 1949 The UAW y Walter Reuther, que en noviembre En 1937, "se hizo evidente que Reuther no podía ser absorbido por el movimiento estalinista". Continuando con su discusión sobre la relación de Reuther con el PC, los autores mencionan "la notable frialdad que surgió a principios de 1938 entre los estalinistas y Reuther". Aunque una nota a pie de página en el libro cita un artículo del Daily Worker sobre "los días de 1936 y 1937 cuando Reuther estaba en alianza con los comunistas", informa además que Louis Budenz y otros funcionarios del PC se acercaron a Reuther para unirse al partido, pero él declinó su participación. oferta. (4)

Escrito en 1958, casi una década después de la monografía de Howe y Widick, el conservador Eldorous L. Dayton toma la palabra de Reuther en su biografía hostil, señalando que Reuther afirmó que nunca fue miembro del PC. Según Dayton, "(Reuther) insiste en las alturas de que nunca fue un comunista. Un socialista, sí, pero nunca un comunista, y probablemente nunca lo fue, en el sentido técnico". (5)

Y en una biografía de Reuther publicada en el año de la prematura muerte del presidente de la UAW en 1970, Frank Cormier y William J. Eaton reconocen "la alianza de trabajo entre los hermanos Reuther y el bloque comunista de la UAW". Sin embargo, Cormier y Eaton invocan el testimonio tanto de Fred W. Frahn, el superintendente de la policía de Detroit en 1938, como del propio Reuther para negar la membresía de Reuther en el PC. Frahn afirma, "Walter Reuther 'no es comunista, pero se asocia con comunistas en todo momento, y trabajan juntos'". En un telegrama que Reuther envió al Comité Especial de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes (Comité Dies) en 1938, Reuther declaró inequívocamente: "No soy ni he sido nunca un miembro del Partido Comunista ni un partidario de su políticas ni sujeto a su control o influencia de ninguna manera ". (6) En la biografía de Reuther de Gould y Hickock publicada dos años después en 1972, los autores se hacen eco de la afirmación de Howe y Widick de que Reuther rechazó la invitación de Louis Budenz para unirse al PC "cuando se enteró de que tendría que someterse a la disciplina soviética, especialmente sobre asuntos exteriores ". (7)

En 1973, un año después de la publicación de la biografía de Gould y Hickock, un artículo escrito por Martin Glaberman proporcionó "la primera evidencia relativamente 'sólida'" de la membresía de Reuther en el partido, aunque, según Glaberman, no fue una "prueba absoluta". Mientras realizaba una investigación en los Archivos de Trabajo y Asuntos Urbanos (Universidad Estatal de Wayne), Glaberman descubrió dos referencias a la membresía de CP de Reuther en la Colección Nat Ganley. La evidencia se refiere a notas mecanografiadas que Ganley, que había sido un destacado activista del Partido Comunista de China en la UAW y un agente comercial del UAW Local 155 durante varios años, había redactado un borrador del libro de Philip Bonosky, el hermano Bill McKie. El libro, publicado en 1953 por International Publishers, era una biografía de un destacado activista de CP en Detroit que había sido particularmente cercano a Reuther en los primeros años de la UAW. Específicamente, Ganley escribió:

pag. 156. Propongo eliminar las referencias a que Reuther se unió al PC, aitho (sic) es (sic) cierto que él era un miembro general y yo cobré sus cuotas. Razones: No podemos probar su membresía, Reuther lo negaría y posiblemente demandaría por difamación. No nos enorgullecemos en particular de su membresía en nuestro Partido y deberíamos evitar la acusación de cebo rojo invertido que Reuther haría contra nosotros.

La nota al pie (sic) de esta página debe eliminarse. Está mal de hecho. Reuther acordó permanecer en el Partido Socialista y desde adentro estuvo de acuerdo con nosotros (por supuesto que fuimos tontos al hacer esto). (8)

Al evaluar la legitimidad de esta evidencia, Glaberman proporciona razones específicas para creer que las declaraciones de Ganley eran plausibles. Primero, Glaberman señala que las notas de Ganley fueron escritas para otros miembros del PC y no para el público en general. En segundo lugar, dado que Ganley estaba sugiriendo que la membresía de Reuther en el PC no se informara en la biografía, Glaberman argumenta que difícilmente habría sido necesario que mintiera sobre la relación de Reuther con el PC. Por lo tanto, Glaberman concluye que si bien "(l) as fechas de su posible membresía siguen siendo desconocidas", es probable que Reuther fuera miembro del PC ", aunque se puede suponer que el período involucrado no fue más que partes de 1936 y 1937. " (9.)

Las dos biografías familiares de Reuther publicadas después de las revelaciones de Glaberman no abordan los hallazgos de Glaberman ni proporcionan información adicional sobre la relación de Reuther con el PC. En las memorias de Victor Reuther, The Brothers Reuther, el hermano de Walter no menciona la membresía del CP de Reuther pero, al eludir delicadamente el tema, afirma:

Los tres hermanos Reuther fueron acusados, al igual que algunos otros, de ser comunistas. Un turbio amigo de Lovestone llamado Maurice Silverman hizo circular una historia en los lugareños de Detroit y Flint de que todo el liderazgo del CIO era comunista, e hizo viciosos ataques verbales contra Brophy, Germer, Walter, Roy y yo. (10)

La otra biografía de Reuther escrita por un miembro de la familia, Reuther: A Daughter Strikes, no menciona la supuesta afiliación de Reuther con el PC o incluso su trabajo con el partido a fines de la década de 1930. (11)

Después de las revelaciones de Glaberman, Walter Reuther and the Rise of the Auto Workers (1983) de Barnard analiza la relación de Reuther con el PC entre 1935 y 1938 como basada "en el principio del Frente Popular: la unidad de la izquierda contra sus enemigos comunes". A pesar de la cooperación de Reuther con el PC durante este período, Barnard concluye que "no hay pruebas concluyentes de que alguna vez haya sido o haya querido ser miembro del partido". Sin embargo, dos biografías de Reuther, Walter Reuther de Carew (1993) y The Most Dangerous Man In Detroit (1995) de Lichtenstein citan el artículo de Glaberman y reconocen la seria posibilidad de que Reuther fuera miembro del PC durante un breve período durante los primeros años de la UAW. Aunque ambas monografías mencionan la posible membresía de Reuther en el PC, discuten esto en el contexto de la complicada relación que Reuther tuvo con el partido en la UAW desde mediados de la década de 1930 hasta finales de la de 1930. (12)

Claramente, la biografía de Reuther más completa e intelectualmente rigurosa, The Most Dangerous Man In Detroit, analiza el tema de la posible membresía de Reuther en el PC con mucho más detalle que otras biografías. Allí, Lichtenstein cita la afirmación de Nat Ganley de que cobró las cuotas de membresía de Reuther cuando Reuther estaba en el PC, como se describe en el artículo de Glaberman. Además, Lichtenstein informa que en el otoño de 1935, William Weinstone, el organizador del distrito del PC para Detroit, declaró que Maurice Sugar llevó a Reuther a una reunión semanal del PC del distrito. Poco después, Weinstone le pidió a Reuther que se uniera a la fiesta, lo cual hizo. En enero de 1936, Reuther asistió a la conmemoración del duodécimo aniversario de la muerte de Lenin donde habló el líder del PC, Robert Minor, y Lichtenstein señala que Reuther hizo planes "para escuchar una transmisión de radio de Earl Browder a principios de febrero de 1936". Finalmente, en este momento, Reuther comenzó a hablar en nombre de los Amigos de la Unión Soviética y visitó a Anna Louise Strong cuando ella dio una conferencia en Detroit. A pesar de estas actividades, Lichtenstein sólo afirma que Reuther pudo haber tenido "una posible breve membresía" en el PC. (13)

En respuesta a la vacilación de Lichtenstein de referirse a Reuther como miembro del PC, Glaberman afirma: "Él (Lichtenstein) cita las fuentes, pero no se atreve a decir que Reuther era miembro". A finales de 1996, refiriéndose a su descubrimiento de la membresía del PC de Reuther más de dos décadas antes, Glaberman afirmó: "En ese momento, no pensé que fuera tan significativo, pero desde entonces he modificado esa visión". A fines de la década de 1990, fue más definitivo sobre la membresía de Reuther que en su artículo de 1973, y declaró: "De hecho, Reuther era miembro del PC". (14)

¿Qué llevó a Glaberman a confiar en que Reuther en realidad era miembro del partido? Este cambio de actitud se debió, al menos en parte, a un hecho ocurrido luego de la publicación de su artículo en Radical America. Según Glaberman, Ann Ganley, la viuda de Nat Ganley, eliminó la evidencia documental sobre la membresía de CP de Reuther de los Archivos Laborales de la Universidad Estatal de Wayne. Afortunadamente, Glaberman había fotocopiado el material de Ganley y restaurado las pruebas a pedido de los Archivos. (15)

Glaberman sostiene que comprende por qué tanto los amigos como los enemigos de Reuther estarían interesados ​​en suprimir la afiliación de Reuther con el PC. En su conclusión al tratamiento de este tema, Glaberman afirma: "En la década de 1950, Reuther juró ante un comité del Congreso que nunca había sido miembro del PC, aparentemente seguro de que sus antiguos camaradas no lo traicionarían. Él, por supuesto, , no devolvió la cortesía ". (dieciséis)

En contraste con la creencia de Lichtenstein de que Reuther pudo haberse unido al PC a fines de 1935, Kevin Boyle cree, basándose en una carta que Reuther había escrito a sus hermanos Victor y Roy en abril-mayo de 1936 sobre "su unión y actividades políticas", que Reuther no era comunista a principios de 1936, sino "del ala izquierda del Partido Socialista". Analizando la misma evidencia que Boyle, Michael Goldfield argumenta que esta carta "lo muestra vívidamente como un cuadro de izquierda con una clara orientación estratégica hacia el sindicato" y afirma, basándose en la evidencia presentada por Lichtenstein, que Reuther siendo miembro del PC en 1936 " No debe sorprendernos, dada su trayectoria política y los tiempos ". Goldfield continúa: "En cualquier caso, las primeras creencias y actividades de Reuther parecen las de un izquierdista sincero, que a pesar de sus ambiciones personales, no era simplemente el oportunista político que más tarde sería descrito. En la política del sindicato, Reuther fue uno de los radicales ". (17)

Goldfield proporciona otra razón por la que Reuther podría haberse unido al PC a mediados de la década de 1930. Según Goldfield, el SP "en la década de 1930 era una formación muy fracturada" que contenía tanto "partidarios de derecha de Homer Martin" como "seguidores de izquierda" del líder del partido Norman Thomas "que estaban a la izquierda del PC en la popular frente y otros temas ". Al carecer de una ideología coherente, el SP, según Goldfield, ya no era una "organización viable" y "se había desintegrado en gran parte antes de la década de 1930". Debido a la naturaleza ideológica problemática del SP en la década de 1930, muchos miembros del SP, incluidos los líderes de la clase trabajadora, se unieron al PC en este momento. Según Goldfield, "uno de ellos parece haber sido Walter Reuther, aunque Nelson Lichtenstein se equivoca en este asunto más de lo que requiere la evidencia". (18)

Independientemente del estado de la afiliación de Reuther con el PC, se desprende claramente de las historias escritas de la UAW que Reuther trabajó en estrecha colaboración con el partido a principios de 1936. También está fuera de discusión que Reuther cooperó íntimamente con el PC en la organización de Unity Caucus. en el verano de 1937 en oposición al Caucus Progresista organizado por la Oposición del Partido Comunista (CPO) de Homer Martin y Jay Lovestone. El CPO, o más conocido popularmente como Lovestoneites, desempeñó un papel desproporcionado en el liderazgo superior de la UAW cuando se lo comparó con el apoyo del grupo entre los trabajadores automotores de base. Debido a la amplia experiencia política del CPO y al vehemente antiestalinismo, Martin nombró a quince lovestoneitas para puestos clave del personal de la UAW, incluido Francis Henson, quien se convirtió en el asistente administrativo de Martin. (19)

Aunque los dos caucus coincidieron en muchos temas dentro del sindicato, el caucus de Martin pidió una mayor centralización a través del "fortalecimiento de la autoridad del presidente" mientras apuntaba a reprimir las huelgas no autorizadas. El Caucus Progresista también buscó destituir a Wyndham Mortimer, un incondicional del PC en el sindicato desde su formación en 1935, y a otros izquierdistas de sus posiciones oficiales. El grupo Unity Caucus, compuesto por líderes de la huelga de brazos cruzados de General Motors de 1936-1937 en Flint, comunistas y socialistas, por su parte abogaba por aumentar el poder de los delegados sindicales dentro de las plantas y garantizar el derecho de los miembros a votar en las huelgas. , "aunque no buscó la destitución de sus rivales del cargo. (20)

En la convención de la UAW de 1937, se evitó una división en el sindicato cuando los delegados aceptaron el consejo del líder del CIO, John L. Lewis, de que el sindicato mantuviera a sus funcionarios actuales además de establecer dos nuevas vicepresidencias para Richard Frankensteen y R.J. Thomas, ambos partidarios de Martin. Aunque Martin aumentó la mayoría de su junta ejecutiva, no pudo lograr que los delegados aceptaran sus propuestas para una mayor centralización del sindicato. Con respecto al Unity Caucus, todavía mostraba una sólida base de apoyo en varios sindicatos locales. (21)

El compromiso de la convención no logró unir a los caucus en conflicto. Después de la convención, Martin eliminó a varios organizadores clave que fueron fundamentales en la construcción del sindicato y en la dirección de las huelgas del sindicato de 1936-1937. Fueron reemplazados por dos grupos diferentes: sindicalistas más conservadores y Lovestoneites que no tenían experiencia directa en la industria automotriz. Las políticas de Martin fueron cada vez más atacadas por líderes sindicales secundarios y el presidente de la UAW se involucró cada vez más en hostigar a sus oponentes sindicales. (22)

Las acciones de Martin, negociando un contrato deficiente con General Motors, la suspensión de los periódicos sindicales locales y fuertes ataques a las huelgas sindicales locales, molestaron a muchos miembros del sindicato, lo que llevó a que el Unity Caucus ganara "la mayoría de las importantes elecciones sindicales locales en marzo de 1938 . " En respuesta a su pérdida de poder dentro del sindicato, Martin suspendió a cinco funcionarios que condujeron a una lucha total por el control dentro del UAW. En este momento, la mayoría de la junta ejecutiva del sindicato y la mayoría de los líderes secundarios dentro del sindicato se oponían a Martin. Cuando se supo que Martin trató de negociar un acuerdo secreto con Ford Motor Company, el sindicato se dividió en dos organizaciones competidoras. (23)

Reuther continuó trabajando con el Unity Caucus y para construir esta agrupación, hasta que Martin dividió el sindicato en enero de 1939 al organizar una reunión sindical rival UAW-AFL en Detroit, que se enfrentó a la convención oficial UAW-CIO celebrada en Cleveland en marzo de 1939. En esta vez a principios de 1939, el PC disfrutó de su nivel más alto de fuerza en el UAW. (24)

En vísperas de la convención UAW-CIO de marzo de 1939, hubo cuatro aspirantes a la presidencia del sindicato de trabajadores automotrices: R.J. Thomas, Wyndham Mortimer, Richard Frankensteen y Walter Reuther. Thomas, quien inicialmente apoyó al Progressive Caucus cuando se organizó en junio de 1937 y se convirtió en vicepresidente del sindicato en la convención de 1937, dio su apoyo al Unity Caucus después de que las elecciones sindicales locales de 1938 estuvieran dominadas por el Unity Caucus. Mortimer, uno de los firmantes del histórico acuerdo negociado entre el UAW y General Motors tras la conclusión de la huelga de brazos cruzados de Flint en febrero de 1937, y uno de los organizadores clave del Unity Caucus, fue otro vicepresidente del UAW. Finalmente, Frankensteen, inicialmente partidario del Progressive Caucus, se convirtió en vicepresidente de la UAW, como Thomas, en la convención de 1937. Después de que las elecciones sindicales de marzo de 1938 fueron ganadas decisivamente por el Unity Caucus, Frankensteen cambió su apoyo al Unity Caucus cuando el PC prometió respaldarlo en su intento de obtener la presidencia de la UAW. (25)

Un documento de once páginas, titulado "Comunista", que descubrí recientemente en los Archivos Conmemorativos de George Meany en el Recuadro 15, Carpeta 19 de los Archivos de Jay Lovestone, arroja nueva luz sobre la relación de Walter Reuther con el PC, así como la de Reuther y los PC. papel en las últimas etapas de la lucha anti-Martín en los primeros meses de 1939. El documento, que está fechado el 16 de febrero de 1939, describe los procedimientos de una reunión del 12 al 13 de febrero del Buró Político (PB) y el Comité Nacional del PC ( NC) en la sede de Michigan State CP en Detroit. Aproximadamente 40 dirigentes de PC nacionales, estatales y sindicales asistieron a este evento. Allí discutieron una serie de temas políticos importantes que enfrenta el partido, incluido el trabajo dentro de la Liga No Partidista Laborista y el Partido Demócrata para asegurar la continuación y supervivencia del New Deal después de las elecciones de 1940, y la relación problemática del PC con el Partido Republicano. Partido Laborista-Campesino de Minnesota. Sin embargo, el propósito principal de la reunión fue alentar a los miembros de CP m "a participar más enérgicamente en la lucha contra Homer Martin de la U.A.W.U." Los líderes del PC temían que el partido se enfrentara a "una condición seria en el CIO" si no tenía éxito en la lucha contra la facción separatista de Martin del UAW. Creían que la falta de éxito contra Martin haría que el líder del CIO, John L. Lewis, se opusiera al partido. (26)

Como reflejo de esta prioridad urgente, el primer y principal tema que abordó la reunión fue la situación actual dentro de la UAW. Veinte de los 60 miembros de la NC del PC estuvieron presentes, incluidas las destacadas luminarias del partido William Z. Foster, el presidente nacional del PC, Earl Browder, el secretario nacional del PC, James R. Ford, el jefe de trabajo afroamericano para el PC Wyndham Mortimer, vicepresidente internacional Presidente de la UAW y BK Gebert, asignado para trabajar con miembros del PC dentro de la UAW. Además de los miembros de NC y PB, 14 líderes secundarios de CP adicionales asistieron a la reunión y fueron identificados, por nombre y cargo, incluido Stanley Nowak, miembro del Partido Demócrata de la Legislatura del Estado de Michigan Maurice Sugar, abogado de las fuerzas anti-Martin dentro del UAW George Powers, un organizador del Comité Organizador de Trabajadores del Acero (SWOC) de Pittsburgh y Walter Reuther, el presidente local de Detroit West Side de la UAW. Además de los líderes de NC y los líderes secundarios del partido presentes, asistieron otros seis o siete activistas destacados del PC en la UAW, aunque no fueron identificados por su nombre. (27)

La reunión se abrió la noche del domingo 12 de febrero con la presentación del informe de Gebert sobre la situación actual en la UAW. Una buena parte de este bosquejo atacaba a Martin y ofrecía una crítica del papel de William Weinstone (el ex secretario de Estado de Michigan del PC) en el UAW. Específicamente, Gebert criticó a Weinstone por no exponer a Martin y sus líderes en la campaña electoral y por celebrar muchas conferencias con Martin y hacerle promesas contrarias a los mejores intereses de los miembros del partido en la UAW. Sin embargo, Gebert comentó que los miembros del PC dentro de la UAW habían tenido un éxito particular en alejar a los lugareños de Martin y favorecer al recién nombrado presidente interino del sindicato, R.J. Thomas. El presidente del partido, William Z. Foster, siguió el informe de Gebert con un fuerte ataque a Martin, argumentando que debido a la "agresión roja de Martin a instancias de Jay Lovestone", era necesario desacreditar a Martin entre la gran mayoría de los trabajadores automotrices. Después de los comentarios de Foster, se levantó la reunión para que los miembros del PP pudieran reunirse con las diversas fracciones del PC en los locales de la UAW el lunes 13 de febrero por la mañana. (28)

Cuando la reunión se reanudó a las 2 pm del día siguiente, la discusión continuó sobre la crisis actual dentro del UAW. Después de discutir las reuniones de los miembros del PP con las fracciones del PC en los locales de la UAW esa mañana, la discusión se centró en la estrategia sobre a quién debería apoyar el partido para suceder a Martin en la presidencia sindical en la próxima convención de la UAW. Elmer Johnson, Secretario de Estado del PC de Michigan, declaró que era un buen momento para discutir tal estrategia porque "los camaradas Wyndham Mortimer y Walter Reuther (ambos vicepresidentes de la U.A.W.U.) están aquí". (29)

Johnson señaló que había "una pelea de cuatro esquinas. Sucediendo dentro del liderazgo del CIO de la U.A.W.U." Según los comentarios del presidente del partido, Foster, poco tiempo después, esta pelea fue entre R.J. Thomas, el presidente interino cercano al partido, y tres miembros del PC: Richard Frankensteen, Wyndham Mortimer y Walter Reuther. Según Johnson, R.J. Thomas no era el mejor candidato desde el punto de vista del PC, pero dado que John Brophy, el director CIO, y Sidney Hillman estaban a favor de la candidatura de Thomas, el partido debería estar de acuerdo con esta decisión y no oponerse a él. (30)

R.M. Wicks, un miembro del PC activo en el trabajo sindical en Chicago, estuvo de acuerdo con el argumento de que "esta batalla a cuatro bandas entre Thomas, Frankenstein (sic), Mortimer y Reuther" podría destruir el UAW y que el CP PB "debería emitir instrucciones definitivas para que Mortimer , Reuther y Frankenstein (sic). No deberían convertirse en candidatos a menos que cuenten con el apoyo del liderazgo del CIO ". A Wicks le preocupaba que sería difícil para los sindicatos locales de la AFL trabajar con la Liga No Partidista Laboral del CIO si surgía una lucha política en la UAW entre los cuatro candidatos. Aunque personalmente se opuso a que John L. Lewis, John Brophy y Sidney Hillman decidieran quién sería el próximo presidente de la UAW, Wicks dijo que el PC tendría que sacar lo mejor de la situación. Al estar de acuerdo en que una pelea entre estos cuatro líderes del UAW "desacreditaría por completo al Partido Comunista", el presidente del partido, Foster, propuso que se estableciera un comité especial para resolver esta cuestión de importancia decisiva para el partido. Esta moción fue aprobada por unanimidad y se estableció un comité especial de cinco personas compuesto por Foster, Minor, Elmer Johnson, Gebert y Browder. (31)

Fue en este punto de las deliberaciones que el propio Reuther se unió. Al dirigirse a la reunión, Reuther declaró que "estaba dispuesto a retirarse como candidato" para la presidencia de la UAW, aunque argumentó que no debería haber restricciones para presentar candidatos para la elección. Reuther razonó que sería mejor si hubiera varios candidatos compitiendo por la presidencia para que no se pudiera argumentar que John L. Lewis había determinado el nombramiento del próximo presidente de la UAW. Wyndham Mortimer estuvo de acuerdo y afirmó que "había un mérito considerable en lo que había dicho Walter Reuther". Sin embargo, el miembro de NC / PB, Clarence Hathaway, también editor del Daily Worker, ridiculizó los comentarios de Reuther y Mortimer. En este punto concluyó la sesión de la tarde. Cuando la reunión se reanudó por la noche, Maurice Sugar presentó información sobre las cuestiones legales involucradas en la división en el UAW antes de pasar a la discusión de otros asuntos. (32)

Al resumir la variedad de temas discutidos al final de la conferencia de dos días, Browder reiteró la importancia del trabajo de CP en la industria automotriz porque "(i) t es una industria de guerra primaria en la actualidad, y si los comunistas hacen trabajo práctico en la próxima guerra deben hundir las raíces de. (el) Partido profundamente en la industria del automóvil ". Además, en un presagio del fuerte e incondicional apoyo del PC a la política de no huelga de la Segunda Guerra Mundial impuesta a los sindicatos, Browder enfatizó que si Estados Unidos entraba en la guerra "del lado de las democracias", el PC haría todo lo posible. posible asegurar que no habría interferencia con la producción en tiempos de guerra en la industria automotriz. (33)

Además de verificar la membresía del PC de Reuther y demostrar su papel activo en el partido con respecto a ciertas decisiones críticas, este documento es importante porque ayuda a explicar el papel del PC en la selección del presidente de la UAW a principios de 1939. El documento no ofrece evidencia específica con respecto a ninguna decisión. alcanzado por el comité especial encargado de examinar la situación del UAW. Se puede inferir, sin embargo, que el partido apoyó la elección de Hillman y Murray para presidente del UAW porque no quería dañar su relación con el liderazgo nacional del CIO. Los líderes del CIO, Sidney Hillman y Philip Murray, favorecieron a R.J. Thomas para presidente de la UAW porque era afable y tolerante, un sindicalista práctico sin seguidores ideológicamente comprometidos dentro del sindicato automotriz. Cuando se inauguró la convención UAW-CIO en Cleveland en marzo de 1939, según Lichtenstein, los principales líderes de la UAW fueron presionados para que aceptaran la elección presidencial de Murray y Hillman. El PC hizo su parte, ayudando a vender la candidatura de Thomas al sindicato, una opción que preservaría al CIO, el Frente Popular y el New Deal de orientación laboral, así como la creciente aceptación del partido dentro de los círculos liberales obreros. (34) Este documento también ayuda a explicar por qué Reuther no luchó por la presidencia de la UAW en esta convención, honrando la disciplina del partido en este momento.

Además, este documento, combinado con otras fuentes históricas, proporciona evidencia sobre la duración de la membresía de Reuther en el PC. Si siguiendo la investigación de Lichtenstein, tomamos el otoño de 1935 como un punto de dotación de personal para los miembros del PC de Reuther, entonces Reuther estuvo en el partido durante un período de más de tres años, considerablemente más de lo que Glaberman o Lichtenstein creían. Lo más probable es que Reuther fuera miembro del PC durante un período algo más prolongado. Considerando el comportamiento posterior de Reuther en la convención de la UAW de 1940, donde denunció el cambio en la línea del PC de deshacerse del Frente Popular y la seguridad colectiva después del acuerdo Stalin-Hitler y apoyó "una resolución que califica a la Unión Soviética como un estado agresor y totalitario", (35) Se puede suponer que, como muchos otros miembros del partido, Reuther dejó el PC en agosto de 1939, después de la firma del pacto nazi-soviético.

1939 fue un año decisivo en el cambio de estatus de Reuther dentro del UAW y en su relación con el PC. Nombrado por Thomas como director del Departamento de General Motors de la UAW en la convención UAW-CIO de marzo de 1939, y con la eliminación de Martin del sindicato, Reuther estaba comenzando a ganar el apoyo de las fuerzas dentro de la UAW que habían sido hostiles a la Unidad. Camarilla. (36) Con el desarrollo de esta base de apoyo independiente, Reuther probablemente sintió que podría prosperar dentro del UAW incluso si rompía formalmente con el partido y ya no tenía su apoyo.

Este registro documental de la reunión de mediados de febrero de 1939 plantea dos preguntas clave: cómo llegó a existir el documento y su autenticidad. Con respecto a la primera pregunta, la lista por nombre y cargo dentro del PP de 34 de los aproximadamente 40 asistentes, combinada con la discusión detallada de los temas presentados en esta importante reunión del PP, no indica que este documento haya sido elaborado por el CP mismo para cualquier propósito interno. Más bien, todos los indicadores me llevan a suponer que un Lovestoneite preparó este documento. La construcción interna fáctica del documento y la forma en que se informa la información del documento, combinada con el descubrimiento del documento en los archivos de Jay Lovestone, es consistente con tal especulación. Creo que este documento fue creado por un miembro del PC que asistió a la reunión y que simpatizaba mucho con la Liga Laboral Independiente (ILL) de Lovestone, anteriormente CPO, o que era miembro de la ILL y, en cierto sentido, era "aburrido de dentro del PC, considerando que los Lovestoneites eran la fuerza principal de la izquierda que apoyaba a las fuerzas de Martin dentro del UAW a principios de 1939, este documento parece ser un informe de inteligencia muy sensible, preparado para Lovestone, sobre los planes del poderoso PC oposición dentro del sindicato en este momento. Esta interpretación de los orígenes del documento es ciertamente consistente con la reputación de Lovestone de ser altamente competente e interesado en recopilar información crucial con respecto a sus oponentes políticos. Además, el error ortográfico constante de los nombres de Dick Frankensteen (deletreado Frankenstein), Maurice (deletreado Morris) Sugar y Stanley Nowak (deletreado Novak) a lo largo del documento también lleva a uno a creer que no fue elaborado por el PC.

El documento es consistente con las preocupaciones de Lovestone sobre lo que estaba ocurriendo dentro del sindicato de trabajadores automotrices a principios de febrero de 1939. Está claro que Lovestone sintió que la posición de Martin dentro del UAW se estaba deteriorando rápidamente en este momento. Cuatro días antes de esta importante reunión del PC, Lovestone se dirigió a su mentor, el líder del Sindicato Internacional de Trabajadoras de la Confección de Mujeres, David Dubinsky, en busca de apoyo y le dijo: "Ya se ha alcanzado la marca máxima del apoyo de Homer. Su gran problema es aprovechar la base. El argumento de la otra parte es: Homer está solo, nadie está detrás de él ". A Lovestone le preocupaba que la derrota de Martin condujera a dos cosas: "la dictadura de Lewis se volvería más arrogante que nunca y el bastión estalinista se fortalecería en el CIO". (37) Tal razonamiento podría indicar por qué Lovestone estaría extremadamente interesado en espiar la reunión de Detroit CP del NC y el PB.

Finalmente, hay pocas razones para dudar de la autenticidad del documento o de la veracidad de la información presentada en la cuenta, a pesar de sus posibles orígenes como un informe de Lovestone. No se enfatiza ni la membresía de Reuther en el PC ni su asistencia a esta reunión, sino que simplemente se enumera de la misma manera que los otros 34 líderes del partido nombrados que asistieron al evento. Este documento no se preparó para el consumo público ni para difamar a ningún individuo al revelar su membresía en el PC. Era simplemente un relato muy detallado de lo que ocurrió en una importante reunión del PC, redactado por un posible oponente del partido. Fundamentalmente, la información contenida en este documento también parece totalmente consistente con la evidencia crítica en el registro histórico.

La membresía de Reuther en el PC, desde finales de 1935 hasta (al menos) mediados de febrero de 1939, y probablemente más tarde, proporciona información importante para comprender su comportamiento político y sindical durante este período. Con el descubrimiento de este documento, es difícil refutar la membresía dual de Reuther en el PC y el SP en este período. También es fácil entender las posiciones que tomó Reuther con respecto a la construcción de un Partido Laborista-Campesino en 1936 y por qué sus camaradas en el SP consideraban que las posiciones de Reuther eran mucho más similares a las del PC que al SP. La membresía de Reuther en el CP durante 1938 también ayuda a explicar por qué Reuther decidió renunciar al SP en agosto de 1938. Su plan para romper la disciplina del SP se centró en su respaldo al gobernador titular de Michigan, el demócrata Frank Murphy, para la reelección en lugar de apoyar al candidato a gobernador del SP en la Elecciones de noviembre de 1938. Aparentemente, Reuther no estaba dispuesto a alienar a sus camaradas del PC y la estrategia del partido en ese momento al no apoyar a un demócrata del New Deal en una contienda electoral. (38) Por lo tanto, si bien la interpretación histórica estándar ha sido que Reuther era un miembro del SP con fuertes simpatías por el PC desde mediados hasta finales de la década de 1930, probablemente sea más exacto decir que Reuther era un miembro del PC que ocasionalmente estuvo de acuerdo con el SP en ciertos aspectos. problemas y era, como afirma Ganley, "aburrido desde dentro" de esta organización.

Sin embargo, la existencia de este documento no explica completamente todo el comportamiento político de Reuther durante el período en el que estuvo secretamente afiliado a los comunistas. A pesar de ser miembro del partido, Reuther todavía exhibía una racha independiente en respuesta a varias decisiones del partido. Por ejemplo, aunque el Unity Caucus nominó a Victor Reuther para secretario-tesorero del consejo del CIO de Michigan en la convención estatal del CIO en abril de 1938, Frankensteen, un nuevo recluta del Unity Caucus, se reunió con los principales comunistas de la UAW, quienes decidieron abandonar a Victor Reuther. a favor de Richard Leonard, un partidario anterior del Caucus Progresista de Martin. Walter Reuther se sintió traicionado por esta acción y argumentó que estas tácticas de los comunistas de la UAW destruirían el Unity Caucus. Cuando el secretario de Estado del PC de Michigan, William Weinstone, declaró que sabían lo que estaban haciendo, Reuther respondió: "Si lleva a cabo esta traición, cuente conmigo del otro lado, no solo en esta pelea, ¡sino de aquí en adelante!". (39) Si bien una serie de biografías de Reuther indican que este incidente fue decisivo en la ruptura ideológica de Reuther con el PC, pero no con el Unity Caucus, el comportamiento de Reuther puede explicarse, pura y simplemente, por la lealtad de la familia a su hermano, a quien sentía que había sido maltratado. por la fiesta.

¿Qué se puede hacer con la membresía de Reuther en el PC? Al final del artículo de Glaberman sobre Reuther, concluye: "Sugeriría que esta posible prueba de la membresía de Walter Reuther en el Partido Comunista indica, a lo sumo, una especie de oportunismo desenfrenado que está bastante de acuerdo con el carácter público de Reuther. (40) Por el contrario, la nueva evidencia presentada en este documento indica que la membresía de Reuther en el PC fue más que un simple oportunismo. La duración estimada del tiempo pasado en el partido, combinado con lo que sabemos sobre sus simpatías por Union a principios y mediados de la década de 1930, indican que la membresía del partido de Reuther estaba arraigada en creencias ideológicas, no en simples impulsos oportunistas y arribistas diseñados para ayudarlo a obtener poder personal dentro del naciente UAW. Solo el descubrimiento de otros documentos primarios similares al discutido en este documento puede proporcionar información adicional sobre este tema.

La afiliación secreta de Reuther con el PC proporciona evidencia de una historia oculta del comunismo sumergida dentro del movimiento sindical estadounidense que apenas está comenzando a ser explorada. De hecho, el documento discutido en este artículo también revela la membresía del partido del líder del UAW, Richard Frankensteen, que, hasta este momento, también era desconocida para los académicos del UAW. Aunque tenemos muchos libros y artículos escritos sobre el papel del PC en los sindicatos de CIO en las décadas de 1930 y 1940, la historia completa de esta intrincada y compleja relación aún no se ha contado. Este ensayo demuestra que los radicales nacionales activos en los sindicatos no sólo trabajaron en estrecha colaboración con el PC, sino que a menudo se unieron al partido, en un momento en que ser un "rojo" no se denunciaba uniformemente en todos los círculos sindicales. Más de medio siglo después de la disolución de la relación CP-CIO, todavía tenemos mucho que aprender sobre su historia.

Una reunión muy importante fue realizada por el Buró Político del Comité Nacional del Partido Comunista de los EE. UU. En Detroit, Michigan, el domingo y lunes 12 y 13 de febrero. La reunión se llevó a cabo en la sede del Partido Comunista en el estado de Michigan, 5969 - 14th Street, Detroit, y estuvo en sesión desde las 8 p.m. a las 11 P.M. Los domingos por la tarde y los lunes por la tarde y noche, hasta la 1 de la madrugada. Martes en la mañana. La importancia de la reunión para el Partido Comunista se puede juzgar por el hecho de que estuvieron presentes los siguientes 20 de los 60 miembros del Comité Nacional del Partido Comunista:

Israel Amter, de N.Y.C., C.P. Organizador estatal de Nueva York

Max Bedacht, de N.Y.C., Secretario de la Orden Internacional de Trabajadores

Fred Brown (nombre correcto Alpi), N.Y.C., del National C.P. Departamento de organización

Earl R. Browder, de Nueva York, secretario nacional, C.P. de Estados Unidos.

Morris Childs (nombre correcto, Chilovsky), de Chicago C.P. Secretario de Estado de Illinois

James R. Ford, (negro), de Nueva York a cargo del trabajo negro para C.P.

William Z. Foster, de Nueva York, presidente nacional de C.P. de Estados Unidos.

B.K. Gebert, de Detroit, asignado para trabajar entre miembros del Sindicato de Trabajadores del Automóvil Unido.

Clarence A. Hathaway, de Nueva York, editor de "Daily Worker".

Roy Hudson, de Nueva York, a cargo de C.P. trabajo entre los trabajadores marinos.

V.J. Jerome (nombre correcto, Israel Romaine), Nueva York, Editor de C.P. revista mensual "El Comunista".

Jack Johnstone, de Chicago, asignado para trabajar entre los empleados de Stock Yards y acerías en el distrito de Chicago.

Charles Krumbein, de Nueva York, C.P. Secretario de Estado de Nueva York

Robert Minor de Nueva York, C.P. corresponsal en el extranjero.

Wyndham Mortimer (nombre del partido, Baker) de Detroit, vicepresidente internacional del sindicato United Automobile Workers '.

Steve Nelson, de Pittsburgh, veterano del Ejército Leal español, asignado para trabajar entre los trabajadores del carbón y del acero en el distrito de Pittsburgh.

Ned Spark, de Milwaukee, C.P. Secretario de Wisconsin.

John Williamson, de Cleveland, C.P. Secretario de Estado de Ohio y

Martin Young (nombre correcto, Leon Platt), de Pittsburgh, C.P. Organizador en el distrito de Pittsburgh.

De los anteriores, Amter, Bedacht, Browder, Ford, Foster, Bloor, Hathaway, Hudson, Krumbein y Minor son miembros del Buró Político del Comité Nacional, el verdadero comité directivo del movimiento comunista en este país.

Además de los miembros anteriores del Comité Nacional, también estuvieron presentes los siguientes líderes del Partido Comunista:

Phil Bart, Indianápolis, Secretario de Estado de Indiana

Emil Gardos, C.P. Organizador de la península superior de Michigan

Anthony Gerlach, Detroit, C.P. Organizador sindical de Detroit

Elmer Johnson, Detroit, C.P. Secretario de Estado de Michigan

Henry Johnson (negro), Chicago, Ass't. Director Nacional, Comité Organizador de Trabajadores de Empacadoras (CIO)

James Keller (nombre correcto, Carl Shklar), Akron, Ohio, C.P. Organizador para el área de Akron

Stanley Novak, Detroit, C.P. líder y miembro demócrata de la Legislatura de Michigan

George Powers, Pittsburgh, organizador de SWOC, distrito de Pittsburgh

Walter Reuther, Detroit, Pres. Local del lado oeste de Detroit de los trabajadores automovilísticos unidos

Beatrice Siskind Shields, Detroit, C.P. Sec'y Organizacional. para Michigan y esposa del Secretario de Estado Elmer Johnson

Morris Sugar, Detroit, líder de C.P. miembro y abogado de las fuerzas anti-Martin en el Sindicato Unido de Trabajadores del Automóvil

Joseph R. Weber, Chicago, organizador del Comité Organizador de Trabajadores de Implementación Agrícola y anteriormente C.P. y organizador de SWOC en el sur de Chicago.

H.M. Wicks, Chicago, activo en el trabajo sindical en el área de Chicago, y

Carl Winter, St. Paul, C.P. Secretario de Estado de Minnesota.

También estuvieron presentes varios otros, entre ellos seis o siete miembros y funcionarios del Sindicato Unido de Trabajadores del Automóvil, cuyas identidades no se conocieron. Sin embargo, todos los presentes eran miembros destacados del Partido Comunista.

La sesión vespertina del domingo 12 de febrero estuvo casi completamente consumida por un informe sobre la situación en el Sindicato Unido de Trabajadores del Automóvil presentado por B.K. Gebert. La mayor parte de su charla consistió en un reproche al presidente Homer Martin de la U.A.W.U. y una crítica a William Weinstone, ex secretario de Estado comunista de Michigan. Gebert acusó a Weinstone de haber seguido un curso de acción equivocado al no exponer a Martin y su círculo de líderes en la campaña electoral que Weinstone había tenido muchas conferencias con Homer Martin y había hecho propuestas y promesas que reaccionaron contra los miembros del Partido Comunista en el sindicato. En el curso de sus comentarios, Gebert se jactó de cómo los miembros del Partido Comunista estaban golpeando a un local de la U.A.W.U. tras otro lejos de Homer Martin y a favor del presidente interino recientemente nombrado R.J. Thomas.

Anthony Gerlach afirmó que toda la lucha en el Sindicato de Trabajadores Automotrices se inició en un tema muy pobre y era claro para muchos miembros que el Partido Comunista simplemente estaba tratando de derrocar a Homer Martin porque él no estaría de acuerdo con el Partido y con su subsidiaria. , la Liga Americana para la Paz y la Democracia, y el programa de seguridad colectiva comunista. Gerlach dijo que desde que Martin se pronunció a favor de la enmienda constitucional LaFollette-Ludlow para permitir que el pueblo de los Estados Unidos votara en caso de una amenaza de guerra extranjera, toda la organización comunista de Detroit comenzó a atacar a Martin. Gerlach dijo que no sabía si el Buró Político del C.P. en Nueva York. Los camaradas de Detroit, dijo, discutieron estas cosas muchas veces y piensan que el Buró Político debería aconsejarles si las tácticas utilizadas contra Martin tenían su aprobación o no.

William Z. Foster, respondiendo a la investigación de Gerlach y hablando en nombre del Buró Político, dijo que la manifestación del presidente Homer Martin en contra de la Liga Americana por la Paz y la Democracia convenció al Buró Político de que no se podía hacer nada para enderezar a Martin y que tendría que hacerlo. ser combatido. Esto, sin embargo, no significaba que la pelea tuviera que comenzar en / en un momento y llevarse a cabo de una manera "tonta". El punto ahora, dijo Foster, es que Martin y su acoso rojo a instancias de Jay Lovestone han hecho necesario que se deshaga de él, y esto significa que Martin debe ser desacreditado entre la abrumadora mayoría de los trabajadores del automóvil.

En este punto Gebert propuso que se levante la reunión para que los miembros del Buró Político puedan asistir a las reuniones de las fracciones comunistas en los distintos locales del Sindicato de Trabajadores Automotrices en Detroit el lunes por la mañana. Dijo que será de gran ayuda si estos líderes del Partido Comunista asisten a las reuniones con los miembros de la Fracción Comunista y les hacen saber que el Partido considera que están haciendo el trabajo más importante que está haciendo el Partido Comunista en cualquier lugar. Acto seguido, se nombró un comité, compuesto por Foster, Gebert y Elmer Johnson, para asignar miembros del Buró Político a reunirse con los comunistas en los varios locales de Detroit del Sindicato de Trabajadores del Automóvil.

A las 2 pm. El lunes 13 de febrero por la tarde, se reunió todo el grupo. Mientras tanto, los miembros del Buró Político se habían reunido con representantes comunistas en las distintas localidades de los Trabajadores del Automóvil. El lunes por la noche, Browder se reunió con la Fracción Comunista de Packard Local # 190. Este grupo se reunió en la Escuela Secundaria Técnica Cass, y la reunión se disolvió en una pelea a puñetazos antes de que se pudiera tomar ninguna votación. Según Browder, lo que realmente sucedió fue que el Partido Comunista llenó el saludo de la escuela y trató de votar en contra de Martin, es decir, en contra de enviar delegados a la convención convocada por Martin para el 1 de marzo. Muchos de los que fueron llevados a la escuela por los comunistas ni siquiera eran miembros del sindicato, y cuando vinieron los partidarios de Martín y encontraron el salón lleno, iniciaron una pelea que disolvió la reunión.

Roy Hudson informó sobre una visita que hizo a un local de Buick y dijo que el C.P. El grupo podría cambiar este local contra Martin.

William Z. Foster asistió a una reunión de la Briggs Company local, y James R. Ford asistió a una reunión compuesta por trabajadores de automóviles negros empleados en varias plantas diferentes.

Después de que se recibieron informes sobre las reuniones con los varios lugareños de la U.A.W.U. William Z. Foster tomó la palabra. Afirmó que, en su opinión, el Sindicato Unido de Trabajadores del Automóvil se encontraba generalmente en un estado deplorable de que en realidad hay menos de 200,000 miembros que pagan cuotas, y las reuniones se llevan a cabo de una manera tan relajada que cualquier persona del exterior que no sea demasiado conocida puede entrar en las reuniones / e incluso influir en sus deliberaciones. Foster luego dijo que, por supuesto, "nuestros muchachos" (los comunistas) están acostumbrados a reuniones de ese tipo y están entrenados para manejarse solos. Sin embargo, significa que los comunistas tienen que estar alerta para movilizar a todos los que puedan, aunque no sean miembros del sindicato, para que vayan temprano a los pasillos del Sindicato de Trabajadores Automotrices, los llenen y luego voten.

James Keller, de Akron, declaró que estas son las tácticas utilizadas en Akron y otras partes de Ohio. Keller dijo que en el Local # 65 de Murray, Ohio, que tiene solo 600 miembros, los comunistas al abarrotar el salón pudieron alejar al local de la influencia de Martin a pesar del hecho de que la gente de Martin eran oficiales del local.

H.M. Wicks, de Chicago, preguntó si los oficiales del local de Murray, Ohio eran oficiales pagados del sindicato a tiempo completo o si trabajaban en talleres además de actuar como oficiales locales. Keller respondió que todos trabajaban en talleres y que a ninguno se le pagaba por su trabajo sindical. "Eso", dijo Keller, "es la razón por la que es tan fácil para los comunistas experimentados cambiar tales reuniones y también es la razón por la que la charla de Martin sobre la convocatoria de un referéndum debe ser ridiculizada si se manifiesta abiertamente a favor de una votación tan secreta. Martin no debe tener la oportunidad de celebrar un referéndum ".

Earl Browder luego hizo una declaración en el sentido de que Robert Minor había tenido recientemente una conversación con Sidney Hillman, presidente de Amalgamated Clothing Workers y mano derecha de John L. Lewis, en cuya conferencia Hillman declaró que él y Phillip Murray , John Brophy e incluso el propio John L. Lewis, estaban a favor de resistirse a cualquier esfuerzo por parte de Martin de someter una votación por referéndum / en este momento. Las tácticas que deben llevar a cabo los comunistas y los líderes del CIO son llevar a cabo estas reuniones abiertas y, por lo tanto, tratar de exponer y "difamar" a Martin en lugar de votar en secreto. Esto también tenderá a sacar a la luz a los seguidores de Martin. Si se hiciera un referéndum, los comunistas y el CIO estarían en desventaja porque la mayoría de la prensa capitalista es favorable a Martin y la elección realmente la decidiría la prensa enemiga, ya que todos los medios efectivos de difusión de información estarían cerrados. a las fuerzas anti-Martín. Browder dijo que las tácticas comunistas, por lo tanto, deben ser continuar celebrando reuniones de miembros en los distintos locales de la U.A.W.U.

Elmer Johnson, el secretario del estado de Michigan, declaró que si bien los comunistas estaban logrando avances en general en la campaña anti-Martin, existe un serio peligro de una explosión en las filas de la dirección del CIO del Sindicato de Trabajadores Automotrices y que él sentía este asunto bien podría salir a la luz mientras los miembros del Buró Político están en Detroit y mientras los camaradas Wyndham Mortimer y Walter Reuther (ambos vicepresidentes de la UAWU) están aquí. Johnson dijo que está creciendo una pelea sobre quién sucederá a Martin en la próxima convención de la U.A.W.U. Está claro que el presidente interino del sindicato, R.J. Thomas, aunque cercano al Partido Comunista, no es el candidato más deseable, pero como John Brophy, director del CIO, y Sidney Hillman están a favor de Thomas, los comunistas no deberían oponerse a él. Johnson reveló que se estaba produciendo una pelea a cuatro bandas dentro del liderazgo del CIO de la U.A.W.U. R.J. Thomas es presidente interino, pero Richard Frankenstein cree que debería ser presidente, ya que el ex secretario de Estado comunista Weinstone le había prometido que el Partido Comunista lo apoyaría (a Frankenstein) para el puesto si abandonaba a Martin. Hillman y Brophy, con el apoyo de John L. Lewis, eligieron a R.J. Thomas, quien, aunque ahora está cerca del Partido Comunista, también podría ser utilizado para iniciar una campaña contra los comunistas en el caso de que John L.Lewis decide en el futuro expulsar a los comunistas del sindicato. Johnson también dijo que Wyndham Mortimer, vicepresidente de la U.A.W.U. siente que debería suceder a la presidencia cuando Martin sea expulsado. Walter Reuther también es candidato a la presidencia.

R.M. Wicks of Chicago, declaró que esta batalla a cuatro bandas entre Thomas, Frankenstein, Mortimer y Reuther es una situación imposible y que tal conflicto es todo lo que se necesita para completar los escombros de la United Automobile Workers. Confirma, al menos superficialmente, las acusaciones de que aquellos que se separaron del A.F. de L. ahora están ocupados separándose entre ellos. Wicks dijo que el Partido Comunista discutirá la legislación y las elecciones pronto y tendrá que volver a la lucha del Sindicato de Trabajadores Automotrices. Será difícil lograr que los locales de A.F. of L. trabajen con la Non-Partisan League (CIO) laborista si se desarrolla incluso la apariencia de una lucha abierta entre Thomas, Mortimer, Frankenstein y Reuther. Wicks dijo que pensaba que el Buró Político Comunista debería dar instrucciones definidas de que Mortimer, Reuther y Frankenstein (quien también es miembro del Partido Comunista) no deberían convertirse en candidatos a menos que cuenten con el apoyo del liderazgo del CIO. Wicks dijo que él personalmente estaba en contra de la regla de arbitraje de parte de John L. Lewis, John Brophy y Sidney Hillman, pero que tendrían que aprovechar esa condición al máximo.

Foster comentó que tal pelea entre los cuatro U.A.W.U. dirigentes, tres de los cuales son comunistas y uno muy amigo del Partido, desacreditarían por completo al Partido Comunista y serían una vergonzosa exhibición de incapacidad por su parte. Foster propuso que toda la cuestión se coloque en manos de un comité especial con poder para actuar y que el comité encuentre la solución en Detroit lo antes posible. La moción de Foster fue aprobada por unanimidad y se nombró un comité especial compuesto por Foster, Minor, Elmer Johnson, Gebert y Browder.

Tras el nombramiento de este comité especial, Walter Reuther declaró que estaba dispuesto a retirarse como candidato a la presidencia de la U.A.W.U. a pesar del hecho de que no veía por qué debería imponerse ninguna restricción a cualquiera que se hiciera candidato. Reuther dijo que pensaba que crearía una mejor impresión si hubiera varios candidatos, ya que entonces nadie podría decir que John L. Lewis dictó el nombramiento. Wyndham Mortimer estuvo de acuerdo y dijo que había un mérito considerable en lo que había dicho Walter Reuther. Hathaway ridiculizó la afirmación tanto de Reuther como de Mortimer y dijo que si no pudieran tener mejores discursos de nominación para ellos antes de la próxima convención que ellos mismos antes de esta reunión del Buró Político, no tendrían ninguna posibilidad de elección.

Durante la sesión vespertina del lunes, Morris Sugar, abogado comunista de las fuerzas anti-Martin en la U.A.W.U. hizo su aparición y declaró que acababa de regresar de la convención del Gremio Nacional de Abogados en Chicago. Sugar entró en detalles considerables sobre los asuntos legales involucrados en la división en U.A.W.U. Dijo que estaba haciendo todo lo posible para mantener el caso fuera de los tribunales, pero que los elementos de Martin insisten en usar el curso más reaccionario. Con respecto a la cuestión de los fondos, Sugar dijo que este no era un asunto urgente porque muchos de los habitantes de la UAWU habían entregado sus tesoros a George Addes, secretario anti-Martin de la U.A.W.U. Sugar dijo eso a través de B.K. El manejo de Gebert de la fracción comunista en Dodge Local # 3 ese local había enviado $ 25,000 a Addes que uno de los lugareños de Hudson había enviado $ 8,000, en cuotas, que habían estado reteniendo en espera de una decisión sobre el stand que tomarían en la reunión intersindical. pelear.

Por sugerencia de Browder (quien actuaba como presidente el lunes por la noche en ausencia de Foster, que estaba enfermo), la reunión discutió varias cuestiones organizativas. Se decidió que Elmer Johnson debería ir a Lansing, Michigan, para alinear a Reo Local # 650 y Oldsmobile Local # 652 contra Martin que Gebert debería continuar trabajando con la Fracción Comunista en la planta de Packard local y también manejar Plymouth Local # 51 que William Z. Foster permanecerá en Detroit unos días para manejar la lucha en una capacidad directiva a partir de entonces Foster pasará algún tiempo en Chicago ayudando a revivir el trabajo del Partido Comunista en los locales de la acería y ayudando a diseñar políticas para la campaña organizativa en Stock. Yardas. Más tarde, Foster irá a Minneapolis para tratar de enderezar la disputa del Partido Laborista-Campesino con el Partido Comunista, ya que conoce personalmente a muchos de los líderes laboristas-agricultores que se han permitido involucrarse en la lucha contra el Partido Comunista. Roy Hudson se dirigirá a Chicago, donde pasará varias semanas preparándose para una campaña organizativa entre los marineros del lago a fin de que el sindicato de CIO pueda estar en una posición sólida cuando se abra la temporada de transporte del lago.

A continuación, la reunión abordó la consideración de un trabajo serio en la forma de "aburrir dentro" de la conexión de A.F. of L. con la construcción de la Liga No Partidista del Trabajo. Sobre este asunto, Browder informó que en muchos lugares los comunistas pueden trabajar eficazmente en la Liga L.N-P, pero en otros lugares tienen que establecer nuevas organizaciones a escala local. Sin embargo, dijo Browder, el Partido debe movilizar a todas las unidades del Partido y a todas las ramas de las organizaciones de masas controladas por el Partido, como la Orden Internacional de los Trabajadores, la Liga Estadounidense por la Paz y la Democracia y la Defensa Laboral Internacional, para participar en la maquinaria local del Partido Demócrata. Mucho de esto se hará a través del CIO, pero los comunistas deben estar seguros de que sus sentimientos estén representados en los planes de la convención demócrata de 1940 y que esa convención elija un candidato para el New Deal. Browder dijo que los comunistas deben hacer imposible que los partidarios reaccionarios del vicepresidente John M. Garner expulsen a los elementos del New Deal, como las fuerzas de Taft expulsaron a Theodore Roosevelt del Partido Republicano en 1912. Si el New Deal puede impulsar Fuera de los demócratas reaccionarios, dijo, el New Deal puede ganar las elecciones de 1940, pero si se derrota a los New Deal en la convención, significará una victoria republicana. Por lo tanto, dijo Browder, todos los secretarios de Estado comunistas presentes y todos los que participan en el trabajo comunista de masas en el movimiento sindical deben darse cuenta de la necesidad de un trabajo decidido dentro del Partido Demócrata.

Browder dijo que los comunistas están haciendo un buen trabajo en Chicago para lograr que los sindicatos de CIO respalden al alcalde Kelly de Chicago para su nombramiento y que muchos comunistas están activos en las organizaciones del distrito y, por lo tanto, podrán desempeñar un papel de liderazgo porque los trabajadores, pequeños Los hombres de negocios y los profesionales, y especialmente los maestros de escuela, tienen confianza en el trabajo de los comunistas. Dijo que el verdadero problema para los comunistas está en la Federación Estadounidense de Sindicatos, porque el presidente Green de la A.F. de L. y el presidente John Fitzpatrick de la Federación de Trabajadores de Chicago han estado luchando abiertamente contra la Liga No Partidista de los laboristas. Por eso, los comunistas de la A.F. de L. tendrán que trabajar para construir un bloque real de progresistas. Donde el A.F. de L. no cooperará con el CIO, los comunistas deberían tratar de que el AFL adopte independientemente políticas que coincidan políticamente con las demandas del CIO, aunque no haya unidad orgánica entre los dos cuerpos laborales.

Browder concluyó su largo discurso resumiendo la conferencia de dos días. Dijo que se requeriría la acción más cuidadosa pero decidida para evitar una división en el Sindicato de Trabajadores del Automóvil. Sin embargo, en vista del hecho de que el presidente Homer Martin de la U.A.W.U. se ha convertido en el símbolo de la reacción, lo más importante es que Martin sea completamente desacreditado. Browder dijo que los comunistas habían hecho mucho trabajo crudo para que la gente ingresara a la U.A.W.U. reuniones en comunidades más pequeñas que no están realmente empleadas en la industria del automóvil. En lugares más grandes, tales cosas pueden pasar desapercibidas, pero en las pequeñas comunidades de Ohio y Wisconsin tales tácticas son muy malas y los comunistas deben concentrar sus esfuerzos en reclutar trabajadores automotrices y deben mantener a los otros grupos del Partido en un segundo plano. Los comunistas no deben olvidar que la industria automotriz es políticamente básica para ellos en la medida en que la industria automotriz es primordial en cualquier guerra. Es una industria de guerra primaria en la actualidad, y si los comunistas hacen un trabajo práctico en la próxima guerra, deben hundir profundamente las raíces de su Partido en la industria del automóvil. Browder enfatizó la importancia de la industria automotriz en tiempos de guerra y dijo que si este país estuviera en guerra del lado de las democracias, el Partido Comunista estaría atento a quienes interfirieran con la producción. Si bien no dijo tanto, la inferencia que se puede extraer de este último comentario es que los comunistas serían utilizados para romper huelgas y actividades de contraespionaje voluntario en el caso de que Estados Unidos participara en una guerra del lado de la democracia. pero que lo contrario sería cierto si Estados Unidos cooperara con estados autoritarios.

Al concluir las declaraciones de Browder, muchos otros presentes en la conferencia hicieron breves charlas para señalar lo que podrían agregar de manera práctica para poner en práctica el programa comunista en sus respectivas comunidades, especialmente porque ese programa tiene que ver con la penetración de la comunidad. Partido Democrático.

Carl Winter entabló una discusión bastante larga sobre la lucha entre el Partido Comunista y el Partido Laborista-Campesino en Minnesota y expresó la esperanza de que el camarada William Z. Foster, cuando vaya a Minnesota, pueda resolver algunos de los complicados problemas. frente a la organización comunista de Minnesota. Winter dijo que una de las características negativas del Partido Laborista-Campesino es que mantiene a los elementos progresistas fuera del Partido Demócrata, por lo que no se puede esperar que Minnesota contribuya con mucho apoyo al New Deal a través de los canales del Partido Demócrata.

Stanley Novak, de Detroit, miembro de la Legislatura de Michigan, declaró que se podía contar con que la delegación demócrata de Michigan estaría unánimemente a favor del New Deal en la convención demócrata de 1940.

Joseph R. Weber, de Chicago, declaró que los comunistas ya habían estado obteniendo una buena respuesta de los sindicatos locales del acero y las empacadoras de Chicago al perforar las organizaciones de distritos y distritos del Partido Demócrata y que la presente campaña de las primarias municipales estaba brindando a los comunistas una espléndida oportunidad para Consiga estas organizaciones y establezca influencia en los vecindarios del acero y de las empacadoras.

Israel Amter, James R. Ford y Charles Krumbein discutieron la situación favorable en Nueva York y dijeron que los miembros del Partido Comunista habían estado activos durante mucho tiempo en la sección Flatbush de Brooklyn, en Washington Heights y en el Bronx, todos los cuales tienen grandes poblaciones judías, y en Harlem, donde hay un fuerte voto negro.

Era obvio que esta reunión se llevó a cabo en Detroit para darle vida a la organización comunista en Michigan, que se había desmoralizado un poco. La idea es tratar de salvar la cara del Partido Comunista animando a sus miembros a participar con más fuerza en la lucha contra el presidente Homer Martin de la U.A.W.U. Los líderes comunistas se dan cuenta de que su partido enfrentará una grave condición en el CIO si no cumplen con su campaña para eliminar a Martín. Temen que el presidente del CIO, John L. Lewis, se vuelva contra ellos si no cumplen con la campaña anti-Martin. Algunos de los líderes también están preocupados por jactarse abiertamente de su éxito en la penetración de la organización demócrata en muchas secciones del país. Temen que esto pueda reaccionar contra ese partido. También temen que el presidente Dubinsky del Sindicato Internacional de Trabajadores de la Confección de Mujeres y algunos de los otros líderes en Nueva York se estén preparando para iniciar una campaña para eliminar a los comunistas de esa organización.

(*.) El permiso para reproducir este documento es otorgado por George Meany Memorial Archives (Silver Spring, MD).

El autor desea agradecer al editor Bryan Palmer y Richard Soderlund Illinois State University por sus lecturas críticas y comentarios sobre versiones anteriores de este artículo.

(1.) Nelson Lichtenstein, The Most Dangerous Man in Detroit: Walter Reuther and the Fate of American Labor (Nueva York 1995), 55-56.

(2.) Martin Glaberman, "Walter Reuther y el declive del movimiento laboral estadounidense", Revista Internacional de Política, Cultura y Sociedad, 11 (1997), 73.

(3.) Nelson Lichtenstein, El hombre más peligroso de Detroit, 25-46.

(4.) Irving Howe y B.J. Widick, The UAW y Walter Reuther (Nueva York 1949), 74.

(5.) Eldorous L. Dayton, Walter Reuther: The Autócrata de la mesa de negociación (Nueva York 1958), 60.

(6.) Frank Cannier y William J. Eaton, Reuther (Englewood Cliffs, Nueva Jersey 1970), 130.

(7.) Jean Gould y Lorena Hickock, Walter Reuther: Labor's Rugged Individualist (Nueva York 1972), 153.

(8.) Martin Glaberman, "A Note on Walter Reuther", Radical America, 7 (noviembre-diciembre de 1973), 114.

(9.) Glaberman, "A Note", 115-116.

(10.) Victor Reuther, Los hermanos Reuther y la historia de la UAW (Boston 1976), 184.

(11.) Elisabeth Reuther Dickmeyer, Reuther: A Daughter Strikes (Southfield, MI 1989).

(12.) John Barnard, Walter Reuther y tire Rise of the Auto Workers (Boston, 1983), 57-58 Anthony Carew, Walter Reuther (Manchester, Inglaterra, 1993), 23-31 y Lichtenstein, The Most Dangerous Man, 54- 56.

(13.) Lichtenstein, El hombre más peligroso de Detroit, 54-56.

(14.) Martin Glaberman, "Walter Reuther, 'Social Unionist'", revisión de Tire Most Dangerous Man in Detroit: Walter Reuther and the Fate of American Labor, Nelson Lichtenstein, Monthly Review, 48 (noviembre de 1996), 53, énfasis en original.

(15.) Glaberman, "Walter Reuther", pág. 53.

(16.) Glaberman, "Walter Reuther", pág. 53.

(17) Kevin Boyle, "Building the Vanguard: Walter Reuther and Radical Politics in 1936", Labor History 30 (verano de 1989), 435 y Michael Goldfield, "On Reuther: Legends and Lessons", Against The Current, 67 (marzo de -Abril 1997), 33.

(18.) Goldfield, "On Reuther", pág. 32.

(19.) Robert J. Alexander, The Right Opposition: The Lovestoneites and the International Communist Opposition of the 1930s (Westport CT 1981), 56-59 y Sol Dollinger y Genora Johnson Dollinger, Not Automatic: Women and the Left in the Forging del Sindicato de Trabajadores del Automóvil (Nueva York 2000), 48.

(20.) Martin Halpern, UAW Politics in the Cold War Era (Albany NY 1988), 23.

(21.) Halpern, UAW Politics, 23.

(22.) Halpern, UAW Politics, 23.

(23.) Halpern, UAW Polities, 23-24.

(24.) Lichtenstein, El hombre más peligroso de Detroit, 115-131. Estas páginas discuten los principales eventos relacionados con la política interna de la UAW desde la formación del Unity Caucus, incluido el papel de Reuther en él, y las batallas del Unity Caucus con el Progressive Caucus a través de la selección de RJ. Thomas como presidente interino del sindicato en la convención UAW-CIO de marzo de 1939.

(25.) Dollinger y Dollinger, no automáticos, 30, 36-37 y 43.

(26.) "Communist", Box 15, Folder 19, Jay Lovestone Files (en adelante JLF), 1944-1973, Departamento de Asuntos Internacionales (en adelante IAD) RG18-003, George Meany Memorial Archives (en adelante GMMA), 11.

(27.) "Comunista". Caja 15, Carpeta 19, JLF, 1944-1973, IAD RG18-003, GMMA, 1-2.

(28.) "Comunista", recuadro 15, carpeta 19, JLF, 1944-1973, IAD RG18-003, GMMA, 2-3.

(29.) "Comunista", Caja 15, Carpeta 19, JLF, 1944-1973, IAD RG18-003, GMMA, 4-6. La cita citada en el documento aparece en la página seis del documento.

(30.) "Communist", Box 15, Folder 19, JLF, 1944-1973, IAD RG18-003, GMMA, 6-7.

(31.) "Communist", Box 15, Folder 19, JLF, 1944-1973, IAD RG18-003, GMMA, 6-7.

(32.) "Comunista", Box 15, Folder 19, JLF, 1944-1973, IAD RG18-003, GMMA, 7.

(33.) "Communist", Box 15, Folder 19, JLF, 1944-1973, IAD RG18-003, GMMA, 9-10. Las citas citadas en el artículo aparecen en la página diez del documento.

(34.) Lichtenstein, El hombre más peligroso de Detroit, 130-131.

(35.) Lichtenstein, El hombre más peligroso de Detroit, 54 Glaberman, "Una nota sobre Walter Reuther", 116 y Carew, Walter Reuther, 32.

(36) Lichtenstein, El hombre más peligroso de Detroit, 131.

(37.) Ted Morgan, A Covert Life: Jay Lovestone, Communist, Anti-Communist, And Spymaster (Nueva York 1999), 130-131.

(38) Carew, Walter Reuther, 22-23 y Lichtenstein, The Most Dangerous Man In Detroit, 127.

(39.) Lichtenstein, El hombre más peligroso de Detroit, 124-125. Muchas biografías de Reuther discuten este evento como el punto de inflexión decisivo en que Reuther se distanció de su relación con los comunistas de la UAW. Por ejemplo, ver Cormier y Eaton, Reuther, 126-127 Gould y Hickok, Walter Reuther, 153 Reuther, The Brothers Reuther, 188-190 Barnard, Walter Reuther, 60 y Carew, Walter Reuther, 28.

Victor G. Devinatz es profesor de administración en la Universidad Estatal de Illinois. Ha publicado artículos sobre la historia laboral de los Estados Unidos / relaciones laborales y High-Tech Betrayal: Working and Organizing on the Shop Floor (East Lansing 1999).

Victor G. Devinatz, "Reevaluación del UAW histórico: la afiliación de Walter Reuther al Partido Comunista y algo de su significado - Un documento de participación del partido, 1939", Labor / Le Travail, 49 (primavera de 2002), 223-45.


Cómo Ford Motor Company ganó una batalla y perdió terreno

En 1937, Walter Reuther y su United Autoworkers Union habían puesto de rodillas a General Motors y Chrysler organizando huelgas masivas en busca de salarios más altos, horarios más cortos y otras mejoras en la vida de los trabajadores. Pero cuando Reuther y la UAW pusieron su mirada en el complejo River Rouge de Ford Motor Company en Dearborn, Michigan, Henry Ford dejó en claro que nunca se rendiría ante el sindicato.

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En la mañana del 26 de mayo de 1937, Noticias de Detroit el fotógrafo James & # 8220Scotty & # 8221 Kilpatrick estaba entre una multitud que esperaba el cambio de turno en River Rouge, que empleaba a 90.000 trabajadores. Aproximadamente a las 2 p.m. Ese 26 de mayo, Reuther llegó al paso elevado de Miller Road en la puerta 4 con un séquito de clérigos, representantes del Comité Senatorial de Libertades Civiles y decenas de mujeres del Local 174 de la UAW, donde Reuther era presidenta. La mujer vestía boinas verdes y portaba folletos que decían "Sindicalismo, no fordismo", que tenían la intención de repartir entre los trabajadores que se iban.Bajo la dirección de & # 8220Scotty & # 8221 Kilpatrick, Reuther posó para fotografías con el director organizacional de la UAW, Richard Frankensteen, y algunos otros organizadores en lo alto del paso elevado & # 8212 propiedad pública & # 8212 con el letrero de Ford Motor Company en el fondo.

Entonces Harry Bennett apareció con su séquito. Bennett, uno de los hombres de la mano derecha de Henry Ford, dirigió el notorio Departamento de Servicio de Ford, una fuerza policial privada compuesta por ex convictos, ex atletas, ex policías y pandilleros.

"Tendrás que bajarte aquí", dijo uno de los hombres de Bennett a los sindicalistas.

& # 8220 Nosotros & # 8217 no estamos haciendo nada, & # 8221 Reuther respondió.

Frankensteen (con su chaqueta puesta sobre su cabeza) dijo que los miembros del Departamento de Servicio de Ford le dieron & # 8220 el peor lamido que yo & # 8217 he tomado & # 8221 (James Kilpatrick, Detroit News, Wikimedia Commons)

Así, lo que se volvería infame cuando la Batalla del paso elevado estuviera en marcha. Cuarenta de los hombres de Bennett & # 8217 acusaron a los organizadores sindicales. Kilpatrick gritó una advertencia, pero los hombres de seguridad se abalanzaron, golpeando a los líderes sindicales mientras los reporteros y el clero miraban. Kilpatrick y los otros fotógrafos comenzaron a tomar fotografías. Los reporteros que los acompañaban tomaron notas de lo que estaban viendo.

Reuther fue pateado, pisoteado, elevado por los aires, arrojado al suelo repetidamente y arrojado por dos tramos de escaleras. Frankensteen, un exjugador de fútbol corpulento de 30 años, lo hizo peor porque trató de contraatacar. Los hombres de Bennett lo asaltaron, le quitaron la chaqueta por la cabeza y lo golpearon hasta dejarlo sin sentido.

& # 8220Fue la peor lamida que & # 8217 he tomado & # 8221, dijo más tarde a los periodistas. & # 8220 Nos hicieron saltar por los escalones de hormigón de un paso elevado que habíamos subido. Luego nos derribaban, nos levantaban y volvían a derribarnos. & # 8221 Otro líder sindical fue arrojado por el paso elevado. Su caída de 30 pies en la acera se rompió la espalda. Los hombres de seguridad incluso maltrataron a algunas de las mujeres.

La batalla, tal como fue, terminó casi tan repentinamente como había comenzado. Pero luego estaba el asunto de los testigos, especialmente los periodistas en la escena. Algunos de los hombres de seguridad de Bennett comenzaron a arrancar cuadernos de las manos de los periodistas. Otros persiguieron a los fotógrafos, confiscaron películas y estrellaron las cámaras contra el suelo. Persiguieron a un fotógrafo que huía durante cinco millas, hasta que se metió en una comisaría de policía por seguridad.

Scotty Kilpatrick también huyó y llegó a su coche en el tiempo justo para esconder los negativos de la placa de vidrio de su Speed ​​Graphic debajo del asiento trasero. Cuando algunos hombres de Bennett lo detuvieron y le exigieron que entregara sus negativos, les entregó placas sin exponer.

Una vez que Reuther, Frankensteen y los testigos comenzaron a contarles a los periodistas lo que habían visto frente a la planta de Ford, Harry Bennett emitió un comunicado. & # 8220El asunto fue provocado deliberadamente por dirigentes sindicales & # 8221, dijo. & # 8220 Sienten, con o sin justificación, que el Comité de Libertades Civiles de La Follette simpatiza con sus objetivos y simplemente querían imponer una acusación de brutalidad de Ford que podrían llevar a Washington y hacer alarde ante el comité senatorial.

& # 8220Sé que definitivamente ningún militar de Ford o policías de la planta estuvieron involucrados de ninguna manera en la pelea & # 8221 Bennett continuó. & # 8220 De hecho, los hombres del servicio habían dado instrucciones a los sindicatos para que pudieran venir y distribuir sus folletos en las puertas siempre que no & # 8217t interfirieran con los empleados en el trabajo & # 8221 Los sindicalistas, dijo, & # 8220 fueron golpeados por empleados regulares de Ford que se dirigían al trabajo en el turno de la tarde. Los sindicalistas los llamaron costras y los maldijeron y se burlaron de ellos. & # 8221

La policía de Dearborn dijo más tarde que el Departamento de Servicio de Ford estaba & # 8220 defendiendo la propiedad pública & # 8221.

Mientras tanto, Scotty Kilpatrick reveló sus negativos, y otros fotógrafos, después del evento, capturaron en una película las heridas de los ensangrentados Reuther y Frankensteen. & # 8220Si el Sr. Ford cree que esto nos detendrá, él & # 8217 tiene otra cosa por venir & # 8221 Frankensteen. & # 8220 Nosotros & # 8217 volveremos allí con suficientes hombres para lamerlo en su propio juego. & # 8221

Los hombres de seguridad de Ford acosaron y golpearon a las mujeres del auxiliar de la UAW. (James Kilpatrick, Detroit News, Wikimedia Commons)

Reuther fue más sereno: & # 8220Antes de que la UAW llegue a Harry Bennett y el Departamento de Servicio de Ford & # 8217, Dearborn será parte de los Estados Unidos y los trabajadores podrán disfrutar de sus derechos constitucionales & # 8221.

Bennett hizo todo lo posible para incluir su versión en las noticias de la Batalla del paso elevado, pero una vez que se publicaron las fotografías de Kilpatrick, fue obvio que las palizas fueron mucho más violentas de lo que Bennett había descrito. Y mostraron a los hombres de seguridad de Ford rodeando y golpeando a los hombres de la UAW y agarrando a las mujeres de la UAW. En total, 16 sindicalistas resultaron heridos en el ataque, incluidas siete mujeres. Reuther fue fotografiado ensangrentado y con el cráneo hinchado, y Frankensteen estaba aún peor: su rostro cortado y su camisa rasgada y manchada de sangre. Las fotografías de Kilpatrick y # 8217 rápidamente hicieron que la opinión pública se inclinara hacia la idea de que el Departamento de Servicio de Ford era una pandilla de matones a sueldo.

En una audiencia ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales en 1937, la Ford Motor Company fue llamada a defenderse de los cargos de que la empresa estaba participando en prácticas laborales injustas en violación de la Ley Wagner de 1935, que prohibía a los empleadores interferir con los esfuerzos de los trabajadores. organizarse en sindicatos. Durante la audiencia, los trabajadores de Ford testificaron que si sus superiores sospechaban que mostraban interés en el UAW, los hombres del Departamento de Servicio de Ford los sacaban de las líneas de montaje y los escoltaban hasta la puerta mientras los despedían en el lugar, a menudo sin explicación.

La publicidad de la Batalla del paso elevado y la consiguiente audiencia de la junta laboral resultó ser demasiado para Henry Ford. Había intentado aumentar el salario de sus trabajadores poco después del incidente en Dearborn, pero sus esfuerzos llegaron demasiado tarde y, en última instancia, al igual que otros gigantes automotrices de Detroit, no tuvo más remedio que firmar un contrato con la UAW.

El poder de las fotografías de Scotty Kilpatrick & # 8217 finalmente hizo saltar a Walter Reuther a la prominencia nacional como líder sindical y llevó a los administradores de los premios Pulitzer a instituir un premio para la fotografía. El primer Pulitzer para fotografía sería otorgado a Milton Brooks de la Noticias de Detroit en 1942 & # 8212 por su imagen de los huelguistas del UAW golpeando salvajemente a un rompehuelgas.

& # 8220Unión actúa para enjuiciar a Ford por golpear a dos organizadores, & # 8221 El monitor de la ciencia cristiana, 27 de mayo de 1937. & # 8220C.I.O. Líderes golpeados, expulsados ​​en un intento de difundir volantes, & # 8221 El Correo de Washington, 27 de mayo de 1937. & # 8220 Ford Men Beat and Rout Lewis Union Organizers, & # 8221 New York Times, 27 de mayo de 1937. & # 8220 The Battle of the Overpass, at 75, & # 8221 por Bryce Hoffman, Las noticias de Detroit, 24 de mayo de 2012. & # 8220 Ford Motor Company Chronology, & # 8221 The Henry Ford, http://www.hfmgv.org/exhibits/fmc/battle.asp

Libros: Nelson Lichtenstein, Walter Reuther: el hombre más peligroso de Detroit, Libros básicos, 1995.


Colección de citas de Walter Reuther

Dado que todos los trabajadores de la comunidad industrial obtienen los beneficios de estos servicios prestados por el sindicato, posibilitados por el sindicato, creemos que dado que todos los trabajadores comparten los servicios, todos los trabajadores deben compartir el costo de brindar esos servicios.
—Walter Reuther

La gerencia no tiene derechos divinos. La administración tiene solo funciones, que realiza bien o mal. Las únicas prerrogativas que ha perdido la administración resultaron ser usurpaciones de poder y privilegios a los que ningún grupo de hombres tiene derecho exclusivo en una nación democrática.
1948

Existe una relación directa entre las urnas y la urna, y lo que el sindicato lucha y gana en la mesa de negociaciones se puede quitar en las salas legislativas.
Convención Constitucional UAW 1970

No hay mayor llamado que el de servir al prójimo. No hay mayor contribución que ayudar a los débiles. No hay mayor satisfacción que haberlo hecho bien.
- fecha desconocida

No hay poder en el mundo que pueda detener el avance de hombres y mujeres libres cuando se unen a la solidaridad de la hermandad humana.
- Convenio UAW de 1970, abril de 1970

Nuestra membresía es la fuerza de la UAW, y la membresía y las familias de nuestros miembros, son el propósito de la UAW. Y en los años venideros, este sindicato debe permanecer fiel a su compromiso con el bienestar y el bienestar de nuestras bases. Este sindicato no se trata de Solidarity House, no se trata de la sede de su sindicato local, este sindicato se trata de los hombres y mujeres que representamos y, detrás de ellos, de sus familias.
- Convenio UAW de 1970, abril de 1970

Creo que todos nos damos cuenta de que vivimos en un mundo muy convulso. La negociación colectiva, tal como la conocemos, no tiene lugar en el vacío. Nuestros miembros no viven en un vacío, viven en un mundo real, un mundo lleno de todo tipo de desafíos, todo tipo de cambios y todo tipo de crisis.
- Convenio UAW de 1970, abril de 1970

En la UAW hemos estado a la vanguardia de todas las luchas básicas del país, y hemos aprendido algunas verdades fundamentales muy simples de que no se puede resolver un problema humano enfrentando a un ser humano contra otro ser humano. Hemos aprendido que la única forma de resolver los problemas humanos es hacer que las personas se unan y encuentren juntos las respuestas a esos problemas. Y es por esta razón que rechazamos las voces del extremismo en Estados Unidos, ya sean blancas o negras, porque no hay respuestas separadas. No hay respuestas blancas a los problemas, no hay respuestas negras, solo respuestas comunes que debemos encontrar juntos en la solidaridad de nuestra humanidad común.
- Convenio UAW de 1970, abril de 1970

Los aumentos salariales ya no son el tema principal en la disputa que está frenando nuestro progreso hacia las metas de pleno empleo, plena producción y pleno consumo. El principal problema ahora son los precios.
- The National Hour - NBC - 10 de febrero de 1946

Queremos y luchamos por un aumento de los salarios reales, un aumento del poder adquisitivo. Queremos salarios que permitan comprar más comida, más ropa, mejores viviendas, más de las cosas buenas de la vida que necesitamos para nosotros, nuestras esposas y nuestros hijos.
- The National Hour - NBC - 10 de febrero de 1946

Si no eres lo suficientemente grande para perder, no eres lo suficientemente grande para ganar.
- fecha desconocida

La participación en las ganancias en forma de distribución de acciones a los trabajadores ayudaría a democratizar la propiedad de la vasta riqueza corporativa de Estados Unidos, que hoy es terriblemente antidemocrática y malsana. La Junta de la Reserva Federal publicó recientemente datos a partir de los cuales es posible estimar el grado de concentración en la propiedad de acciones que cotizan en bolsa en poder de individuos y familias a diciembre de 1962. El análisis preliminar de estos datos indica que, a pesar de todo lo que se habla de un “ capitalismo popular ”en los Estados Unidos, poco más del uno por ciento de todas las unidades de consumo poseían aproximadamente el 70 por ciento de todas esas acciones. Menos del 8 por ciento de todas las unidades de consumo poseían aproximadamente el 97 por ciento, lo que significa, a la inversa, que la participación directa total en la propiedad de más del 92 por ciento de las unidades de consumo de Estados Unidos en la riqueza productiva operada por corporaciones de este país era de aproximadamente el 3 por ciento. La participación en las ganancias en una forma que ayude a corregir esta impactante mala distribución sería muy deseable solo por esa razón ... Si los trabajadores tuvieran una garantía definitiva de participación equitativa en las ganancias de las corporaciones que los emplean, verían menos necesidad de buscar una distribución equitativa equilibrio entre sus ganancias y las crecientes ganancias a través de aumentos aumentados en los salarios básicos. Este sería un resultado deseable desde el punto de vista de la política de estabilización porque la participación en las utilidades no aumenta los costos. Dado que las ganancias son un residuo, después de que se han cubierto todos los costos, y dado que su tamaño no se puede determinar hasta después de que los clientes hayan pagado los precios cobrados por los productos de la empresa, no se puede decir que la participación en las ganancias como tal tenga ningún impacto inflacionario sobre los costos y precios.
& # 8211 Comité Económico Conjunto del Congreso, 20 de febrero de 1967

La ruptura de la negociación colectiva en los últimos años se debe a la dificultad de la mano de obra y la dirección para tratar de equiparar la equidad relativa del trabajador y el accionista y el consumidor antes de los hechos…. Si los trabajadores obtienen demasiado, entonces el argumento es que eso desencadena presiones inflacionarias, y el argumento contrario es que si no obtienen su capital, entonces tenemos una recesión debido a un poder adquisitivo inadecuado. Creemos que este enfoque (compartir el progreso) es un enfoque racional porque cooperas en la creación de la abundancia que hace posible el progreso, y luego compartes ese progreso después del hecho, y no antes del hecho. La participación en las ganancias resolvería el conflicto entre las aprensiones de la gerencia y las expectativas de los trabajadores sobre la base de hechos económicos sólidos a medida que se materializan, en lugar de sobre la base de especulaciones sobre lo que podría deparar el futuro…. Si los trabajadores tuvieran una garantía definitiva de participación equitativa en las ganancias de las corporaciones que los emplean, verían menos necesidad de buscar un equilibrio equitativo entre sus ganancias y las crecientes ganancias a través de aumentos aumentados en los salarios básicos. Este sería un resultado deseable desde el punto de vista de la política de estabilización porque la participación en las utilidades no aumenta los costos. Dado que las ganancias son un residuo, después de que se han cubierto todos los costos, y dado que su tamaño no se puede determinar hasta después de que los clientes hayan pagado los precios cobrados por los productos de la empresa, no se puede decir que la participación en las ganancias como tal tenga ningún impacto inflacionario sobre los costos y precios ... . La participación en las ganancias en forma de distribución de acciones a los trabajadores ayudaría a democratizar la propiedad de la vasta riqueza corporativa de Estados Unidos.
& # 8211 Comité Económico Conjunto del Congreso, 20 de febrero de 1967

Walter Reuther se mostró recientemente a través de la planta de Ford Motor en Cleveland. Un funcionario de la empresa señaló con orgullo algunas máquinas nuevas controladas automáticamente y le preguntó a Reuther: "¿Cómo van a cobrar las cuotas sindicales de estos muchachos?" Reuther respondió: "¿Cómo vas a conseguir que compren Ford?"
- Informe de la conferencia UAW-CIO de noviembre de 1954 publicado en enero de 1955

Las corporaciones gigantes están obteniendo más de lo que les corresponde, están obteniendo una participación desproporcionadamente grande. Y debido a que se están quedando con más de lo que les corresponde, esto está creando un grave desequilibrio a partir del cual se desarrollan el desempleo y la recesión.
- Mike Wallace Show, 25 de enero de 1958

Bueno, no estoy seguro de qué es el reutherismo, pero puedo decirte lo que creo. Para empezar, creo que la mano de obra libre y la libre gestión tienen mucho más en común de lo que tienen en conflicto.

Y creo que la libertad es un valor indivisible, que no se puede tener mano de obra gratuita sin una gestión libre, y que ambos debemos aprender a trabajar y cooperar juntos para preservar nuestra sociedad libre en un mundo libre..
- Labor y la OPA - 1 de junio de 1946

Creemos que los hombres libres, el trabajo libre, la libre administración, trabajando juntos dentro de un gobierno libre, en un sistema económico libre, tienen la gloriosa oportunidad de cooperar en la creación y el reparto de la abundancia económica. Creemos que esta es la primera vez en la historia de la civilización humana que podemos resolver las necesidades económicas y materiales del hombre: comida y ropa. Y podemos facilitar el crecimiento de todo ser humano, como ser social, como ser cultural, como ser espiritual.
- Labor y la OPA - 1 de junio de 1946

Dale aviones a Inglaterra y no habrá necesidad de darle hombres.
- 28 de diciembre de 1940 sobre la conversión de plantas automotrices en plantas de fabricación de aviones antes de la Segunda Guerra Mundial.

El tiempo es corto. Les insto a que levanten la voz. Debemos ser escuchados. Debemos ser escuchados ahora.
- Labor y la OPA - 1 de junio de 1946

Es importante que la gente de Estados Unidos conozca la verdad para poder diferenciar entre realidad y ficción.
- Labor Day Broadcast & # 8211 1 de septiembre de 1958

Hemos dicho que hay tres razones básicas por las que apoyamos los derechos civiles. Primero lo apoyamos como una simple cuestión de justicia. Por una cuestión de decencia humana. Como cuestión de dignidad y como cuestión de moralidad básica. En segundo lugar, luchamos por los derechos civiles para hacerlos universales… los derechos civiles y la libertad humana son indivisibles. No puedes tener esas cosas para ti. Solo puedes ser libre como tu vecino es libre. Puede ser libre solo si comparte la libertad con las personas con las que vive. Hitler nos enseñó que cuando puso en peligro la libertad del país más pequeño del mundo, puso en peligro nuestra libertad.
& # 8211 48a Convención Anual de NAACP - 26 de junio de 1957

La lucha entre la libertad y la tiranía no es una lucha a la antigua por la geografía. Esta es una lucha por los corazones y las mentes de la gente.
& # 8211 48a Convención Anual NAACP - 26 de junio de 1957

Queremos un Estados Unidos en el que todos los ciudadanos sean iguales cuando ingresen al lugar de votación para emitir su voto. Queremos un Estados Unidos en el que todos los niños tengan oportunidades educativas, un Estados Unidos en el que todos los ciudadanos tengan las mismas oportunidades laborales, los mismos derechos al uso de todas las instalaciones públicas, el derecho a vivir en un vecindario decente, en una casa decente.
& # 8211 48a Convención Anual de NAACP - 26 de junio de 1957

Lo que tenemos que hacer es mantener la fe. Mantenga la fe en nosotros mismos. Y cuando las cosas sean difíciles, como será, recordemos que la prueba de las convicciones de uno no es cómo se comportó, cómo se puso de pie cuando fue conveniente y cómodo. La prueba de las convicciones es: ¿defiendes las cosas en las que crees cuando se necesita coraje? ¿Se pone de pie frente a la adversidad, frente a la controversia? Por eso, cuando las cosas sean difíciles, recuerde siempre que somos millones y que juntos podemos mover montañas y que juntos podemos resolver este problema y hacer de Estados Unidos la imagen de lo que realmente representa.
& # 8211 48a NAACP anual Convención - 26 de junio de 1957

El trabajo tiene que progresar con la comunidad, y no a expensas de la comunidad ... No estamos luchando por más dólares ... pero estamos luchando por más poder adquisitivo. Obtenemos un salario por un lado, y un aumento de precios más alto lo quita por el otro, no hemos avanzado. Simplemente hemos acelerado la velocidad del carrusel económico. Nuestra lucha básica es por dólares de poder adquisitivo básico que permitan comprar cosas.
El senador Robert A. Taft debate con Walter Reuther & # 8211 CBS Broadcast, 11 de abril de 1948

La educación es la llave de oro que abre el potencial del crecimiento humano.
- fecha desconocida

Nuestra lucha es esencialmente una lucha para que la democracia funcione. La democracia no es algo abstracto. Tenemos el trabajo práctico como sindicalista, como vanguardia de las fuerzas democráticas progresistas de esta nación, de forjar las armas con las que vamos a luchar y las herramientas con las que vamos a construir. Nadie más va a hacer el trabajo que debe hacerse a menos que nosotros, en el movimiento obrero estadounidense, demos liderazgo y dirección en esa lucha.
- XI Convención UAW-CIO, 9 de noviembre de 1947

Nos dirigimos a los problemas en Estados Unidos. Esta falsa prosperidad de la que hablan los editoriales de los periódicos va a explotar uno de estos días, y vamos a terminar en otra depresión con desempleo masivo y todos los demás males de la inseguridad y el sufrimiento humanos.

Nos dirigimos a los problemas por la sencilla razón de que las grandes empresas y la industria monopolista están robando al público estadounidense con los altos precios y la inflación, y están sacando las ganancias más escandalosas de nuestro pueblo que se hayan conocido en la historia de la nación. Los precios y las ganancias suben en la estratosfera, y el poder adquisitivo y los salarios reales se deprimen cada día más. A menos que logremos algo de equilibrio en esta máquina económica nuestra, estaremos empeñados en otra depresión.
- XI Convención UAW-CIO, 9 de noviembre de 1947

Tenemos que organizar a los desorganizados.
- XI Convención UAW-CIO, 9 de noviembre de 1947

¿De qué se trata el movimiento obrero? El tipo de movimiento sindical que estamos construyendo en el CIO no es un movimiento sindical comprometido con una filosofía del tipo del sobre de níquel en el pago, es un movimiento sindical que dice que tenemos que movilizar a los trabajadores en el campo económico y luego aplicar ese poder a la lucha en el campo político como ciudadanos, y al campo de los consumidores como consumidores organizados.

Estamos construyendo un movimiento sindical, no para arreglar un mundo viejo para que puedas morir de hambre con menos frecuencia y con menos severidad. Estamos construyendo el tipo de movimiento sindical que rehacerá el mundo para que los trabajadores obtengan beneficios de su trabajo. Ese es el tipo de lucha que estamos librando.
- XI Convención UAW-CIO, 9 de noviembre de 1947

Es el viejo juego. Si tienes demasiado, te dan un poco más, si tienes muy poco, te quitan algo. Ese es el problema con Estados Unidos y eso es lo que vamos a cambiar. Es el viejo doble rasero.

Oh, te dan discursos piadosos alrededor de la mesa de negociación colectiva sobre cómo el UAW está exigiendo cosas irracionales, cosas fantásticas, y los tipos que se sientan allí a un lado de la mesa, con la seguridad presumida de $ 300,000 dólares al año, miran hacia abajo. narices y decir, & # 8216Aquí vienes de nuevo con algunas demandas más fantásticas & # 8217. Es el viejo doble rasero en Estados Unidos. Eso está mal y vamos a luchar como el infierno hasta que lo cambiemos.
- XI Convención UAW-CIO, 9 de noviembre de 1947

El trabajo no está luchando por una porción más grande del pastel nacional y # 8211 el trabajo está luchando por un pastel más grande.
- La Nueva República, vol. 114 (1946)

Cuando se sienta y negocia con la gerencia y el jefe sabe que tiene cinco o diez millones de dólares en el fondo de huelga del tesoro internacional listo para respaldarlo, hace una gran diferencia.
No puede hacer un trabajo eficaz en la negociación colectiva, no puede ser fuerte en la negociación colectiva a menos que esté en una posición financiera para respaldar sus demandas.

Y, por lo tanto, necesitamos un fondo de defensa destinado a una cuenta bancaria especial, no un centavo para gastar en organizadores o cualquier otra cosa, cada centavo para gastar solo con fines de huelga.
- XI Convención UAW-CIO, 9 de noviembre de 1947

La fuerza de nuestra Unión son los hombres y mujeres en las filas. Con el trabajo en equipo en el liderazgo y la solidaridad en las filas, no hay poder en el mundo que pueda detener el tipo de movimiento que tenemos. El poder irresistible que tendremos podrá superar todos los obstáculos. Demostremos el poder, el buen sentido, para llevar a cabo un programa y poner nuestra casa en orden. Estoy seguro de que juntos podemos trabajar, luchar y hacer nuestra contribución en Estados Unidos y en el mundo hacia la construcción de un mañana mejor, un mundo nuevo basado en la paz, la abundancia, la libertad y la hermandad del hombre.
- XI Convención UAW-CIO, 9 de noviembre de 1947

Tenemos la tarea de hacer que nuestra gente se dé cuenta, como he dicho muchas veces, de la relación entre la caja de pan y las urnas. Tenemos que hacer que nuestra gente se dé cuenta de que en el tipo de economía compleja en la que vivimos, la forma más segura de garantizar que su hielera se llene de buena comida es ver que las urnas se llenen de buenos votos el día de las elecciones.

Tenemos que movilizarnos para una lucha política total (en 1948). Y esto no es algo que pongan al final de la agenda en sus sindicatos locales, sino que va directamente al principio de la agenda de cada reunión sindical. No es un tema secundario al que se llega cuando todo lo demás está terminado, es el tema de máxima prioridad en el próximo año. Tenemos que hacer un trabajo de movilización de nuestro poder político para limpiar la casa en el Congreso (en 1948).
XI Convención UAW-CIO, 9 de noviembre de 1947


Walter Reuther - Historia

La huelga de 46.000 trabajadores estadounidenses de General Motors ha enfrentado a los trabajadores en una batalla no solo contra una poderosa corporación transnacional sino también contra la United Auto Workers, que, lejos de movilizar a los trabajadores para una pelea, está haciendo todo lo posible para dividir a los trabajadores y allanar el camino para un vendido.

La transformación del UAW en una herramienta corrupta de las empresas automotrices plantea enormes desafíos a la clase trabajadora. La situación actual es producto de una larga evolución de los sindicatos a escala global: como organizaciones de base nacional orientadas a la defensa del sistema capitalista de ganancias, los sindicatos, bajo el impacto de la globalización capitalista, degeneraron en poco más que una policía. fuerza para la gestión. Sin una comprensión clara de las raíces de este proceso, no será posible construir una nueva dirección en la clase obrera capaz de elevarse al nivel de las tareas que plantea la situación actual.

Para ayudar a los trabajadores de hoy, estamos volviendo a publicar artículos que tratan sobre la historia de United Autoworkers y la evolución de los sindicatos.

Hoy publicamos un artículo del miembro de la junta editorial del WSWS, Tom Mackaman, publicado por primera vez en 2015 a raíz de la lucha por los contratos de automóviles en 2015. Este artículo se centra en refutar la leyenda construida en torno al ex presidente de la UAW, Walter Reuther (1907-1970). Los apologistas de la UAW a menudo intentan contraponer el reutherismo supuestamente “progresivo” al curso actual de la UAW. De hecho, como demuestra Mackaman, el estado actual de la UAW representa el resultado histórico de las políticas promovidas por Reuther.

El sindicato United Auto Workers, en su afán por romper con la oposición de base e imponer los contratos dictados por las empresas automotrices, se ha mostrado como una agencia de las corporaciones y del estado. Los trabajadores automotrices se han enfrentado cara a cara con el hecho de que no tienen medios organizados para oponerse a las demandas de Wall Street.

En estas condiciones, no es de extrañar que exista cierta nostalgia por una época anterior en la que la UAW se asoció con mejoras en los salarios y las condiciones. Esto a menudo está relacionado con el nombre de Walter Reuther, presidente de la UAW desde 1946 hasta su muerte en un accidente aéreo en 1970.

Varias fuerzas han cultivado la leyenda de Reuther, desde los altos burócratas del UAW hasta los supuestos “disidentes” dentro del aparato sindical, desde los medios liberales y académicos hasta la pseudoizquierda estadounidense representada por grupos como la Organización Socialista Internacional y Alternativa Socialista. El mito se resume en un bosquejo biográfico de Reuther en el sitio web de AFL-CIO:

“Reuther fue ampliamente admirado como el modelo de un sindicalista responsable, liberal y de mentalidad reformista: el intelectual laboral líder de su época, un defensor de la democracia industrial y los derechos civiles que utilizó el proceso de negociación colectiva y la influencia política laboral para promover la causa de justicia social para todos los estadounidenses ".

Detrás de la presentación oficial de la carrera de Reuther hay concepciones políticas definidas. Si esta evaluación fuera cierta, se seguiría que el declive de la UAW y el resto del movimiento sindical oficial fue el resultado inevitable de factores completamente fuera del control de la dirección sindical y no tuvo nada que ver con cuestiones de programa y política, o que este declive podría revertirse y las cosas mejorarían para los trabajadores si tan sólo pudieran encontrarse de nuevo burócratas con visión de futuro como Walter Reuther.

En realidad, la transformación de la UAW en un adjunto corporativista de las grandes empresas y el estado, y su papel como fuerza de policía industrial desplegada contra los trabajadores que representa nominalmente, no es la negación, sino el resultado del reutherismo. El antiguo presidente de la UAW defendió el compromiso de clase y la aceptación del "derecho" de los capitalistas a obtener ganancias, junto con el apoyo político al Partido Demócrata, la defensa inequívoca del imperialismo estadounidense y el anticomunismo.

Reuther nació en 1907 en la ciudad siderúrgica y tabacalera de Wheeling, Virginia Occidental, hijo de un inmigrante socialista de Alemania. Su padre, Valentine, se postuló para el cargo como candidato del Partido Socialista en West Virginia e idolatraba a Eugene Debs, el líder socialista y sindical que fue encarcelado dos veces, una por su liderazgo en la huelga de trabajadores ferroviarios de Pullman en 1894, y nuevamente por su Canton, Ohio discurso en 1918 oponiéndose a la participación de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial.

Por esta segunda condena, Debs fue encarcelado en la penitenciaría federal en Moundsville, West Virginia, en las afueras de Wheeling. Allí, Valentine Reuther llevó a sus hijos —Walter, 11, y Victor, 6— a saludar al preso anciano “para que su hijo pudiera ver en persona a este gran líder sindical, Eugene Debs, e inspirarse en él para seguir el mismo camino. de devoción al principio de la clase trabajadora ”, en palabras de un biógrafo.

Walter Reuther dejó la escuela secundaria a la edad de 16 años y comenzó a trabajar en la industria de fabricación de herramientas de Wheeling. Pronto fue incluido en la lista negra, probablemente por agitación sindical, y en 1926 dejó West Virginia y se mudó a Detroit, uniéndose a una migración de cientos de miles de trabajadores (blancos, negros e inmigrantes) atraídos por la aparentemente ilimitada necesidad de mano de obra de las fábricas de automóviles.

La caída de la bolsa de valores de 1929 puso fin abruptamente a este crecimiento. En el punto más bajo de la Gran Depresión, en 1933, 250.000 trabajadores de Detroit habían perdido sus trabajos, entre ellos, Walter Reuther. En esos mismos años, Reuther regresó a la política socialista, uniéndose a la Liga para la Democracia Industrial en lo que más tarde se convertiría en la Universidad Estatal de Wayne, donde él y Víctor tomaron clases y, en 1932, en el Partido Socialista. En 1933, Walter y Victor viajaron a la Unión Soviética, donde trabajaron durante casi dos años en una planta construida por Ford. Reuther fue un trabajador modelo en la Unión Soviética. Decorado con medallas y bonificaciones, también contribuyó con artículos para los periódicos de Moscú.

Más tarde, Reuther intentó restar importancia a este período de su vida. Pero en Detroit en la década de 1930, no era raro que trabajadores jóvenes como los hermanos Reuther se movieran en la órbita de grupos que se autodenominaban socialistas o comunistas. La atracción por el socialismo se basó en gran medida en la influencia de la Revolución Rusa y el fracaso patente del "sindicalismo empresarial" colaboracionista de clases de la antigua Federación Estadounidense del Trabajo (AFL), que se negó a organizar a los trabajadores industriales, la " gentuza ”y“ basura ”de la sociedad estadounidense, en palabras del presidente de los Teamsters de la AFL, Dan Tobin. La humillación del trabajador industrial se vio agravada por la miseria social de la Gran Depresión.

Por encima de todo, la AFL de Samuel Gompers y su sucesor como presidente de la federación, William Green, buscaba mantener a los trabajadores alejados del socialismo, que Gompers pensaba que "engañaría a los asalariados y los engañaría con la vana esperanza" de una sociedad mejor. “El movimiento sindical, para tener éxito políticamente, debe trabajar por resultados presentes y tangibles”, dijo Gompers al resumir la filosofía de la AFL. Entre las "vanas esperanzas" que no se consideraban "tangibles" estaba la organización de los trabajadores industriales.

En 1934, los trabajadores industriales hicieron añicos el mito de su impotencia. Ese año, tres grandes huelgas en toda la ciudad —entre camioneros en Minneapolis, estibadores en San Francisco y trabajadores automotores en Toledo— electrizaron a la clase trabajadora. Cada huelga incluyó a socialistas en el liderazgo y, en el caso de Minneapolis, la lucha fue dirigida por trotskistas. La huelga de Toledo aseguró el primer contrato significativo en la historia de la industria automotriz. Fue guiado por miembros del Partido de los Trabajadores de Estados Unidos, que se fusionó unos meses después de la huelga con los trotskistas de la Liga Comunista de América para formar el Partido de los Trabajadores.

Los burócratas que presidían los sindicatos industriales ya existentes, incluidos John L. Lewis de United Mine Workers (UMW), Sidney Hillman de Amalgamated Clothing Workers y David Dubinsky de International Ladies 'Garment Workers, reconocieron que la revuelta de los trabajadores en la industria básica continuaría con o sin la sanción de la AFL. Formaron el Comité de Organización Industrial como un organismo dentro de la AFL a fines de 1935 como un medio para acorralar el auge. Pero tal era la oposición de la AFL a la organización de los trabajadores industriales que condenó al CIO como "sindicalista dual" y lo expulsó de la Casa del Trabajo en septiembre de 1936. El naciente UAW, con solo unos pocos miles de miembros que pagaban sus cuotas, siguió al CIO fuera de la AFL.

Mientras tanto, aumentaron las señales de una próxima erupción en las plantas automotrices. En abril de 1935, los trabajadores de transmisiones de Chevrolet en Toledo se retiraron. La huelga cerró la producción en toda la región y pronto fue seguida por huelgas de solidaridad en otras plantas de Chevrolet en las que participaron unos 35.000 trabajadores. En el invierno de 1935-1936, las huelgas, incluidas las ocupaciones de fábricas de "sentadas", se extendieron por la industria de los neumáticos en Akron, Ohio.

En la segunda convención de la UAW, celebrada en la primavera de 1936 en South Bend, Indiana, los delegados votaron unánimemente a favor de la formación de un partido laborista y rechazaron una resolución para excluir a los comunistas de la organización. Una segunda resolución, que se negó a respaldar la administración de Roosevelt, fue revocada solo en el último minuto después de que el lugarteniente de John L. Lewis en la convención, Adolph Germer, asignado por el CIO para "mantener la situación bajo control", amenazó con cortar todos los financiación a la UAW.

En palabras del historiador Art Preis, "[Y] o jóvenes militantes de todas las tendencias radicales, especialmente el Partido Socialista (cuyo ala izquierda incluía entonces a los trotskistas) y el Partido Comunista, desempeñaron un papel muy activo e influyente en la convención". Entre los delegados radicales estaba Walter Reuther, a quien al principio se le había negado la entrada porque, como trabajador en la lista negra, fue contratado con un nombre falso en su planta de General Motors en el oeste de Detroit. Al ingresar a la convención de South Bend como un desconocido, Reuther la dejó después de haber ganado las elecciones para el Consejo Ejecutivo de la UAW.

Había solo unos pocos delegados del área de Flint y representaban solo a unos 500 trabajadores. Pero meses después, fue en Flint, hogar de la corporación más grande del mundo, General Motors, donde los trabajadores industriales dieron su siguiente gran paso adelante con las ocupaciones de fábricas de 1936-1937. La huelga, una de las más importantes en la historia de Estados Unidos, comenzó espontáneamente pero pronto se encontró bajo el liderazgo de los radicales del UAW.

Entre los principales organizadores se encontraban Kermit y Genora Johnson. Como parte del ala izquierda del Partido Socialista, pronto se unieron al movimiento trotskista. Genora Johnson desempeñó el papel principal en la organización de Flint Women’s Auxiliary, un desarrollo inspirado en la huelga de Minneapolis Teamsters de 1934, para apoyar la ocupación de 44 días. Otro organizador clave fue Roy Reuther, el hermano menor de Walter y también miembro del Partido Socialista. Walter Reuther contribuyó a la victoria al ayudar a llevar 500 trabajadores a Flint, una de las muchas caravanas de trabajadores que se produjeron cuando el gobernador de Michigan, Frank Murphy, un demócrata y New Dealer, parecía listo para enviar a la milicia estatal para desalojar a los trabajadores. La huelga obligó a GM, la corporación más grande del mundo, a reconocer al UAW como el agente negociador de sus trabajadores.

Después de Flint, las ocupaciones de fábricas se extendieron por todo el país, incluso en Chrysler en Detroit. Una ola de huelgas hizo que casi 2 millones de trabajadores dejaran de trabajar en 1937. Desde septiembre de 1936 hasta junio de 1937, más de 484.000 trabajadores estadounidenses participaron en ocupaciones de fábricas o lugares de trabajo. De estos, prácticamente todos pertenecían a industrias no sindicalizadas o industrias en las que los sindicatos acababan de surgir.

El UAW creció de 30.000 miembros antes de Flint a aproximadamente 500.000 en un año. El Local 174 de Detroit West Side de Reuther creció de 100 a 30.000 miembros. Los sindicatos que integran el CIO (ahora llamado Congreso de Organizaciones Industriales) rápidamente alcanzaron una membresía de 3.7 millones, más de la mitad de los 6.3 millones de trabajadores estadounidenses organizados.

Estos números subrayan un punto crítico: el levantamiento militante de la clase trabajadora no solo fue fuera de la AFL, sino en oposición a ella. El antiguo sindicato no se pudo reformar. Tuvo que ser expulsado. El intento del jefe de la AFL, William Green, de cooptar a la UAW resultó en que su presidente de la UAW elegido a dedo, Francis Dillon, fuera expulsado un año antes que Flint. Más tarde, cuando el presidente de la UAW, Homer Martin, trató de hacer que la UAW regresara a la AFL, él también fue rechazado.

La hostilidad fue mutua. Green denunció que las ocupaciones de fábricas tienen "graves implicaciones perjudiciales para los intereses laborales". Las sentadas desafiaron la perspectiva colaboracionista de clases de la AFL al plantear la pregunta: ¿Quién gobernaría la industria, los trabajadores o los capitalistas?

El CIO luchó por la organización industrial, pero sus altos funcionarios también temieron la rebelión. Al igual que los líderes de la AFL, no podían simplemente instalar a un burócrata favorecido en la presidencia del nuevo sindicato, como había hecho Lewis cuando puso a su lugarteniente de la UMW, Phillip Murray, a cargo del Comité Organizador de los Trabajadores del Acero en 1936. En ese momento, había demasiada democracia dentro de la UAW para una maniobra tan dura.

Lewis y Hillman tuvieron que encontrar un aliado en la UAW con reputación de militante y, por lo tanto, una base real de apoyo entre la base, que, no obstante, se mostró receptiva al objetivo general del CIO: subordinar la revuelta del gobierno. trabajadores industriales a Franklin Roosevelt y al Partido Demócrata.La audición de Reuther se produjo en 1938, cuando Lewis y Hillman "insistieron en que renunciara al Partido Socialista", en palabras del historiador Sidney Fine, y respaldaron al aliado de Roosevelt, Frank Murphy, en su intento de reelección como gobernador de Michigan. Reuther accedió, pero presentó su adhesión al Partido Demócrata en 1938, como lo haría en cada elección posterior, como un expediente práctico y "realista" que beneficia a los trabajadores. No rechazó abiertamente la formación de un partido laborista independiente hasta principios de la década de 1950.

El ascenso de Reuther al círculo interno del CIO coincidió con el final de sus grandes logros organizativos. En 1937, con el apoyo tácito de Roosevelt, las corporaciones lanzaron una contraofensiva antisindical en medio de la "Recesión de Roosevelt" de 1937-1938, una recesión dentro de la Gran Depresión que vio el desempleo aumentar al 19 por ciento y la producción manufacturera caer en 37 por ciento, de regreso a los niveles de 1934.

La subordinación del CIO al Partido Demócrata ya había llevado a los trabajadores industriales a un callejón sin salida. Durante su intento fallido de organizar "Little Steel", los competidores menores de US Steel, al menos 15 trabajadores fueron asesinados a sangre fría en Chicago y Ohio en la primavera y el verano de 1937. Simultáneamente, los espías y matones de Henry Ford lograron detener la organización del UAW. conduzca en el segundo fabricante de automóviles más grande del país. Reuther aumentó su reputación al recibir una paliza a manos de los matones de Ford en la "Batalla del paso elevado", que ocurrió el 26 de mayo de 1937 en la planta de Ford en River Rouge, donde él y otros organizadores de la UAW intentaban distribuir literatura sindical. Sin embargo, el impulso organizativo se estancó. El CIO en su conjunto agregó solo 400,000 miembros en los próximos dos años.

León Trotsky, al analizar los acontecimientos estadounidenses desde su exilio final en la ciudad de México, advirtió ya en 1938 que los nuevos sindicatos se habían metido en un callejón sin salida. Explicó: “La clase trabajadora se enfrenta a una alternativa. O los sindicatos se disuelven o se unen para la acción política ”.

En 1940, Trotsky notó que las semillas de la destrucción de los sindicatos industriales estaban presentes en el nacimiento del CIO. Escribió: “[L] a nueva organización sindical 'izquierdista' apenas se fundó cuando cayó en el abrazo de acero del estado imperialista. La lucha entre las cimas entre la vieja federación y la nueva se reduce en gran medida a la lucha por la simpatía y el apoyo de Roosevelt y su gabinete ”.

Hubo una contradicción en el mismo nacimiento de los sindicatos industriales. Trotsky reconoció en el surgimiento del CIO "evidencia incontrovertible de las tendencias revolucionarias dentro de las masas trabajadoras". Esta fue la base del éxito del CIO, tal como fue. Pero en ausencia de una lucha política basada en políticas socialistas, el movimiento sindical industrial sería capturado por la política capitalista, desanimado y finalmente derrotado. Este último fue el curso tomado por la UAW y el CIO.

La Segunda Guerra Mundial revirtió la suerte del CIO, pero solo atrayendo al UAW aún más hacia el "abrazo de acero del estado imperialista". El CIO, como la AFL, impuso un compromiso de no huelga. A cambio, la administración de Roosevelt creó varias comisiones tripartitas, invitando a los burócratas a las antecámaras del poder, donde llegaron a acuerdos con directores ejecutivos corporativos y funcionarios estatales. El gobierno se movió para respaldar el sistema de verificación automática de cuotas como un medio para financiar a los líderes sindicales "responsables". De esta manera, el trabajo organizado creció rápidamente.

En lo que respecta al patriotismo a favor de la guerra y la colaboración de clases, Reuther no superó a ningún dirigente sindical. "Las batallas de Inglaterra, se solía decir, se ganaban en los campos de juego de Eton", dijo en 1940. "Las batallas de Estados Unidos se pueden ganar en las líneas de montaje de Detroit", pero solo si los trabajadores pueden mantenerse alejados de los piquetes. Reuther defendió una regla de no huelga en toda la industria que garantizaba a las corporaciones automotrices ganancias inesperadas y aumentos salariales de los trabajadores que nunca, en el curso de la guerra, igualaron la inflación. Y se unió a una serie de juntas directivas tripartitas de sindicatos, empresas y gobiernos, y formó parte de la Oficina de Gestión de la Producción, la Junta de Producción de Guerra, la Comisión de Mano de Obra de Guerra y el Comité Conjunto de Producción de Trabajo y Gestión.

El odio de la clase trabajadora hacia Hitler y el fascismo permitió a Reuther y los otros líderes sindicales ocultar el verdadero propósito de la administración Roosevelt en la guerra: establecer la supremacía del capitalismo estadounidense sobre todos los rivales. Pero después de la guerra, las quejas reprimidas de los trabajadores ya no pudieron mantenerse bajo control y la clase trabajadora estadounidense estalló en la ola de huelgas más grande de su historia en 1945 y 1946.

Muchas de las huelgas fueron "gatos monteses" llevadas a cabo en desafío a los líderes sindicales y sus aliados en el Partido Comunista Estalinista de EE. UU., Cuya tarea era, por orden de Moscú, no hacer nada para poner en peligro el modus vivendi elaborado entre Stalin y Roosevelt. durante la alianza anti-Hitler.

En ese momento, Reuther podía, a diferencia de los dirigentes sindicales de hoy, dar rienda suelta a la ira de clase de los trabajadores automotores. Sintiendo el estado de ánimo entre la base, se reformó a sí mismo como un militante una vez más, asumiendo el liderazgo de la huelga de 113 días de General Motors de 1945 y 1946, que aseguró un aumento salarial del 30 por ciento, aunque se aseguró de que Ford y Chrysler los trabajadores permanecieron en el trabajo.

Reuther se apropió hábilmente de las demandas presentadas por los trotskistas, incluido el llamado a un ajuste automático del costo de vida, la "cláusula de la escalera mecánica" y la demanda de que los fabricantes de automóviles abran sus libros, aunque propuso que los inspectores del gobierno examinen los libros en lugar de los UAW en sí, como lo exigen los trabajadores automotores militantes.

De esta manera, Reuther superó a sus rivales restantes por el liderazgo del UAW, todos los cuales se aferraron a la promesa de no huelga en tiempos de guerra. Se convirtió en presidente de la UAW en 1946 y, a fines de 1947, había eliminado a todos los contendientes serios y se había posicionado para convertirse en presidente del CIO, un cargo que asumió después de la muerte de Philip Murray en 1952.

Al igual que el resto de los burócratas del CIO, Reuther condenó públicamente la Ley Taft-Hartley de 1947 en contra de la clase trabajadora, que una coalición de republicanos y demócratas del sur pasó por encima del veto del presidente demócrata Harry Truman. Truman apoyó tácitamente a Taft-Hartley, y una vez que estuvo en los libros, lo invocó más que cualquier otro presidente de Estados Unidos en la historia.

Reuther calificó a Truman de “ineficaz” y especuló que el CIO finalmente podría avanzar hacia la formación de un partido laborista. En cambio, él y el resto del CIO redoblaron sus esfuerzos para ganar influencia dentro del Partido Demócrata, incluso desechando el impulso para organizar a los trabajadores en el Sur, Operación Dixie (1945-1953), por temor a molestar a los blancos de la "coalición del New Deal". ala sur supremacista. El Sur siguió siendo un bastión de los bajos salarios y la tienda abierta (no sindicalizada) y, como era de esperar, la primera parada para las corporaciones estadounidenses que trasladaron el trabajo del Norte fuertemente sindicalizado.

El CIO condenó a Taft-Hartley como un "proyecto de ley de trabajo esclavo", pero Reuther aceptó su intento de ilegalizar el socialismo en los sindicatos. La Ley de Relaciones Laborales y Gerenciales de 1947, como se la conoce formalmente, negó la protección de los sindicatos bajo la ley laboral existente si algún funcionario se negaba a firmar una declaración jurada jurando que él o ella no era miembro de “ninguna organización que crea o enseñe el derrocamiento de el gobierno de los Estados Unidos ". Reuther aprovechó esta nueva palanca para sacar a los miembros del sindicato del Partido Comunista, que habían perdido gran parte de su base de apoyo entre los trabajadores automotrices debido a su adhesión al compromiso de no huelga durante la guerra. También expulsados ​​o demonizados fueron los trotskistas y otros militantes de mentalidad socialista que habían encabezado la lucha en Toledo y Flint.

La purga de socialistas de Reuther fue más que una maniobra táctica para fortalecer su control. El susto rojo que comenzó en los sindicatos fue el corolario interno del impulso del imperialismo estadounidense por el dominio mundial, anunciado en la forma de la "Doctrina Truman", que proclamó el apoyo ilimitado a los "pueblos libres", es decir, dictaduras militares alineadas con Estados Unidos como como el gobierno realista en Grecia y el régimen de Syngman Rhee en Corea del Sur.

El CIO se puso al servicio del Departamento de Estado de Estados Unidos y de la CIA, asumiendo la tarea de proporcionar al imperialismo estadounidense un barniz de legitimidad democrática. Reuther fue miembro fundador en 1947 de los liberales anticomunistas Estadounidenses por la Acción Democrática. En 1949, ayudó a fundar la Confederación Internacional de Sindicatos Libres, que anunció la cooperación de los sindicatos estadounidenses con la CIA en sus crímenes sangrientos en todo el Tercer Mundo.

En 1955, Reuther hizo que el CIO volviera a la federación con la AFL, señalando el fin de las campañas sindicales entre los no sindicalizados y acelerando una disminución en la proporción de trabajadores sindicalizados que ha continuado desde entonces.

Reuther fue incluso más allá de la colaboración de clase imaginada por Gompers. "Mucho antes de que la Ley Taft-Hartley requiriera que los líderes sindicales firmaran declaraciones juradas no comunistas, la mayoría de los comunistas habían sido desplazados de posiciones de poder", escribió William H. Miernyk en su publicación de 1962. Sindicatos en la A ge de la opulencia. “Las organizaciones antisindicales continuaron atacando a los líderes de los CIO por su supuesto radicalismo, pero los empleadores que trataron con ellos encontraron que eran tan pragmáticos en la mesa de negociaciones como los líderes de la AFL. Los nuevos sindicatos industriales eran ... en muchos casos más conscientes de la productividad que los empleadores [y] no deseaban eliminar las ganancias ".

El "Tratado de Detroit" de Walter Reuther, el contrato de la UAW de 1950 con GM, resumió la perspectiva de Reuther y la UAW. GM acordó aumentar los salarios y los beneficios. El UAW, ahora purgado de los radicales y socialistas que habían encabezado las luchas que establecieron el sindicato durante la Gran Depresión, no cuestionaría el gobierno corporativo.

En contratos posteriores negociados en las décadas de 1950 y 1960, el UAW aseguró ganancias para los trabajadores, incluidos los ajustes por costo de vida (COLA), beneficios de desempleo suplementarios y factores de mejora anual. Protecciones que brindaban cierto grado de seguridad pero que desde hace mucho tiempo se han erosionado o cancelado, lo que las hace ajenas a la experiencia de los trabajadores de hoy, COLA aseguró que los salarios seguirían el ritmo de la inflación, el pago de SUB agregó un colchón para los despidos temporales y el salario garantizado de la AIF. aumentos cuando la productividad aumentó.

En un nivel más profundo, el Tratado de Detroit fue un gran retroceso de los trabajadores. "GM puede haber pagado mil millones por la paz, pero consiguió una ganga", escribió Fortuna revista en 1950. "General Motors ha recuperado el control sobre ... funciones de gestión cruciales".

Fue el primer contrato de UAW "que acepta inequívocamente la distribución existente de ingresos entre salarios y ganancias ... tirando por la borda todas las teorías de salarios determinados por el poder político y de ganancias como 'plusvalía'". El acuerdo marcó, según el historiador económico Robert Collins, "una reorientación del compromiso anterior de los trabajadores con la planificación económica, la reforma estructural y la solidaridad social, hacia un nuevo esfuerzo para crear un estado de bienestar del sector privado a través de la negociación colectiva sobre salarios, beneficios y pensiones".

Las ganancias que obtuvieron los trabajadores automotrices establecieron un estándar que siguieron otras industrias. Sobre esta base, muchos trabajadores en los EE. UU. Disfrutaron de la mejora de sus condiciones de vida desde finales de la década de 1940 hasta finales de la de 1960, el período correspondiente al gobierno de Reuther en la UAW.

Los trabajadores automotrices que habían pasado por el trauma de la Gran Depresión —hombres y mujeres que conocían el hambre y el frío— ahora podían comprar los autos que fabricaban y enviar a sus hijos a la universidad. Estas condiciones objetivas debilitaron aún más entre los trabajadores la influencia del socialismo, que se equiparó falsamente con el régimen estalinista en la Unión Soviética, la China de Mao o la Cuba de Castro.

Sin embargo, estos logros deben ponerse en perspectiva. En los EE. UU., Los contratos industriales negociados por los principales sindicatos, con sus beneficios de atención médica y de pensión y seguro de desempleo, fueron modestos en comparación con las redes de seguridad social administradas por el gobierno que se establecieron en Europa Occidental, Japón, Canadá y Australia, que incluía sistemas nacionales de atención de la salud desde la cuna hasta la tumba.

Se excluyó a sectores enteros de la clase trabajadora estadounidense de los sistemas de pensiones y atención médica proporcionados por los empleadores (en el centro de las ciudades, el sur profundo, los Apalaches y gran parte de las zonas rurales de Estados Unidos) y no había protección para los desempleados de larga duración, ni siquiera en industrias altamente organizadas como la automotriz. Esto surgiría como un factor importante en la devastación social que envolvió al "Rust Belt" estadounidense con la ola de cierres de plantas que arrasó la región en las décadas de 1970 y 1980.

Una recesión en 1957 presagió los problemas venideros. Las compras de automóviles cayeron más del 30 por ciento y la tasa de desempleo aumentó un 20 por ciento con respecto al año anterior. Walter Reuther, tutor de la escuela del liberalismo estadounidense, argumentó que el problema fundamental era el "exceso de capacidad" en la producción y el "subconsumo" en el mercado. Este supuesto se basaba en la falsa premisa de que la ganancia y el crecimiento del capital se derivan únicamente de las ventas, y no de la extracción de plusvalía de los trabajadores que se dedican a la producción. Reuther creía que el contrato social, en el que capitalistas y trabajadores "compartirían" los aumentos de productividad y ganancias, era un círculo virtuoso que podía durar para siempre.

Reuther se equivocó en ambos aspectos, como han demostrado las últimas décadas de recortes salariales y pérdida de puestos de trabajo.

En las condiciones de finales de los años cuarenta y cincuenta, en las que los tres grandes dominaban el mercado mundial y podían dar por sentado el mercado estadounidense, los trabajadores sí vieron mejores salarios y condiciones, incluso si los ejecutivos de la industria automotriz y los ejecutivos de la industria automotriz obtuvieron fortunas mucho mayores. grandes accionistas. En 1950, Estados Unidos contaba con casi la mitad del PIB mundial, producía el 80 por ciento de los automóviles del mundo y molía el 40 por ciento de su acero.

Pero la disminución de las tasas de ganancia en la industria básica en las décadas de 1960 y 1970, acelerada por el resurgimiento de la competencia japonesa y alemana, hizo añicos la base sobre la que Reuther hizo sus cálculos. A esto le siguió en los años ochenta y noventa la globalización de la producción económica. La industria automotriz se convirtió en una industria mundial no solo porque las grandes empresas tenían plantas en varios países (esto, de hecho, existía desde la década de 1920), sino porque la manufactura se había convertido en una operación organizada globalmente y los autos mismos se habían convertido en conjuntos de productos básicos producidos por trabajadores de todo el mundo.

Las empresas transnacionales como GM y Ford podrían producir automóviles para cualquier mercado nacional en plantas ubicadas en casi cualquier parte del mundo. Ya no tenían que producir automóviles para el mercado estadounidense en los EE. UU. Esto hizo que el mercado laboral fuera internacional y socavó la capacidad de los sindicatos nacionales de utilizar las huelgas o la amenaza de huelgas como palanca contra las empresas, ya que los gigantes automotrices podrían trasladar la producción para el mercado estadounidense a instalaciones en el extranjero.

Mientras tanto, los financieros de Wall Street trasladaron el capital de la producción de materias primas a la especulación financiera parasitaria, mientras exigían incesantemente que las fábricas generen mayores ganancias aumentando la explotación de los trabajadores. Al justificar los cierres de plantas, los recortes salariales y la aceleración, los fabricantes de automóviles señalaron una y otra vez la falta de rentabilidad de las plantas estadounidenses.

Los herederos de Reuther en la UAW, basándose en la perspectiva de Reuther y del movimiento sindical oficial en su conjunto, no tuvieron respuesta. El poder de los sindicatos nacionales se había basado en su capacidad para conseguir un "mejor trato" para los trabajadores reteniendo el trabajo en este o aquel mercado nacional. La globalización y la financiarización acabaron con esto.

Los capitalistas hicieron trizas el tratado de Reuther, pero el UAW no respondió, ni pudo, reavivar los métodos de lucha militante que habían construido el sindicato en la década de 1930. En cambio, los sucesores de Reuther adoptaron una política de chovinismo nacional y corporativismo, una perspectiva objetivamente arraigada en toda la naturaleza e historia de la organización.

El nacionalismo de la UAW, siguiendo a Reuther, promovió la concepción de que los enemigos de los trabajadores automotrices estadounidenses no eran los capitalistas estadounidenses, sino los trabajadores automotrices japoneses, canadienses, alemanes y mexicanos. La adopción del corporativismo por parte del sindicato, también predicha por la dedicación de Reuther al "derecho a la ganancia" de los capitalistas, promovió la concepción de que existía una identidad total de intereses entre el trabajo y el capital. Esta perspectiva, la misma que guió a los sindicatos en la Italia fascista de Mussolini, sentó las bases para la colaboración ilimitada entre los burócratas sindicales, la dirección empresarial y el estado capitalista que continúa hasta el día de hoy.

Estos desarrollos han creado un desastre para los trabajadores automotrices. A partir del rescate de Chrysler de 1979, el UAW lanzó un asalto a sus propios miembros en nombre de defender la "competitividad" de los fabricantes de automóviles estadounidenses. Ya no presionó a los Tres Grandes para que concedieran concesiones a los trabajadores, ahora chantajeaba a los trabajadores para que renunciaran a concesiones a los Tres Grandes. Aun así, la industria automotriz de EE. UU. Ha perdido más de 1 millón de empleos desde la década de 1970, la década posterior a la muerte de Reuther.

De hecho, el hecho de que muriera en 1970 antes de que le quitaran la alfombra bajo su tratado con el capitalismo estadounidense es en gran parte responsable de cualquier reputación que conserve como líder sindical militante y honesto. Pero fue el procapitalismo y el nacionalismo de Reuther, ya tan evidente en su papel en tiempos de guerra e intensificado en las purgas antisocialistas, lo que puso al sindicato en una trayectoria que sólo podría conducir a su transformación de una organización defensiva de la clase trabajadora en una organización socialista. adjunto de las corporaciones y del estado. Los elementos corporativistas que ahora dominan —defensa del sistema de lucro, nacionalismo, colaboración de clases, la subordinación política de la clase trabajadora a la clase dominante y sus partidos— ya estaban presentes durante la Segunda Guerra Mundial y codificados en las premisas básicas del Tratado de Detroit.

Hay una pregunta final que surge al considerar el papel de Walter Reuther en la historia de la clase trabajadora: ¿Puede un sindicato seguir siendo una verdadera organización de trabajadores? fuera de de un programa político y una estrategia para el poder y el socialismo, basada en una perspectiva internacionalista, más que nacional? La historia de la UAW y el movimiento laboral estadounidense demuestra que la respuesta es "no".


Walter Reuther - Historia

Wheeling Intelligencer
11 de mayo de 1970

Walter Reuther asesinado en Jet Crash

UAW pierde jefe negociador por la muerte de Wheeling Native

Por Frederick Gray
Redactor de Associated Press

Pellston, Michigan (AP) - Walter P. Reuther, líder de 1,6 millones de United Auto Workers y un gigante del trabajo estadounidense, y su esposa y otras cuatro personas murieron el sábado por la noche cuando su avión fletado se estrelló y se quemó. El jet de tipo ejecutivo se estrelló en su aproximación al aeropuerto de Pellston azotada por la lluvia. Las autoridades dijeron que atravesó nubes dispersas a 400 pies, cortó la copa de un árbol y luego, 271 pies más adelante, cayó en una bola de fuego. Los restos se encontraron en un grupo de bosques a 1 1/2 millas al suroeste del aeropuerto.

Reuther, de 62 años, ex vicepresidente de AFL-CIO que fue elegido el mes pasado para un nuevo mandato de dos años como presidente de la UAW, había planeado conducir desde Pellston al centro de educación familiar de $ 15 millones de su sindicato que ahora está casi terminado en Black Lake. en el norte del Bajo Michigan. El avión estaba en ruta desde Detroit.

Reuther, pelirrojo y de orientación liberal, llevó a su sindicato a muchos avances en los contratos industriales, incluido "un ingreso anual garantizado" y aumentos salariales por el costo de la vida.

Originalmente un aprendiz de herramientas y muere, participó en las entonces sensacionales huelgas de brazos caídos de la década de 1930 que ganaron el reconocimiento de la industria automotriz del sindicato incipiente que se convertiría en un gigante encabezado por él.

Junto con Reuther y su esposa, May, de 59 años, en el avión Lear bimotor de seis pasajeros, fueron asesinados Oskar Stonorov, un arquitecto de Filadelfia que diseñó el centro educativo William Wolfman, de 29 años, el guardaespaldas de Reuther y el sobrino del piloto de la Sra. Reuther, George Evans. y el copiloto, Joseph Karaffa, ambos de Columbus, Ohio.

Clarence Tatro, gerente del aeropuerto, dijo que al piloto se le dieron las condiciones climáticas y el permiso para aterrizar en un intercambio de radio a las 9:33 p.m., y no hubo ningún mensaje posterior de la aeronave.

Emanuel Suárez, quien vive a tres cuartos de milla de la escena del accidente, dijo que escuchó un avión volando bajo y luego nada.

La calma generó sospechas, dijo Suárez, por lo que se acercó a una ventana "y vio un destello tremendo". Corrió a la escena, pero el calor del avión en llamas lo detuvo. Cuando las llamas finalmente se extinguieron, solo una parte de la cola del avión quedó sin carbonizar.

Reuther había sobrevivido a roces anteriores con la muerte durante su carrera, a veces tormentosa. La bala de un aspirante a asesino le rompió el brazo derecho el 20 de abril de 1948, y 10 años antes había frustrado un intento de llevarlo a un viaje sin retorno al estilo de las mafias.

Su muerte le quita al UAW su principal negociador con las negociaciones de nuevos contratos con los tres grandes fabricantes de automóviles, General Motors, Ford y Chrysler, a solo dos meses de un año acosado por ventas de automóviles rezagadas y un clamor de trabajadores por más dinero para anular la inflación.

Reuther había dirigido el sindicato desde 1946.

Según la constitución de la UAW, el secretario tesorero Emil Mazey, de 56 años, asume el liderazgo temporal de la UAW.

Reuther se había retirado de la AFL-CIO en 1968, culminando su disputa con el presidente de la AFL-CIO, George Meany, a quien Reuther acusó de permitir que el movimiento obrero "vegetara" bajo lo que él denominó "un liderazgo firme".

Entre ellos forjaron la AFL-CIO hace 14 años y medio, dando a los trabajadores su primer frente unido desde que John L. Lewis retiró su United Mine Workers en 1937 y fundó el Congreso de Organizaciones Industriales como rival de la Federación Estadounidense del Trabajo. .

Meany encabezó la AFL-CIO y Reuther fue su vicepresidente hasta que su sindicato se retiró.

Meany fue uno de los primeros domingos en emitir una declaración, diciendo que Reuther había hecho "una contribución única y duradera a la United Auto Workers, el movimiento sindical estadounidense y la nación".

"Tuvimos desacuerdos, pero también trabajamos juntos, y esta mañana", agregó Meany, "es lo último lo que se destaca en mi memoria".

La muerte de Reuther también provocó declaraciones de una serie de otros sindicatos, funcionarios de la industria y del gobierno que citan su contribución al movimiento sindical.

Desde su salida de AFL-CIO, la UAW se había unido a los dos millones de Teamsters y al sindicato más pequeño de Trabajadores Químicos Unidos para formar la Alianza para la Acción Laboral, con el objetivo anunciado de "organizar a los trabajadores pobres y no organizados".

Los sobrevivientes de los Reuther incluyen dos hijas, Linda, 27, maestra de escuela en San Francisco, y Lisa, 22, estudiante de la Universidad de Oakland, Rochester, Michigan. Su madre de 88 años, la Sra. Valentine Reuther, sus dos hermanos, Victor, que dirige el departamento de asuntos internacionales de la UAW, y Theodore, Wheeling, W.Va., y su hermana, la Sra. Eugene Richey, Reading, Mass.

Reuther era un fabricante de herramientas y troqueles de oficio después de abandonar la escuela secundaria para trabajar porque su padre había muerto.

En 1933, fue despedido de Ford por sus actividades sindicales y, junto con su hermano Víctor, realizó un viaje en bicicleta por Europa.

Eventualmente llegaron a la Unión Soviética [sic] donde tomaron trabajos en una fábrica de automóviles construida bajo la supervisión de Ford.

Los hermanos regresaron a los Estados Unidos y Walter tomó un trabajo como fabricante de herramientas y matrices en Detroit, donde conoció a la ex Mary Wolf.

Se casaron el 13 de marzo de 1936. Ella renunció a su trabajo como maestra de escuela en Detroit para unirse a su esposo para ayudar a organizar a los trabajadores en el lado oeste de Detroit para el entonces pequeño y luchador United Auto Workers.

Gigante del sindicalismo comenzó a trabajar aquí

Por Thomas Sterling
Del personal de Intelligencer

Walter Reuther, uno de los nombres más distinguidos en la historia de los sindicatos de esta nación, comenzó lo que se convertiría en una campaña de por vida para darle al trabajador un trato justo aquí en Wheeling a la tierna edad de 15 años.

No se ha determinado si los cuerpos serán devueltos o no a la ciudad natal de Reuther y probablemente no lo será antes del lunes, según una fuente informada en Detroit.

Dijo que los cuerpos de las víctimas estaban gravemente quemados y que el lunes se realizaría una autopsia en el Hospital Universitario de Ann Arbor.

A esa edad precoz, Reuther abandonó Wheeling High School para convertirse en aprendiz de herramienta y fabricante de troqueles en Wheeling Steel Corp. Fue despedido de su trabajo por organizar una protesta contra el trabajo dominical.

En 1923, la razón principal de su protesta contra las condiciones de trabajo en Wheeling Steel fue la pérdida de la oportunidad de asistir a las animadas sesiones de debate dirigidas por su padre sobre la reforma social.

Para Reuther, el liderazgo laboral nunca había significado el enfoque anticuado de "conseguir unos centavos para los muchachos". Más bien, durante su mandato trató de involucrar a los trabajadores en los grandes movimientos políticos y sociales de la nación.

La primera infancia de Reuther en Wheeling generó interés en los sindicatos y los problemas laborales. Su padre, que había sido director del Sindicato de Cerveceros Wheeling y luego presidente de la Asamblea Laboral y Comercial del Valle de Ohio, convocaría a los cinco hijos de Reuther el domingo por la tarde y dejaría que el hermano discutiera con el hermano sobre el tema del día.

Aunque dejó Wheeling cuando tenía 19 años, Reuther regresó a West Virginia muchas veces y el año pasado regresó para hablar en los ejercicios de graduación de Wheeling College.

En esa toma, les dijo a los estudiantes: "Tienen la responsabilidad en la comunidad mundial de transformar el siglo XX tecnológico en el siglo XXI de realización humana".

Reuther había sido investido con la capucha y los colores simbólicos del Grado Honorario de Doctor en Letras Humanas por el Reverendísimo Frank R. Haig, S.J., presidente de Wheeling College.

Reuther pidió a los graduados de 1969 que le dieran un sentido a su vida para que la vida fuera significativa, de modo que estuvieran de pie con valentía en el momento de la prueba y no en el momento de la conveniencia.

Reuther reflexionó sobre una variedad de temas en los ejercicios de graduación, entre ellos el presidente Richard M. Nixon y el ex presidente John F. Kennedy.

Reafirmó su dedicación a una sociedad libre y una filosofía de que la predicación de hace 2.000 años de la hermandad del hombre sigue siendo relevante en la actualidad.

Reuther fue elogiado el domingo por los principales líderes sindicales en Virginia Occidental como "un gran líder" de su generación, y los funcionarios de todas partes reaccionaron con tristeza a su muerte en un accidente aéreo en Michigan.

"Es una pérdida trágica para el país y, ciertamente, para los trabajadores estadounidenses del movimiento sindical", declaró Miles Stanley de Charleston, presidente de la Federación Laboral de Virginia Occidental, AFL-CIO.

"Fue un gran líder en esta generación, cuya visión y previsión ha contribuido mucho a mejorar el nivel de vida de los trabajadores estadounidenses y, de hecho, de los trabajadores de todo el mundo", agregó Stanley.

El presidente del Distrito 6 de United Mine Workers, Thomas Williams, reflexionó que la última vez que se reunió con Reuther fue en los ejercicios de graduación de Wheeling College el verano pasado.

"Esta es sin duda una pérdida trágica para todos los trabajadores", señaló Williams.

Otro sindicalista, Paul Fox, presidente del único afiliado de la UAW en Mountain State, Local 348, imaginó una "crisis" en el grupo nacional a partir de la muerte de Reuther.

Fox dijo que Reuther tenía muchas ideas para el cambio social que mejorarían la sociedad, si algún día se llevaran a cabo, y se refirió a Reuther como "un hombre sin paralelo en el movimiento obrero".

"No hay forma de fijar un precio por perderlo", agregó Fox.

L. J. Pnakovich, presidente del Distrito 31 de United Mine Workers of America, comentó en Fairmont: "Creo que es un evento trágico para los trabajadores automotrices".

Debido a que era nativo de Virginia Occidental, Reuther pudo haber tenido un lugar especial en su corazón por la difícil situación de las muchas familias del estado infestadas de pobreza.

"El resto del mundo nos juzgará no por lo que tenemos", dijo, "sino por cómo lo usamos".

Nixon lamenta la pérdida del liderazgo de la UAW

Washington (UPI) - El presidente Nixon lamentó la muerte del presidente de United Auto Workers, Walter Reuther, el domingo como "una pérdida profunda no solo para los sindicatos sino también para la causa de la negociación colectiva y todo el proceso estadounidense".

En un comunicado emitido en la Casa Blanca, Nixon también dijo:

"Era un hombre dedicado a su causa, hablaba a favor de ella con elocuencia y trabajaba incansablemente por ella. Aunque era franco y controvertido, incluso aquellos que no estaban de acuerdo con él tenían un gran respeto por su capacidad, integridad y perseverancia.

"Para la familia Reuther, la tragedia de este día se ve agravada por la muerte de la Sra. Reuther. La Sra. Nixon se une a mí para ofrecerles nuestro más sentido pésame y expresar la esperanza de que el recuerdo de los grandes logros de Walter Reuther, con el La ayuda constante de su esposa, los sostendrá en este triste momento ".

Randolph elogia a Walter Reuther, Wheeling Native

Washington (AP) - La senadora Jennings Randolph, demócrata por Washington. Virginia, el domingo elogió al líder sindical Walter Reuther después de enterarse de su muerte accidental.

"Walter Reuther, oriundo de West Virginia, será reconocido en los años venideros como uno de los verdaderamente grandes líderes del sindicalismo estadounidense", dijo Randolph, miembro de segundo rango del Comité Laboral del Senado.

"A menudo estaba en desacuerdo con otros segmentos de la AFL-CIO, pero nadie podía dudar de su sinceridad y su deseo primordial de proporcionar programas progresistas para los trabajadores bajo su liderazgo y para este país en general", dijo Randolph.

Reuther nació en Wheelign [sic], W. Va., Y comenzó su carrera en Mountain State.


Ver el vídeo: Walter Reuther, Hero of the Working Class