Harriet Beecher Stowe

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Harriet Beecher, hija del ministro congregacionalista Lyman Beecher, nació en Litchfield, Connecticut, el 14 de junio de 1811. Su hermano era el famoso predicador Henry Ward Beecher. Después de una educación en el Seminario Femenino de Connecticut, enseñó en escuelas en Hartford y Cincinnati.

En 1834, Harriet comenzó a escribir cuentos para el Western Monthly. Dos años más tarde se casó con el reverendo Calvin Ellis Stowe, un clérigo y erudito bíblico. Durante los años siguientes, Harriet tuvo siete hijos, pero continuó escribiendo historias y artículos para numerosas revistas.

Harriet se convirtió a la campaña contra la esclavitud después de escuchar a Theodore Weld hablar en una reunión pública. Estaba decidida a hacer algo para ayudar a la causa. Un día, mientras estaba en la iglesia, decidió escribir una novela sobre la esclavitud. El personaje principal del libro estaba basado en Josiah Henson, un esclavo fugitivo cuya narrativa había leído Harriet. Libro de Weld, La esclavitud estadounidense tal como es: testimonio de mil testigos, también le proporcionó mucho material de referencia.

La cabaña del tío Tom fue escrito como una serie y comenzó a aparecer en la revista contra la esclavitud, National Era, en 1851. Se publicó en forma de libro al año siguiente. En el prefacio Stowe escribió: "El objeto de estos bocetos es despertar simpatía y sentimiento por la raza africana, tal como existe entre nosotros; mostrar sus agravios y penas, bajo un sistema tan necesariamente cruel e injusto como para derrotar y eliminar con los buenos efectos de todo lo que sus mejores amigos puedan intentar para ellos ".

El editor decidió imprimir 5.000 copias de La cabaña del tío Tom. Fue un éxito de ventas inmediato. La primera edición se agotó en siete días. A pesar de estar prohibido en el sur, se vendieron más de 300.000 copias en su primer año. Como más tarde señalaría Frederick Douglass: "Su efecto fue asombroso, instantáneo y universal".

Traducido a muchos idiomas, La cabaña del tío Tom también fue un gran éxito en Europa. Solo en Inglaterra se vendieron más de un millón de copias. Los partidarios de la esclavitud estaban furiosos y Stowe recibió cientos de cartas hostiles. Se publicaron treinta novelas a favor de la esclavitud en un intento de revertir las simpatías del público en lo que ahora se había convertido en una batalla de propaganda. Stowe respondió publicando La llave de la cabaña del tío Tom (1853), un libro de material de referencia sobre la esclavitud.

Stowe visitó Inglaterra donde conoció a la reina Victoria. También hizo tres giras por Europa y esto inspiró su libro. Recuerdos soleados de tierras extranjeras (1854). Una segunda novela contra la esclavitud, Dred: Una historia del gran pantano lúgubre apareció en 1856. La historia de una rebelión de esclavos fue seguida por El cortejo del ministro (1859).

Otros libros escritos por Stowe incluyen Inés de Sorrento (1862), Gente de Oldtown (1869) Tiranía rosa y blanca (1871) y Nosotros y nuestros vecinos (1875).

Harriet Beecher Stowe murió el 1 de julio de 1896.

El autor entrará ahora en una consideración de la esclavitud tal como se revela en la ley de esclavos. ¿Qué es según la definición de los libros de leyes y los intérpretes jurídicos? "Un esclavo", dice la ley de Luisiana, "es aquel que está en poder de un amo a quien pertenece. El amo puede venderlo, disponer de su persona, su industria y su trabajo; no puede hacer nada, no poseer nada, ni adquirir nada, sino lo que debe pertenecer a su amo ". Carolina del Sur dice: "Los esclavos serán considerados, vendidos, tomados, reputados y juzgados por la ley, como bienes muebles personales en manos de sus dueños y poseedores, y sus albaceas, administradores y cesionarios, para todos los propósitos, construcciones y propósitos. lo que." La ley de Georgia es similar. El juez Ruffin, pronunciando la opinión de la Corte Suprema de Carolina del Norte, dice que un esclavo está "condenado en su propia persona y su posteridad, a vivir sin conocimiento y sin la capacidad de hacer algo suyo, y a trabajar duro para que otro puede cosechar los frutos '.

¡Esto es esclavitud, esto es ser esclavo! El código esclavista, entonces, de los estados del sur, está diseñado para mantener a millones de seres humanos en la condición de bienes muebles personales; mantenerlos en condiciones en que el amo pueda venderlos, disponer de su tiempo, persona y trabajo; en el que no pueden hacer nada, no poseer nada ni adquirir nada, excepto en beneficio del amo; en el que están condenados en sí mismos y en su posteridad a vivir sin conocimiento, sin el poder de hacer nada suyo, a trabajar para que otro pueda cosechar. Las leyes del código esclavista están diseñadas para resolver este problema, de manera consistente con la paz de la comunidad y la seguridad de esa raza superior que constantemente perpetra este ultraje.

¿Con qué cara podemos exhortar a nuestros hermanos del Sur a emancipar a sus esclavos, si no ponemos todo el poder moral de la Iglesia en el Norte contra abusos como este? ¿Se justifica este proceder diciendo que el negro es vicioso y holgazán? Esto es añadir un insulto a la herida.

¿Qué hacen estos Estados cristianos? En gran medida excluyen a la población de color de sus escuelas; los disuaden de asistir a sus iglesias mediante distinciones odiosas; como hecho general, los excluyen de sus tiendas, donde podrían aprender artes y oficios útiles; los desplazan de los mejores llamamientos en los que podrían ganarse la vida de forma honorable; y habiendo así desanimado toda aspiración elevada y reducido a casi inevitable ignorancia, ociosidad y vicio, llenan la medida de la iniquidad haciendo leyes crueles para expulsarlos de sus Estados, acumulando así ira contra el día de la ira.

Lo que hay que hacer, de lo que hablaré principalmente, es que toda la Iglesia estadounidense, de todas las denominaciones, debe unirse, no en forma, sino de hecho, al noble propósito declarado.

por la Asamblea Presbiteriana de 1818, para buscar la abolición total de la esclavitud en toda América y en toda la cristiandad.

A este noble curso, la voz unida de los cristianos de todos los demás países está llamando urgentemente a la Iglesia estadounidense. Ella debe emprenderlo porque solo ella puede realizar el trabajo pacíficamente. Si se deja que este terrible problema siga su curso como una mera cuestión política, que debe ser triturado entre las piedras de molino superior e inferior de los partidos políticos, entonces, ¿qué evitará la agitación, las colisiones furiosas y el desgarro desesperado de la Unión? No, no hay más seguridad que convertirla en una empresa religiosa y llevarla a cabo con espíritu cristiano y por medios religiosos.


Harriet Beecher Stowe

Harriet Beecher Stowe fue una autora estadounidense. Ella era mejor conocida por La cabaña del tío Tom, que ayudó a galvanizar la causa abolicionista y contribuyó al estallido de la Guerra Civil. También escribió poesía, ensayos y libros de no ficción. Principios Harriet Elisabeth Beecher nació el 14 de junio de 1811 en Litchfield, Connecticut. Su padre era el reverendo Lyman Beecher y su madre era Roxanna Foote Beecher. Su madre murió cuando Harriet tenía solo cinco años. Tenía 10 hermanos y hermanas. Muchos de sus hermanos se convirtieron en famosos reformadores, siguiendo los pasos de su padre.

Harriet fue primero estudiante y luego maestra en el Hartford Female Seminary, fundado por su hermana, Catharine. Durante ese período, el seminario fue una de las pocas escuelas que educó a las mujeres. Catharine creía que las mujeres deberían recibir educación en carreras fuera del hogar y también destacó la importancia de la escritura. Harriet recibió una educación sobresaliente y comenzó a desarrollar su talento como escritora. La vida en Ohio En 1832, la familia se mudó a Cincinnati, Ohio, donde el padre de Harriet se convirtió en presidente del Seminario Teológico Lane. En 1836, Harriet conoció y se casó con Calvin Stowe, profesor del seminario. La pareja tuvo siete hijos, la mayoría de los cuales nacieron en Cincinnati. Solo tres sobrevivirían a sus padres. Harriet Stowe se unió al Semi-Colon Club, una sociedad literaria local en Cincinnati. Sus habilidades de escritura se hicieron más agudas como resultado de sus experiencias en el club. Al principio de su matrimonio, Stowe publicó historias y artículos en revistas para complementar los ingresos de la familia. Un best seller de Brunswick En 1850, Calvin Stowe aceptó un puesto de profesor en Bowdoin College en Brunswick, Maine. La familia se mudó a Brunswick. Ese año vio la aprobación de la Ley de Esclavos Fugitivos, que convirtió en un crimen que los ciudadanos de los estados libres brinden ayuda a los esclavos fugitivos. La nueva ley inspiró a Stowe a escribir La cabaña del tío Tom, que se publicó en 1852 en dos volúmenes. Se convirtió en un éxito de ventas en los Estados Unidos, Inglaterra, Europa y Asia, y se tradujo a más de 60 idiomas. Stowe usó algunas de sus propias experiencias y sentimientos para escribir la novela. La historia humaniza la esclavitud al retratar la vida de individuos y familias. Ella describe el abuso físico, emocional y sexual que las personas esclavizadas fueron obligadas a soportar. Después de que algunos críticos atacaron la veracidad de La cabaña del tío Tom, Stowe publicó La llave de la cabaña del tío Tom en 1853, en el que presentó su material original. Su inspiración había venido en parte del trabajo de 1839 de Theodore Weld, La esclavitud como es. Ese año, Stowe fue invitada a hablar en Gran Bretaña, donde fue recibida con entusiasmo. Hizo varios viajes de regreso a Gran Bretaña y Europa. Stowe también instó a las mujeres de Estados Unidos a usar su influencia para obtener firmas en peticiones y difundir información contra la esclavitud. Se dijo que La cabaña del tío Tom contribuyó al estallido de la Guerra Civil mostrando al pueblo estadounidense los males de la esclavitud. Según la leyenda, cuando Stowe conoció a Abraham Lincoln en 1862, dijo: "¡Así que tú eres la mujercita que escribió el libro que inició esta Gran Guerra!" Moviéndose de nuevo En 1853, los Stowes se mudaron a Andover, Massachusetts, cuando su esposo se convirtió en profesor de teología en el Seminario Teológico de Andover desde ese año hasta 1864. Después de que Calvin se jubiló, la familia se mudó a Hartford, Connecticut. Cuando la familia se mudó a su casa de Forest Street en Hartford, se convirtieron en vecinos de Samuel Clemens, más conocido como Mark Twain. Obras menos anunciadas Stowe publicó una segunda novela contra la esclavitud en 1856, titulada, Dread: Una historia del gran pantano lúgubre. Aunque sus trabajos posteriores no ganaron la misma popularidad que La cabaña del tío Tom, todavía logró publicar novelas, ensayos y un volumen de poemas religiosos. En 1862, publicó Perlas de la isla de Orr Gente del casco antiguo fue lanzado en 1869 y su última novela fue Pueblo Poganuc, en 1878. Harriet Beecher Stowe murió dos años después que su esposo, el 1 de julio de 1896, en Hartford. Su lugar de descanso está en Phillips Academy en Andover, Massachusetts.


Contenido

Harriet Elisabeth Beecher nació en Litchfield, Connecticut, el 14 de junio de 1811. [1] Fue la sexta de 11 hijos [2] del predicador calvinista Lyman Beecher. Su madre fue su primera esposa, Roxana (Foote), una mujer profundamente religiosa que murió cuando Stowe tenía solo cinco años. El abuelo materno de Roxana fue el general Andrew Ward de la Guerra Revolucionaria. Sus hermanos incluyeron una hermana, Catharine Beecher, quien se convirtió en educadora y autora, así como hermanos que se convirtieron en ministros: entre ellos Henry Ward Beecher, quien se convirtió en un famoso predicador y abolicionista, Charles Beecher y Edward Beecher. [3]

Harriet se inscribió en el Hartford Female Seminary dirigido por su hermana mayor Catharine. Allí recibió algo que las niñas rara vez obtienen, una educación académica tradicional, con un enfoque en los clásicos, idiomas y matemáticas. Entre sus compañeros de clase se encontraba Sarah P. Willis, quien más tarde escribió bajo el seudónimo de Fanny Fern. [4]

En 1832, a la edad de 21 años, Harriet Beecher se mudó a Cincinnati, Ohio, para unirse a su padre, quien se había convertido en el presidente del Seminario Teológico Lane. Allí, también se unió al Semi-Colon Club, un salón literario y club social cuyos miembros incluían a las hermanas Beecher, Caroline Lee Hentz, Salmon P. Chase (futuro gobernador de Ohio y secretario del Tesoro bajo el presidente Lincoln), Emily Blackwell y otros. [5] El comercio y el transporte marítimo de Cincinnati en el río Ohio estaba en auge, atrayendo a numerosos inmigrantes de diferentes partes del país, incluidos muchos esclavos fugitivos, cazarrecompensas que los buscaban e inmigrantes irlandeses que trabajaban en los canales y ferrocarriles del estado. En 1829, los irlandeses étnicos atacaron a los negros, destruyendo áreas de la ciudad, tratando de expulsar a estos competidores por puestos de trabajo. Beecher conoció a varios afroamericanos que habían sufrido esos ataques, y su experiencia contribuyó a que escribiera más tarde sobre la esclavitud. Los disturbios volvieron a ocurrir en 1836 y 1841, impulsados ​​también por antiabolicionistas nativos. [ cita necesaria ]

Harriet también fue influenciada por Lane Debates on Slavery. El evento más grande que jamás haya tenido lugar en Lane, fue la serie de debates celebrados durante 18 días en febrero de 1834, entre defensores de la colonización y la abolición, ganados de manera decisiva por Theodore Weld y otros abolicionistas. Elisabeth asistió a la mayoría de los debates. [6]: 171 Su padre y los fideicomisarios, temerosos de más violencia por parte de los blancos antiabolicionistas, prohibieron cualquier discusión adicional sobre el tema. El resultado fue un éxodo masivo de los estudiantes de Lane, junto con un fideicomisario de apoyo y un profesor, que se trasladaron como grupo al nuevo Oberlin Collegiate Institute después de que sus fideicomisarios acordaron, por un voto estrecho y enconado, aceptar estudiantes independientemente de su "raza ", y para permitir discusiones sobre cualquier tema.

Fue en el club literario de Lane donde conoció al reverendo Calvin Ellis Stowe, un viudo que era profesor de literatura bíblica en el seminario. [7] Los dos se casaron en el Seminario el 6 de enero de 1836. [8] Los Stowes tuvieron siete hijos juntos, incluidas dos hijas gemelas. [ cita necesaria ]

La cabaña del tío Tom y Guerra Civil Editar

En 1850, el Congreso aprobó la Ley de esclavos fugitivos, que prohíbe la asistencia a los fugitivos y fortalece las sanciones incluso en los estados libres. En ese momento, Stowe se había mudado con su familia a Brunswick, Maine, donde su esposo ahora enseñaba en Bowdoin College. Su hogar cerca del campus está protegido como Monumento Histórico Nacional. [9] Los Stowes eran críticos fervientes de la esclavitud y apoyaban al Ferrocarril Subterráneo, que alojaba temporalmente a varios esclavos fugitivos en su hogar. Un fugitivo de la esclavitud, John Andrew Jackson, escribió sobre esconderse con Stowe en su casa en Brunswick, Maine, mientras huía a Canadá en su narrativa titulada "La experiencia de un esclavo en Carolina del Sur" (Londres: Passmore & amp Albaster, 1862). . [10]

Stowe afirmó tener una visión de un esclavo moribundo durante un servicio de comunión en la Primera Iglesia Parroquial de Brunswick, lo que la inspiró a escribir su historia. [11] Sin embargo, lo que más probablemente le permitió empatizar con los esclavos fue la pérdida de su hijo de dieciocho meses, Samuel Charles Stowe. Incluso declaró lo siguiente: "Habiendo experimentado la pérdida de alguien tan cercano a mí, puedo simpatizar con todos los esclavos pobres e impotentes en las subastas injustas. Siempre estarás en mi corazón, Samuel Charles Stowe". [12] El 9 de marzo de 1850, Stowe escribió a Gamaliel Bailey, editor de la revista semanal contra la esclavitud. La Era Nacional, que planeaba escribir una historia sobre el problema de la esclavitud: "Ahora siento que ha llegado el momento en que incluso una mujer o un niño que pueda decir una palabra por la libertad y la humanidad, está obligado a hablar. Espero que toda mujer que pueda escribir no se callará ". [13]

Poco después, en junio de 1851, cuando tenía 40 años, la primera entrega de La cabaña del tío Tom fue publicado en forma de serie en el periódico La Era Nacional. Originalmente usó el subtítulo "El hombre que era una cosa", pero pronto se cambió a "La vida entre los humildes". [1] Las entregas se publicaron semanalmente desde el 5 de junio de 1851 hasta el 1 de abril de 1852. [13] Por la publicación periódica de su novela, Stowe recibió $ 400. [14] La cabaña del tío Tom fue publicado en forma de libro el 20 de marzo de 1852 por John P. Jewett con una tirada inicial de 5.000 copias. [15] Cada uno de sus dos volúmenes incluía tres ilustraciones y una portada diseñada por Hammatt Billings. [16] En menos de un año, el libro vendió 300.000 copias sin precedentes. [17] En diciembre, cuando las ventas comenzaron a disminuir, Jewett emitió una edición económica a 37½ centavos cada una para estimular las ventas. [18] Las ventas en el extranjero, como en Gran Bretaña, donde el libro fue un gran éxito, no le valieron nada a Stowe, ya que no había ningún acuerdo internacional de derechos de autor vigente durante esa época. [19] A finales de 1853, Stowe realizó una gira de conferencias por Gran Bretaña y, para compensar las regalías que no podía recibir allí, la Nueva Asociación de Glasgow para la Abolición de la Esclavitud creó la Ofrenda del Tío Tom. [20]

Según Daniel R. Vollaro, el objetivo del libro era educar a los norteños sobre los horrores realistas de las cosas que estaban sucediendo en el sur. El otro propósito era tratar de hacer que la gente del Sur se sintiera más empática con las personas a las que estaban obligando a esclavizar. [21]

La emotiva descripción del libro de los efectos de la esclavitud en las personas captó la atención de la nación. Stowe demostró que la esclavitud afecta a toda la sociedad, más allá de las personas directamente involucradas como amos, comerciantes y esclavos. Su novela se sumó al debate sobre la abolición y la esclavitud y despertó la oposición en el sur. En el sur, Stowe fue descrito como fuera de contacto, arrogante y culpable de difamación. En un año, solo en Boston, 300 bebés fueron nombrados Eva (uno de los personajes del libro), y una obra de teatro basada en el libro se inauguró en Nueva York en noviembre. [22] Los sureños respondieron rápidamente con numerosas obras de lo que ahora se llaman novelas anti-Tom, buscando retratar la sociedad sureña y la esclavitud en términos más positivos. Muchos de estos fueron bestsellers, aunque ninguno alcanzó la popularidad del trabajo de Stowe, que estableció récords editoriales. [ cita necesaria ]

Después del comienzo de la Guerra Civil, Stowe viajó a la capital, Washington, DC, donde conoció al presidente Abraham Lincoln el 25 de noviembre de 1862. [23] La hija de Stowe, Hattie, informó: "Fue un momento muy divertido que tuvimos en la Casa Blanca te lo aseguro. Solo diré ahora que todo fue muy divertido, y estábamos listos para estallar en carcajadas todo el tiempo ". [24] Lo que dijo Lincoln es un misterio menor. Más tarde, su hijo informó que Lincoln la saludó diciendo: "entonces tú eres la mujercita que escribió el libro que inició esta gran guerra". [25] Sus propios relatos son vagos, incluida la carta que informa de la reunión a su esposo: "Tuve una entrevista realmente divertida con el presidente". [24]

Años posteriores Editar

Un año después de la Guerra Civil, Stowe compró una propiedad cerca de Jacksonville, Florida. En respuesta a un artículo de un periódico en 1873, escribió: "Vine a Florida el año después de la guerra y desde entonces tuve propiedades en el condado de Duval. En todo este tiempo no he recibido ni siquiera una descortesía de ningún floridano nativo". [26]

Stowe es controvertida por su apoyo a Elizabeth Campbell, duquesa de Argyll, cuyo suegro décadas antes fue líder en Highland Clearances, la transformación de las remotas Tierras Altas de Escocia de una sociedad basada en la milicia a una agrícola que apoyaba mucha menos gente. Los recién desamparados se mudaron a Canadá, donde aparecieron relatos muy amargos. Fue tarea de Stowe refutarlos usando evidencia que la duquesa proporcionó, en la Carta XVII Volumen 1 de sus memorias de viaje. Recuerdos soleados de tierras extranjeras. [27] Stowe era vulnerable cuando parecía defender las crueldades en Escocia con tanto entusiasmo como atacaba las crueldades en el sur de Estados Unidos. [28]

En 1868, Stowe se convirtió en uno de los primeros editores de Hogar y hogar revista, una de las varias publicaciones nuevas que atraen a las mujeres de la que se fue después de un año. [29] Stowe hizo campaña por la expansión de los derechos de las mujeres casadas, argumentando en 1869 que: [30]

[L] a posición de una mujer casada. es, en muchos aspectos, precisamente similar al del esclavo negro. Ella no puede hacer ningún contrato y no tener propiedad. Todo lo que hereda o gana se convierte en ese momento en propiedad de su esposo. Aunque él adquirió una fortuna a través de ella, o aunque ella ganó una fortuna a través de sus talentos, él es el único dueño y ella no puede sacar ni un centavo. [E] n el derecho consuetudinario inglés una mujer casada no es nada en absoluto. Ella deja de existir legalmente.

En la década de 1870, el hermano de Stowe, Henry Ward Beecher, fue acusado de adulterio y se convirtió en objeto de un escándalo nacional. Incapaz de soportar los ataques públicos contra su hermano, Stowe volvió a huir a Florida, pero pidió a sus familiares que le enviaran informes periodísticos. [31] Durante el romance, ella permaneció leal a su hermano y creyó que era inocente. [32]

Después de su regreso a Connecticut, la Sra. Stowe fue una de las fundadoras de la Hartford Art School, que más tarde se convirtió en parte de la Universidad de Hartford.

Después de la muerte de su esposo, Calvin Stowe, en 1886, Harriet comenzó a deteriorarse rápidamente. En 1888, El Washington Post informó que como resultado de la demencia Stowe, de 77 años, comenzó a escribir La cabaña del tío Tom otra vez. Se imaginaba que estaba ocupada en la composición original, y durante varias horas todos los días usaba laboriosamente lápiz y papel, escribiendo pasajes del libro casi exactamente palabra por palabra. Esto se hizo inconscientemente de memoria, imaginando la autora que iba componiendo el asunto a medida que avanzaba. Para su mente enferma, la historia era completamente nueva, y con frecuencia se agotaba con un trabajo que consideraba recién creado. [33]

Mark Twain, vecino de Stowe en Hartford, recordó sus últimos años en el siguiente pasaje de su autobiografía:

Su mente se había descompuesto y era una figura patética. Vagó todo el día bajo el cuidado de una musculosa mujer irlandesa. Entre los colonos de nuestro barrio, las puertas siempre estaban abiertas cuando hacía buen tiempo. La Sra. Stowe entró en ellos por su propia voluntad, y como siempre estaba en pantuflas suaves y generalmente llena de espíritu animal, podía lidiar con las sorpresas y le gustaba hacerlo. Ella se deslizaría detrás de una persona que estaba sumida en sueños y cavilaciones y buscaría un grito de guerra que sacaría a esa persona de su ropa. Y tenía otros estados de ánimo. A veces escuchábamos música suave en el salón y la encontrábamos allí al piano cantando canciones antiguas y melancólicas con un efecto infinitamente conmovedor. [34]

Los investigadores modernos ahora especulan que al final de su vida padecía la enfermedad de Alzheimer. [35]

Harriet Beecher Stowe murió el 1 de julio de 1896 en Hartford, Connecticut, 17 días después de cumplir 85 años. Está enterrada en el cementerio histórico de Phillips Academy en Andover, Massachusetts, [36] junto con su esposo y su hijo Henry Ellis.

Monumentos Editar

Varios puntos de referencia están dedicados a la memoria de Harriet Beecher Stowe y se encuentran en varios estados, incluidos Ohio, Florida, Maine y Connecticut. Las ubicaciones de estos puntos de referencia representan varios períodos de su vida, como la casa de su padre donde creció y donde escribió su obra más famosa.

La Harriet Beecher Stowe House en Cincinnati, Ohio, es la antigua casa de su padre Lyman Beecher en el antiguo campus del Seminario Lane. Su padre era un predicador que se vio muy afectado por los disturbios de Cincinnati a favor de la esclavitud de 1836. Harriet Beecher Stowe vivió aquí hasta su matrimonio. Está abierto al público y funciona como un sitio histórico y cultural, centrándose en Harriet Beecher Stowe, el Seminario Lane y el ferrocarril subterráneo. El sitio también presenta la historia afroamericana. [37]

En las décadas de 1870 y 1880, Stowe y su familia pasaron el invierno en Mandarin, Florida, ahora un vecindario del moderno Jacksonville consolidado, en el río St. Johns. Stowe escribió Hojas de Palmetto mientras vivía en mandarín, posiblemente una elocuente pieza de literatura promocional dirigida a los posibles inversores del norte de Florida en ese momento. [38] El libro se publicó en 1873 y describe el noreste de Florida y sus residentes. En 1874, Stowe fue honrado por el gobernador de Florida como uno de varios norteños que habían ayudado al crecimiento de Florida después de la guerra. Además de sus escritos que inspiraron a turistas y colonos a la zona, ayudó a establecer una iglesia y una escuela, y ayudó a promover las naranjas como un cultivo estatal importante a través de sus propios huertos. [39] La escuela que ayudó a establecer en 1870 era una escuela integrada en mandarín para niños y adultos. Esto antecedió al movimiento nacional hacia la integración en más de medio siglo. El marcador que conmemora a la familia Stowe se encuentra al otro lado de la calle del antiguo sitio de su cabaña. Está en la propiedad del Community Club, en el sitio de una iglesia donde el esposo de Stowe sirvió una vez como ministro. La Iglesia de nuestro Salvador es una Iglesia Episcopal fundada en 1880 por un grupo de personas que se habían reunido para lecturas bíblicas con el profesor Calvin E. Stowe y su famosa esposa. La casa fue construida en 1883 que contenía el Vitral Stowe Memorial, creado por Louis Comfort Tiffany. [40]

La casa Harriet Beecher Stowe en Brunswick, Maine, es donde vivía Stowe cuando escribió La cabaña del tío Tom. Su esposo estaba enseñando teología en el cercano Bowdoin College, y ella regularmente invitaba a estudiantes de la universidad y amigos a leer y discutir los capítulos antes de su publicación. El futuro general de la Guerra Civil, y más tarde gobernador, Joshua Chamberlain era entonces un estudiante en la universidad y luego describió el escenario. "En estas ocasiones", señaló Chamberlain, "un círculo elegido de amigos, en su mayoría jóvenes, se vio favorecido con la libertad de su casa, siendo el punto de encuentro, sin embargo, la lectura antes de la publicación, de los sucesivos capítulos de su La cabaña del tío Tom, y la franca discusión de ellos. "[ cita necesaria ] En 2001, Bowdoin College compró la casa, junto con un edificio anexo más nuevo, y pudo recaudar los fondos sustanciales necesarios para restaurar la casa. Ahora está abierto al público.

La Harriet Beecher Stowe House en Hartford, Connecticut, es la casa donde Stowe vivió durante los últimos 23 años de su vida. Estaba al lado de la casa del autor Mark Twain. En esta casa estilo cabaña de 5.000 pies cuadrados (460 m 2), hay muchos de los elementos originales de Beecher Stowe y de la época. En la biblioteca de investigación, que está abierta al público, hay numerosas cartas y documentos de la familia Beecher. La casa está abierta al público y ofrece recorridos por la casa cada hora. [41]

En 1833, durante el tiempo de Stowe en Cincinnati, la ciudad sufrió una grave epidemia de cólera. Para evitar la enfermedad, Stowe visitó Washington, Kentucky, una de las principales comunidades de la época al sur de Maysville. Se quedó con la familia Marshall Key, una de cuyas hijas era estudiante en Lane Seminary. Está registrado que el Sr. Key la llevó a ver una subasta de esclavos, ya que se llevaban a cabo con frecuencia en Maysville. Los estudiosos creen que la experiencia la conmovió mucho. La casa de Marshall Key sigue en pie en Washington. Key fue un prominente kentuckiano entre sus visitantes también se encontraban Henry Clay y Daniel Webster. [42]

El sitio histórico de la cabaña del tío Tom es parte del asentamiento Dawn restaurado en Dresden, Ontario, que se encuentra a 20 millas al este de Algonac, Michigan. La comunidad de esclavos liberados fundada por el reverendo Josiah Henson y otros abolicionistas en la década de 1830 ha sido restaurada. También hay un museo. Henson and the Dawn Settlement proporcionaron a Stowe la inspiración para La cabaña del tío Tom. [43]


Harriet Beecher Stowe - Historia

La casa fue el hogar del reverendo Lyman Beecher y su numerosa familia, un prolífico grupo de líderes religiosos, educadores, escritores y defensores de los derechos de la mujer y contra la esclavitud. La propia Harriet vivió en la casa durante cortos períodos de tiempo durante la década de 1830. Ella continuó viviendo en el vecindario de Walnut Hills hasta 1850. La familia Beecher extendida incluye a la hermana de Harriet, Catherine Beecher, una educadora y escritora que ayudó a fundar numerosas escuelas secundarias y universidades para mujeres hermano Rev. Henry Ward Beecher, líder de la movimiento de sufragio femenino y considerado por algunos como el ministro más elocuente de su tiempo El general James Beecher, un general de la Guerra Civil que comandó las primeras tropas afroamericanas en el Ejército de la Unión reclutadas en el Sur y su hermana Isabella Beecher Hooker, una defensora de los derechos de la mujer .

Los Beechers vivieron en Cincinnati durante casi 20 años, desde 1832 hasta principios de la década de 1850, antes de regresar al este. Poco después de dejar Cincinnati y basar sus escritos en sus experiencias en Cincinnati, en 1851-1852, Harriet Beecher Stowe escribió el libro más vendido de su tiempo, La cabaña del tío Tom, un relato popular ficticio de la esclavitud del dolor impuesta a sus víctimas y de las difíciles luchas de los esclavos para escapar y viajar, en el Ferrocarril Subterráneo, hacia la libertad en los estados del norte o Canadá. Publicado justo después de que el Congreso de los Estados Unidos promulgara las draconianas leyes sobre esclavos fugitivos en 1850, el libro convirtió el nombre de Harriet Beecher Stowe en una palabra familiar en los Estados Unidos. La cabaña del tío Tom se ha publicado en más de 75 idiomas y sigue siendo un texto importante que se utiliza en las escuelas de todo el mundo. Escrita en una época en la que las mujeres no votaban, no tenían derechos legales o ni siquiera hablaban en reuniones públicas, La cabaña del tío Tom se convirtió en una parte importante del tejido social y se pensó que finalmente provocó el estallido de la Guerra Civil y la emancipación de los esclavos del sur. por el presidente Abraham Lincoln, vigente en 1863. La cabaña del tío Tom es un ejemplo notable de cómo una persona puede tener un gran impacto para mejorar la vida de millones de personas.

Cuando Harriet Beecher Stowe se reunió con el presidente Abraham Lincoln en 1862, se dice que exclamó: "¡Así que tú eres la mujercita que escribió el libro que inició esta gran guerra!"

¿Interesado en aprender más?

Harriet Beecher Stowe ha sido objeto de dos biografías ganadoras del Premio Pulitzer. Joan Hedrick recibió el premio 1995 por Harriet Beecher Stowe: una vida y Forrest Wilson ganó el premio en 1941 por Cruzado en crinolina. Ambos proporcionan descripciones detalladas de los dieciocho años de Harriet en Cincinnati.

Hedrick, Joan. Harriet Beecher Stowe: una vida. Nueva York: Oxford University Press, 1995.

Wilson, Forrest. Cruzado en Crinolina. J. B. Lippincott Company, 1941 .

Recursos adicionales

Abzug, Robert. Liberador apasionado: Theodore Weld y el dilema de la reforma. Nueva York: Oxford University Press, 1980. (Este libro detalla los debates del Seminario Lane, que dejaron una marca indeleble en Harriet).

Hagedorn, Ann. Más allá del río: la historia no contada de los héroes del ferrocarril subterráneo. Nueva York: Simon & amp Schuster, 2002. (Este libro, ambientado en Cincinnati y Ripley Ohio, describe la vida en el área durante la época de Harriet).

Lerner, Gerda. Las hermanas Grimke, pioneras de los derechos de la mujer y la abolición. Nueva York: Oxford University Press, 1998. (Una mirada en profundidad a las vidas de las hermanas que se alejaron de la comodidad y el privilegio en Carolina del Sur para atacar la esclavitud en su esencia. Harriet y Angelina Grimke, la futura esposa de Theodore Weld, se conocieron en Connecticut antes de que Harriet se mudara a Cincinnati. )

Mayer, Henry. Todo en llamas: William Lloyd Garrison y la abolición de la esclavitud. Nueva York: W. W. Norton & amp Co., 1998. (Michael Winston de El Washington Post escribe, "Henry Mayer ha escrito uno de los mejores relatos que es probable que tengamos sobre cómo se hizo realidad la creencia idealista de un hombre en la posibilidad de la regeneración moral y la transformación política. Una obra monumental de biografía histórica").


Harriet Beecher Stowe - Historia

The Harriet Beecher Stowe House hosted many educators, ministers, and antislavery advocates in the 18 years the Beechers called Walnut Hills home. During this time, both Harriet Stowe and Calvin Stowe took part in the abolitionist, civil and human rights, and Underground Railroad movements. Their involvement played a crucial role in the importance of this historic monument. Though they spent much of their time separated in support of these movements, their devotion to their respective causes and each other was unwavering.

The residence was originally designated a historic site in 1946 within the Ohio History Connection Network, a statewide organization with the mission to spark discovery of Ohio&rsquos stories. Since then, the house in Walnut Hills has undergone a number of changes, the most recent being a plan to renovate the house to be more consistent with the style of the 1830s. Though the plans have just begun, the hope is to have renovations completed within the next three years.

The Harriet Beecher Stowe House is operated mainly as a historical and cultural site focusing on Harriet Beecher Stowe, author of Uncle Tom's Cabin. Beyond this primary focus, the information in the house also takes a look into the Lane Seminary and the family, friends, and colleagues of the Beecher-Stowe family. The 20th century history of the House continues that legacy and incorporates ideals of the Civil Rights movement.

Land Acknowledgment

The Friends of Harriet Beecher Stowe House respectfully acknowledge that lands on which we stand are the traditional Chippewa, Delaware, Kickapoo, Miami, Osage, Ottawa, Peoria, Potawatomi, Shawnee, and Wyandot lands. Nosotros extend our esteem and gratitude to the Indigenous people who call this place home.

Accuracy confirmed by the Ohio History Connection. Approved by the board of the Friends of the Harriet Beecher Stowe House 06/24/21.


Was Harriet Beecher Stowe an Abolitionist?

T he Emmy-nominated PBS series The Abolitionists, which focused on the biographies of five prominent abolitionists, should have replaced Harriet Beecher Stowe with another famous Harriet, Harriet Tubman. Not only should the series have included at least one black abolitionist woman but, unknown to most, Stowe’s stance on abolition and black rights also changed over the course of her long career. Stowe remained in the series because of the iconic status of her novel, La cabaña del tío Tom. On the 164th anniversary of its publication, one is forced to acknowledge the enormous impact her book had on the movement to abolish slavery

In the decade before the Civil War, slave narratives and antislavery fiction captured the public imagination. Writers like Stowe created a literature of protest that popularized antislavery and replaced newspapers and pamphlets as the most potent tools of abolitionist print culture. Written in response to the draconian Fugitive Slave Act of 1850, La cabaña del tío Tom was first published serially in the national organ of political antislavery, Gamaliel Bailey’s The National Era, and its enormous popularity led Stowe to publish it as a book in 1852.

Modeling her story and many of its characters on real life fugitives such as Josiah Henson, Lewis Clarke, and Henry Bibb, and on abolitionists and “conductors” in the underground railroad such as John Rankin, Levi and Catherine Coffin, and Thomas and Rachel Garrett, Stowe crafted a narrative with special resonance that was difficult for detractors to dismiss as just a work of fiction. Instead, Stowe’s book became a literary phenomenon that established its author as an international celebrity, and it no doubt contributed to the apocryphal story of Abraham Lincoln greeting her in the 1860s as the “little woman” who had caused the “great war.”

Ironically, though, even as La cabaña del tío Tom met with a hostile reception in the South as abolitionist propaganda and southern authors responded to it with a wave of highly forgettable “anti-Tom novels,” Stowe’s politics were actually much closer to the colonizationist movement that true abolitionists saw as an appeasement of slavery. Ever since the founding of the American Colonization Society (ACS) in 1816, antislavery gradualists and some slaveholders had advocated the repatriation of free blacks to Africa as a means of eliminating slavery from the United States. The radical interracial abolition movement, which championed immediate abolition and black rights at home, arose in reaction to it, but Harriet Beecher Stowe’s father, Reverend Lyman Beecher, and her sister, Catherine Beecher, remained colonizationists and were critical of the radicalism of interracial abolitionism and of the movement for women’s rights. Stowe’s husband, Reverend Calvin Stowe, opposed the abolitionist student rebels who organized where he taught at Lane Seminary. Stowe herself was not a member of any female antislavery society, and in her family only her brother Edward Beecher identified as an abolitionist prior to the 1850s.

Like many antislavery northerners, some of the Beechers moved closer to abolition in the crisis decade before the war. Stowe’s sister Isabella Beecher Hooker, for example, became a suffragist, and in 1851, her brother Charles Beecher published one of the most influential “higher law” tracts protesting the fugitive slave law, entitled The Duty of Disobedience to Wicked Laws. Still another of Stowe’s brothers, a famous minister named Henry Ward Beecher, attracted large crowds with fiery sermons and the theatrical auctioning off of fugitive slaves to raise money for their purchase. But Harriet Beecher Stowe continued to advocate an “intermediate society” between abolition and colonization, and the language and spirit of colonization clearly brackets La cabaña del tío Tom. In the novel’s preface, for example, she calls for an “enlightened and Christianized community . . . on the shores of Africa, laws, language and literature drawn from us,” and the book ends with the escaped slave George Harris endorsing the colonizationist project and rejecting the independent black republic of Haiti as “worn-out” and “effeminate” in comparison to the ACS colony of Liberia.

In addition to supporting a program of colonization, Stowe’s novel reproduced sectional, racial, and gender stereotypes: the cruel Yankee slaveholder Simon Legree the benevolent southern aristocrat Augustine St. Clare and racialist descriptions of both black characters such as Topsy and white characters such as Eva. Stowe refers to Africans as an exotic race, and she feminizes Uncle Tom as a morally superior, Christ-like figure who is ennobled by his suffering. Tom is a resistance figure after his own fashion, of course, refusing to rat on his fellow slaves even as he knows it will mean his own death. But Stowe’s portrayal of Tom as a pious martyr was out of sync with abolitionist activism, making “Uncle Tom” an epithet down to the present.

Abolitionists certainly saw value in La cabaña del tío Tom. The heroic enslaved women in the novel, like Eliza, were first and foremost devoted mothers, and in a largely forgotten essay black activist Mary Church Terrell appreciated the gendered solidarity Stowe expressed with enslaved women and empathized with Stowe’s own trials as a wife and mother. William Lloyd Garrison, meanwhile, hailed the novel as a tool for mass conversion, but he, like others, was alert to Stowe’s romantic racialism. “Is there one law of submission and non resistance for the black man,” he asked, “and another law of rebellion and conflict for the white man?” Black abolitionist William J. Wilson was concerned most about the cultural influence of the character of Uncle Tom, observing how quickly he had supplanted racially derogatory minstrel characters such as Zip Coon and Jim Crow.

Perhaps the most interesting debate over the meaning of La cabaña del tío Tom took place between Frederick Douglass and Martin Delany, a proponent of black emigration. Where Douglass was a booster of Stowe from the start, Delany denounced her as a colonizationist. In a nineteenth century version of debates over successful white artists appropriating black art forms, Delany went on to accuse Stowe of stealing material from slave narratives, and even suggested that Henson ought to receive a portion of her royalties.

Indeed, the popularity of Stowe’s novel led to a revival of the slave narrative genre, with black authors responding explicitly to La cabaña del tío Tom. Solomon Northup, for example, dedicated his Doce años un esclavo (1853) to Stowe, but differentiated his factual account from her fictional one. Thomas Jones added to his narrative a novella entitled Wild Tom, in which Tom is a rebellious slave who is burned alive in the end.

Stowe heard the abolitionist critiques of her novel and responded as she thought best. She fashioned herself as a patron of black writers, writing prefaces for a new edition of Henson’s narrative and of Frank J. Webb’s novel The Garies and Their Friends (1857). She also wrote a follow-up work to La cabaña del tío Tom, the much less famous Dred (1856), which showcases slave resistance with a main character who is the son of Denmark Vesey and modeled on Nat Turner. Like many fair-weather friends of abolition, however, Harriet Beecher Stowe (and, for that matter, her brother Henry Ward Beecher) reverted to a more conservative stance after the Civil War brought about emancipation. She wrote thirty more books, almost none of which had anything at all to do with the legacy of slavery or the problem of race.

But her landmark novel had forever linked her to the movement to abolish slavery.

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About the Author

Manisha Sinha is Professor and Graduate Program Director of Afro-American Studies at the University of Massachusetts, Amherst. She was born in India and received her doctorate from Columbia University, where her dissertation was nominated for the Bancroft Prize. She is currently working on a co-authored history of the South, to be published by the University of North Carolina Press. Ella es la autora de The Slave's Cause: A History of Abolition y The Counterrevolution of Slavery: Politics and Ideology in Antebellum South Carolina.

2 comentarios

Thank you for saying so! We interpret the lives of radical abolitionists Rowland and Rachel Robinson at Rokeby Museum and know that the Robinsons considered the Beecher clan to be Johnny come lately’s. I understand why the creators of the PBS series wanted to include Stowe – she’s famous! – but so is Harriet Tubman, and much more deserving.

Manisha Sinha dice:

Thank you Jane, the Robinsons are some of the unsung abolitionists who should really be better known!

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Harriet Beecher Stowe - History

Harriet Beecher Stowe (1811-1896) published more than 30 books, but it was her best-selling anti-slavery novel Tío Tom & # 8217s Cabin that catapulted her to international celebrity and secured her place in history. She believed her actions could make a positive difference. Her words changed the world.

FAMILY TREE

Discover more information on the Beecher family here, and visit the Newman Baruch library at CUNY.

Harriet Elisabeth Beecher was born June 14, 1811 in Litchfield, CT to the Rev. Lyman Beecher (1775-1863) and Roxanna Foote Beecher (1775-1816), the sixth of 11 children.

The Beechers expected their children to shape the world around them:

  • All seven sons became ministers, then the most effective way to influence society
  • Oldest daughter Catharine pioneered education for women
  • Youngest daughter Isabella was a founder of the National Women’s Suffrage Association
  • Harriet believed her purpose in life was to write. Her most famous work exposed the truth about the greatest social injustice of her day, human slavery
Vida familiar

When Harriet was five years old, her mother died and her oldest sister
Catharine assumed much of the responsibility for raising her younger
hermanos. Harriet showed early literary promise: At seven, she won a
school essay contest, earning praise from her father. Harriet’s later
pursuit of painting and drawing honored her mother’s talents.

Her father’s second wife, Harriet Porter Beecher (1800-1835), was a
beautiful woman slightly overwhelmed by the eight boisterous children
she inherited. Her own children, Isabella, Thomas and James, added to
the noisy household.

In Litchfield, and on frequent visits to her grandmother in Guilford, CT, Harriet and her sisters and brothers played, read, hiked, and joined their father in games and exercises. Many of these childhood events were incorporated in her last novel Poganuc People (1878).

Daguerreotype, Beecher Family Portrait, Matthew Brady Studios, 1859

Educación

As a young girl, Harriet took part in lively debates at the family table. By discussing current events and social issues, Harriet learned how to argue persuasively.

She began her formal education at Sarah Pierce’s academy, one of the earliest institutions to encourage girls to study academic subjects in addition to the traditional ornamental arts.

In 1824, Harriet became first a student and then a teacher at Hartford Female Seminary, founded by sister Catharine. There, she furthered her writing talents, spending many hours composing essays.

In 1832, 21-year-old Harriet Beecher moved with her family to Cincinnati, OH when her father

Lyman was appointed President of Lane Theological Seminary. There she met and married Calvin Stowe, a theology professor she described as “rich in Greek & Hebrew, Latin & Arabic, & alas! rich in nothing else…”

Six of Stowe’s seven children were born in Cincinnati. In the summer of 1849, Stowe experienced for the first time the sorrow of many 19th century parents when her 18-month-old son, Samuel Charles Stowe, died of cholera. Stowe later credited that crushing pain as one of the inspirations for Tío Tom & # 8217s Cabin because it helped her understand the pain enslaved mothers felt when their children were sold away from them.

In 1850 Calvin Stowe joined the faculty of his alma mater, Bowdoin College, in Brunswick, ME. The Stowe family moved and lived in Brunswick until 1853.

Stowe Home, Brunswick, Maine

After the Civil War, the Stowes purchased a house and property in Mandarin, FL on the St. John’s River and began to travel south each winter. The relatively mild winters of northern Florida were a welcome respite from Hartford’s cold and the high costs of winter fuel.

The Beechers and the Stowes knew that racial equality required more than legislation it also required education. Stowe’s brother Charles Beecher (1815-1900) opened a Florida school to teach emancipated people and he had urged Calvin and Harriet Stowe to join him.

Newly expanded railroads made shipping citrus fruits north a potentially lucrative business. Stowe purchased an orange grove which she hoped her son Frederick would manage.

Harriet Beecher Stowe loved Florida, comparing its soft climate to Italy, and she published Palmetto Leaves (1873), describing the beauties and advantages of the state. Stowe and her family wintered in Mandarin for more than 15 years before Calvin’s health prohibited long travel.

Stowe was less than half way through her life when she published Tío Tom & # 8217s Cabin. She continued to write and work to improve society for most of her days. From Brunswick, the Stowes moved to Andover, MA, where Calvin was a professor of theology at Andover Theological Seminary (1853-1864).

After his retirement, the family moved to Hartford, CT. There, Harriet Beecher Stowe built her dream house, Oakholm, in Nook Farm, a neighborhood full of friends and relatives. The high maintenance cost and encroaching factories led her to sell her mansion in 1870. In 1873, Harriet, along with her husband and two adult daughters, settled into a brick Victorian Gothic cottage on Forest Street where she remained for 23 years.

While living in Hartford, Stowe undertook two speaking tours, one along the east coast, the second taking her to the western states. Promoting progressive ideals, she worked to reinvigorate the art museum at the Wadsworth Atheneum and establish the Hartford Art School, later part of the University of Hartford.

Stowe wrote some of her best known works, after Tío Tom & # 8217s Cabin, while living in Hartford: The American Woman’s Home (1869), Lady Byron Vindicated (1871) and Poganuc People (1878).

BIBLIOGRAFÍA

A comprehensive bibliography for Harriet Beecher Stowe can be found at the University of Pennsylvania website.

Harriet Beecher Stowe’s writing career spanned 51 years. She published 30 books and countless short stories, poems, articles, and hymns. She learned early that her writing contributed to the family income. With her writing, Stowe could publicly express her thoughts and beliefs in a time when women were discouraged from public speaking, and could not vote or hold office.

Stowe’s publishing career began before her marriage with:

  • Primary Geography for Children (1833)
    Her sympathetic approach to Catholicism, unusual for its time, won her the praise of the local bishop.
  • New England Sketches (1835)
    A short story collection.

These were followed after marriage by:

  • The Mayflower: Sketches of Scenes and Characters among the Descendants of the Pilgrim (1843)
  • The Coral Ring (1843)
    A short story which promoted temperance and an anti-slavery tract.
  • Numerous articles, essays and short stories published regularly in newspapers and journals

In 1851, The National Era publisher Gamaliel Bailey contracted with Stowe for a story that would “paint a word picture of slavery” and that would run in installments in the abolitionist newspaper. Stowe expected Uncle Tom’s Cabin or Life Among the Lowly to be three or four chapters. She wrote more than 40.

Tío Tom & # 8217s Cabin brought Stowe financial security and allowed her to write full time. She published multiple works each year including three other antislavery works: The Key to Uncle Tom’s Cabin (1853) documenting the case histories on which she had based Uncle Tom’s Cabin, Dred: A Tale of the Great Dismal Swamp (1856), a forceful anti-slavery novel, and The Minister’s Wooing (1859) encouraging a more forgiving form of Christianity.

Other Notable Works
  • The American Woman’s Home
    A practical guide to homemaking, co-authored with sister Catharine Beecher
  • Lady Byron Vindicated
    Which strove to defend Stowe’s friend lady Byron while immersing Stowe herself in scandal.

Isabela Holmes Beecher Hooker (1822-1907)
An ardent member of the woman’s suffrage movement, Isabella Holmes Beecher Hooker joined in the cause along with Elizabeth Cady Stanton and Susan B. Anthony.

Isabella was the first child of Lyman Beecher and his second wife, Harriet Porter Beecher.

Isabella began her education at Catharine Beecher’s Hartford Female Seminary and lived with her sister Mary Perkins. In 1841 she married John Hooker, a descendant of Thomas Hooker, the founder of Hartford. John Hooker was a lawyer and an abolitionist.

In the early 1860s Isabella got involved in the woman’s suffrage movement. Isabella joined Elizabeth Cady Stanton and Susan B. Anthony as a member of the National Woman’s Suffrage Association in 1869. She was a founding member of the Connecticut Woman’s Suffrage Association. Isabella’s ideas of equality were influenced by John Stuart Mills’ On Liberty y el Subjection of Women.

In 1871, Isabella organized the annual convention of the National Woman’s Suffrage Association in Washington D.C. and presented her argument before the Committee on the Judiciary of the United States Senate. Her husband, John Hooker, believed in his wife and supported her activities. He helped Isabella draft a bill to the Connecticut Legislature giving married women the same property rights as their husbands. The bill passed in 1877. Isabella annually submitted a bill granting women the right to vote, but it did not pass in her lifetime.

Due to inclement weather, the Harriet Beecher Stowe Center is closed today, Monday, December 2.


When President Abraham Lincoln met Harriet Beecher Stowe in 1862, he exclaimed “So you are the little woman who wrote the book that started this great war!” He was referring to her book, “Uncle Tom’s Cabin” where Harriet expressed her moral outrage at the institution of slavery in the United States and exposed its harmful effects on both whites and blacks.

Harriet Beecher Stowe was born in Litchfield, Connecticut on June 14, 1811 in into one of America’s most notable religious families. The Beecher family was at the forefront of numerous reform movements of the 19th century. Born the seventh child of the well known Congregational minister Lyman Beecher and Roxana Foote Beecher, she was their fourth daughter. Her father was a persuasive preacher, theologian, and founder of the American Bible Society, who also was active in the anti-slavery movement. Her mother was a woman of prayer, who asked the Lord to put the call of service on her children’s hearts. This prayer was eventually answered in a mighty way. All the Beecher children spent their lives living out their Christian faith.

While Harriet’s life was not without trials, she appears to have had a relatively good family life. When she was only four years old, her mother died, leaving her father to become the dominant adult influence upon the home. While it must have been difficult to both support the family financially as well emotionally, it appears he did a fine job raising his family. According to Harriet, he made the home a kind of “moral heaven”, discussing theology over family apple peelings and always keeping before them the haloed memory of their dear mother. Her father did remarry a few years after her mothers death, but Roxana children never quite took to their stepmother and continued to cling to their father for love and spiritual guidance. While Lyman struggled with mood swings and often felt like he couldn’t go on, the sincere way he lived his life inspired in all his children a quiet ambition for some large service. And Harriet was no exception.

Harriet was given a good education. At eight she began to attend the famed school of Miss Sarah Peirce in Litchfield, where she studied until she was thirteen when she left home to attend the female seminary recently opened by her sister Catharine in Hartford. Harriet was quite shy and kept to herself, but she loved to read and write. Among her favorite books were Scott’s “Ballads” and “Arabian Nights”, which no doubt had much to do with cultivating her imagination.

While home during the summer leave when she was thirteen years old, Harriet gave her life to Christ during one of her father’s sermons and felt the assurance of Christ’s saving love. Within the Beecher family, private conversion was intertwined with a public calling, and this decision to follow Christ would shape the rest of Harriet’s life.

At the age of fifteen she became an assistant to her sister Catharine in the female seminary and continued teaching there until 1832 when the family moved to Cincinnati, Ohio where Lyman felt called to “win the West for God”. Lyman became President of Lane Theological Seminary and Pastor of the Second Presbyterian Church and Catharine founded the Western Female Institute. Harriet taught in Catherine’s school and wrote a children’s geography text, which was her first publication, though the first edition was issued under her sisters name.
It was here that, Harriet met Calvin Stowe, a professor and clergyman fervently opposed to slavery. In 1836, at the age of 25, Harriet married Professor Stowe, a widower, who was nine years her senior. They were to have seven children together and Harriet proved to be a fine homemaker as she lovingly cared for her children, which was her main priority. She saw motherhood as sacredly sacrificial and set out to follow her calling of raising children that loved and served God. But Calvin’s teaching position did not provide a sufficient wage, so in order to supplement Calvin’s meager teaching salary, Harriet wrote short stories dealing with domestic life for local and religious magazines and papers. Her royalties helped her hire household staff to assist with running the household and raising her children.

Calvin and Harriet were blessed with a loving marriage. Both encouraged and comforted each other during the trials and tribulations that came their way. During their lifetime they lost four of their seven children and had many financial setbacks. While they did not have a perfect marriage, their loving commitment grew solidly over the years. At one point Harriet wrote to her husband of many years, “If you were not already my dearly beloved husband, I should certainly fall in love with you.” Calvin encouraged Harriet to establish a writing career, and he served as her literary agent in both America and England. She in turn encouraged him to write himself and he, too, met with some success.

While they lived in Ohio, the work of the Underground Railroad deeply touched both Calvin and Harriet. Their house was one of the many “stations” for the fugitive slaves on their way to freedom in Canada. They sheltered runaway slaves in their home until they move to Maine when Calvin accepted a position at Bowdoin College in 1850.

Throughout Americas history, the slavery issue has been hotly debated. By the late 1840’s the abolitionist movement had expanded, roused by newspaper editors, lecturers, authors, and clergymen. For abolitionists, nothing justified slavery. It was in this environment that Mrs. Stowe wrote her famous novel “Uncle Tom’s Cabin”. In this book, Harriet dispelled the myth that benevolent masters treated their slaves adequately. She showed that even kind-hearted slave owners would separate slave families and sell them “down the river” when they were desperate for cash. Harriet drew on her own personal experience with slavery in writing her book. She was familiar slavery, the anti-slavery movement, and the underground railroad because she spent many years living in Ohio, and Kentucky, a neighboring state across the Ohio River from Cincinnati, Ohio, was a slave state.

It was soon after the passage of the Fugitive Slave Act of 1850 that Harriet wrote “Uncle Tom’s Cabin”. The Fugitive Slave Act granted Southerners the right to pursue fugitive slaves into free states and bring them back. This law aroused may abolitionists to action. When the South threatened to secede, Harriet determined that she would write a serial condemning the evils of slavery. First printed as a serial in an abolitionist paper, The National Era, it focused public interest on the issue of slavery, and was deeply controversial. In 1852 “Uncle Tom’s Cabin” was printed in book form. It sold 3,000 copies on its first day, 300,000 its first year, and eventually sold more than 3,000,000 copies world wide.

“Uncle Tom’s Cabin” was the first major American novel to feature a Black hero. Harriet created memorable characters who portrayed the inhumanity of slavery making her readers understand that slaves were people who were being mistreated and made to suffer at the hands of their masters. Through her novel, Harriet insisted that slavery eroded the moral sensibility of whites who tolerated or profited from it. She wrote passionately to prick the consciences of fellow Americans to end their blind allegiance to slavery.

Many people of her day argued that her novel was merely fiction and not at all based on fact. To disprove these accusations and prove that her depiction of slavery was factual, in 1853, Harriet wrote “A Key to Uncle Tom’s Cabin”, which presented the original facts and documents upon which she based her novel.

The historical significance of Harriet’s abolitionists writing has veiled from view her other work and literary significance. Her writings were varied and in many different genre. She wrote both fiction and biography along with children’s books. Some feel that her best works are about New England life such as “The Ministers Wooing” and “Old Town Folks”, where her settings were accurately described in detail. Her portraits of local social life, particularly of minor characters, reflect and ability to communicate to others the culture in which she lived.


Harriet Beecher Stowe

The theme of this year’s Teaching American History Saturday webinars is American Minds. Prominent scholars will discuss individuals who made significant social, cultural, or political contributions to the American identity. On 7 December 2019, join panelists Chris Burkett (Ashland University), Bill Allen (Michigan State University), and David Krugler (University of Wisconsin) to explore the life, ideas, letters, and impact of Harriet Beecher Stowe.

Below, you’ll find selected passages from each of the readings to be discussed — we hope these will inspire you to read more in each text in order to better understand Stowe’s work.

Repaso de Tío Tom & # 8217s Cabin, The Rambler, November 1852

(Note that already in 1852 the reviewer says at least nine editions of Tío Tom & # 8217s Cabin had already been published!)

The story comes before us as an attack upon slavery, on account of the horrors inherent in and necessary to the system but perhaps the unfitness of a work of fiction as an instrument of religious or political propagandism was never more strikingly exemplified. … As far as we can judge, the present abolition of slavery in the southern states of America would be a greater evil than its continuance and our objection to books like the one under consideration, as well as to the use that is being made of it, and the whole conduct of the abolitionist party in general, is this, that they are injuring the cause they wish to serve, and that by their means the sympathies of the good are misdirected, and their attention diverted from the true bearings of the case, and the only true source of remedy.

Letter to Daniel Goodloe, Harriet Beecher Stowe, 9 February 1853

As to all this little flutter of crimination and recrimination between England and America, about slavery and the state of the poor in England, I fancy it will do good on both sides. It will not hurt our respectable sister, Mrs. Bull, to know that her housekeeping is open to investigation as well as ours, and the only way that truth ever comes out is by this kind of sifting. The discussion will undoubtedly strength the hands of those who are seeking to elevate the lower classes of England, and so good will be done all around.

Letter to Harriet Beecher Stowe, Frederick Douglass, 8 March 1853

I desire to express, dear Madam, my deep sense of the value of the services which you have already rendered my afflicted and persecuted people, by the publication of your inimitable book on the subject of slavery. That contribution to our bleeding cause, alone, involves us in a debt of gratitude which cannot be measured and your resolution to make other exertions on our behalf excites in me emotions and sentiments, which I scarcely need try to give forth in words. Suffice it to say, that I believe you to have the blessings of your enslaved countrymen and countrywomen and the still higher reward which comes to the soul in the smiles of our merciful Heavenly father, whose ear is ever open to the cries of the oppressed.


Harriet Beecher Stowe Changed History

When the Fugitive Slave Act went into effect, panic spread among blacks. Outrage spread among the abolitionists. Isabella Beecher wrote an impassioned letter to her sister-in-law, Harriet Beecher Stowe. "Oh Hatty," she wrote. "If I could use a pen as you can, I would write something that will make this whole nation feel what an accursed thing slavery is."

Years later, Hatty’s older children still remembered the scene when their mother read Isabella’s letter out loud to them in the parlor and they never forgot the fervency of her determination to write the book. Hatty wrote feverishly, as one possessed — and she was — she was consumed by her passion and her sense of calling to this crucial task. She devoured everything she could find about slavery and listened to former slaves so that she could tell their stories.

The book that Hatty wrote was first published in serial stories. They became an overnight sensation. One of her biographers wrote: "It was a powerful novel, filled with memorable characters and incidents drawn from life, and, unlike any novel before, its hero, Uncle Tom, was a black man — a courageous slave, moreover, whose dignity and strength grew not out of resignation but from a profound Christian faith." Langston Hughes, black author and poet, described Uncle Tom as a "gentle black Christ who turned the other cheek."

The book catapulted the problem of slavery into the national spotlight. Harriet described slavery as "the next worst thing to Hell." She also put a human face on slavery — copies of the series were passed around "as if the tear stains on them were sacred." Through Uncle Tom, readers came to understand that slaves were human beings who were suffering cruelly. Her book has been called "one of the most effective pieces of reform literature ever published." When Harriet Beecher Stowe met Abraham Lincoln, he remarked, "So, this is the little lady who started this big war!"

Such is the power of the pen. When the book was published March 13, 1852, it broke all sales records: selling 3,000 copies the first day, eventually more than 3 million copies were sold worldwide, and it has been translated into more than 20 languages. Tolstoy considered the book to be a "great work of literature." Alfred Kazin wrote that the book "is the most powerful and most enduring work of art ever written about American slavery." Elizabeth Barrett Browning declared that Harriet’s powerful writing had, more than any other man or woman of her era, "moved the world for good. & quot

What made the book so powerful?

Harriet asserted that "she did not write ‘Uncle Tom’s Cabin‘ God wrote it and she served merely as His instrument." She also believed that the book "had its root in the awful scenes and bitter sorrow" of the summer that her son died. She explained, "It was at his dying bed and at his grave that I learned what a poor slave mother may feel when her child is torn away from her." Mrs. Stowe went on to write, "I felt I could never be consoled for [the death of her baby, Charley, in 1849] unless this crushing of my own heart might enable me to work out some great good to others." Her obedience to that call and her faithfulness to that mission produced "Uncle Tom’s Cabin" — a book that not only "moved the world," but was also a novel "unparalleled among works of fiction for its impact on contemporary opinion."

Harriet’s background prepared her to write hymns and stories with deeply spiritual messages her father was Lyman Beecher a famous preacher and seminary president. Beecher was reputed to have fathered more brains than any other man in America — all of his sons became outstanding, influential clergymen and three of his four daughters became famous and influential. Harriet’s brother, Henry Ward Beecher, was a distinguished preacher and reformer and her husband was a respected theologian and Bible scholar.

Harriet described herself as "a little bit of a woman, somewhat more than forty, about as thin and dry as a pinch of snuff, never very much to look at in my best days and looking like a used up article now."

In many respects, Harriet’s description was accurate by then she was "used up" physically. For almost 30 years, she produced a book a year and writing, on top of all her other responsibilities, was like "rowing against wind and tide." And, while "Uncle Tom’s Cabin" was a remarkable success and booksellers couldn’t keep up with the demand for the book, there were outspoken critic of the book as well. Harriet was called a "wicked authoress" and a "vile wretch in petticoats" the book was called "detestable and monstrous" and Harriet lived with constant threats and barrages of obscene letters.

Harriet never lost her masterful use of language. Toward the end of her life, she wrote, "I feel about all things now as I do about the things that happen in a hotel, after my trunk is packed to go home." She had fought the good fight, had been faithful to her talent and calling, now she was ready to leave for a better place. She suffered a mild stroke, afterwards writing to Oliver Wendell Holmes, "I make no mental effort of any sort my brain is tired out. … And now I rest me, like a moored boat, rising and falling on the water, with loosened cordage and flapping sail." When she died, there was a lovely wreath on her grave with a simple card from "The Children of Uncle Tom," sent by former slaves in Boston.


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