Comienza la batalla de Buena Vista

Comienza la batalla de Buena Vista


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Durante la Guerra México-Estadounidense, el general mexicano Santa Anna rodea a las fuerzas superadas en número del general estadounidense Zachary Taylor en el paso de Angostura en México y exige una rendición inmediata. Taylor se negó, supuestamente respondiendo: "Dígale que se vaya al infierno", y temprano a la mañana siguiente, Santa Anna envió unos 15.000 soldados para actuar contra los 5.000 estadounidenses. La superior artillería estadounidense pudo detener una de las dos divisiones mexicanas que avanzaban, mientras que los fusileros de Jefferson Davis en Mississippi lideraron la defensa del flanco extremo izquierdo contra el otro avance mexicano. A las cinco de la tarde, los mexicanos comienzan a retirarse.

La Guerra México-Estadounidense comenzó con una disputa sobre la anexión de Texas por parte del gobierno de Estados Unidos en 1845. En enero de 1846, el presidente James K. Polk, un firme defensor de la expansión hacia el oeste, ordenó al general Taylor que ocupara el territorio en disputa entre los ríos Nueces y Río Grande. Las tropas mexicanas atacaron a las fuerzas de Taylor y, en mayo de 1846, el Congreso aprobó una declaración de guerra contra México.

En Buena Vista en febrero de 1847, y en Monterrey en septiembre, Taylor demostró ser un brillante comandante militar, ganándose el apodo de “Viejo rudo y listo” mientras salía de la guerra como un héroe nacional. Ganó la nominación presidencial Whig en 1848 y derrotó al candidato demócrata, Lewis Cass, en noviembre. El otro héroe de la Batalla de Buena Vista, Jefferson Davis, se convirtió en secretario de guerra bajo el presidente Franklin Pierce en 1853 y presidente de los Estados Confederados de América en 1861.


Horno Buena Vista

El marcador histórico # 1010 en el condado de Boyd señala la ubicación del horno Buena Vista. Establecido en 1847, recibió su nombre de la batalla de la guerra entre México y Estados Unidos que se libró ese mismo año.

Las fuerzas estadounidenses y mexicanas se enfrentaron del 22 al 23 de febrero de 1847, a pocas millas de la ciudad de Saltillo, México. Llamado la Batalla de Buena Vista en los Estados Unidos, el conflicto es una de las batallas más importantes de la Guerra México-Estados Unidos. Este choque también fue importante para los habitantes de Kentucky debido a la gran cantidad de tropas que murieron allí.

Después de la Batalla de Monterrey, se ordenó al general Zachary Taylor que combinara sus fuerzas con las del general Winfield Scott, el oficial de más alto rango en el ejército de los EE. UU. El presidente Polk se había enojado porque Taylor negoció una tregua con los líderes mexicanos en Monterrey y trató de despojarlo de su mando. También habían circulado rumores de que Taylor era un Whig y Polk esperaba negar su creciente popularidad.

Polk decidió seguir una nueva estrategia. En lugar de que Zachary Taylor se trasladara a través del norte de México, envió al general Winfield Scott para lanzar una invasión de México a través de la ciudad portuaria de Vera Cruz. La mayoría de las fuerzas de Taylor se combinarían con el ejército invasor de Scott, dejando a Taylor con la tarea de mantener el norte de México con un ejército muy reducido.

Polk también tomó otra decisión. Antonio López de Santa Anna era un líder mexicano que había servido varios mandatos no consecutivos como presidente de México. En 1844, su gobierno fue derrocado y al año siguiente se exilió a Cuba. Polk creyó erróneamente que Santa Anna estaría dispuesto a negociar la paz y por eso ayudó a Santa Anna a regresar a México en 1846. Como era de esperar, Santa Anna reunió inmediatamente fuerzas para repeler la invasión estadounidense.

Santa Anna no solo reunió rápidamente un ejército de 20.000 hombres, sino que también descubrió que Taylor había sido despojado de la mayoría de sus fuerzas para complementar el asalto a Vera Cruz. El general Santa Anna, con este conocimiento, decidió abandonar la Ciudad de México y destruir la pequeña fuerza de Taylor en el norte de México. El 22 de febrero de 1847, Santa Anna, al mando de 15.000 hombres, exigió la rendición de Taylor y sus 5.000 soldados. Taylor se negó.

Al día siguiente, Santa Anna atacó y rompió la línea de Taylor. Los soldados de Kentucky soportaron algunos de los combates más feroces. El Coronel William Robertson McKee y el Teniente Coronel Henry Clay, Jr. de la 2.a infantería de Kentucky murieron. Taylor finalmente comprometió sus reservas, los primeros rifles de Mississippi, que estabilizaron la línea estadounidense. Durante la batalla, las unidades de Kentucky sufrieron 63 muertos y 91 heridos.

Más tarde ese día, Taylor contraatacó audazmente al ejército mexicano y frenó el asalto de Santa Anna. La oscuridad finalmente puso fin a la terrible lucha. Aunque Santa Anna declaró que la batalla era una victoria mexicana antes de retirarse, su ejército más grande sufrió muchas más bajas. Más importante aún, las fuerzas de Taylor no se habían roto y él seguía controlando el norte de México. Los mexicanos perdieron más de 3,400 muertos y heridos, mientras que Estados Unidos perdió alrededor de 650.

Buena Vista marcó un punto de inflexión en la guerra entre Estados Unidos y México. Como Santa Anna decidió atacar a Taylor, no reforzó a Vera Cruz. Scott desembarcó a sus hombres en México a principios de marzo y sitió Veracruz el día 9. Vera Cruz se rindió el 29 de marzo, allanando el camino para que Scott liderara su marcha hacia la Ciudad de México. Dentro de los Estados Unidos, Buena Vista fue aclamada de inmediato como la mayor de todas las victorias estadounidenses. A pesar de la naturaleza inconclusa de la batalla, Estados Unidos reclamó la victoria y elogió a Taylor por su negativa a rendirse ante las grandes dificultades. Irónicamente, la decisión de Polk de despojar a Taylor de la mayor parte de su ejército llevó a la Batalla de Buena Vista, que catapultó a Taylor hacia la presidencia.

En Kentucky, el sacrificio de los soldados que lucharon en la Batalla de Buena Vista se conmemoró en monumentos erigidos en Frankfort, Midway, Cynthiana, París y Lawrenceburg. En todo Estados Unidos, los lugares pasaron a llamarse Buena Vista, en honor al conflicto.

El texto del marcador dice:
Horno Buena Vista
Construido por William Foster and Co. en 1847, 21/4 millas al oeste, llamado así por la batalla de la Guerra Mexicana de ese año. Fue un factor importante en la industria del hierro de Hanging Rock hasta su desmantelamiento en 1876. Su producción de hierro en 1874 fue de 4113 toneladas. La pila de piedra tenía 40 pies de alto con un diámetro interno máximo de 10 pies y carbón quemado. Visitar. Marcador presentado por Armco Steel Corp.

(Reverso) Hierro fabricado en Kentucky: un importante productor desde 1791, Ky. Ocupó el tercer lugar en los EE. UU. En la década de 1830, el undécimo en 1965. Madera de carbón vegetal, mineral nativo, material de piedra caliza suministrado para numerosos hornos que fabrican arrabio, utensilios y municiones en Hanging Rock , Red River, Between Rivers, Rolling Fork, Green River Regiones. La antigua era de los hornos de carbón vegetal terminó con el agotamiento del mineral y la madera y el crecimiento de los ferrocarriles. Visitar.


BIBLIOGRAFÍA

Nathaniel W. Stephenson, Texas y la guerra mexicana (1921).

Wilfrid Hardy Callcott, Santa Anna: La historia de un enigma que alguna vez fue México (1936).

Carlos María De Bustamante, El nuevo Bernal Díaz del Castillo o sea, Historia de la invasión de los angloamericanos en México, 2 vols. (1949).

Bibliografía adicional

Heidler, David S. y Jeanne T. Heidler. La guerra mexicana. Westport, CT: Greenwood Press, 2006.

Vázquez, Josefina Zoraida, ed. México al tiempo de su guerra con Estados Unidos, 1846–1848. México: Secretaría de Exteriores, El Colegio de México, Fondo de Cultura Económica, 1997.


Resultados [editar | editar fuente]

La batalla fue la última gran batalla en el norte de México. Fue la mayor victoria de Taylor en la guerra. Su victoria en Buena Vista y su mando legendario a Cap. Bragg lo ayudó a ganar la elección como presidente de los Estados Unidos en 1848. Más tarde, Santa Anna se vio obligada a defender la Ciudad de México contra un ejército bajo el mando de Winfield Scott.

El condado de Buena Vista, Iowa, en 1859, fue nombrado en honor a la batalla, al igual que el municipio de Buena Vista, en el condado de Saginaw de Michigan, y las ciudades de Buena Vista, Virginia, Buena Vista Oregon, Buena Vista, Nueva Jersey y Buena Vista. , Alabama, en el norte del condado de Monroe.

Entre las muertes notables en la batalla se encuentra Henry Clay, Jr., segundo hijo del estadista estadounidense Henry Clay, un vociferante oponente de la Guerra Mexicana. Su muerte fue objeto de impresiones de Currier & amp Ives y Neale & amp Pate. Archibald Yell, ex gobernador de Arkansas, también fue asesinado mientras comandaba la 1ra Caballería Voluntaria de Arkansas. Además, John J. Hardin de Illinois, un rival político Whig de Abraham Lincoln, también fue asesinado en un barranco tratando de reunir su mando (Amy S. Greenberg, Una guerra malvada).

Impresión de 1847 de la batalla, de un boceto sobre el terreno realizado por el mayor Eaton, ayudante de campo de Taylor.


Batalla de Buena Vista

Cuando el teniente John Richey fue emboscado y asesinado por guerrilleros mexicanos en enero de 1847, se preparó el escenario para un desastre sin paralelo en la historia militar estadounidense. El mensaje que había estado llevando Richey proporcionaba información que podía entregar a todo un ejército de soldados estadounidenses en manos del enemigo.

Estados Unidos y la República de México habían estado en guerra por disputas territoriales desde mayo del año anterior. El Ejército de Ocupación del mayor general Zachary Taylor había obtenido victorias aplastantes sobre los mexicanos en Palo Alto y Resaca de la Palma. A principios de septiembre, Taylor había invadido la provincia de Nueva Léon y había capturado la ciudad fortaleza de Monterrey. Poco después, se unió a un ejército más pequeño al mando de Brig. El general John E. Wool. Parecía como si nada pudiera evitar que Taylor se sumergiera en el sur, en el corazón de México.

Un joven oficial escribió a su casa: 'Taylor es bajo y muy corpulento, con líneas pronunciadas en la cara y cabello gris, usa una vieja gorra de hule, un abrigo verde polvoriento, un par de pantalones espantosos y a caballo parece una rana'. apodó a Taylor "Viejo rudo y listo", aunque sus tropas prefirieron llamarlo "Viejo Zach".

George G. Meade describió al general como `` un anciano caballero sencillo y sensato ''. Por lo general, holgazaneaba en el campamento con ropa de civil arrugada y pantuflas. A los hombres de Taylor les encantaba contar la historia de un joven teniente, recién llegado al campamento, que confundió al general con el sirviente de alguien. El teniente le ofreció al "viejo gordo" un dólar para limpiar su espada. Taylor se sentó debidamente, pulió la espada de la cola de afeitar y se guardó el dólar en el bolsillo.

A fines de noviembre, poco después de capturar Saltillo, Old Zach estaba en condiciones de estar empatado. En la lejana Washington, D.C., el presidente James K. Polk y el mayor general Winfield Scott habían ideado una nueva campaña que implicaba un desembarco anfibio en el Golfo de México en Vera Cruz seguido de un rápido avance en la Ciudad de México. Su plan efectivamente eliminó a Taylor y al Ejército de Ocupación.

Lo peor estaba por venir. Taylor escribió a su yerno: "Me han despojado de casi la totalidad de la fuerza regular y de más de la mitad de los voluntarios, y se me ha ordenado actuar a la defensiva". El Ejército de Ocupación se estaba convirtiendo rápidamente en el " Ejército del Desempleo. ”Para el 23 de enero, Taylor fue despojado de todos sus clientes habituales, excepto 500, el resto de sus 4.759 hombres eran voluntarios, el 80 por ciento de los cuales nunca había escuchado un disparo con ira.

Nadie estaba más interesado en las desgracias de Taylor que el hombre que finalmente recibió el mensaje perdido del teniente Richey. Se trataba del general de división Antonio López de Santa Anna, que había regresado del exilio en Cuba para tomar el mando de los ejércitos de México. La mayoría de los estadounidenses encontraron a Santa Anna como una figura cómica y se burlaron de su arrogancia, sus pretensiones napoleónicas y las 15 libras de bordado dorado que adornaban su abrigo. Sin embargo, era un soldado de talento genuino. Era un genio absoluto en la adquisición de hombres, caballos y armas del empobrecido campo de México. Y a mediados de enero de 1847, tenía 22.000 soldados en San Luis Potosí, listos para marchar.

Pero, ¿a dónde iban a ir? El despacho de Richey respondió a eso, ya que presentaba todo el plan estadounidense en detalle: tome a los mejores soldados de Taylor, déselos a Scott y apueste todo en una arremetida sorpresa abrumadora desde el mar.

Para Santa Anna, la solución estaba clara. Haría una marcha rápida hacia el norte hasta Saltillo, tomaría a Taylor por sorpresa y aniquilaría a su menguante ejército, y luego regresaría al sur antes de que Scott pudiera avanzar contra Veracruz. Después de eso, razonó el general mexicano, debería ser fácil mantener al ejército de Scott confinado cerca de la costa, donde la fiebre amarilla seguramente erosionaría a los estadounidenses más rápido que las balas mexicanas.

El 28 de enero, Santa Anna inició su fatídica marcha hacia el norte. Durante tres largas semanas, su ejército caminó penosamente por algunos de los peores terrenos del continente. A través de kilómetros de lluvia y exudado, a lo largo de interminables extensiones de desierto, se dirigió hacia el norte, recogiendo pequeñas patrullas estadounidenses en el camino. Los informes sobre el avance del ejército enemigo abundaban en las filas de Taylor. El general, sin embargo, se burló de los rumores y el pánico que inspiraban entre sus voluntarios sin sangre. Santa Anna, dijo Taylor, nunca podría marchar con una fuerza más grande que la guardia de un cabo a través de los páramos más allá de San Luis Potosí. Para demostrar su desdén a los escépticos, Taylor avanzó con su ejército hacia el sur desde Saltillo, hasta la extensa Hacienda San Juan de la Buena Vista, donde instaló un depósito de suministros.

Taylor estaba subestimando seriamente a su decidido adversario. El 20 de febrero, el autodenominado "Napoleón de Occidente" revisó sus fuerzas. Miles habían perecido o desertado en la marcha infernal, pero aún podía reunir a 15.142 de los mejores soldados de México, incluidos siete regimientos de línea, los húsares de la guardia, los coraceros de Tulancingo y nueve regimientos de caballería. Santa Anna también tenía 21 cañones, difíciles de mover y lentos para disparar, pero de metal más pesado que los estadounidenses.

Fue esa misma noche, el 20, cuando Ben McCulloch y su compañía de espías de los Texas Rangers reconocieron el extenso campamento mexicano y comenzaron a contar. Cuando su informe llegó a Zachary Taylor, estaba claro que el ejército estadounidense se enfrentaba no solo a una retirada, sino a una catástrofe absoluta. Old Rough and Ready estaba en las profundidades del territorio enemigo, enfrentándose a fuerzas tres veces más grandes que las suyas. Era imposible correr; las hordas de jinetes enemigos cortarían sus columnas en pedazos. No había otra opción para el pequeño ejército que luchar por su vida.

Al general Wool se le delegó la tarea de elegir un campo de batalla. A poca distancia al sur de Buena Vista, la carretera entró en un fuerte cuello de botella en las colinas, donde se podría erigir una barricada eficaz. Hacia el oeste, una extraña maraña de arroyos hacía intransitable el terreno hacia el este, una serie de mesetas se elevaba bruscamente hacia las montañas de la Sierra Madre, dando a una pequeña fuerza la oportunidad justa de desconcertar a una más grande. Allí, los estadounidenses superados en número tomarían una posición desesperada.

El sol salió deslumbrante en un cielo despejado la mañana del 22 de febrero de 1847. Hacia el sur, oscuras nubes de polvo anunciaban la llegada del ejército mexicano. Taylor, montado en su caballo Old Whitey, revisó su pequeño ejército mientras las bandas del regimiento tocaban "Yankee Doodle" y "Hail Columbia". Los 517 habituales de Taylor incluían dos compañías de dragones y tres baterías de artillería. Los voluntarios consistieron en Mississippi Rifles, Arkansas Mounted, Brig. Brigada del general Joseph Lane de la 2da y 3ra de Indiana, la 1ra y 2da de Illinois, la 1ra de Kentucky Mounted y la 2da de Infantería de Kentucky.

La batería de 8 cañones del capitán John W. Washington se colocó para bloquear la carretera en apoyo de la 1ª y 2ª de Illinois y la 2ª de Kentucky. La extrema izquierda, el punto más vulnerable de la posición estadounidense, estaba custodiada por fusileros desmontados de Arkansas y Kentucky. El resto del ejército de Taylor fue apostado en la retaguardia, listo para reforzar según fuera necesario. Según Taylor, "las características del terreno eran tales que casi paralizaban la artillería y la caballería del enemigo, mientras que su infantería no podía sacar todas las ventajas de su superioridad numérica".

A las 9 a.m., Santa Anna había llegado al campo después de otra de sus agonizantes marchas forzadas y llevó a sus hombres a sus posiciones. Rápidamente formó un plan que era tan simple como admirablemente adaptado a las circunstancias. Usaría su tremenda ventaja numérica para girar el ala izquierda estadounidense. Luego, con un rápido empuje de sus regimientos de caballería, tomaría el depósito en Buena Vista y cortaría el camino de retirada para el ejército de Taylor.

A las 11 en punto de esa mañana, Pedro Vanderlinden, el cirujano general de México, presentó formalmente la demanda de Santa Anna de rendirse a Taylor. Era un documento largo y formal, que comenzaba: 'Estás rodeado por veinte mil hombres y, con toda probabilidad humana, no puedes evitar sufrir una derrota y ser despedazado con tus tropas, pero como mereces consideración y estima particular, deseo salvarte de la catástrofe ... Taylor explotó de furia. Volviéndose hacia su ayudante, el mayor William Bliss, supuestamente rugió: "¡Dile a Santa Anna que se vaya al infierno! ¡Mayor Bliss, ponga eso en español para que este maldito holandés lo entregue!

Tanto si fue la respuesta inmediata de Taylor como si no, la traducción de Bliss a Santa Anna decía: "Le ruego que me deje para decir que me niego a acceder a su solicitud". Tres horas más tarde, el retumbar de un obús mexicano marcó el inicio del ataque de Santa Anna. Cuatro batallones de infantería ligera al mando del general Pedro de Ampudia iniciaron un amplio movimiento de flanqueo diseñado para superponerse a la izquierda estadounidense. Las compañías de rifles de Arkansas y Kentucky se enfrentaron al impulso en las estribaciones. Lo que siguió fue una carrera desesperada de ambos bandos por terrenos cada vez más altos, con voleas atronadores de fusilería mexicana contra el fuego lento y constante de los rifles estadounidenses. La oscuridad finalmente puso fin a la lucha.

Esa noche, Santa Anna acechaba el campo de batalla como un poseso. Empujó más y más unidades hacia su flanco derecho y examinó personalmente los emplazamientos de su artillería. Finalmente, arengó a cada regimiento de su ejército por turno, hasta bien entrada la noche. Los cansados ​​estadounidenses que vivaqueaban en las colinas se durmieron escuchando los ecos de "¡Viva Santa Anna!' y 'Libertad o muerte!

Cuando cayó la noche, Taylor dejó a Wool al mando del ejército y cabalgó hacia el norte, acompañado por los rifles Mississippi del coronel Jefferson Davis y un escuadrón de dragones. Quería inspeccionar las defensas de Saltillo ante la posibilidad de un ataque dirigido a cortarle la retaguardia.

Al otro lado de las líneas, la contraparte de Taylor siguió respirando fuego. A las 2 de la mañana, Santa Anna ordenó que su infantería adolorida se despertara para una larga marcha nocturna diseñada para golpear al máximo a la asediada izquierda estadounidense. Esta vez, golpearía no en el extremo izquierdo, que en ese punto estaba firmemente anclado en las montañas, sino en la bisagra vulnerable donde la izquierda se encontraba con el centro. Allí, en un punto sostenido por los voluntarios inexpertos de la 2da Indiana, un buen y fuerte empujón podría esparcir a los soldados verdes de Taylor como paja ante el viento.

Cuando el amanecer iluminó el cielo el día 23, una batería mexicana recién emplazada de cinco cañones de 8 libras recibió a los estadounidenses. Durante la noche, Wool había reforzado su izquierda con compañías del 2º de Illinois y tres piezas de artillería al mando del teniente John Paul Jones O'Brien. Una de esas armas, una de 12 libras, pudo mantener a raya las primeras sondas enemigas provisionales con metralla de largo alcance.

A las 8 de la mañana estalló la tormenta. Mientras bandas mexicanas tocaban himnos y sacerdotes vestidos con túnicas rojas y doradas balanceaban incensarios humeantes de incienso, Santa Anna reunió a la infantería y la caballería al mando de los generales Francisco Pacheco y Manuel M. Lombardini y les ordenó atacar. La infantería de Lombardini había logrado abrirse camino al amanecer hasta el refugio de un enorme barranco, del que de repente emergió para enfrentarse a los sorprendidos yanquis. Como los profesionales que eran, los 7.000 soldados mexicanos con abrigos chillones y shakos de cuero negro formaron rápidamente columnas, giraron y se lanzaron sobre O'Brien y el 2 de Indiana con la fuerza de un rayo.

Manteniendo continuas andanadas de fuego de mosquete, y apoyados por una hirviente lluvia de metralla de los cañones de 8 libras, los hombres de Lombardini y Pacheco atacaron con tanta fiereza que O'Brien se vio obligado a retirar sus armas. El coronel William Bowles del 2º de Indiana, al ver a los artilleros hacer retroceder sus armas, supuso precipitadamente que toda la línea tenía órdenes de retirarse. Llamó a sus hombres: "Dejen de disparar y retírense". En ese momento, el segundo Indiana simplemente se disolvió. Los hombres corrieron y nada pudo detenerlos. El miedo se extendió como un reguero de pólvora. Un soldado recordó: “Los mexicanos salieron del barranco en masa. Los hombres dejaron las filas en todos los regimientos, y pronto nuestra retaguardia se convirtió en una masa confusa de fugitivos, que se dirigían a Buena Vista Ranch y Saltillo. '' Los artilleros abandonados dispararon contra el enemigo que avanzaba con cargas dobles de cartuchos rematados con puñados de piedras antes de que también se vieron obligados a afilar sus armas y huir.

En el extremo izquierdo, donde los habitantes de Arkansas habían combatido los ataques del general Ampudia el día anterior, las cosas iban un poco mejor. Los estadounidenses se aferraron desesperadamente a la cima de su montaña, enfrentados a la amenaza de ser expulsados ​​en cualquier momento por atacantes cuyo número era cuatro o cinco veces mayor que el suyo. Los cañones de los tenientes George H. Thomas y Sam French fueron el eje de la defensa. Finalmente, la abrumadora cantidad de Ampudia simplemente rodeó a los defensores y corrió por el otro lado de la montaña para explotar la recámara en las líneas estadounidenses. Muchos de los habitantes de Arkansas volvieron a montar en sus caballos y huyeron hacia el norte, hacia la seguridad imaginaria de Buena Vista.

Mientras tanto, el 2º de Illinois, aparentemente inmune al pánico que había infectado a sus camaradas, luchó en una lenta y obstinada retirada, algunas compañías luchando contra una división, y gradualmente se fue separando de las unidades que luchaban en la extrema izquierda. La batería del capitán Braxton Bragg, junto con la segunda Kentucky del coronel William McKee y la primera Illinois del coronel John J. Hardin, se apresuraron a cerrar la brecha cada vez mayor.

Al avanzar tan rápidamente, los hombres de Lombardini, sin saberlo, expusieron un flanco a los cañones de las baterías de Bragg y del capitán Tom Sherman. Las filas mexicanas se tambalearon bajo una enfilada irritante, mientras que la infantería de Illinois continuamente salpicaba su frente con ráfagas a quemarropa de rondas de "pelota y pelota", tres perdigones encima de una bala de .69. El camino a través de las líneas americanas se ralentizó y luego se detuvo.

Pero no antes de que los Lanceros de Jalisco y el 4º Regimiento de Caballería, bajo el mando de Julián Juvera, aprovecharan su momento y avanzaran, girando a través y alrededor de la asediada izquierda estadounidense y cabalgando por los preciados suministros de Buena Vista y Taylor. Una vez allí, serían el corcho de la botella que contenía a toda la fuerza estadounidense.

Sólo entonces, en el punto crítico absoluto de la batalla, el general Zachary Taylor finalmente regresó al campo de batalla. Lo siguieron los rifles Mississippi de Davis, el segundo Dragoons al mando del teniente coronel Charles May, y un escuadrón de fusileros de Arkansas montados.

Wool galopó desesperado hacia Taylor. "General", gritó, "¡nos azotaron!" "Lo sé", respondió Taylor en voz baja, "pero los voluntarios no lo saben. Déjalos en paz, veremos lo que hacen ".

Hay varias variantes de la respuesta de Taylor, pero cualquier cosa que dijera, ahora tenía que producirse algo parecido a un milagro. La izquierda y el centro de Taylor se habían girado hacia atrás como una enorme puerta con bisagras, y el ala este ahora se extendía por completo una milla y cuarto hasta llegar a Buena Vista, hacia donde una multitud de soldados de casaca azul huía presa del pánico.

Luickly Taylor hizo sus disposiciones. Los dragones y la caballería voluntaria se apresurarían a defender los suministros en Buena Vista, mientras que los hombres de Davis lanzarían un contraataque inmediato para restaurar en cierta medida el ala izquierda tambaleante.

Era la hora de la decisión. El desventurado coronel Bowles, cuya orden equivocada había iniciado la derrota, tomó un mosquete y luchó en las filas como soldado raso durante el resto del día.

Los habitantes de Misisipi se enorgullecieron al formar filas, vistiendo trajes grandiosos más adecuados para 1812 que para 1847. Cada hombre vestía una camisa roja, un sombrero holgado y pantalones de pato blanco a los costados; llevaban cuchillos bowie de 18 pulgadas. Mucho más importantes eran sus rifles modelo 1841 de EE. UU. Y su bien ganada reputación como `` los mejores tiradores del mundo ''. Los rifles de Mississippi ahora abrieron fuego con una precisión asesina contra los soldados de infantería de Ampudia mientras descendían en oleadas desde las montañas. Una rápida sucesión de descargas devastadoras disolvió el ataque mexicano en una completa confusión. Una contracarga de los habitantes de Mississippi, apoyada por el 3er Indiana, envió a los soldados enemigos tambaleándose de regreso a sus propias líneas.

De repente, apareció una nueva amenaza en forma de 1.500 lanceros mexicanos. Llevaron a sus caballos hacia las camisetas rojas de Mississippi, con las lanzas bajadas para la carga. `` ¡Tranquilos, muchachos! '', Gritó Zachary Taylor por encima del rugido de la batalla. "¡Listo para el honor del viejo Mississippi!"

Davis, ansioso por aprovechar al máximo un fuego cruzado a corta distancia, formó a sus hombres en una meseta, las filas tomaron la forma de una V gigante con el extremo abierto hacia los jinetes que se precipitaban. "El enemigo avanzó rápidamente y en un hermoso orden", recordó Davis, "las filas y filas estaban tan cerradas que parecían una masa de hombres y caballos".

Los soldados se acercaron más y más, con pancartas bailando, el sol del mediodía brillando en sus lanzas, hasta que estuvieron a 80 yardas de la posición de Mississippi. Allí se detuvieron. Quizás los lanceros esperaban provocar un fuego ineficaz de los mosquetes estadounidenses antes de volver a casa. Si es así, subestimaron por completo a sus oponentes, que llevaban rifles con una precisión de hasta 500 yardas en lugar de mosquetes. A 80 yardas, las chaquetas azul, verde y escarlata de los mexicanos eran tantos blancos brillantes. Sonó una sola y tremenda descarga. "Fue espantoso", recordó un observador. `` Toda la cabeza de la columna estaba postrada ''. Los lanceros no esperaron más, hicieron girar sus caballos y huyeron del campo de batalla. Jubiloso, el viejo Zach se puso de pie sobre los estribos y se pasó el sombrero por la cabeza. ¡Bien hecho, Jeff! ¡Viva el viejo Mississippi! "

Mientras eso sucedía, la caballería de Juvera llegó al depósito de Buena Vista. Dentro de los robustos muros de adobe, el capitán Enoch Steen y el comandante John Munroe intentaban organizar una colección heterogénea de fugitivos en algo parecido a una defensa. Un ataque cortante del 1. ° Dragón de los Estados Unidos le dio a Steen un tiempo precioso: los dragones golpearon las filas de Juvera directamente en el medio, arrojando su trasero a una confusión irrevocable. Algunos mexicanos regresaron rápidamente a sus líneas, otros se unieron al ataque a Davis. El resto de la fuerza mexicana galopaba locamente alrededor de Buena Vista bajo una tremenda descarga de los soldados estadounidenses, que disparaban desde techos, ventanas y detrás del refugio de los edificios del rancho. Incapaz de avanzar en su ataque, Juvera lideró al resto de su fuerza hacia el oeste, finalmente rodeó completamente la posición estadounidense y no logró nada más que aumentar las listas de bajas mexicanas.

Siguió una pausa, aunque demasiado breve para los cansados ​​estadounidenses. A las 5 de la tarde, Santa Anna había reunido una colección de reservas de los restos de los comandos de Lombardini y Pacheco. Esos hombres, varios miles de hombres, avanzaron contra el centro estadounidense. Frente a ellos estaban los regimientos de Illinois de los coroneles Hardin y William H. Bissell, junto con los habitantes de Kent de McKee y una batería al mando del teniente O'Brien.

Bajo una presión abrumadora, la línea azul retrocedió lenta pero inexorablemente. O'Brien, reducido a tener un soldado de infantería verde en sus armas porque todos sus artilleros habían sido muertos o heridos, perdió dos cañones de 6 libras y apenas logró salvar el resto de su batería. Hardin murió mientras intentaba apoderarse de los colores del Batallón Hidalgo, su mando fue empujado hacia un profundo barranco, donde la infantería mexicana se alineó en el borde y disparó contra los estadounidenses. El coronel McKee fue asesinado, junto con muchos otros. El teniente coronel Henry Clay, Jr., cuyo famoso padre se había opuesto amargamente a la guerra mexicana, murió pidiendo a sus hombres que lo dejaran y se salvaran. Como Taylor lo subestimó más tarde, "El momento fue más crítico".

El gallardo O'Brien montó lentamente su caballo herido y cojeando hacia la retaguardia. Él mismo había recibido un disparo en la pierna mientras intentaba retirar la batería. Sin embargo, dejó el campo con un consuelo permanente: 'Estaba ... encantado de descubrir que había mantenido mi terreno el tiempo suficiente para asegurar la victoria, porque, en ese momento, el resto de nuestra artillería llegó y entró en acción.'

Eran los cañones de la artillería ligera del capitán Bragg, una compañía en la que todos, desde el capitán hasta el soldado, iban a la batalla. Los pequeños cañones de 6 libras de la 'artillería voladora' eran considerados entre los cañones más móviles del mundo, y ahora cruzaban el campo de batalla traqueteando a una velocidad vertiginosa, los caballos empujados por artilleros que usaban las partes planas de sus espadas como látigos.

Rápidamente sin trepar a la batería, los cañones de Bragg se enfrentaron a una horda de infantería enemiga. Bragg miró nerviosamente hacia atrás y le preguntó a Taylor: `` ¿Quién me va a apoyar? ''. Taylor, con la pierna enganchada sobre el pomo de la silla, respondió con frialdad: `` Mayor Bliss y yo lo apoyaremos ''. En verdad, se recibieron refuerzos más sustanciales. a la mano, los rifles de Mississippi y los dragones estadounidenses ya estaban en camino a toda velocidad.

Mientras los artilleros de Bragg se inclinaban hacia su trabajo, Taylor detuvo a Old Whitey para poder mirar más de cerca. "¿Qué está usando, capitán, uva o bote?"

"Bote, general", respondió Bragg.

"Bueno, dispara dos veces tus armas y dales el infierno, Bragg".

Y el buen capitán procedió a hacer precisamente eso. Tres salvas separadas a 50 yardas fueron suficientes para romper el ataque mexicano y enviar a los orgullosos regimientos de Santa Anna corriendo de regreso por el campo a un lugar seguro.

Una liberación similar llegó para los estadounidenses atrapados en el barranco, con su salida del desfiladero bloqueada por un escuadrón de lanceros mexicanos. Desde la carretera llegó el rugido de los cañones del capitán Washington, y los lanceros giraron para enfrentarse a esa nueva amenaza. El disparo esférico de la caja comenzó a estallar sobre las cabezas de los jinetes mexicanos, la metralla destrozó a los caballos y jinetes por igual. Teniente W.H.L. Wallace escribió más tarde: "He escuchado muchos sonidos dulces ... pero el silbido de esa concha fue el sonido más agradecido que jamás haya recibido mi oído. Me volví, fatigado como estaba, para ver el efecto. Fue terrible. El cuerpo principal de Lancers se escabulló por la colina.

En una hora, un torrente cegador de lluvia barrió el campo de batalla. La lucha del día había terminado.

Esa noche, Santa Anna y sus generales celebraron un consejo de guerra. El comandante mexicano había perdido unos 3,500 hombres muertos, heridos o desaparecidos, casi una cuarta parte de toda la fuerza atacante. Las pérdidas de Taylor fueron 271 muertos, 387 heridos y seis desaparecidos. El ejército estadounidense permaneció en una posición precaria, con un ala descansando en poco más que una oración, y todavía estaba muy superado en número, pero el ejército mexicano era una fuerza agotada. La falta de sueño y la marcha demasiado dura, combinados con la terrible factura del carnicero, habían hundido la moral de los soldados mexicanos hasta el fondo.

For the Americans, the misty dawn of February 24 brought first amazement, then celebration. Upon seeing the Mexican army in retreat, Taylor and Wool embraced in the middle of the battlefield and wept like children. Said Captain Carleton: ‘…a sound went along our lines ever to be remembered. It was but a single cry at first, then a murmuring which rose and swelled upon the ear like the voice of a trumpet: then a prolonged and thrilling shout: ‘Victory! Victory! The enemy has fled! The field is ours!”

The triumph was even sweeter for Old Zach than he could have realized on that glorious morning. By the next year, he would be elected president of the United States. Jefferson Davis, whose V formation had saved the day for the bluecoats, would later ride his reputation to the presidency of the Confederate States of America.

In the end, Santa Anna did what so many beaten men have done before and since. He went home and declared a victory. As proof of his achievement, the general displayed O’Brien’s captured 6-pounders. To win that pair of guns, Santa Anna had wrecked his army from top to bottom in the seven months left before the fall of Mexico City, his soldiers would never win another battle.

At Padierna on August 20, 1847, Captain Simon Drum of the 4th U.S. Artillery recaptured O’Brien’s lost 6-pounders. The guns had one last, long journey before them, for they were to be taken to West Point and there displayed in the administration building beneath a plaque that read, ‘Lost without dishonor, recovered with glory.’

This article was written by Robert Benjamin Smith and originally published in the February 1997 issue of Military History revista. Para obtener más artículos excelentes, asegúrese de suscribirse a Military History magazine today!


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Mexican War

War with Mexico was the result of the annexation of the Republic of Texas to the United States in March 1845, which the Mexican government regarded as an act of war since they had refused to recognize Texas' independence. Following the capture of the Citadel of Chapultepec by the American Army, the President of Mexico resigned and the Treaty of Guadelupe Hidalgo was signed in early 1848. It was in this war that the beginnings of close cooperation between the Army and Navy became effective in the form of transport, coastal blockade, and the capture of important coastal towns. Under the treaty, the Rio Grande became the boundary between Mexico and the United States, and all or parts of seven states were ceded to the U.S., and Mexico received $15 million for the land.

[Image caption reads] , Battle of Buena Vista

War with Mexico was the result of the annexation of the Republic of Texas to the United States in March 1845, which the Mexican government regarded as an act of war since they had refused to recognize Texas' independence. Following the capture of the Citadel of Chapultepec by the American Army, the President of Mexico resigned and the Treaty of Guadelupe Hidalgo was signed in early 1848. It was in this war that the beginnings of close cooperation between the Army and Navy became effective in the form of transport, coastal blockade, and the capture of important coastal towns. Under the treaty, the Rio Grande became the boundary between Mexico and the United States, and all or parts of seven states were ceded to the U.S., and Mexico received $15 million for the land.

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Battle of Buena Vista

Erected 2012 by the Veterans Council of Northwest Arkansas and Many Concerned Citizens and Organizations.

Temas. This memorial is listed in these topic lists: Patriots & Patriotism &bull War, Mexican-American. A significant historical month for this entry is March 1845.

Localización. 36° 26.009′ N, 94° 13.786′ W. Marker is in Bella Vista, Arkansas, in Benton County. Marker is at the Veterans Wall of Honor. Touch for map. Marker is at or near this postal address: 103 Veterans Way, Bella Vista AR 72714, United States of America. Touch for directions.

least 8 other markers are within walking distance of this marker. Revolutionary War (here, next to this marker) Lewis & Clark Expedition (here, next to this marker) War of 1812 (here, next to this marker) The Alamo (here, next to this marker) Veterans Wall of Honor (a few steps from this marker) Purple Heart (a few steps from this marker) Silver Star Medal (a few steps from this marker) Bronze Star Medal (a few steps from this marker). Touch for a list and map of all markers in Bella Vista.

Ver también . . .
1. The Mexican-American War. U.S. History website entry (Submitted on December 12, 2015, by William Fischer, Jr. of Scranton, Pennsylvania.)

2. Mexican War. Texas State Historical Association website entry (Submitted on December 12, 2015, by William Fischer, Jr. of Scranton, Pennsylvania.)

3. A Guide to the Mexican War. Library of Congress listing (Submitted on December 12, 2015, by William Fischer, Jr. of Scranton, Pennsylvania.)


THE BATTLE OF BUENA VISTA

Following the Battle of Monterrey in September 1846, General Winfield Scott, the overall commander of American forces involved in the campaign against Mexico, ordered Major General Zachary Taylor to send most of his Army of Occupation to the gulf coast where Scott was preparing an invasion force. The order stripped Taylor of most of his regular troops, leaving him a small collection of volunteers, dragoons and a small amount of artillery manned by regulars. With this small band, Taylor was supposed to hold his ground in the northern section of Mexico bordering with Texas.

Refusing Scott’s orders to remain in Monterrey, Taylor marched his army of troops to Saltillo where he rendezvoused with General John E. Wool’s Center Division. Soon thereafter, Taylor learned that Mexican General Santa Anna had raised an army of 20,000 in San Luis Potosi and was marching north. He had learned of Scott’s order, stripping Taylor of all his regulars. Santa Anna believed he could sweep the Yanqui invaders aside with one smart blow.

When Taylor learned that Santa Anna was marching north, he moved about 19 miles south of Saltillo to Agua Nueva. He sent out his confidant and personal friend, Major Ben McCulloch, to take his company of Texas Rangers to scout out the Mexican Army. McCulloch found Santa Anna 60 miles to the south, informing Taylor on Feb. 21.

Mexican depictions of the Battle of Buena Vista. 

Taylor withdrew to a natural line of defense in a mountain pass near the Rancho de Buena Vista, 12 miles north of Agua Nueva. He instructed General Wool to deploy the forces to defend the pass, and thus, denying Santa Anna access to Saltillo and the north.

When Santa Anna arrived at Agua Nueva later that day, he perceived the U.S. withdrawal to Buena Vista as a retreat. He pursued the Americans and on the afternoon of Feb. 22, he found them digging in at the pass known as “La Angostura.” Immediately, he ordered his divisions to form for battle. As infantry, dragoons,ਊnd artillery maneuvered on the plains below the pass, light infantry ascended the foothills of the Sierre Madre Mountains with the hope of flanking the Americans. Wool dispatched riflemen from his Illinois and Indiana regiments to counter the move and a hearty skirmish lasted into the night. Taylor fearing the disposition of troops 6 miles to his rear in Saltillo, rode back that evening.

The morning of the 23rd erupted with a full assault on the entrenched Americans. As the attacks developed, Taylor returned to the field and made his presence known to his men. The 1st Mississippi, under the command of Colonel Jefferson Davis, escorted the General. When Mexican General Ampudia launched a wide, flanking attack, Davis ordered his Mississippians to form an inverted “V” with the 3rd Indiana. When the Mexicans attacked this new line, the Hoosiers and Mississippians held their fire so long that the confused attackers paused briefly and were then hit by a wave of gunfire. About 2,000 Mexicans were pinned down. A young Mexican lieutenant attempted to trick the U.S. into a ceasefire by saying that Santa Anna wished to meet with the U.S. commander. Taylor and Wool saw through the ploy, but it did buy the trapped Mexicans enough time to escape.

Engraving of Zachary Taylor based on a daguerreotype taken on the field by J.H. Wm. Herrero

Meanwhile, General Wool rallied the broken regiments using the walls of the hacienda at Buena Vista as a defensive position supported by a battery under Thomas W. Sherman and two broken regiments of mounted volunteers.

Santa Anna renewed his attack on the main U.S. position led by Gen. Francisco Pérez with artillery support. An American artillery battery under Braxton Bragg unlimbered to counter the attack, being ordered to maintain the position at all costs. Taylor rode over to Cap. Bragg, and after a brief conversation in which Bragg replied he was using single shot, Taylor ordered: "Double-shot your guns and give them hell, Bragg." Later this order, although misquoted as "give them a little more grape, Captain Bragg," would be used as a campaign slogan that carried Taylor into the White House in 1848.

Though Bragg’s artillery turned the tide of battle, a final travesty occurred when Kentucky and Illinois troops pursued a bit too jubilantly. Descending into a deep gully, Mexican lancers poured in on them while infantry fired from above. In that ravine, the Americans suffered their greatest losses of the day including Henry Clay Jr. and the colonels of the 2nd Kentucky and 1st Illinois Regiments.

As Pérez&aposs attack faltered, heavy rain fell over the field. Because most troops were armed with flintlock weapons that would become useless when wet, the rain effectively ended the day’s fighting—leaving no clear victor.


Old Rough and Ready at Buena Vista: Zachary Taylor's Ambiguous Victory

Outmanned 3-to-1, the tiny American army of General Zachary Taylor prepared to meet the oncoming hordes of Mexican leader Antonio Lopez de Santa Anna.

Although seriously outnumbered, Taylor’s army was bolstered by the 500 regulars. They included three artillery batteries and two companies of dragoons. Wool was charged with the deployment of the American forces. He placed the eight guns of the 1st Battery, 4th U.S. Artillery, commanded by Captain John M. Washington, atop a slight rise where the road narrowed to less than 50 feet. Infantry support for this position was supplied by the 1st Illinois, led by Colonel John J. Hardin. Behind these positions stood the 2nd Kentucky Infantry of Colonel William R. McKee, which was supported by Colonel William H. Bissell’s 2nd Illinois several hundred yards behind. On the left of the American line were Colonel Archibald Yell’s 1st Arkansas Cavalry and the 1st Kentucky Cavalry of Colonel Humphrey Marshall. Two regiments of Brig. Gen. Joseph Lane’s brigade, the 2nd and 3rd Indiana, manned a secondary line across an adjacent ridge. The U.S. dragoons and one company of Texas infantry were held in reserve.

Setting up the Attack

On February 21, Santa Anna’s army marched another grueling 35 miles with no opportunity to replenish canteens, which were rapidly emptying. When they reached Agua Nueva, the Mexicans found stores of supplies going up in flames and Yell’s Arkansas cavalrymen riding hell for leather into the darkness. It appeared to be an all-out retreat. Hoping to achieve something positive after the travails of the long march, Santa Anna leaped instantly to that conclusion.

The pursuit of the Arkansans was halfhearted at best, owing mainly to the fact that the Mexicans were near total exhaustion. Shortly after daylight, however, Santa Anna discovered that the Americans were not running. He deployed his army, battle flags flapping in the morning breeze, with a cavalry brigade under Brig. Gen. Julian Juvera and the infantry brigade of Maj. Gen. Pedro de Ampudia, supported by two artillery batteries, placed toward the mountains. On the left flank, Colonel Santiago Blanco’s regiment of engineers and three heavy cannons were situated, while in the center were the divisions of Maj. Gens. Francisco Pacheco and Manuel Maria Lombardini, with a concentration of 14 artillery pieces. The plan of attack was simple. A thrust against the American left would turn their flank, and the cavalry would cut off the American retreat by taking Buena Vista.

Drawn up in full view of Taylor’s inexperienced army, the Mexicans were an imposing sight “in their long tall hats, bedecked with tinsel & their blue overcoats streaming in the wind & what was more interesting to us just then,” recalled a volunteer from Illinois, “their long glittering muskets pointing directly at us as if they were really trying to shoot us.”

When he arrived from Saltillo the next morning, February 22, Taylor was greeted by cheers and the trill of the regimental bands playing “Hail Columbia” and “Yankee Doodle.” It was George Washington’s birthday, and Wool reminded the troops that their conduct on the field that day should be worthy of the honor of the father of their country.

“Tell Santa Anna to go to hell!”

At 11 am, Santa Anna’s surgeon general, Pedro Vanderlinden, rode into the American lines and delivered a surrender demand from the self-styled Napoleon of the West. It read, “You are surrounded by twenty thousand men, and cannot in any human probability avoid suffering a rout and being cut to pieces with your troops but as you deserve consideration and particular esteem, I wish to save you from a catastrophe, and for that purpose give you this notice, in order that you may surrender at discretion, under the assurance that you will be treated with the consideration belonging to the Mexican character to which end you will be granted an hour to make up your mind.”

Taylor’s response was not long in coming. He bellowed to his aide, Major William Bliss: “Tell Santa Anna to go to hell! Bliss, put that in Spanish for this damned Dutchman to deliver!” Bliss actually answered in a more formal manner, stating respectfully, “In reply to your note of this date, summoning me to surrender my forces at discretion, I beg leave to say that I decline acceding to your request.”

The Battle of Buena Vista Begins

With that, the die was cast. After another three hours of maneuvering, Santa Anna ordered a single cannon to fire. The Mexican attack commenced with a weak feint on the American right, where the terrain was rough enough to quell any threat of a real attack, although the 2nd Kentucky Cavalry and a section of artillery were moved to the area, just in case. Late in the afternoon, Ampudia led four battalions of infantry in the planned flanking movement against the American left. In response, riflemen from Kentucky and Indiana, along with the Arkansas cavalry, moved to impede their progress. Each time the Mexicans swung wide, the Americans were racing to higher ground, extending their flank but thinning the line dangerously. To shore up the extended positions, Wool sent three guns under Captain John Paul Jones O’Brien and the 2nd Indiana Regiment, commanded by Colonel William A. Bowles, to an area of flat ground near the center of Taylor’s line. As daylight ebbed, so did the first hours of indecisive fighting.

Without campfires, the Mexicans soldiers lay down in a drizzle. Their commander, however, restlessly prowled the encampments of each unit, stopping to exhort the men to victory with the renewal of battle. Brig. Gen. Manuel Micheltorena located favorable ground for several sturdy 8-pounder cannons, placing them more than 700 yards from the American position, which had been reinforced earlier in the day. A change in strategy was to be implemented. Since the Americans had managed to secure their left flank against the mountains, Santa Anna directed a new assault on the portion of their line where the center and left converged.

At the same time, Wool was bringing up the 2nd Illinois and another battery of artillery to support the American left and center, while Texas infantry and elements of the 1st Dragoons came forward as well. Taylor returned to Saltillo with the 1st Mississippi Rifles and a detachment of dragoons to allay concerns about the safety of the army’s supplies.

A Confused Retreat

February 23 dawned clear and bright. The Mexicans massed to attack the American left once again. Ampudia’s brigade pressed hard against the Kentucky, Arkansas, and Indiana riflemen under Marshall, and three companies of the 2nd Illinois advanced to reinforce them. The mounting pressure of the attack compelled the volunteers to grudgingly yield ground. The Mexican 8-pounder cannons barked incessantly, and O’Brien’s guns replied in kind. Simultaneously, Santa Anna ordered his elite engineers, supported by cavalry, to attack directly through the narrow confines of the San Luis Road. Anchoring the center of the American line, Washington’s artillery shredded this ill-advised move with a withering fire of grapeshot and canister. Leaving heaps of dead and wounded behind, the Mexicans fell back in confusion.

With neither of these jabs proving successful, the Mexican commander launched his haymaker at 8 am. The divisions of Pacheco and Lombardini moved forward in the half light, taking advantage of gullies and ravines along the way. Seven thousand strong, the soldiers emerged from cover and began to deploy in front of the 2nd Indiana and the artillery commanded by O’Brien. One of the Americans watching them was Lieutenant John F. Reynolds, destined to lose his life at Gettysburg while commanding a corps of the Union Army during the Civil War. On this day, Reynolds was an artilleryman who was awestruck by what he saw. “I never in my life beheld a more beautiful sight,” he later wrote, “their gay uniforms, numerous pennants, standards, and colors streaming in all their pride and pomp.”

The heavy assault bowled into Lane’s 2nd Indiana Regiment, and O’Brien operated his three cannons efficiently, tearing gaps in the ranks of the advancing Mexicans. To the left, the 2nd Illinois poured fire into the enemy flank. For half an hour, the Americans would not be moved, but the relentless enemy came on again and again. Wool instructed Lane to hold at all costs, and under increasing pressure Lane ordered O’Brien to move to a better firing position. As the artillery limbered up, Colonel William A. Bowles, commanding the 2nd Indiana, interpreted the move incorrectly and shouted, “Cease fire and retreat!” The result was a near disaster as Bowles’s command disintegrated. One soldier vividly remembered the desperate moment: “Mexicans came out of the ravine in masses. Men left the ranks in all the regiments, and soon our rear was a confused mass of fugitives, making for Buena Vista Ranch and Saltillo.”

Like dominoes, successive positions on the American front became untenable. Without infantry support, O’Brien, whose cannoneers had taken fearful casualties, was forced back and abandoned one of his guns. Marshall’s command swung back like a gate on a hinge and steadied itself, facing east rather than south. On the extreme left, artillery capably handled by future Civil War Generals George H. Thomas and Samuel French held off Ampudia for a while, but Mexican troops finally flanked the positions on the high ground and advanced on the run to widen the break in the center of the American line. The dismounted Arkansas cavalrymen climbed back onto their horses and rode for their lives back to Buena Vista.


Battle of Buena Vista

The Battle of Buena Vista wsa an important and decisive battle of the Mexican War, fought a short distance southeast of the little village of Buena Vista, in the state of Coahuila, on the 22nd and 23rd of February, 1847. In early 1847, General Santa Anna began to assemble an army to confront Zachary Taylor in northern Mexico. Most of Taylor's regular troops having been withdrawn a short time before to reinforce General Scott, Taylor was left in a greatly weakened conditioned. The Mexican force grew to 20,000 by February, which forced Taylor to take a defensive position in a hacienda outside of Saltillo. The Battle of Buena Vista began on February 22 and by the second day it appeared that the superior Mexican force was on the verge of victory. However, at a critical juncture, a daring cavalry charge led by Colonel Jefferson Davis helped to turn the tide. The American cause was further aided by an artillery barrage from Captain Braxton Bragg's forces. Santa Anna withdrew from the area under the cover of night and headed south toward Mexico City, where he prepared to resist Winfield Scott's advance. The American loss in killed and wounded was about 750 that of the Mexicans around 2,000. Taylor remained in northern Mexico, where matters remained generally calm, while the focus of the war centered on events to the south.


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