Elefantes en la antigua guerra india

Elefantes en la antigua guerra india


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Los elefantes se utilizaron en el antiguo ejército indio, independientemente de las regiones, dinastías o puntos en el tiempo; su importancia nunca fue negada y continuó hasta bien entrada la época medieval. La disponibilidad inmediata en el subcontinente del elefante indio (Elephas maximus indicus), una de las tres subespecies reconocidas del elefante asiático y nativa de Asia continental, llevó a su domesticación y uso gradual tanto en la paz como en la guerra. Capaz de cumplir una variedad de funciones militares, la más importante de las cuales era el impacto psicológico que podía causar, sin embargo, el elefante era tanto una bendición como una pesadilla. A pesar de los defectos, los antiguos indios continuaron creyendo en su eficacia incluso cuando los resultados del terreno mostraban lo contrario. Una razón principal fue el concepto de destreza militar asociado con la posesión y el empleo de estas enormes bestias.

El elefante en el campo de batalla

Prácticamente todos los gobernantes de la India poseían elefantes y los usaban para promover sus propias ambiciones. Estos incluyeron:

  • reyes pertenecientes a varias dinastías que gobernaban Magadha (siglo VI a. C. al siglo IV a. C.)
  • dinastías de los Maurya (siglo IV a.C. al siglo II a.C.)
  • Guptas (siglo III d.C. al siglo VI d.C.)
  • Pallavas (siglo III d.C. al siglo IX d.C.)
  • Cholas (siglo IV a.C. al siglo XIII d.C.)
  • Rashtrakutas (siglo VIII d.C. al siglo X d.C.)
  • Chalukyas de Vatapi (siglo VI d.C. al siglo VIII d.C.)
  • Chalukyas occidentales de Kalyani (siglo X d.C. al siglo XII d.C.)
  • Palas (siglo VIII d.C. al siglo XII d.C.).

En la antigua India, inicialmente, el ejército era cuádruple (chaturanga), compuesto por infantería, caballería, elefantes y carros. Si bien los carros finalmente cayeron en desuso, los otros tres brazos continuaron siendo valorados. De estos, los elefantes tenían un lugar privilegiado. El cuerpo de elefantes se desplegó en una batalla en un bloque o una línea, según la formación general del ejército (vyuha) decidido por los comandantes. los Mahabharata menciona el uso de elefantes en la batalla, aunque secundario a los carros que eran el vehículo preferido de los guerreros, especialmente los de élite. El rey Bimbisara (c. 543 a. C.), que inició la expansión del reino de Magadhan, dependía en gran medida de sus elefantes de guerra. Las Nandas de Magadha (mediados del siglo IV a. C. - 321 a. C.) tenían alrededor de 3.000 elefantes. Los imperios Maurya y Gupta también tenían divisiones de elefantes; Chandragupta Maurya (321-297 a. C.), tenía alrededor de 9.000 elefantes. El ejército de las Palas se destacó por su enorme cuerpo de elefantes, con estimaciones que iban de 5.000 a 50.000.

Cada reino tenía su propio cuerpo de elefantes encabezado por un comandante o superintendente. En el Imperio Maurya, donde la oficina de guerra de 30 miembros estaba formada por seis juntas, la sexta junta se ocupaba de los elefantes, encabezados por el gajadhyaksha. El comandante de elefantes Gupta era conocido como el Mahapilupati. En algunos casos, sin embargo, la caballería y los elefantes pertenecían a una sola división, como en el caso de los Chalukyas occidentales de Kalyani (actual Basavakalyan, estado de Karnataka), donde el oficial a cargo llevaba el título combinado de kari-turaga (patta) sahini. En su trabajo Manasollasa, el rey Kalyani Chalukya Someshvara III (1126 CE-1138 CE) afirma que el general (senapati) debe ser un experto en montar caballos y elefantes.

Prácticamente todos los gobernantes de la India poseían elefantes y los usaban para promover sus propias ambiciones.

Se prestó mucha atención a la captura, entrenamiento y mantenimiento de los elefantes. Se escribieron muchos tratados sobre estos temas, y muchas obras importantes del período antiguo, como el Arthashastra de Kautilya (c. siglo IV a. C.), brindan mucha información sobre los diferentes tipos de elefantes, la cría, el entrenamiento y su conducta en la guerra. El budista Nikaya Los textos mencionan que el elefante real debe ser entrenado para tolerar golpes de todo tipo de armas, proteger a su jinete real, ir a donde se le ordene y ser capaz de destruir elefantes, infantería, carros y caballos enemigos. Se suponía que el elefante debía entablar batalla con su trompa, colmillos, piernas, cabeza, orejas e incluso su cola.

La importancia de los elefantes, especialmente los reales, se puede medir por el hecho de que en el Harshacharita, la biografía de su patrón, el emperador Harshavardhana (606-647 EC) de Sthanishvara (actual Thanesar, estado de Haryana), el autor Banabhatta (c. siglo VII EC) dedica muchas páginas a describir los elefantes poseídos por su maestro y, en particular, su elefante de guerra favorito llamado Darpashata, que se describe como el "corazón externo del emperador, su propio yo en otro nacimiento, sus aires vitales salieron de él, su amigo en la batalla y en el deporte, con razón llamado Darpashata, un señor de los elefantes" (Banabhatta , 52). Banabhatta afirma además que un elefante proporciona protección como un fuerte de la colina (Giridurga), pero con la ventaja de ser móvil (sanchari). Es formidable con los huesos del templo alto en forma de torre (kumbhakuta), es decir, se asemeja a un fuerte de la colina, que es formidable con kutas (montículos de tierra inclinados en la puerta). Además, el elefante era fuerte y oscuro como una muralla de hierro (prakarah) y sirvió para proteger la tierra similar a una muralla.

¿Historia de amor?

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Usos estratégicos y tácticos

El uso principal del elefante fue su capacidad de enrutamiento; de un solo barrido podría deshacerse de varios soldados de infantería enemigos, ahuyentar a los caballos y pisotear carros. Por lo tanto, también se trataba del impacto psicológico que podría tener, es decir, el valor del impacto. Las fuerzas enemigas se dispersarían, lo que provocaría una ruptura de la formación, que luego podría explotarse. La posesión de una serie de elefantes aumentaba el prestigio del gobernante y se creía que creaba un efecto psicológico en la mente de su enemigo, que podía verse incitado a no desafiarlo ni a someterse.

Se recurrió a la práctica de embriagar a los elefantes, ya que resaltaba la naturaleza feroz de los animales, lo que aumentaba su capacidad de causar destrucción a las tropas enemigas. Un elefante ebrio podría causar mucho más pánico y así romper las formaciones enemigas, especialmente de infantería, pisoteándolas sin piedad. Los Chalukyas de Vatapi (actual Badami, estado de Kanataka) eran bien conocidos por su uso de elefantes borrachos tripulados por guerreros igualmente (o menos) borrachos, lo que provocó que el enemigo se retirara dentro de los muros de su capital. La idea detrás de emplear tanto a hombres como a animales borrachos era hacerlos atacar en masa y así pisotear todo sin pensarlo mucho, causando pánico y pérdida tanto de la moral como del número de enemigos. En palabras del historiador John Keay, debido a “sus campeones y sus elefantes borrachos de ponche” (Keay, 170), el rey Chalukya podía permitirse el lujo de tratar a sus vecinos con desprecio.

Además del despliegue real en el campo, los elefantes llevaron a cabo muchas funciones. Estos incluían despejar el camino para las marchas, vadear los ríos que se encontraban en sus caminos, proteger el frente, los flancos y la retaguardia del ejército, y derribar los muros del enemigo.

Los elefantes también se utilizaron como vehículos de mando, es decir, la montura preferida del comandante, lo que le permitió tener una vista dominante del campo de batalla. Se suponía que los reyes y príncipes estaban bien entrenados en el manejo de elefantes de guerra. Los textos budistas mencionan a algunos miembros de la realeza como el rey Kuru y, por lo tanto, muestran que en los siglos VI y V a.C., tales tendencias prevalecieron. Los príncipes del Reino del Ganges Occidental (siglo IV d.C. - siglo XI d.C.) también estaban igualmente bien entrenados, y algunos de ellos incluso escribieron tratados sobre la ciencia del manejo de elefantes.

Los elefantes de guerra también fueron vistos como un botín preciado; los casos históricos están repletos de vencedores capturando a los elefantes de guerra enemigos después de una batalla, como lo hizo Prasenajit (c. siglo VI a. C.) de Koshala después de derrotar al rey Ajatashatru (492 a. C. a 460 a. C.) de Magadha, por ejemplo. Los invasores también podrían ser comprados y la invasión así estancada; el emperador Rashtrakuta Dhruva Dharavarsha (780-793 EC) abandonó su ataque al Reino de Pallava después de que se le ofreciera una indemnización por los elefantes de guerra.

Armas, armaduras y jinetes

De acuerdo con la Mahabharata, los elefantes fueron provistos de armaduras, cinchas, mantas, cuerdas para el cuello y campanas, ganchos y aljabas, estandartes y estandartes, yantras (posiblemente artilugios para lanzar piedras o flechas) y lanzas. Los jinetes eran siete: dos portaban anzuelos, dos eran arqueros, dos eran espadachines y el último tenía una lanza y un estandarte. En los siglos VI y V a. C., los elefantes llevaban alfombras en la espalda, llamadas hatthatthara en las obras budistas de Pali. Los mauryanos utilizaron tres jinetes, todos arqueros, con dos disparos desde el frente y el tercero desde atrás, como puede verse en las esculturas de la estupa Sanchi y en los frescos de las cuevas de Ajanta.

Si bien los jinetes inicialmente usaron armas de misiles y de brazo corto, desde el período Gupta en adelante, el arma principal parece haber sido el arco. El conductor del elefante fue llamado como ankushadhara (Sánscrito: "sostenedor del gancho") mientras llevaba el ankusha o un anzuelo o aguijón de dos puntas para controlar al elefante. Los elefantes continuaron decorados con adornos.

Inconvenientes

A pesar de todo el entrenamiento, al elefante no se le podía enseñar a anular su naturaleza temperamental; permanecía ingobernable, y esta naturaleza se mostraba cuando el elefante estaba demasiado herido o se sentía incitado a la ira. En tales casos, los elefantes hicieron más daño que bien; pisotearon a sus propias tropas, se enloquecieron e incluso pudieron llevarse a los comandantes que los montaban fuera del campo de batalla, lo que podría interpretarse como huida, haciendo que sus soldados entraran en pánico y huyeran, o simplemente abandonaran la lucha.

En la Batalla de Hydaspes (326 a. C.), el rey Porus (sánscrito: Puru o Paurava; griego: Poros) (c. Siglo IV a. C.) apostó todo a sus elefantes para derrotar a los macedonios dirigidos personalmente por Alejandro Magno (356-323 AEC). Sus 200 elefantes se apostaron a lo largo del frente de la infantería, como baluartes, para ahuyentar al enemigo. Alexander, sin embargo, demostró ser más que un rival. Se centró en destruir los otros brazos colocados en los flancos. A medida que la caballería india, la infantería y los carros fueron derrotados gradualmente, los elefantes, aunque lograron causar el caos inicial, se volvieron locos debido a las heridas infligidas por el enemigo y pisotearon a todos los que pudieron encontrar, que, en este caso, eran en su mayoría los propios indios. . Porus perdió así muchos de sus números; él mismo peleando en un elefante, también resultó herido y fue hecho prisionero.

La situación no cambió con el tiempo. Los comandantes astutos continuaron desafiando el uso de elefantes como ganadores de batallas, así como las habilidades de sus rivales en elefantología (gajashastra). Dhruva Dharavarsha derrotó y capturó al gobernante del Ganges Occidental Shivamara (788-812 / 16 EC), autor de un tratado sobre elefantes de guerra (el Gajashataka). El rey Kalyani Chalukya Vikramaditya VI (1076-1126) estabilizó sus tropas y ganó el día contra su hermano y rival Jayasimha (c. Siglo XI EC), cuyo cuerpo de elefantes había logrado un éxito inicial en la batalla.

Cuando se usaba el elefante como vehículo de mando, el comandante era un blanco fácil y los soldados enemigos podían atacarlo fácilmente; su muerte o caída del asientoHowdah) crearía un pánico indebido y cambiaría las tornas. En muchos casos, el elefante real fue un objetivo expreso por este motivo. En un caso, en la Batalla de Takkolam (949 EC), el príncipe heredero Chola Rajaditya (c. Siglo X EC) fue atacado por el enemigo; su elefante fue asesinado, el enemigo se metió en su Howdah y lo mató allí mismo. El desanimado ejército chola huyó en desorden, dejando victoriosos a sus oponentes, los Rashtrakutas. Por lo tanto, el elefante no proporcionó exactamente protección a un comandante; los ciclistas seguían siendo vulnerables. En la Batalla de Koppam (1052/54 d.C.), el príncipe Chola Rajendra (1052 / 54-1063 d.C.) mató a muchos de los guerreros enemigos que habían montado su elefante después de rociarlo por primera vez con una lluvia de flechas, mientras que su hermano, el El rey Chola Rajadhiraja (1044-1052 / 54 EC), murió de heridas mortales infligidas cuando su elefante fue atacado de manera similar.

Legado

El énfasis excesivo en los elefantes llevó a una gran dependencia de ellos a lo largo de la historia antigua e incluso medieval de la India. Los invasores turcos y más tarde los mogoles también adoptaron el uso de elefantes una vez que establecieron reinos en la India. Sin embargo, el creciente empleo de arqueros a caballo, armas de fuego y más tarde artillería, hizo que los elefantes fueran superfluos como fuerza de campaña eficaz.

Por lo tanto, los elefantes no dejaron mucho legado: parte de un sistema militar particular desarrollado por los antiguos indios, no pudieron hacer frente, y mucho menos contrarrestar, diferentes estilos de guerra introducidos por diferentes invasores en diferentes períodos de tiempo, que incluían en última instancia, la guerra europea de infantería y artillería de los siglos XVII y XVIII EC. La propia naturaleza del elefante, resentido por el exceso de control y disciplina y repugnante cuando está demasiado en apuros, implicaba que el cuerpo de elefantes nunca podría ser instruido con el mismo nivel de eficiencia que la infantería y la caballería. Para empeorar las cosas, los elefantes fuera de control causaron mucho más daño (nuevamente debido a su tamaño y poder) a su propio costado que otros brazos en pánico similar.

Sin embargo, los gobernantes indios y los pensadores militares del período antiguo sintieron que una fuerte carga inicial de elefantes podría romper la moral y la formación del enemigo y así allanar el camino para que otras armas avancen hacia la victoria. Sin embargo, generales capaces podrían burlar fácilmente a los expertos en elefantes, maniobrar más que el cuerpo de elefantes y mitigar la conmoción y el asombro iniciales, lo que hicieron a lo largo de la historia antigua de la India.


Uso de elefantes de guerra en Egipto

En una discusión con un amigo, se nos ocurrió este tema. Sabemos que los indios, cartagineses y persas eran famosos por el uso de elefantes de guerra en la guerra antigua. Pero los juegos como Age of Empires y Age of Mythology, que son históricamente bastante precisos (aparte de los fragmentos mitológicos, por supuesto), representan a los egipcios con elefantes de guerra.

Sin embargo, la página de Wikipedia sobre el elefante de guerra dice que los Ptolomeos comenzaron a usar elefantes de guerra. Si esto es cierto, entonces el Egipto anterior a la era de Alejandro no usó elefantes en la guerra, lo que socava el uso de elefantes en los juegos (Egipto en esos juegos representa principalmente la era del faraón).

Entonces, tldr, mi pregunta es: ¿Cuál es el primer uso registrado de elefantes de guerra por parte de los egipcios?


Contenido

El elefante asiático aparece en diversas tradiciones religiosas y mitologías. Se les trata positivamente y, a veces, se les venera como deidades, que a menudo simbolizan fuerza y ​​sabiduría. De manera similar, el elefante africano es visto como el jefe sabio que resuelve imparcialmente las disputas entre las criaturas del bosque en las fábulas africanas, [2] y la tradición Ashanti sostiene que son jefes humanos del pasado. [3]

La Tierra está sostenida y custodiada por míticos elefantes del mundo en los puntos cardinales de las direcciones cardinales, según la cosmología hindú de la antigua India. La literatura sánscrita clásica también atribuye los terremotos al temblor de sus cuerpos cuando se cansan. La sabiduría está representada por el elefante en forma de la deidad Ganesha, uno de los dioses más populares del panteón de la religión hindú. La deidad es muy distintiva por tener una forma humana con la cabeza de un elefante que se colocó después de que la cabeza humana fuera cortada o quemada, según la versión de la historia de varias fuentes hindúes. El cumpleaños (renacimiento) del Señor Ganesha se celebra como el festival hindú conocido como Ganesha Chaturthi. [4] En el budismo japonés, su adaptación de Ganesha se conoce como Kangiten ("Deva de la dicha"), a menudo representado como una pareja de macho y hembra con cabeza de elefante que se muestran en un abrazo de pie para representar la unidad de los opuestos. [5]

En la iconografía hindú, muchos devas están asociados con una montura o vehículo conocido como vāhana. Además de proporcionar un medio de transporte, representan simbólicamente un atributo divino. El elefante vāhana representa la sabiduría, el conocimiento divino y el poder real; está asociado con Lakshmi, Brihaspati, Shachi e Indra. Se decía que Indra montaba en un elefante blanco volador llamado Airavata, quien fue nombrado rey de todos los elefantes por el Señor Indra. Un elefante blanco es raro y se le da un significado especial. A menudo se considera sagrado y simboliza la realeza en Tailandia y Birmania, donde también se considera un símbolo de buena suerte. En la iconografía budista, el elefante está asociado con la reina Māyā de Sakya, la madre de Gautama Buddha. Tuvo un sueño vívido que predecía su embarazo en el que un elefante blanco figuraba de manera prominente. [6] Para los sabios reales, el elefante blanco significa majestad real y autoridad. Ellos interpretaron el sueño en el sentido de que su hijo estaba destinado a la grandeza como monarca universal o un Buda. [7]

Los elefantes siguen siendo una parte integral de la religión en el sur de Asia y algunos incluso aparecen en diversas prácticas religiosas. [8] Los elefantes del templo son elefantes cautivos especialmente entrenados que son lujosamente enjaezados y utilizados en diversas actividades del templo. Entre los elefantes del templo más famosos se encuentra Guruvayur Keshavan de Kerala, India. También se utilizan en festivales en Sri Lanka como Esala Perahera.

En la versión del zodíaco chino utilizada en el norte de Tailandia, el último año del ciclo de 12 años, llamado "Año del cerdo" en China, se conoce como "Año del elefante", lo que refleja la importancia de los elefantes en tailandés. cultura.

En la tradición islámica, el año 570 es cuando nació el profeta Mahoma y se lo conoce como el Año del Elefante. [9] En ese año, Abraha, gobernante de Yemen, trató de conquistar La Meca y demoler la Kaaba, supuestamente en represalia por la profanación previa en La Meca de la Iglesia Al-Qalis en Saná, una catedral que Abraha había construido. [10] Sin embargo, su plan fue frustrado cuando su elefante blanco llamado Mahmud se negó a cruzar el límite de La Meca. El elefante, que lideraba a los cuarenta mil hombres de Abraha, no pudo ser persuadido con la razón o incluso con la violencia, lo que fue considerado como un presagio crucial por los soldados de Abraha. Esto está generalmente relacionado en los cinco versículos del capítulo titulado 'El elefante' [b] en el Corán. [11]

En la tradición judeocristiana, los artistas medievales representaron la matanza mutua tanto de Eleazar el Macabeo como de un elefante de guerra que llevaba a un importante general seléucida como se describe en el libro apócrifo de 1 Macabeos. Los primeros ilustradores sabían poco del elefante y sus representaciones son muy inexactas. [12]

La falta de familiaridad con la bestia exótica también ha hecho de los elefantes un tema de interpretaciones muy diferentes, dando lugar a criaturas mitológicas. La historia de los ciegos y un elefante se escribió para mostrar cómo se puede ver la realidad desde diferentes perspectivas.Se desconoce la fuente de esta parábola, pero parece que se originó en la India. Se ha atribuido a budistas, hindúes, jainistas y sufíes, y también fue utilizado por discordianos. Los cráneos dispersos de elefantes enanos prehistóricos, en las islas de Creta y Sicilia pueden haber formado la base de la creencia en la existencia de los cíclopes, [c] los gigantes de un solo ojo que aparecen en la Odisea de Homero (c. 800

600 aC). Ya en la década de 1370, los estudiosos habían notado que los cráneos presentan una gran cavidad nasal en la parte frontal que podría confundirse con una cuenca ocular singular [13] y los cráneos, dos veces el tamaño de un humano, parecían pertenecer a humanoides gigantes. [13] [14] También se sugiere que el Behemot descrito en el Libro de Job puede ser el elefante debido a sus hábitos de pastoreo y preferencia por los ríos. [15]

Desde el arte rupestre de la Edad de Piedra hasta el arte callejero de la Edad Moderna, el elefante sigue siendo un tema popular para los artistas.

Prehistórico Editar

Los norteafricanos prehistóricos representaron al elefante en el arte rupestre del Paleolítico. Por ejemplo, el Tadrart Acacus libio, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, presenta una talla en la roca de un elefante de la última fase del Pleistoceno (12.000–8.000 a. C.) [16] representada con un realismo notable. [17] Hay muchos otros ejemplos prehistóricos, incluido el arte rupestre neolítico del sur de Orán (Argelia) y una pintura rupestre de elefante blanco en la 'Cueva de Phillip' de los san en la región de Erongo de Namibia. [18] Desde el período bovidiano [d] (3550-3070 a. C.), las imágenes de elefantes de los bosquimanos San en el área silvestre de Cederberg en Sudáfrica sugieren a los investigadores que tenían "una asociación simbólica con los elefantes" y "tenían un profundo conocimiento de la comunicación, el comportamiento y la estructura social de las unidades familiares de los elefantes "y" posiblemente desarrollaron una relación simbiótica con los elefantes que se remonta a miles de años ". [21]

Edición antigua

Los relieves rupestres indios incluyen una serie de representaciones de elefantes, en particular el Descenso del Ganges en Mahabalipuram, una gran escena hindú del siglo VII con muchas figuras que usa la forma de la roca para dar forma a la imagen. [22] En Unakoti, Tripura hay un grupo de relieves del siglo XI relacionados con Shiva, incluidos varios elefantes.

La pintura india incluye muchos elefantes, especialmente los que se montan para la batalla y el transporte real en miniaturas de Mughal.

Edición moderna

Los elefantes aparecen a menudo en obras artísticas modernas, incluidas las de artistas como Norman Rockwell, [23] Andy Warhol [24] y Banksy. [25] El elefante con patas de cigüeña, que se encuentra en muchas de las obras de Salvador Dalí, [e] es uno de los íconos surrealistas más conocidos y adornan las paredes del Museo Dalí en España. [26] [27] [28] Dalí usó un motivo de elefante en varias obras como Sueño causado por el vuelo de una abeja alrededor de una granada un segundo antes de despertar, Los elefantes y en La Tentación de San Antonio. El motivo Elefante y Obelisco también encontró su camino en varias obras de este artista.

El elefante también es representado por varios grupos políticos y en la sociedad secular.

En Asia Editar

Las culturas asiáticas admiran la gran inteligencia y la buena memoria de los elefantes asiáticos. Como tales, simbolizan la sabiduría [29] y el poder real. Se utilizan como representantes de varios partidos políticos, como el Partido Nacional Unido de Sri Lanka y el Partido Bahujan Samaj de la India. Los elefantes de Kerala son una parte integral de la vida diaria en Kerala, sur de la India. [30] Estos elefantes indios son amados, venerados, cuidados y se les da un lugar prestigioso en la cultura del estado. [31] Allí se les suele llamar los 'hijos del sahya. El elefante es el animal del estado de Kerala y aparece en el emblema del Gobierno de Kerala. El elefante también está en la bandera del Reino de Laos con tres elefantes visibles, sosteniendo un paraguas (otro símbolo del poder real) hasta que se convirtió en una república en 1975. Otros reinos del sudeste asiático también han exhibido uno o más elefantes blancos.

El elefante también presta su nombre a algunos puntos de referencia en Asia. La isla Elephanta (también llamada "isla Gharapuri") en el puerto de Mumbai recibió este nombre por exploradores portugueses del siglo XVII que vieron una escultura de basalto monolítica de un elefante cerca de la entrada a lo que se conoció como las cuevas de Elephanta. Los portugueses intentaron llevárselo a casa, pero terminaron tirándolo al mar porque sus cadenas no eran lo suficientemente fuertes. Más tarde, los británicos trasladaron este elefante al Victoria and Albert Museum (ahora Dr. Bhau Daji Lad Museum) en Mumbai. [32]

En Europa Editar

Además de ser una curiosidad para los europeos, el elefante también se convirtió en un símbolo del poderío militar por la experiencia de luchar contra potencias extranjeras que desplegaron elefantes de guerra a lo largo de la historia. [33] En 326 a. C., después de la victoria de Alejandro Magno sobre el rey Poro de la India, los elefantes de guerra capturados se convirtieron en un símbolo del poder imperial, y se utilizaron como emblema del imperio seléucida Diadoch.

Aproximadamente en el año 800 d. C., un elefante llamado Abul-Abbas fue traído de Bagdad a la residencia de Carlomagno en Aquisgrán como símbolo del comienzo de la alianza abasí-carolingia.

En 1229, el llamado elefante de Cremona fue presentado por el sultán de Egipto Al-Kamil al emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Federico II, y el elefante fue utilizado por el emperador en desfiles. El elefante se menciona en la visita del cuñado de Federico, Ricardo de Cornualles, a Cremona en 1241, en la Chronica Maiora de Matthew Paris. La presencia del animal también se registra en 1237 en los anales de la ciudad de Cremona.

En 1478, la Orden del Elefante (danés: Elefantordenen) fue fundada por el rey Christian I. Esta muy selecta organización religiosa es la orden más alta de Dinamarca y utiliza el elefante como símbolo de docilidad, sobriedad y piedad [34] instituida en su forma actual en 1693 por el rey Christian V.

A principios del siglo XIX, Napoleón Bonaparte quería un monumento a su propio poder imperial, y decretó que una colosal fuente de elefante de bronce se fundiera con las armas capturadas en su victoriosa batalla de Friedland en 1807. Esto estaba destinado al sitio donde una vez estuvo la Bastilla. [35]

En 1870, la matanza y la comida de los elefantes Castor y Pollux de los jardines botánicos durante el asedio de París recibió una atención considerable en ese momento. Esto se volvió emblemático de las dificultades y la degradación causadas por el asedio y la guerra, especialmente porque los dos elefantes eran anteriormente muy populares entre el público parisino.

La ciudad de Catania, Sicilia, tiene una conexión inmemorial con el elefante. Al hechicero local Heliodoro se le atribuyó el mérito de montar un elefante mágico o de transformarse en este animal. Bajo el dominio árabe medieval, Catania era conocida como Medinat-ul-Fil o Balad-ul-Fil (Ciudad / Estado del elefante). El símbolo de la ciudad es el Fontana dell'Elefante (Fuente del elefante) ensamblada en su forma actual en 1736 por Giovanni Battista Vaccarini.

En el centro de Londres, Inglaterra, un área conocida como "El elefante y el castillo" (o "El elefante") se centra en una importante intersección de carreteras y una estación del metro de Londres. El "Castillo" en el nombre del lugar se refiere a una percepción europea medieval de un howdah. El elefante heráldico y el castillo también se han asociado con la ciudad de Coventry, Inglaterra, desde la época medieval, donde denota simbolismo religioso [f] y con la ciudad de Dumbarton, Escocia. [g] Más recientemente en Gran Bretaña, Welephant, un personaje de dibujos animados de elefante rojo con casco de bombero, fue utilizado originalmente como mascota por los cuerpos de bomberos en el Reino Unido para promover la seguridad contra incendios para los niños y se ha convertido en la mascota de Children's Burn Trust. [37]

En América Editar

El elefante como símbolo del Partido Republicano de los Estados Unidos se originó en una caricatura política de 1874 de un elefante asiático por Thomas Nast en Semanal de Harper. Esta caricatura, titulada "Tercer término de pánico", es una parodia de la fábula de Esopo, [h] "El asno en la piel de león". Representa a un elefante (etiquetado El voto republicano) corriendo hacia un abismo del caos asustando a un imbécil [i] con piel de león (etiquetado Cesarismo) que dispersa animales que representan diversos intereses. Aunque Nast usó el elefante siete veces más para representar el "voto republicano", no lo usó para representar al partido Republicano hasta marzo de 1884 en "El elefante sagrado". [41]

En África Editar

Muchas culturas africanas veneran al elefante africano como símbolo de fuerza y ​​poder. [42] [43] También es elogiado por su tamaño, longevidad, resistencia, facultades mentales, espíritu cooperativo y lealtad. [44] Sudáfrica, usa colmillos de elefante en su escudo de armas para representar sabiduría, fuerza, moderación y eternidad. [45] El elefante es simbólicamente importante para la nación de Costa de Marfil (Costa de Marfil) el escudo de armas de Costa de Marfil presenta un escudo de cabeza de elefante como punto focal.

En el reino africano occidental de Dahomey (ahora parte de Benin), el elefante se asoció con los gobernantes del pueblo Fon del siglo XIX, Guezo y su hijo Glele. [j] Se cree que el animal evoca fuerza, legado real y memoria perdurable según lo relatan los proverbios: "Allí donde pasa el elefante en el bosque, uno sabe" y "El animal pisa el suelo, pero el elefante baja con fuerza. "[46] Su bandera representaba a un elefante con una corona real.

El elefante ha entrado en la cultura popular a través de diversas expresiones idiomáticas y adagios.

La frase "Los elefantes nunca olvidan" se refiere a la creencia de que los elefantes tienen una excelente memoria. La variación "Las mujeres y los elefantes nunca olvidan una herida" se origina en el libro de 1904 Reginald sobre los pecados acosadores del escritor británico Saki. [47] [48]

Este adagio parece tener una base de hecho, como se informa en Científico americano:

Los investigadores creen que el notable poder de recuerdo es una gran parte de cómo sobreviven los elefantes. Los elefantes matriarcas, en particular, tienen una reserva de conocimiento social del que sus familias difícilmente pueden prescindir, según una investigación realizada con elefantes en el Parque Nacional Amboseli en Kenia. [49]

"Ver al elefante" es un americanismo del siglo XIX que denota una experiencia de cansancio del mundo [50] que los soldados, pioneros y aventureros suelen utilizar para calificar nuevas y emocionantes aventuras como la Guerra Civil, el Camino de Oregón y la Fiebre del oro de California. [50] [51] [52] Un "elefante blanco" se ha convertido en un término que se refiere a una carga cara, especialmente cuando se ha invertido mucho con falsas expectativas. El término "venta de elefantes blancos" se utilizó a veces en Australia como sinónimo de venta desordenada. En los EE. UU., Un intercambio de regalos de elefante blanco es una actividad popular en las fiestas navideñas de invierno. El lenguaje Elefante en la habitación habla de una verdad obvia que nadie quiere discutir, aludiendo al tamaño del animal en comparación con un espacio pequeño. "Ver elefantes rosados" se refiere a una alucinación ebria y es la base de la secuencia Pink Elephants on Parade en la película animada de Disney de 1941, Dumbo. "Jumbo" ha entrado en el idioma inglés como sinónimo de "grande". [k] Jumbo originalmente era el nombre de un enorme elefante adquirido por el showman de circo P. T. Barnum del Zoológico de Londres en 1882. El nombre en sí puede provenir de una palabra nativa de África Occidental [l] para "elefante". [53]

Literatura Editar

El elefante se ve tanto de manera positiva como negativa de manera similar a los humanos en varias formas de literatura. De hecho, Plinio el Viejo elogió a la bestia en su Naturalis Historia como uno que está más cerca de un ser humano en sensibilidades. [54] Las diferentes connotaciones del elefante chocan en la novela de Ivo Andrić El elefante del visir. Aquí los ciudadanos de Travnik desprecian al joven elefante que simboliza la crueldad del Visir invisible. Sin embargo, el elefante en sí es joven e inocente a pesar de que, sin saberlo, causa estragos debido al juego juvenil. [55] En las novelas de Tarzán de Edgar Rice Burroughs, Tantor es el término genérico para "elefante" en el simio ficticio Mangani lenguaje, pero está asociado con un elefante en particular que eventualmente se convierte en el fiel compañero de Tarzán. Otros personajes de elefantes que se muestran con una luz positiva incluyen a Babar de Jean de Brunhoff y Horton del Dr. Seuss. Julio Verne presentó un elefante mecánico a vapor en su novela de 1880 La casa de vapor. Además, el animal está representado en su uso militar a través de los olifatos de J. R. R. Tolkien. El Señor de los Anillos trilogía y los invasores alienígenas de la novela de ciencia ficción de 1985 de Larry Niven y Jerry Pournelle, Pisada.

Entre las historias breves notables con elefantes se incluyen "Toomai of the Elephants" de Rudyard Kipling y "The Elephant's Child", así como "The Stolen White Elephant" de Mark Twain. George Orwell escribió un ensayo alegórico, "Disparando a un elefante" y en "Colinas como elefantes blancos", Ernest Hemingway usó el elefante blanco alegórico, aludiendo a un embarazo como un regalo no deseado. [56]

El animal también se ve en novelas históricas. El viaje del elefante (Portugués: A Viagem do Elefante, 2008) es una novela del premio Nobel [57] José Saramago. Este es un relato ficticio basado en un viaje histórico del siglo XVI desde Lisboa a Viena por un elefante llamado Solomon. [58] Un elefante para Aristóteles es una novela histórica de 1958 de L. Sprague de Camp. Se trata de las aventuras de un comandante de caballería de Tesalia a quien Alejandro el Grande le encargó que trajera un elefante capturado del rey Poros de la India a Atenas como regalo para el antiguo tutor de Alejandro, Aristóteles.

Los elefantes también pueden representar la inmensidad y el desenfreno de la imaginación, como en el libro para niños de 2012 de Ursula Dubosarsky, Demasiados elefantes en esta casa, [59] que también juega con la noción del elefante en la habitación. [60] Un elefante imaginario puede (quizás) volverse real, como con el esquivo Heffalump. Aunque nunca se especificó como un elefante en las historias de Winnie the Pooh de A. A. Milne, un heffalump se parece físicamente a un elefante y la ilustración de E. H. Shepard muestra un elefante indio. "Heffalump"desde entonces se ha definido como" el término de un niño para un elefante ". [61]

Deportes Editar

El elefante se utiliza como mascota o logotipo para varios grupos deportivos.

El showman de circo P. T. Barnum donó la piel de peluche del elefante Jumbo a la Universidad de Tufts en 1885, donde Jumbo pronto se convirtió en la mascota de sus equipos deportivos. Sin embargo, lo único que queda de Jumbo son unas cenizas almacenadas en un tarro de mantequilla de maní y un trozo de su cola tras un incendio en 1975. "El espíritu de Jumbo sigue vivo" en el tarro de mantequilla de maní que se entrega ceremoniosamente a los sucesivos Directores Atléticos. [62]

La mascota del equipo de béisbol Oakland Athletics (Atléticos) se basa en el elefante blanco figurativo. La historia de la elección de la mascota comenzó cuando el gerente de los New York Giants, John McGraw, dijo a los periodistas que el fabricante de Filadelfia, Benjamin Shibe, que poseía la participación mayoritaria en el nuevo equipo, tenía un "elefante blanco en sus manos". La gerente Connie Mack adoptó desafiante al elefante blanco. como mascota del equipo. [m] Los A a veces, pero con poca frecuencia, se denominan "elefantes" o "elefantes blancos". Su mascota se llama Stomper.

La mascota Crimson Tide de la Universidad de Alabama ha sido un elefante desde 1930 después de que un periodista deportivo escribiera sobre un fanático que gritaba "¡Detén tus caballos, vienen los elefantes!" mientras el equipo de fútbol entraba en el campo. [63] Su "Big Al" disfrazado de elefante debutó oficialmente en el Sugar Bowl de 1979.

Catania, Italia, utiliza el elefante para representar a su equipo de fútbol, ​​haciendo referencia al animal que ha representado a su ciudad desde la antigüedad.

El escudo del Kerala Blasters FC, una asociación de clubes de fútbol de la India, está diseñado alrededor de un elefante sosteniendo una pelota de fútbol. [64] Los elefantes son el animal estatal de Kerala y tienen un papel principal en su cultura. Se les considera símbolo de unidad, poder y orgullo. El escudo del club simboliza la herencia, la cultura, el espíritu y la pasión de Kerala y su amor por el fútbol. [sesenta y cinco]

Música Editar

El elefante también está representado en música como la exitosa canción de Henry Mancini "Baby Elephant Walk", que ha sido descrita como "abreviatura musical de locura de cualquier tipo". [66] El cuarto álbum de la banda estadounidense The White Stripes se tituló Elefante en honor a la fuerza bruta del animal y la cercanía a sus parientes. [67] El exitoso sencillo "Elephant" de la artista británica Alexandra Burke se basa en la expresión "elefante en la habitación". [68] "Nellie the Elephant" es una canción para niños lanzada por primera vez en 1956 y desde entonces interpretada por muchos artistas, incluida la banda de punk-rock Toy Dolls [69] Para su álbum, Deja tu sueño, Natalie Merchant puso música al poema "Los ciegos y el elefante" de John Godfrey Saxe, que se basa en la parábola. [70]

Cine y televisión Editar

El elefante también aparece en películas y televisión. Tailandia ha producido varias películas sobre el animal, desde el drama histórico de 1940. Rey del elefante blanco a la película de acción de artes marciales de 2005, Tom yum Goong. [n] En Occidente, el elefante fue popularizado por Dumbo, el elefante que aprende a volar en la película animada de Disney de 1941 del mismo nombre. "Toomai of the Elephants" de Kipling se adaptó como la película de aventuras británica de 1937 Niño elefante. En películas populares modernas, Tai, la actriz elefante, ha interpretado a Bo Tat en Operación Dumbo Drop (1995), Vera en Mas largo que la vida (1996) y Rosie en Agua para elefantes (2011).

En televisión, Nellie el elefante es una serie de dibujos animados de 1990 del Reino Unido inspirada en la canción de 1956 del mismo nombre, con la cantante escocesa Lulu dando voz a Nelly. Britt Allcroft adaptó "Mumfie", el elefante de la serie de libros para niños de Katherine Tozer, [o] originalmente en un espectáculo de marionetas televisado de los años 70 y luego en los 90 animados. Aventuras mágicas de Mumfie serie.

La película de acción y comedia de 2016 Los hermanos Grimsby ganó notoriedad por su escena de elefantes cruda y gráfica. [72]

Juegos Editar

El elefante también se puede encontrar en juegos. En shatranj, el juego medieval a partir del cual se desarrolló el ajedrez, la pieza correspondiente al alfil moderno se conocía como Pil o Alfil ("Elefante" del persa y árabe, [p] respectivamente). [74] En el juego de chaturanga indio, la pieza también se llama "Elefante" (Gaja). Lo mismo ocurre en el ajedrez chino, [q] que tiene una pieza de elefante ("Xiàng", 象) que sirve como pieza defensiva, siendo la única que no puede cruzar el río que divide el tablero de juego. En la versión japonesa del shogi, la pieza se conocía como "Borracho Elefante ", sin embargo, fue eliminado por orden del Emperador Go-Nara y ya no aparece en la versión que se juega en el Japón contemporáneo. Incluso con el Ajedrez moderno, la palabra para el obispo sigue siendo Alfil en español, Alfiere en italiano, Sentir en persa y "elefante" (Слон) en ruso. Todos estos juegos originalmente simulaban una especie de campo de batalla, por lo que esta pieza representaba un elefante de guerra. En el actual juego de ajedrez canónico de Staunton, el surco profundo de la pieza, que originalmente representaba los colmillos del elefante, ahora se considera que representa la mitra de un obispo (o abad).

En el siglo XVIII, el arquitecto francés Charles Ribart planeó construir un edificio de elefantes de tres niveles en el sitio de París donde finalmente se construyó el Arco de Triunfo. Nada resultó de esto, pero a principios del siglo XIX, Napoleón concibió una estructura de elefante aún más grande, el Elefante de la Bastilla. Aunque el ambicioso proyecto nunca se completó con su elefante de bronce previsto, un modelo de yeso y marco de madera de tamaño completo se colocó en su lugar. Después de la derrota de Napoleón, esta estructura finalmente se convirtió en una monstruosidad desatendida y en un escenario en la novela de Victor Hugo de 1862, Los Miserables.

James V. Lafferty construyó tres edificios de varios pisos con forma de elefante en Estados Unidos en la década de 1880. El Elephantine Colossus más grande, de siete pisos y treinta y un habitaciones, sirvió como hotel, sala de conciertos y atracción en Coney Island antes de que se incendiara en 1896. Lucy the Elephant, de seis pisos, es el único que queda de los tres y sobrevive como atracción turística cerca de Atlantic City. Sin embargo, estas estructuras de elefantes gigantes quedan eclipsadas por la Torre de Elefantes de Bangkok de 32 pisos en Tailandia. Este emblemático edificio inspirado en el elefante refleja la influencia del elefante en la cultura tailandesa. [76]

Parábola budista de los monjes ciegos examinando un elefante ilustrada por Itchō Hanabusa. (Xilografía de Ukiyo-e de 1888)

Un elefante blanco real en el arte tailandés del siglo XIX

Fontana dell'Elefante (Fuente del Elefante) Símbolo de Catania

Estatuas de elefantes en las ruinas del templo budista Udaygiri en Odisha, India

Caballero del campo revista. Portada de Norman Rockwell, 16 de agosto de 1919

Hannibal cruzando los Alpes detalle del fresco de Jacopo Ripanda, ca. 1510, Museos Capitolinos, Roma

Dernier projet pour la fontaine de l'Éléphant de la Bastille (1809-1810), Acuarela de Jean-Antoine Alavoine

1354 ilustración que representa la fábula de Panchatantra: Conejo engaña a Elefante mostrando el reflejo de la luna


3. Kandula: el elefante que ayudó a unificar Sri Lanka

Muro de elefantes en Ruwanwelisaya, Sri Lanka (Crédito: JTB Photo / UIG a través de Getty Images)

Otro elefante antiguo famoso fue el fiel compañero del rey Dutugamunu, el siglo II a. C. gobernante de Sri Lanka, quien derrotó al rey Elara, su rival del sur de la India, para convertirse en gobernante de toda la isla de Ceilán (actual y # x2019s Sri Lanka). Capturado en el bosque en la época del nacimiento de Dutugamunu & # x2019, el elefante Kandula creció junto al joven príncipe. Como montura real, actuó heroicamente en el asedio de Vijitanagara (161 a. C.), regresando para terminar de derribar una puerta fortificada después de recuperarse de que le hubieran vertido brea fundida en la espalda. Según Mahavamsa, una antigua crónica budista, el rey se apresuró a ir a Kandula para administrar un ungüento, exclamando: & # x201C ¡Querido Kandula, te haré el señor de todo Ceilán! & # X201D Más tarde, Kandula fue la montura de Dutugamunu en su combate uno a uno cuando derrotó a Elara (cuyo nombre de elefante & # x2019s, Maha Pambata, significa & # x201Cbig rock. & # x201D)


¿Cuán efectivos fueron los elefantes de guerra en la guerra antigua?

Entonces, después de leer y ver videos sobre algunas batallas antiguas diferentes, creo que el uso de elefantes de guerra fue muy complicado por decirlo. Sé que se usaron principalmente como unidades de choque, pero incluso en ese contexto, su uso era bastante arriesgado. Veo 3 problemas principales con el uso de estos animales:

Difícil de criar y conseguir, necesitas entrenarlos durante toda su vida y eso & # x27s muchos años. Si querías comprarlos solo tenías dos opciones, conseguirlos de la India o del norte de África (que eran mucho más pequeños y se extinguieron en el año 100 a. C.).

Entré en pánico con mucha facilidad y no distinguí entre amigos y enemigos.

Muy difícil conseguir un buen blindaje y transporte.

El punto 2. sucedió con bastante frecuencia y, por lo que sé, su uso rara vez fue decisivo. Aquí tengo una pequeña lista de las batallas más importantes donde se usaron:

326 a. C., Batalla del río Hydaspes (los elefantes indios totalmente blindados cargan contra la infantería macedonia causando algunos estragos pero finalmente son rechazados, en este caso creo que los elefantes fueron bastante efectivos, pero en este punto el ejército macedonio era extremadamente experimentado y completo de soldados de élite y sabía cómo lidiar básicamente con todo). video (BazBattles)

301 aC, Batalla de Ipsus (Ambos ejércitos utilizaron elefantes en cantidades masivas y jugaron un papel importante). video (Reyes y generales)

280 a. C., Batalla de Heraclea (Elefantes desplegados eficazmente por Pirro, salvando a su ejército y ganando la batalla). video (Reyes y generales)

279 aC, Batalla de Asculum (Nuevamente, los elefantes desplegados eficazmente por Pirro y ganando la batalla). video (Reyes y generales)

217 a. C., Batalla de Raphia (los elefantes africanos entran en pánico contra sus homólogos indios y cargan contra las tropas amigas, la dinastía ptolemaica gana de todos modos). (No puedo encontrar ningún buen video sobre esta batalla)

202 a. C., Batalla de Zama (Aníbal carga con sus elefantes, pero el ejército de veteranos romanos los contrarresta fácilmente). video (Historia Civilis)

197 a. C., Batalla de Cynoscephalae (uso decisivo por parte de los romanos de los elefantes para ganar la batalla). video (Reyes y generales)

190 aC, Batalla de Magnesia (Los elefantes, dentro de la plaza del lucio, comenzaron a entrar en pánico y cargaron a través de sus propias líneas, los romanos ganan). video (Reyes y generales)

46 aC, Batalla de Thapsus (Las legiones experimentadas repelen a los elefantes, entran en pánico y atacan a las tropas amigas, derrotando al ejército). video (HistoriaMarche)

En mi opinión solo eran efectivas las unidades de choque, sobre todo cuando la batalla estaba bastante avanzada y las tropas enemigas estaban cansadas. Pero contra tropas nuevas y veteranas eran fácilmente derrotadas y extremadamente peligrosas de usar, quiero decir, arrojarles algunas jabalinas a la cara probablemente sería una forma bastante efectiva de lidiar con ellas. ¿Alguna opinión sobre este tema?

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Siempre asumí que estaban simplemente allí como táctica de miedo. El impacto de ver que grandes bestias se acercan a tu línea, especialmente si nunca las has visto antes, sería suficiente para romper a muchos hombres. Algo así como la carga de la bayoneta es principalmente un arma psicológica. Nadie quiere quedarse quieto frente al acero frío en sus entrañas, y nadie quiere quedarse quieto frente a varias toneladas de monstruos colmillos que gritan desde el este.

Sí, aunque es grande, matarlo todavía cuenta como uno

Gran parte de las batallas antiguas fueron maniobras e intentos de hacer que el otro lado entrara en pánico para que la caballería pudiera derribarlos (o se rompen y corren y quedan atrapados en algún tipo de característica geográfica).

Los elefantes eran geniales cuando realmente lograban que las tropas se rompieran. Entonces, si vas contra tropas verdes que nunca se enredaron con elefantes, es bastante útil. Si tu enemigo conociera sus trucos, podría emplear estrategias para asustar a los elefantes y terminarían corriendo entre tus propias filas.

Exactamente, esto también es lo mismo con los caballos hasta cierto punto. Los caballos / caballería cuando cargan tropas que no se retiran, etc., como en los caballos cuando se enfrentan a una línea / obstrucción sólida, generalmente corren alrededor de ella, pero muy pocas personas se paran en el lugar para descubrirlo.

Es por eso que en las batallas de la era napoleónica, cuando se enfrentaban a una carga de caballería, las tropas más altamente entrenadas formaban una posición defensiva circular, ya que esto conducía a que los caballos en general, simplemente corrieran alrededor del perímetro de la formación, en lugar de correr alrededor de ellos y tener acceso a su retaguardia / flanco.

Más ejemplos de este tipo de tácticas de conmoción y pavor, con respecto a los tipos de unidades, se pueden ver en los & quotCatafractos & quot; que eran esencialmente caballería pesada, a quienes se les dio cantidades obscenas de armadura, incluso los caballos. Esta armadura también se destacó por ser a menudo muy pulida, para darle un efecto aún más impresionante.

En la práctica, esto los hizo algo más torpes y más lentos que la caballería comparable, supuestamente. Por lo tanto, lo que los hace no tan buenos, para su uso en el tipo de & quottide turn & quot / tácticas de flanqueo para las que la caballería generalmente se usa per se.

Sin embargo, la visión cortante, de esta línea inmensamente blindada de jinetes y jinetes que cabalgaban hacia un grupo de infantería, y el suelo tembloroso que los acompañaba bajo sus pies, etc., fue suficiente para hacer que la mayoría de las unidades de infantería giraran y corrieran, y por lo tanto, realmente podían ser unidades muy decisivas en las batallas en las que se encontraban. Aunque funcionalmente podían resultar bastante incómodas.


¿Qué simboliza el elefante en la India?

En la cultura india, los elefantes son un símbolo de fortaleza mental, terrenalidad y responsabilidad. Los hindúes han adorado a los elefantes durante siglos, y los animales grandes gozan de una enorme popularidad y un estatus carismático en otras partes del sur de Asia. En el hinduismo, el elefante es un animal sagrado y se considera la representación o encarnación viviente de Ganesh, la deidad con cabeza de elefante que monta un ratón y uno de los dioses más importantes.

Los hindúes veneran a los elefantes no solo por la representación de su dios, sino también por las características únicas que representan los atributos de un discípulo perfecto. Cada parte de la deidad Ganesh representa una función simbólica. Las orejas grandes significan que es un oyente paciente que no usa su boca para nada. Se cree que sus pequeños ojos contemplan el futuro, reconocen la verdad y ven no desde lo físico sino a través del espíritu. El tronco largo y estrecho le permite oler lo que es bueno y malo, mientras que la gran barriga simboliza su capacidad para digerir todo lo bueno y lo malo de la vida.

En la mitología india, los elefantes blancos se asocian con la lluvia y se identifican con nubes portadoras de lluvia. En la sociedad india, se cree que los elefantes traen buena suerte y prosperidad. Ganesh es el dios del éxito y el destructor de obstáculos y males. También es parte de las cinco principales deidades hindúes junto con Vishnu, Shiva, Druga y Brahma.


Los elefantes de guerra van al oeste

Los sucesores helenísticos de Alejandro también utilizaron elefantes de guerra en el campo de batalla. Esto fue especialmente cierto para el Reino Ptolemaico y el Imperio seléucida, los cuales tenían acceso a este recurso. También fue debido a otro de los sucesores de Alejandro, Pirro de Epiro, que el elefante de guerra se introdujo más en el oeste.

Fue a través de sus guerras con Pirro que los romanos llegaron a conocer una máquina de guerra tan temible. También fue debido a las campañas de Pirro en Sicilia que los cartagineses se encontraron por primera vez con elefantes de guerra. Impresionados por la destreza de estas bestias, los cartagineses comenzaron a entrenar a sus propios elefantes de guerra. Uno de los episodios más impresionantes de la historia militar cartaginesa es, sin duda, el cruce de los Alpes por Aníbal en el 218 a. C., en el que participaron varios elefantes de guerra.


Elefantes en la antigua guerra india - Historia

India alberga más del 50 por ciento de la población de elefantes salvajes y alrededor del 20 por ciento de la población de elefantes cautivos de Asia. El elefante asiático (Elephas maximus) goza de un estatus especial en el país y el elefante simboliza el espíritu indio. Ha estado muy estrechamente asociado con la religión, los mitos, la historia y el patrimonio cultural de la India durante siglos. Proteger y asegurar la supervivencia del elefante significa mucho más para un indio que proteger a otra especie en peligro de extinción. Aunque el tigre ha sido designado como el animal nacional de la India, para la mayoría de los indios el elefante es el animal nacional de facto. Se ha dicho con razón que no se puede imaginar la India sin el elefante (Anón., 1993).

India tiene una historia fascinante de domesticación de elefantes salvajes. Lahiri Choudhury (1988) ha rastreado, sobre la base de pinturas rupestres, la historia de los elefantes domesticados en la India hasta aproximadamente el 6000 a. C. Las focas de la civilización del valle del Indo (2500-1500 a. C.) también sugieren la presencia de elefantes domesticados en la India en ese momento. Los arios, que se cree que ingresaron a la India alrededor del 1500 a.C., aprendieron el arte de domesticar elefantes en el proceso de asimilar la cultura del país que habían adoptado. La literatura antigua, como el Rig Veda (1500-1000 a. C.) y los Upanishads (900-500 a. C.), que se asocia con los arios, contienen muchas referencias a elefantes entrenados. La literatura védica también confirma que para el siglo VI a.C., la domesticación y captura de elefantes se había convertido en un arte bastante refinado.

La literatura anterior revela que los reyes y los administradores superiores fueron debidamente instruidos sobre el arte de manejar elefantes y sobre varios aspectos de la fisiología y salud del elefante. El conocimiento sobre los elefantes se consideró parte de & # 145 Arthasastra ', la ciencia del arte de gobernar. En el Arthasastra de Kautilya (300 a.C. a 300 d.C.) hay una referencia al deber del supervisor de los elefantes de cuidar el entrenamiento de los elefantes. Prescribe el establecimiento de santuarios de elefantes en la periferia del reino que debían ser patrullados por guardias. Cualquiera que matara a un elefante dentro del santuario debía ser ejecutado. También prohíbe la captura de crías de elefante, toros sin colmillos o con colmillos pequeños, elefantes enfermos y vacas con crías lactantes. Durante el reinado del emperador Ashoka (273-232 a. C.), el elefante se convirtió en el símbolo del budismo. Los edictos de Ashokan se refieren a la creación de hospitales para el tratamiento de elefantes y otros animales.

Se desarrollaron varios métodos de captura y entrenamiento de elefantes durante un período de tiempo en diferentes regiones geográficas del país. El & # 145Pit Method 'fue popular en el sur de la India hasta hace poco. El Khedda (es decir, el método de empalizada), con muchas variaciones, ha prevalecido en diferentes partes del país y también ha sido registrado por Megasthanese, el enviado griego a la corte del emperador Chandra Gupta Maurya (siglo III a.C.). Fue introducido en la meseta de Mysore en el sur de la India por Sanderson en 1874. Mela Shikar (es decir, hacer un nudo en la espalda de un elefante entrenado) es popular en la parte noreste del país. La literatura sánscrita describe dos métodos más para capturar elefantes: el uso de elefantes hembras como señuelos y el uso de lazos ocultos en el suelo. Los expertos indios también han viajado a otros países asiáticos para enseñar el arte de capturar y entrenar elefantes.

Los elefantes fueron domesticados en los primeros días principalmente con fines militares. El uso de elefantes de guerra se ha registrado en la historia militar de la India, desde la famosa batalla entre Alejandro Magno y el rey Porus, gobernante de Punjab, a orillas del Jhelum en 326 a. C. a la guerra de Shakkar khera en 1724 d.C. Los británicos utilizaron elefantes para movilizar sus recursos en el noreste de la India contra los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial. En la era moderna, sin embargo, los elefantes se han asociado con la pompa estatal, vistos como símbolos de estatus por los príncipes y la nobleza terrateniente, utilizados para los grandes encuentros de Shikar (caza), para la captura de elefantes, operaciones de tala, turismo, procesiones en templos, circo. espectáculos y, en menor medida, para trabajos agrícolas.

En la India se ha elaborado una extensa bibliografía sobre el manejo de elefantes domesticados. El sabio Palakapya (siglo V o VI a.C.) tiene fama de ser el autor de Hasti ayurveda, un tratado sobre el tratamiento médico de los elefantes y Matanglila, que es un tratado sobre las características físicas y mentales de los elefantes, su captura y cuidado. Hastividyarnava, el famoso tratado asamés sobre el tratamiento médico de los elefantes fue escrito en el siglo XVIII por Sukumar Borkayat siguiendo las instrucciones de la entonces reina Ahom. G.P. Trece años entre las bestias salvajes de la India de Sanderson (1879), A Manual of the Diseases of the Elephant and of his Management and Uses (1885) de John Henry Steel, G.H. Los elefantes de Evans y sus enfermedades (1910), A.J.W. Un breve tratado de Milroy sobre la gestión de los elefantes (1922), E.O. Soondar Mooni de Shebbeare (1958) y P.D. Elephant Gold de Stracey (1963) son algunos de los clásicos sobre elefantes domesticados de los últimos tiempos.

Uno puede muy bien imaginar que en tiempos pasados, cuando había menos gente, los bosques eran abundantes y la caza con fines comerciales era insignificante, los bosques indios estaban repletos de elefantes. Se decía que el emperador Moghul Jehangir (1605-27) tenía unos 113 000 elefantes cautivos en su imperio (Lahiri Choudhury, 1988). El número de elefantes salvajes durante ese período debe haber sido muchas veces mayor que eso. Desde entonces, los elefantes salvajes se han extirpado de muchos estados del centro y norte de la India. La pérdida de hábitat junto con la caza y la captura han reducido considerablemente la población de elefantes en la India en los últimos tiempos. Los elefantes se encuentran ahora en la India en cuatro áreas geográficas no contiguas del país: el noreste, el este, el noroeste y el sur, con un total de unos 86 000 kilómetros cuadrados.

La primera estimación de la población de elefantes quizás pueda atribuirse a F.W. Champion, quien en 1938 informó de un número máximo de 250 elefantes en el estado de Uttar Pradesh (Daniel, 1998). Las encuestas formales y los censos de elefantes salvajes a escala nacional comenzaron a fines de la década de 1970. El Grupo de Especialistas en Elefantes Asiáticos (AESG) de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN proporcionó la primera estimación de elefantes salvajes en India en 1980 como 14 800-16 455 (Daniel, 1980). La AESG proporcionó la siguiente estimación en 1985 como 16 590-21 361 (Anon., 1985). Sukumar informó que la población de elefantes en la India en 1989 estaba entre 17 635 y 24 090 (Anon., 1993). Santiapillai y Jackson (1990) han citado 17 310-22 120 como la población de elefantes salvajes en la India. Daniel (1998) ha citado la población de elefantes en 1993 entre 22 796 y 28 346.

Se han realizado censos detallados de elefantes salvajes en diferentes estados de la India entre 1997 y 2000. Las últimas estimaciones disponibles indican la siguiente distribución de elefantes salvajes: 9 401 en el noreste (Assam, Arunachal Pradesh, Meghalaya y Nagaland), 2 772 en el este (Bihar, Jharkhand y Orissa), 1 000-1 984 en el noroeste (Uttar Pradesh y Uttranchal) y 14 853 en el sur (Andhra Pradesh, Karnataka, Kerala y Tamilnadu). Aproximadamente 114-180 elefantes salvajes también existen en los tres estados nororientales de Manipur, Tripura y Mizoram, así como en las islas Andaman y Nicobar. Por lo tanto, se puede decir que la población actual de elefantes salvajes en la India está en el rango de 28 140-29 190 [Los detalles se dan en el Anexo 1].

Aparentemente, la población de elefantes salvajes en India ha mostrado una tendencia creciente. Pero la situación no es realmente prometedora. Se ha observado una disminución significativa en el hábitat y la población de elefantes en los estados del noreste.Incluso en los estados sureños de Kerala, Karnataka y Tamilnadu, donde el número de elefantes ha aumentado, la caza furtiva de colmillos en busca de marfil ha afectado la estructura demográfica de las poblaciones de elefantes. La proporción de toros maduros en estos estados ha disminuido, alterando considerablemente la proporción de sexos. En la Reserva de Tigres de Bandipur (Karnataka) y el Santuario de Madumalai (Tamilnadu), se ha informado que la proporción de machos adultos a mujeres adultas es de 1:12 a 1:15, mientras que en la Reserva de Tigres de Periyar (Kerala) esta proporción se ha declarado alrededor de 1: 100 (Menon et al., 1997). Tales proporciones anormales de sexos no auguran nada bueno para el crecimiento futuro de estas poblaciones. Los elefantes también se están trasladando a nuevas regiones debido a las alteraciones en sus áreas de distribución originales. De hecho, los elefantes encontrados en Andhra Pradesh han sido migrantes de Tamilnadu desde 1984.

Número de elefantes domesticados

Las estimaciones anteriores de elefantes domesticados están disponibles principalmente para elefantes de guerra. El ejército de Chandra Gupta Maurya (siglo III a.C.) tenía 9 000 elefantes, otros gobernantes en el subcontinente indio en ese momento tenían al menos otros 5 000 elefantes entre ellos. El gran emperador mogol Akbar (1556-1605 d.C.) tenía 32 000 elefantes en sus establos. Se dijo que su hijo Jehangir (1605-1627 d.C.), un gran conocedor de los elefantes, tenía 113000 elefantes en cautiverio: 12000 en servicio militar activo, 1000 para suministrar forraje a estos animales y otros 100000 elefantes para llevar a los cortesanos. , funcionarios, asistentes y equipaje (Lahiri Choudhury, 1988).

Jardin calculó el número de elefantes en cautiverio en 1836 en 40 000 (Anon, 1993). Se puede tener una idea del número de elefantes domesticados a partir de los datos sobre capturas de elefantes. Sukumar (1994) estima que durante el período de 1868 a 1980, se pudieron haber capturado entre 30 000 y 50 000 elefantes en todo el subcontinente indio, principalmente en el noreste. Hasta 5 564 elefantes fueron capturados en el noreste de la India durante 1961-79 (Lahiri Choudhury, 1984).

Nunca se ha intentado un censo formal de elefantes cautivos en la India. Aunque se ha realizado un censo de ganado en varios estados de la India en diferentes años, o los elefantes no se cubrieron o la información sobre ellos no se analizó y tabuló adecuadamente. Sin embargo, algunos expertos han intentado estimar el número de elefantes cautivos en India. Jackson (1985) estimó el número en 2 910-3 110, incluidos 750 para el norte de la India, 700 para el sur de la India y 1 460-1 660 para el noreste de la India. Santiapillai y Jackson (1990) citaron una cifra de población de 2 260-2 760 incluyendo 500-750 para el norte de la India, 300-350 para el sur de la India y 1 460-1 660 para el noreste de la India. Lair (1997) sugiere que estas cifras están subestimadas y que el número de elefantes domesticados en la India no debería ser inferior a 4 000.

Project Elephant realizó un estudio rápido pero bastante exhaustivo del estado de los elefantes en cautiverio durante noviembre y diciembre de 2000. La ayuda de propietarios de elefantes conocedores, ONG, la Autoridad Central del Zoológico, la Federación de Circos de la India, los Departamentos Forestales del Estado y otros expertos fue buscado para este propósito. Se realizaron visitas de campo a algunos de los principales centros de elefantes del noreste. Esta encuesta arrojó una cifra mínima de 3400 elefantes cautivos en la India. Sin embargo, la información sobre circos y mendigos en el norte de la India no parece estar completa. También parece que se pasaron por alto algunos elefantes en el sur y el noreste. Por lo tanto, el número actual de elefantes en cautiverio en la India se puede estimar en 3400-3 600, incluidos 271-300 para el norte de la India, 209-240 para el este de la India, 79-92 para el oeste de la India, 860-920 para el sur de la India, 1903 -1 970 para el noreste de la India y 78 para las islas Andaman y Nicobar. En el Anexo 2 se ofrece un desglose por estados. Esta estimación se compara bastante bien con las estimaciones anteriores. El aparente aumento en la región noreste se debe a un mejor mantenimiento de registros y una encuesta intensiva. La disminución en las regiones norte y este es el resultado del traslado de elefantes hacia el sur, donde la demanda de elefantes sigue siendo alta.

La primera codificación de las leyes relativas a los elefantes en la India se encuentra en el famoso tratado sobre el arte de gobernar Arthasastra de Kautilya, primer ministro del emperador Chandragupta Maurya (siglo III a.C.). Estipuló el establecimiento de santuarios de elefantes en la periferia de los reinos y prescribió la pena de muerte para cualquiera que matara a un elefante dentro del santuario. La era de la legislación moderna fue introducida en la India por la Compañía de las Indias Orientales en el siglo XVIII. Algunas de las leyes anteriores relativas a los elefantes incluyen: la Ley de Bosques del Gobierno de 1865 (Ley VII de 1865), la Ley de Bengala 2 de 1866, la Ley de Bengala 4 de 1866, la Regulación de Bengala 5 de 1873, la Preservación de Elefantes Salvajes de Madrás Ley de 1873 (Ley de Madrás No 1 de 1872), Ley de Bosques de la India de 1878 (Ley VII de 1878), Ley de Preservación de Elefantes de 1879 (Ley VI de 1879), Ley de Bengala 5 de 1898, Juegos de Mysore y las Regulaciones de Preservación de Peces de 1901, la Ley de Protección de Animales y Aves Silvestres de 1912 (Ley VIII de 1912) y la Ley de Bosques de la India de 1927 (Ley XIV de 1927). Las leyes de 1879, 1912 y 1927 siguieron siendo las principales leyes para proteger a los elefantes en la mayor parte del país hasta 1972 (Bist & amp Barua, 2000).

La Ley (Protección) de la Vida Silvestre de 1972 (Nº 53 de 1972) [WPA-1972] es en la actualidad el principal instrumento jurídico para la protección de los animales salvajes en la India. Es aplicable en toda la India, excepto en el estado de Jammu y Cachemira, que tiene una ley separada pero similar. En vista de la Sección 66 (Derogación y Ahorro), esta Ley tiene un efecto primordial sobre todas las demás leyes relativas a la fauna silvestre en la India. Esta Ley también ha llevado a la formación de Alas de Vida Silvestre separadas encabezadas por un Jefe de Protección de Vida Silvestre (CWLW) en los estados y por un Director de Preservación de Vida Silvestre en el Centro para llevar a cabo las disposiciones de la Ley.

Es interesante notar que en la WPA-1972 original, el elefante indio (asiático) se incluyó en el Anexo II (Parte I) de la Ley otorgándole así el estatus de "Caza Especial & # 148 que podría ser matado o capturado en sobre la base de una licencia (artículo 9) y comercializado bajo una licencia (artículo 44). El elefante domesticado se incluyó en la definición de ganado [artículo 2 (6)]. El marfil se mantuvo fuera del ámbito de la Ley. La WPA 1972 y sus listas fueron enmendadas sustancialmente en 1977, 1980, 1982, 1986 y 1991 y las enmiendas tienen implicaciones especiales para el elefante. La mayoría de estos cambios fueron influenciados por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES ) que tiene el elefante asiático en el Apéndice I. India se convirtió en parte de la CITES el 20 de julio de 1976 cuando se hizo obligatorio cambiar la legislación nacional y la política de importación / exportación del país para poner sus disposiciones en conformidad con las de la CITES. E indio El elefante fue transferido al Anexo I (es decir, la especie más protegida) el 5 de octubre de 1977. La exportación del elefante indio y su marfil de la India fue prohibida en 1978. El comercio nacional del marfil del elefante indio fue prohibido en noviembre de 1986. La Ley reconoce a un elefante domesticado tanto como & # 145 animal cautivo '[Sección 2 (5)] y un & # 145 animal salvaje' [Sección 2 (36)]. El término & # 145vehicle 'según se define en la Ley también incluye al elefante [Sección 2 (33)].

A continuación se ofrece un resumen de las disposiciones de la Ley que guardan relación con el elefante asiático (Bist y Barua, 2000):

1. Secciones 9, 11 y 12: La caza (que, en virtud de la Sección 2, también incluye la captura) de elefantes está normalmente prohibida. Un elefante puede ser cazado bajo las órdenes del CWLW si se ha convertido en un peligro para la vida humana o se ha enfermado o discapacitado sin posibilidad de recuperación. Sin embargo, ningún elefante puede ser cazado en virtud de esta disposición de la Ley, incluso si se convierte en una amenaza para los cultivos o la propiedad en pie. La ley también permite matar o herir de buena fe a cualquier elefante en defensa de uno mismo o de cualquier otra persona. El CWLW también está autorizado a emitir un permiso para la caza de un elefante, con el permiso previo del Gobierno Central, con fines de educación, investigación científica, manejo científico o recolección de especímenes para zoológicos reconocidos por la Autoridad Central del Zoológico (CZA), museos públicos e instituciones afines. El manejo científico de los elefantes, según se define en la Ley, significa el traslado de los elefantes a un hábitat alternativo adecuado, o el manejo de su población sin matarlos, envenenarlos o destruirlos.

2. Secciones 18-38: La Ley establece disposiciones especiales para el establecimiento de nuevas Áreas Protegidas (es decir, Santuarios y Parques Nacionales) para la protección de toda la fauna y flora silvestres que se encuentran en ellas y también para la regularización de las Áreas Protegidas establecidas anteriormente [Sección 66 ( 3)]. La Ley prohíbe la explotación de toda la vida silvestre y también la destrucción del hábitat de cualquier animal salvaje dentro de un Santuario o Parque Nacional, excepto con el propósito de mejorar y administrar mejor la vida silvestre que vive allí. También se necesita la aprobación previa del Gobierno del Estado para este propósito. La ley impone restricciones adecuadas sobre la entrada ilegal y el uso de fuego, productos químicos nocivos, venenos y armas dentro de un santuario y un parque nacional. La Ley prohíbe el pastoreo dentro de un Parque Nacional, mientras que se necesita la aprobación previa del CWLW para el pastoreo dentro de un Santuario. La ley ordena al CWLW que disponga la inoculación profiláctica de todo el ganado que viva dentro de los 5 km de un santuario o un parque nacional contra las enfermedades transmisibles. Todas las personas que posean armas de fuego y vivan a menos de 10 km de un santuario o un parque nacional deben registrarse con el CWLW o el oficial autorizado (AO). Los límites de los santuarios y parques nacionales no se pueden alterar sin la aprobación de la Asamblea del Estado.

3. Artículo 39: Todo elefante capturado o sacrificado sin la aprobación de la autoridad competente o sacrificado por error o encontrado muerto, o cualquier trofeo (curado o no curado), artículo animal o marfil (incluido el marfil importado) obtenido de un elefante involucrado en cualquier delito. en virtud de la ley se considera propiedad del gobierno. Cualquier persona que entre en posesión de dicha propiedad gubernamental tiene la obligación legal de informar a la estación de policía más cercana o al AO dentro de las 48 horas.

4. Secciones 38I y 38J: Ningún zoológico puede adquirir o transferir un elefante excepto con el permiso previo de la CZA. Molestar y molestar a elefantes cautivos en un zoológico es un delito. El reconocimiento de las Reglas del Zoológico, 1992 enmarcado por el Gobierno de la India bajo la Sección 63, prescribe estándares y normas para mantener en cautiverio a los elefantes y otros animales sujetos a los cuales la CZA puede reconocer o negarse a reconocer un zoológico.

5. Secciones 40 (2) y 42: Ninguna persona, sin el permiso por escrito del CWLW o del AO, puede tener un elefante bajo su control, custodia o posesión. El CWLW puede emitir un certificado de propiedad para este propósito.

6. Secciones 40 (2) y 49: Ninguna persona, sin el permiso previo por escrito de la CWLW o la AO, puede adquirir o recibir un elefante. Ninguna persona, que no sea un zoológico reconocido por la CZA, puede comprar, recibir o adquirir un elefante de otra manera que no sea de una persona autorizada por la ley.

7. Sección 49B (1): Ninguna persona puede comenzar o emprender negocios como comerciante de elefantes a partir del 25 de enero de 1987.

8. Secciones 43 y 49C (7): Ninguna persona que carezca de un certificado de propiedad puede vender u ofrecer a la venta o transferir, ya sea mediante venta, regalo o de otro modo, un elefante sin el permiso por escrito de la CWLW o la AO. Dichas autoridades, antes de otorgar el permiso, deberán cerciorarse de que el elefante ha sido adquirido legalmente y emitir un certificado de propiedad al solicitante. Las transacciones entre zoológicos reconocidos por la CZA están exentas de las restricciones antes mencionadas.

9. Sección 43 (3): Ninguna persona que carece de un certificado de propiedad puede transferir o transportar un elefante de un estado a otro sin el permiso previo por escrito del CWLW o el AO del estado de destino.

10. Sección 43 (2): Una persona que tenga un certificado de propiedad con respecto a un elefante debe informar (dentro de los 30 días) al CWLW o al AO del estado de destino cuando transfiere o transporta un elefante de un estado a otro.

11. Sección 48A: Ninguna persona puede aceptar un elefante para el transporte, excepto después de ejercer el debido cuidado para asegurarse de que se ha obtenido el permiso del CWLW o del AO para dicho transporte.

12. Artículo 50: Cualquier oficial forestal o cualquier oficial de policía del rango de subinspector o superior, o cualquier oficial de vida silvestre autorizado por el Gobierno del Estado o el Gobierno Central puede, sobre la base de una sospecha razonable, exigir a cualquier persona que presente para Inspeccionar cualquier elefante cautivo o artículo animal (incluidos los artículos de marfil) o trofeo (curado o no curado) obtenido de un elefante bajo su control o certificado de propiedad, licencia o permiso que debe tener bajo la Ley. Pueden registrar cualquier equipaje, vehículo, embarcación, local o terreno en busca de los artículos antes mencionados y confiscarlos en caso de violación de alguna disposición de la Ley. También pueden apoderarse de cualquier trampa, herramienta, vehículo (incluido un elefante), embarcación o arma utilizada para cometer el delito. El delincuente también puede ser arrestado sin orden judicial.

13. Artículo 51: Por cualquier delito relacionado con los elefantes, el infractor puede ser sancionado con pena de prisión no menor de un año pero que se extiende hasta seis años y también con una multa mínima de cinco mil rupias. La pena de prisión puede extenderse hasta siete años en caso de delitos cometidos por comerciantes profesionales, fabricantes y taxidermistas que comercian con elefantes o artículos de marfil (incluido el marfil importado) o cualquier otro producto derivado de los elefantes.

Como se indicó anteriormente, muchas leyes forestales también contienen disposiciones para la protección de los elefantes en los bosques reservados y protegidos. La Ley de Bosques de la India de 1927 (IFA-1927) considera a los elefantes como "productos forestales" y, por lo tanto, requiere un permiso de tránsito para su movimiento de un lugar a otro (Sección 41). Existen disposiciones similares para los elefantes en las Leyes Forestales en los estados donde la IFA-1927 no es aplicable.

Los elefantes domesticados en la India también están sujetos a las disposiciones de la Ley de prevención de la crueldad hacia los animales, 1960 (59 de 1960) [PCA-1960]. Esta ley no define & # 145crueldad '. Sin embargo, la Sección 11 (1) enumera varios actos de omisión y comisión, que constituyen crueldad hacia los animales. Barua y Bist (1996) han enumerado varias formas posibles de crueldad hacia los elefantes que incluyen: (a) Golpear, sobrecargar, sobrecargar, torturar o someter a cualquier elefante a dolores o sufrimientos innecesarios (b) administrar deliberada e irrazonablemente cualquier sustancia nociva para un elefante (c) confinar a un elefante en una jaula que no le da al animal una oportunidad razonable de movimiento (d) transportar o cargar un elefante de tal manera que lo someta a sufrimientos innecesarios (e) mutilar o matar cualquier elefante inyectando estricnina en el corazón o usando cualquier otro método innecesariamente cruel (f) no proporcionar a ningún elefante suficiente comida, agua o refugio y (g) incitar a cualquier elefante a pelear con cualquier otro animal con el fin de entretenerlo. Algunas de las reglas enmarcadas bajo la PCA-1960 buscan regular aquellas actividades que puedan constituir crueldad hacia todos los animales, incluidos los elefantes. Las Reglas de Prevención de la Crueldad con los Animales de Carga y Arrastre de 1965 prohíben el uso de elefantes para tirar de cualquier vehículo o transportar cualquier carga durante más de nueve horas al día. También prohíbe el uso de cualquier palo con púas o equipo afilado para conducir o montar un elefante. Las Reglas de los Animales Escénicos de 1973 establecen los procedimientos necesarios para el registro de entrenadores y expositores de elefantes representativos. Las Reglas de Prevención de la Crueldad (Captura de Animales) de 1972 prohíben la captura de animales excepto por el método de "saco y lazo", pistolas tranquilizantes o cualquier otro método que haga que el animal sea insensible al dolor antes de la captura.

En la India existen diferentes conjuntos de disposiciones legales para regular la importación y exportación de elefantes y productos derivados de ellos. El gobierno de la India anuncia su política de importación / exportación de vez en cuando y con respecto a una especie particular de vida silvestre y esto generalmente está influenciado por su estado bajo la WPA-1972 y la CITES. De acuerdo con la política existente (1 de abril de 1997 al 31 de marzo de 2002), los parques zoológicos, las instituciones científicas reconocidas, las compañías de circo y los particulares pueden importar elefantes por recomendación del CWLW sujeto a las disposiciones de la CITES. Los parques zoológicos, en particular, están exentos de derechos de importación en virtud de las disposiciones de la Ley del Arancel de Aduanas de 1975. Está prohibida la exportación de elefantes, incluidas sus partes y productos. Sin embargo, en circunstancias excepcionales, la exportación no comercial de elefantes está permitida para fines científicos, zoológicos o educativos específicos según las recomendaciones del Ministerio de Medio Ambiente y Bosques del Gobierno de la India. Todas las exportaciones e importaciones de elefantes están permitidas solo a través de los puntos de aduana en Delhi, Calcuta, Mumbai y Chennai y están sujetas a las disposiciones de la CITES y a la inspección de las autoridades de vida silvestre del gobierno central. Cualquier violación de la política de importación / exportación se considera un delito punible en virtud de la Ley de Aduanas de 1962.

El elefante indio ahora disfruta de mucha más protección legal que nunca. Pero la aplicación de las leyes deja mucho que desear. Incluso después de 22 años de inclusión del elefante indio en la Lista I de la WPA-1972, un gran número de elefantes cautivos todavía no están cubiertos por certificados de propiedad. La venta y compra de elefantes en la feria de Sonepur (Bihar) se lleva a cabo todos los años sin tener en cuenta las disposiciones de la ley. Los informes sobre la captura ilegal de elefantes salvajes se reciben con frecuencia de los estados del noreste. La caza furtiva de elefantes para obtener marfil ha continuado sin cesar en diferentes partes del país y los cazadores furtivos notorios todavía están en libertad. El pastoreo sigue siendo un problema grave en las áreas protegidas y los informes de elefantes que mueren de ántrax y otras enfermedades transmitidas por el ganado no son infrecuentes. Por lo tanto, se deben implementar con urgencia medidas para mejorar la eficiencia de los organismos encargados de hacer cumplir la ley (Bist & amp Barua, 2000). Los principales defectos de las leyes existentes son los siguientes:

1. Algunas de las salvaguardas para los animales de la Lista I según lo previsto en la WPA-1972 no se adaptan a la naturaleza de los elefantes y las prácticas de manejo relevantes para ellos. Por ejemplo, de todos los animales salvajes, los elefantes causan el mayor daño a los cultivos y las casas. Sin embargo, incluso los invasores de cosechas y los ladrones de casas conocidos entre los elefantes no pueden ser capturados a menos que se conviertan en asesinos humanos (Sección 11). Esto provoca resentimiento entre el público y, a veces, se toman la justicia por su mano hiriendo o matando a los elefantes en cuestión. Una situación así apenas ayuda a la causa de la conservación de los elefantes. De manera similar, aunque un gran número de crías de elefante abandonadas son rescatadas de forma rutinaria por el personal forestal y puestas en cautiverio, esta operación no cuenta con el respaldo de la ley.

2.Aunque la captura periódica de elefantes ha sido reconocida como una opción de manejo para contener la depredación y el control de la población, esta opción rara vez se ejerce debido al alcance muy limitado para eliminar elefantes bajo la WPA-1972 y la política de exportación. La WPA-1972 está cargada de demasiadas restricciones para fomentar la cría de elefantes en la India. No hay evidencia de que el comercio de elefantes vivos sea de alguna manera responsable de poner en peligro a los elefantes asiáticos; sin embargo, al estar incluidos en la Lista I de la WPA-1972 y el Apéndice I de la CITES, están excluidos del comercio.

3. El elefante domesticado fue excluido de la definición de ganado mediante una enmienda en la WPA-1972 en 1991. Esto teóricamente lo ha colocado fuera del ámbito del Departamento de Ganadería. Además, los elefantes domesticados están excluidos del requisito legal de la inoculación profiláctica del ganado alrededor de las áreas protegidas.

4. Como el elefante está incluido en el Anexo-I, las ofensas asociadas con este animal atraen el máximo castigo bajo la WPA-1972. Una persona puede recibir el mismo castigo por poseer un elefante sin el permiso de la CWLW que por la caza furtiva de un colmillo. Incluso los delitos menores relacionados con los elefantes no son agravables. Por lo tanto, para un gran número de personas que sin saberlo han violado alguna disposición de la Ley relativa a los elefantes cautivos, no hay otra opción que guardar silencio sobre la violación y tal vez continuar con ella.

5. Los elefantes domesticados se utilizan para diferentes tipos de trabajo en la India. Muchos de estos elefantes son sometidos a una variedad de actos de crueldad (Barua & amp Bist, 1996). La WPA-1972 o las reglas enmarcadas en ella no prevén el cuidado y mantenimiento de elefantes cautivos que no sean los que están bajo la custodia de los zoológicos reconocidos por la CZA. Las disposiciones de la PCA-1960 generalmente no son apropiadas para los elefantes. Es necesario enmarcar estándares y normas exclusivos para los propietarios de elefantes y hacerlos cumplir a través de la WPA-1972 (Bist, 1996).

Antes de la promulgación de la WPA-1972, no existía ninguna disposición legal para el registro de elefantes domésticos. Algunas empresas madereras solían marcar a sus elefantes para su identificación, pero era un asunto interno. En el noreste de la India, los británicos iniciaron un sistema (todavía en práctica) de registro de khoonkies (elefantes entrenados) contratados por los contratistas para las operaciones de captura de elefantes. Esto estaba destinado a controlar la entrada de cazadores de elefantes sin escrúpulos dentro del área operativa. El registro comprende un certificado emitido por el Oficial Forestal Divisional local que contiene detalles de la altura y otras marcas de identificación del elefante. En los últimos años, las fotografías del mahout y del phandi (nooser) también se han colocado en los papeles de registro. El registro sigue siendo válido durante el período de vigencia del contrato y es exigible a través de las cláusulas del contrato. En el noreste de la India, los permisos anuales de pastoreo para elefantes expedidos por el Departamento Forestal a los propietarios también se consideran a veces como una "tarjeta de identidad" para el elefante.

La WPA-1972 prevé el registro de elefantes domésticos mediante certificados de propiedad. Estos certificados son emitidos por el CWLW o el AO al propietario legítimo del elefante después de la debida verificación. Los formularios para los certificados de propiedad han sido prescritos por varios gobiernos estatales bajo las Reglas (Protección) de Vida Silvestre enmarcadas en la Sección 64 (se da una muestra en el Anexo 3). La ley prevé la emisión de certificados de propiedad en los siguientes casos (Anon, 1994):

Caso A: La Ley estipula que los propietarios de todos los animales en cautiverio cubiertos por los Anexos I y II (Parte II) deben declarar lo mismo al CWLW o AO dentro de los 30 días posteriores al inicio de la Ley [Sección 40 (1)]. La Ley esperaba que el CWLW o el AO realizaran una investigación al recibir dicha declaración y colocaran marcas de identificación en los animales en cuestión (Sección 41). La Sección 42 permitió al CWLW emitir certificados de propiedad a los efectos de la Sección 40. La mayoría de las solicitudes de certificados de propiedad para elefantes se rechazan debido a que no se hizo ninguna declaración dentro del período estipulado. Pero el hecho es que los elefantes no estaban en la Lista I ni en la Lista II (Parte II) en el momento del inicio de la WPA-1972. Se incluyó en el Anexo I el 5 de octubre de 1977 y la Ley no contiene instrucciones claras sobre cómo tratar con esos participantes tardíos. La sección 40 (4) faculta al gobierno estatal a exigir que cualquier persona declare ciertos artículos dentro de un período estipulado. Pero esta sección no cubre a los animales cautivos. A pesar de esta laguna legal, algunos gobiernos estatales han emitido notificaciones pidiendo a los propietarios que declaren a sus elefantes dentro de un período específico. Pero no se puede lograr mucho por las siguientes razones:

1) En un país vasto como la India, los elefantes y sus dueños se encuentran dispersos en lugares remotos y no siempre es posible que tengan conocimiento de las notificaciones gubernamentales. En el noreste de la India, el Departamento Forestal no tiene presencia en muchas áreas donde se encuentran los elefantes.

2) En algunos estados (por ejemplo, Assam y Nagaland), las Reglas (Protección) de Vida Silvestre no se formularon hasta hace poco y no se prescribieron formularios para presentar declaraciones y emitir certificados de propiedad.

3) La Sección 42 autoriza solo al CWLW a emitir certificados de propiedad y el poder no ha sido delegado a los Oficiales Forestales locales. Los propietarios generalmente evitan ir a las capitales estatales para reunirse con el CWLW por temor al acoso.

4) El hecho de que el Departamento Forestal no pueda tomar ninguna acción contra los morosos solo ha hecho que los dueños de elefantes se vuelvan indiferentes. Por el contrario, la mayoría de las compañías de circo, vulnerables al acoso de las autoridades forestales, solicitan certificados de propiedad.

5) La Sección 42 estipula que el CWLW & # 145 puede emitir 'un certificado de propiedad'. Sugiere que la emisión de certificados de propiedad está sujeta a la discreción del CWLW. La mayoría de los CWLW no asumen su responsabilidad con respecto a la Sección 42 con la misma seriedad que otras disposiciones de la Ley.

6) Los CWLW han recibido muchas solicitudes después de la fecha estipulada por el gobierno estatal. Sin embargo, los CWLW han tenido la impresión de que esta demora constituye un delito según la ley. No hay ninguna disposición en la ley que apruebe esos retrasos. Irónicamente, incluso un delito nominal con respecto a los elefantes en cautiverio no puede agravarse en virtud de la Ley (artículo 54, condición) e invita a una pena severa que implica el encarcelamiento del propietario y la confiscación del elefante.

Caso B: De conformidad con la prohibición del comercio comercial de animales incluidos en la lista [p. Ej. animales incluidos en la Lista I y la Lista II (Parte II)] en 1986, los ex comerciantes con licencia de elefantes en cautiverio debían declarar sus existencias al CWLW o AO el 25 de enero de 1987 o antes. Se esperaba que el CWLW o el AO llevaran a cabo una consulta y colocar marcas de identificación. A partir de entonces, el CWLW, con la aprobación previa del Director de Preservación de la Vida Silvestre del Gobierno de la India, podría emitir certificados de propiedad a los ex comerciantes de elefantes que deseaban retener para su uso personal de buena fe. Esta disposición de la ley no se ha utilizado, ya que no había comerciantes autorizados de elefantes cautivos antes de 1987. Las personas que comerciaban sin licencia en elefantes cautivos antes de 1987 continúan haciéndolo con impunidad.

Caso C: Inmediatamente después de su inclusión en el Anexo I, los elefantes están sujetos a la Sección 40 (2) que prohíbe a una persona poseer, adquirir, disponer y transportar un elefante cautivo sin el permiso por escrito del CWLW o el AO. No se ha dado límite de tiempo a los propietarios para solicitar el permiso. La ley no establece claramente que el & # 145 permiso escrito 'tendrá la forma de un certificado de propiedad. Sin embargo, el CWLW ha sido facultado bajo la Sección 42 para emitir certificados de propiedad para el propósito de solicitudes bajo la Sección 40 (2). Pero ni los CWLW ni los propietarios han hecho uso de esta disposición de la ley.

Caso D: El propietario de un elefante cautivo que no tenga un certificado de propiedad debe obtener un permiso previo por escrito del CWLW o del AO antes de deshacerse de su elefante o transportarlo. La Ley prescribe que antes de otorgar dicho permiso, el CWLW o el AO deben asegurarse de que el elefante ha sido adquirido legalmente. La sección 43 (5) estipula que el CWLW o el AO emitirán un certificado de propiedad después de la investigación que considere adecuada y podrán colocar una marca de identificación en el elefante. Esta disposición es superior a la de la Sección 42 porque:

1) Se adapta a los propietarios que pueden acercarse al AO (generalmente un oficial forestal local) en lugar del CWLW para obtener un certificado de propiedad.

2) La emisión de un certificado de propiedad no es discrecional para el CWLW o el AO

3) Se han otorgado poderes discrecionales al CWLW y al AO con respecto a la investigación a los efectos de los certificados de propiedad. Por lo tanto, no es necesario que realicen investigaciones complicadas.

El caso D proporciona una forma muy conveniente de otorgar certificados de propiedad y la mayoría de los certificados en la famosa feria de elefantes en Sonepur se emiten de esta manera.

En conclusión, se puede decir que las disposiciones relativas a los certificados de propiedad son las partes más confusas y menos comprendidas de la WPA-1972. Esto ha dado lugar a una situación extraña en la que un gran número de elefantes domésticos no han recibido certificados de propiedad ni han sido confiscados por el Departamento Forestal por violar la ley. La información disponible indica que solo hay alrededor de 1 300-1 400 elefantes domesticados con certificados de propiedad en la India y eso representa aproximadamente el 48 por ciento de los elefantes elegibles. En Tamilnadu y Delhi, el porcentaje de elefantes de propiedad privada que tienen certificados de propiedad es superior al 80 por ciento. Se informa que Assam ha emitido hasta 703 (63 por ciento) certificados de propiedad, pero es dudoso que todos estos certificados estén en conformidad con las disposiciones de la WPA-1972. Los elefantes de circo están cubiertos en su mayoría por certificados de propiedad. Hay muchos casos en los que los Oficiales Forestales, que se sienten más cómodos con las Leyes Forestales que con la WPA-1972, han emitido permisos de tránsito en lugar de certificados de propiedad para elefantes vendidos por ellos a personas, circos o templos.

Algunos puntos más relacionados con el registro de elefantes merecen atención. El formulario del certificado de propiedad no se ha diseñado pensando en el elefante. Por lo tanto, puede que no sea posible identificar al elefante sobre la base de la escasa información proporcionada en el certificado de propiedad. La Ley no prevé la renovación periódica de los certificados de propiedad para asegurar el registro de las medidas y características actuales del elefante. Además, no se han cumplido las disposiciones de la ley relativas a la colocación de marcas de identificación en el elefante. De hecho, no se ha pensado mucho en desarrollar un método conveniente, rentable y socialmente aceptable para marcar elefantes.

Organizaciones y sus principales proyectos

Los Departamentos Forestales del Estado (SFD) tienen un doble papel que desempeñar en lo que respecta a los elefantes domésticos: empleador y regulador. Todos los estados que tienen elefantes salvajes, excepto Mizoram y Manipur, emplean elefantes cautivos. En estados como Orissa y Madhya Pradesh, casi todos los elefantes domesticados pertenecen al SFD. En algunos estados, los SFD también poseen algunos de los parques zoológicos que tienen elefantes. En general, los elefantes SFD están bien cuidados. Existen reglas y órdenes para el mantenimiento y cuidado de estos elefantes. Las Alas de Vida Silvestre de los SFD encabezadas por los CWLW son responsables de hacer cumplir las disposiciones de la WPA-1972 relacionadas con los elefantes domesticados. El Departamento Forestal de Bihar juega un papel importante en la organización de la feria anual de elefantes en Sonepur. El SFD en Karnataka también ayuda a organizar una procesión de elefantes durante la mundialmente famosa feria Dushera en Mysore. Con frecuencia se pide al personal forestal que controle los colmillos propiedad de circos o particulares cuando se vuelven locos o entran en peligro. Después de la prohibición de la captura comercial y el comercio de elefantes, la captura ocasional de elefantes salvajes por parte de los SFD es la única fuente de nuevos elefantes domesticados en la India.

Hay tres autoridades en el Ministerio de Medio Ambiente y Bosques del Gobierno de la India que se ocupan de los elefantes domésticos. El Director de Preservación de Vida Silvestre es la máxima autoridad legal para cumplir con las responsabilidades del gobierno central bajo la WPA-1972. También es la Autoridad Administrativa de la CITES en India. Él juega un papel directo en la regulación de la importación y exportación de elefantes domesticados y otorga permiso para capturar elefantes bajo la Sección 12 de la WPA-1972. La Autoridad Zoológica Central (CZA) supervisa la implementación de los estándares y normas relacionados con los elefantes del zoológico bajo las disposiciones del Reconocimiento de las Reglas del Zoológico, 1992 y también regula la transferencia de elefantes entre los zoológicos reconocidos. Project Elephant, la tercera agencia, se estableció en febrero de 1992 para emprender actividades de conservación para la supervivencia a largo plazo de los elefantes en la India. Uno de los objetivos del Proyecto Elefante es "mejorar el bienestar de los elefantes en el uso doméstico, incluida la atención veterinaria, la formación de mahouts, el trato humanitario de los elefantes, etc.". Pero el Proyecto Elefante ha estado principalmente ocupado en proyectos relacionados con los elefantes salvajes y no ha hecho mucho por los elefantes domesticados. Actualmente, se encuentra en proceso de recopilar información sobre el estado de los elefantes domesticados y sus cuidadores. También prevé organizar una serie de programas de formación para mahouts, oficiales forestales y médicos veterinarios. Planea utilizar los servicios de ONG y asociaciones de propietarios de elefantes para facilitar el registro de elefantes domésticos.

El Ministerio de Justicia Social, el Gobierno de la India y la Junta de Bienestar Animal de la India han emprendido muchas iniciativas para promover el bienestar de los animales domésticos y prevenir la crueldad hacia los animales. El foco principal de sus actividades son los animales de circo. Varias ramas de la Sociedad para la Prevención de la Crueldad contra los Animales (SPCA) en Kerala han sido particularmente activas en la prevención de la crueldad hacia los elefantes del templo.

El Instituto de Investigación Veterinaria de la India (IVRI), Izzatnagar, lleva a cabo un curso de diploma en gestión de la salud de la vida silvestre para médicos veterinarios en servicio. El Instituto de Vida Silvestre de la India (WII), Dehradun, lleva a cabo cursos de capacitación en manejo de vida silvestre para oficiales forestales. El WII también ha estado ejecutando un programa de colaboración con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. Desde 1995 conocido como la Cooperativa de Salud de la Vida Silvestre de la India (IWHC). La IWHC consta de cinco facultades de veterinaria, una en cada una de las regiones este, oeste, norte, sur y central. Cada universidad se ocupa de los problemas de salud de la vida silvestre y la capacitación dentro de su región. Dos de estas universidades, la Facultad de Ciencias Veterinarias, Khanapara, Guwahati (Assam) y Madras Veterinary College, Chennai (Tamilnadu) están ubicadas en las principales regiones de elefantes de la India, aunque no tienen ningún programa especial relacionado con los elefantes en la actualidad. La Universidad Agrícola de Kerala, Trichur, organiza talleres y programas de capacitación relacionados con el manejo de elefantes en cautiverio para veterinarios, cuidadores de elefantes y otras personas interesadas.

La Organización para el Bienestar del Elefante es una de las principales ONG de Kerala dedicada a la causa de los elefantes en cautiverio. Ha organizado algunos cursos de formación para los mahouts y prevé la creación de un hospital exclusivo para prestar servicios veterinarios a los elefantes domésticos. La organización Zoo Outreach en Coimbatore ha estado proporcionando un valioso servicio al difundir información relacionada con el manejo y cuidado veterinario de los elefantes en cautiverio a través de su revista Zoos 'Print. Hay asociaciones de mahouts y phandis (noosers) en Assam, pero no son muy activas en la actualidad. TRAFFIC-India, una división de programas de WWF-India, ha iniciado un estudio sobre el comercio de elefantes en cautiverio. Pero el hecho es que no hay suficientes ONG que trabajen por el bienestar de los elefantes domésticos.

No hay proyectos financiados con fondos extranjeros relacionados con los elefantes domésticos en la India.

La encuesta realizada por Project Elephant en noviembre y diciembre de 2000 proporcionó el siguiente desglose de los elefantes cautivos en términos de propiedad:

Particulares = 2540

Los elefantes que pertenecen a los Departamentos Forestales del Estado (SFD) son utilizados para patrullar por el personal de campo en los Parques Nacionales y Santuarios. También se utilizan para transportar turistas dentro de los bosques para observar la vida silvestre. Durante las inundaciones y otras catástrofes naturales, las autoridades civiles a veces requisan elefantes de SFD para organizar trabajos de socorro. En las islas Andaman y Nicobar, Maharashtra, Kerala y Tamilnadu, los elefantes SFD se utilizan ocasionalmente para operaciones de tala. El Departamento Forestal de Karnataka proporciona elefantes para el festival Dusshera en Mysore. El Departamento Forestal de Bengala Occidental utiliza a sus elefantes para ahuyentar manadas de elefantes salvajes de las tierras de cultivo. Los elefantes SFD en Karnataka y Tamilnadu también se utilizan a menudo para capturar y entrenar elefantes salvajes. El uso de elefantes domesticados en muchos estados es desproporcionado a las poblaciones de elefantes salvajes en los estados. Por ejemplo, los SFD en Orissa, Bihar (incluido Jharkhand) y Meghalaya poseen solo dos elefantes cautivos cada uno a pesar de las poblaciones de elefantes salvajes de 1 827 618 y 1 840, respectivamente. Incluso en Kerala, que tiene 5737 elefantes salvajes, el SFD tiene solo 16 elefantes. Manipur y Mizoram, los dos estados del noreste, no tienen ningún elefante SFD en absoluto. El Departamento Forestal de Bengala Occidental, por otro lado, hace un uso intensivo de elefantes domésticos: tiene un elefante cautivo por cada seis elefantes salvajes. Obviamente, existe un gran margen para aumentar la utilización de elefantes por los SFD, tanto en los estados donde hay elefantes como en otros lugares.

Los elefantes del zoológico se utilizan solo como exhibiciones. Su uso para los paseos divertidos se suspendió debido a las críticas de los activistas por el bienestar de los animales. Solo hay 27 zoológicos en la India que crían elefantes. Algunos de los zoológicos se utilizan como centros de rescate para elefantes confiscados a personas por violar las leyes o para las crías abandonadas de elefantes salvajes. El Gobierno de la India no fomenta el establecimiento de más zoológicos sin la infraestructura adecuada. Por lo tanto, no hay mucho margen para aumentar el número de elefantes de zoológico.

Los elefantes de circo se utilizan para entretener al público. Pero no parecen tener un futuro prometedor. Las compañías de circo en la India luchan constantemente por su supervivencia económica y deben enfrentar tremendas críticas de los activistas del bienestar animal por someter a sus animales, incluidos los elefantes, a un dolor y una crueldad innecesarios. Pero actualmente, los circos en India son uno de los mayores compradores de elefantes y están continuamente buscando reemplazos para sus viejos elefantes.

Los elefantes del templo, con la excepción de uno en Punjab, están todos en el sur de la India. Aunque se utilizan para procesiones religiosas, la mayor parte del año permanecen inactivas.La mayoría de los templos poseen suficientes recursos económicos para cuidar a sus elefantes, sin embargo, muchos de ellos a menudo son criticados por exponer a sus elefantes al estrés durante las procesiones y por no prestar la debida atención a su salud e higiene. No hay indicios de que la demanda de elefantes en los templos disminuirá en un futuro próximo.

Aproximadamente el 75 por ciento de los elefantes cautivos son propiedad de particulares. Solo tres estados, a saber. Assam con 1 120, Kerala con 586 y Arunachal Pradesh con 550, representan el 89 por ciento de los elefantes de propiedad privada. Las vacas elefantes domesticadas en el noreste de la India tienen mejores oportunidades para aparearse con toros salvajes que sus contrapartes en otros lugares. Casi todos los elefantes en el noreste se utilizan para operaciones de tala en bosques privados o comunitarios o para otros trabajos en aserraderos. Los elefantes de Assam también se utilizan para ayudar en la captura y entrenamiento de elefantes salvajes cuando surge la oportunidad. Con la prohibición de la tala impuesta por la Corte Suprema de la India en 1994, las oportunidades de trabajo para los elefantes del noreste han disminuido y desde entonces se han vendido muchos elefantes a compradores de Kerala, Bihar y Tamilnadu. Pero la mayoría de los elefantes todavía se emplean en operaciones de tala ilegal en el noreste (Barua, comunicación personal). Los elefantes de Kerala y Tamilnadu son alquilados en templos para ceremonias religiosas. Algunos de ellos son a veces contratados por los plantadores de café en Kerala y Karnataka para operaciones de tala. Los elefantes privados en Jaipur (Rajasthan) se utilizan con fines turísticos y se informa que son muy populares entre los turistas extranjeros. En Delhi, los elefantes privados tienen una gran demanda para las procesiones matrimoniales, las funciones sociales y ocasionalmente en los mítines políticos. En Bihar, Jharkhand y las partes orientales de Uttar Pradesh, muchos grandes terratenientes todavía mantienen elefantes como símbolo de estatus. Algunos de estos elefantes también se utilizan para transportar personas y material en áreas remotas. Muchos elefantes en Uttar Pradesh y Punjab pertenecen o son contratados por mendicantes que deambulan por diferentes partes del país durante las temporadas de recolección o festivales y se ganan la vida mendigando.

Se puede esperar una reducción sustancial en el número de elefantes de propiedad privada en el noreste a menos que las operaciones de tala se reanuden legalmente. Se puede esperar una reducción similar en Uttar Pradesh y Bihar si los propietarios ya no encuentran viable mantener elefantes sin suficientes beneficios económicos. Pero en otras partes de la India, la propiedad privada de elefantes parece haberse estabilizado. Existe un amplio margen para que los hoteleros y las organizaciones turísticas utilicen elefantes domesticados en lugares turísticos conocidos en el sur y el oeste de la India, como es el caso de Rajasthan.

No todos los elefantes domésticos de la India reciben atención veterinaria. Los elefantes del zoológico y los elefantes SFD son los mejores. Todos los principales zoológicos de la India tienen al menos un veterinario de tiempo completo. Los principales parques nacionales y santuarios de la India también tienen médicos veterinarios a tiempo completo. Pero la mayoría de estos médicos veterinarios son funcionarios de los Departamentos de Veterinaria (Ganadería) enviados en delegación a los Departamentos Forestales o los zoológicos por un período determinado. Se unen como novatos, adquieren experiencia y regresan a su departamento de padres antes de aportar algo significativo. Pero algunos de los médicos del zoológico con una larga experiencia con elefantes en cautiverio han contribuido mucho a la ciencia veterinaria y han publicado artículos y artículos relacionados con los elefantes. Las autoridades forestales en la mayoría de los Parques Nacionales y Santuarios reciben ayuda de los Departamentos Veterinarios para organizar la inmunización del ganado en las áreas periféricas, un requisito legal bajo la WPA-1972. En muchas otras áreas protegidas, las ONG también organizan apoyo veterinario para la inmunización del ganado.

En la mayoría de los distritos que tienen elefantes en cautiverio, se recurre a los médicos veterinarios locales para tratar a los elefantes enfermos. También son convocados para ayudar a los propietarios a controlar a los elefantes de mal genio, especialmente los colmillos sueltos en musth. No hace falta decir que la mayoría de los médicos veterinarios no están bien preparados para hacer frente a estos casos. Sin embargo, en estados como Assam y Kerala, que tienen poblaciones sustanciales de elefantes en cautiverio, existen algunos veterinarios privados con suficiente experiencia en el trato con elefantes. El cuidado de los elefantes domesticados no está cubierto en los programas de estudios de la mayoría de las facultades de veterinaria y solo unas pocas universidades envían a sus estudiantes para que realicen pasantías en un zoológico o en un área protegida que tenga elefantes en cautiverio. Dos notables excepciones son la Universidad de Agricultura de Kerala, Trichur y la Facultad de Ciencias Veterinarias de Khanapara (Guwahati), que tienen programas de investigación y enseñanza relevantes para los elefantes en cautiverio. La Universidad Agrícola de Kerala también organiza talleres y cursos de actualización sobre el manejo de elefantes en cautiverio para médicos veterinarios. En la mayoría de las ciudades distritales que tienen elefantes no se dispone de equipos tranquilizantes y buenos laboratorios. Esto a menudo crea complicaciones. Ha habido casos en Bengala Occidental en los que los médicos veterinarios locales identificaron al ántrax como la causa de la muerte de algunos elefantes, pero pruebas de laboratorio detalladas demostraron que no era así. También ha habido casos en la India en los que, como resultado de la ausencia de armas tranquilizantes, algunos colmillos problemáticos han tenido que ser asesinados a tiros en lugar de simplemente tranquilizarlos. En las aldeas remotas de Bihar, Uttar Pradesh y los estados del noreste, la ayuda veterinaria es escasa y los criadores de elefantes dependen de k aviraj (practicantes de la medicina tradicional), y de sus propios conocimientos. En Kerala, algunos kaviraj tienen una gran demanda por parte de los propietarios de elefantes. Algunos médicos también usan medicamentos homeopáticos para tratar a los elefantes enfermos. Sin embargo, la generación actual de propietarios de elefantes y mahouts en la India generalmente muestra una preferencia por el tratamiento veterinario moderno en lugar del tradicional.

A pesar de una larga y gloriosa tradición de elefantes domesticados, no ha habido esfuerzos sistemáticos y conscientes en la India para mantener esta tradición. Los elefantes domesticados han sido ignorados tanto por los expertos en vida silvestre como por los expertos en ganado. La mayoría de las restricciones legales sobre la propiedad privada de los elefantes no fueron intencionales, pero son consecuencia de la inclusión del elefante asiático en el Anexo-I de la WPA-1972. Las disposiciones de la WPA-1972, PCA-1960 y varias reglas hechas bajo dichas leyes nunca fueron enmarcadas con el elefante en mente y, como tal, sufren de varias deficiencias y defectos. Algunas restricciones, como el requisito de certificados de propiedad para los elefantes, podrían utilizarse para mejorar la condición de los elefantes domesticados si los Departamentos Forestales pudieran hacer cumplir estas disposiciones de manera efectiva.

También existe el temor de que gran parte de los conocimientos y habilidades tradicionales disponibles en la India se perderán a menos que se mantenga viva la demanda y la utilización de elefantes domesticados. Es importante entender que el manejo de los elefantes domesticados es complementario al de los elefantes salvajes. Sería irónico si la opción de capturar y utilizar excedentes o elefantes salvajes problemáticos se abandona simplemente debido a algunas disposiciones ilógicas de la ley. Tiene más sentido tomar medidas para detener el abuso de los elefantes domesticados en lugar de prohibir la domesticación. Se debe suponer que el propietario de un elefante es un conservacionista potencial a menos que se demuestre lo contrario. Es deseable que la energía, la experiencia y la buena voluntad de miles de cuidadores de elefantes en la India se canalicen hacia esfuerzos diseñados para promover la conservación y el bienestar de los elefantes.

Es posible utilizar técnicas modernas y conocimientos científicos para prevenir la crueldad innecesaria asociada con la captura, entrenamiento y manejo de elefantes. La demanda de elefantes domesticados deberá crearse y mantenerse mediante una planificación cuidadosa. También es posible dar una formación adecuada a los elefantes para prepararlos para nuevos trabajos y nuevas vías de empleo. Al mismo tiempo, existe una gran necesidad de contar con una gran fuerza laboral de mahouts y veterinarios capacitados para cuidar adecuadamente la gran flota de elefantes cautivos que existe actualmente.

1. Los planificadores y formuladores de políticas en la India deben reconocer que la captura y domesticación de elefantes salvajes es una parte integral de su conservación y manejo.

2. Debería llevarse a cabo con urgencia un censo formal de elefantes domésticos en la India.

3. Debería concederse una amnistía general a todos los propietarios de elefantes que no hayan solicitado certificados de propiedad. Se les debe dar al menos seis meses para obtener certificados de propiedad. La autoridad legal para emitir certificados de propiedad debe delegarse a los oficiales forestales a nivel de distrito. Las ONG, el Departamento de Ganadería y los propietarios de elefantes deben participar en el ejercicio. Las medidas de publicidad y fomento de la confianza deben preceder a la campaña de registro.

4. Debería alentarse a los propietarios de elefantes a que formen asociaciones que puedan participar en el registro y otros programas de bienestar para elefantes y mahouts. Los elefantes que tengan certificados de propiedad deben recibir vacunas periódicas gratuitas. El Gobierno de la India también puede iniciar un programa de seguros para los elefantes registrados y sus mahouts.

5. La captura de elefantes salvajes debe realizarse únicamente a través de los organismos del SFD, pero debe liberalizarse la propiedad y el comercio interno de elefantes domésticos. Se deberían introducir las enmiendas necesarias en la WPA-1972 para este propósito.

6. Los certificados de propiedad deben estar diseñados adecuadamente para incluir toda la información relevante sobre el elefante. La colocación de una marca de identificación en el elefante debería ser legalmente vinculante y debería adoptarse un sistema uniforme de marcado en toda la India.

7. Se deberían prescribir las normas y estándares necesarios para los propietarios de elefantes y hacerlos cumplir a través de la WPA-1972.

8. Debería emprenderse una revisión de la PCA-1960 y varias reglas enmarcadas en ella para que sean relevantes para los elefantes en cautiverio. Si es necesario, debe promulgarse un conjunto separado de reglas aplicables a los elefantes domesticados en el marco del PCA-1960.

9. Debería ponerse en marcha un programa de formación para veterinarios destinados en distritos que tengan elefantes salvajes y cautivos. Esto debería centrarse en la gestión sanitaria de los elefantes y en temas afines. Deben establecerse laboratorios debidamente equipados en todos esos distritos para ayudar a los veterinarios de elefantes. En cada región geográfica de la India, debe identificarse y desarrollarse al menos una facultad de veterinaria como centro de excelencia para la investigación y la formación en el cuidado de la salud de los elefantes.

10. Deberían emprenderse investigaciones adecuadas para desarrollar métodos eficientes e indoloros de adiestramiento y manipulación de elefantes en cautiverio.

11. También deberían llevarse a cabo programas de formación adecuados para mahouts, propietarios y administradores de elefantes a fin de aumentar sus habilidades profesionales y sensibilizarlos sobre los requisitos de los métodos humanos y científicos de manipulación de elefantes. Deben explorarse las posibilidades de establecer un instituto de formación para elefantes, mahouts y cazadores, uno en el noreste y en el sur.

12. Debería alentarse a los departamentos forestales de los estados donde hay elefantes y de otros lugares a que aumenten el uso de elefantes en trabajos relacionados con la silvicultura y la vida silvestre. También se debe alentar a las corporaciones turísticas a que utilicen elefantes domesticados siempre que sea posible. El Gobierno de la India podría emprender un plan para el suministro de elefantes entrenados para su uso en los Parques Nacionales y Santuarios en los estados que no tienen elefantes.

13. La tradicional feria de elefantes de Sonepur (Bihar) debe ser patrocinada por Project Elephant y utilizada como foro para promover ideas y valores sobre la conservación y el bienestar de los elefantes. Es posible que se organicen ferias de elefantes similares en otras regiones de la India.

14. Consciente de que el comercio internacional de especímenes vivos de elefante asiático no es perjudicial para la supervivencia de la especie (a diferencia del comercio de marfil), la posibilidad de relajar algunas disposiciones de la CITES para facilitar la exportación limitada (es decir, basada en cuotas) de los elefantes deben ser examinados.

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Compañeros reales y guerreros: cómo se han representado los elefantes en la historia y la mitología de Asia

Papier peint Hindoustan (detalle) de Pierre-Antoine Mongin (1761-1827) para la fabricación Zuber & amp Cie. Musée de la Compagnie des Indes (Lorient) | Pierre-Antoine Mongin / Wikimedia Commons CC-BY-SA-3.0

Los elefantes han desempeñado un papel importante en muchas civilizaciones asiáticas desde la antigüedad, ya que una vez que pudieron ser controlados, su gigantesca apariencia física y su temperamento salvaje se consideraron grandes ventajas. En China, los elefantes de guerra aparecieron al menos desde la dinastía Shang (1723-1123 aC) (Kistler 2006: 8). Fueron respetados tanto por su imponente tamaño como por su difícil comportamiento, lo que a su vez ayudó a asegurar la posición en la cima de aquellos reyes que lograron controlar a las bestias (Trautmann 2015: 68-69).

En la India, desde el año 1000 a. C. en el período védico posterior, los elefantes fueron domesticados y se convirtieron en un recurso muy valioso para los reyes y gobernantes en los estados del norte, especialmente para su uso en la batalla, y la información sobre la domesticación de elefantes se registró en Gajasastra o manuales de conocimientos sobre elefantes. En el hinduismo, los paquidermos se consideran animales sagrados ya que el dios Indra eligió un elefante celestial llamado Airavana como su montura animal, o vahana (Trautmann 2015: 100).

Airavana, el elefante del dios Indra, representado en un manuscrito tailandés. Biblioteca Británica, Or. 13652, f. 4v

La epopeya india Ramayana también retrata a los elefantes como una parte importante de la realeza. Menciona la relación entre reyes y elefantes, y el deber de la realeza de atender las necesidades de los elefantes (Trautmann 2015: 50-51). Ayodhya, la ciudad real de Rama, estaba llena de caballos y elefantes y, según los primeros textos budistas, el rey Bimbisara de Magadha (558-491 a. C.) poseía un cuerpo de elefantes bien entrenado (Kistler 2006: 21).

La idea del uso real de elefantes, elefantes de guerra y técnicas de entrenamiento de elefantes se extendió gradualmente desde la India a los reinos del sudeste asiático. En Vietnam, ya en el año 40 d. C., las dos hermanas Trưng, ​​Trưng Trắc y Trưng Nhị, encabezaron una rebelión victoriosa pero de corta duración contra el gobernante chino Han antes de que fueran reprimidas en el 42 d. C. Las dos hermanas Trưng, ​​que fueron asesinadas en la guerra, han sido representados en la historia de Vietnam como guerreros montados en elefantes para luchar contra los chinos Han. Desde entonces se han convertido en heroínas nacionales y en un símbolo de resistencia contra el dominio y la dominación extranjeros.

Las hermanas Trưng (Hai Bà Trưng) representadas en la portada de Làng Văn, núm. 19, marzo de 1986. Biblioteca Británica, 16641.e.13

Los elefantes jugaron un papel esencial en la guerra tradicional en el sudeste asiático. No solo eran las principales máquinas de guerra, sino que también podían instigar la guerra, especialmente si eran “elefantes blancos”. En muchos reinos tradicionales del sudeste asiático, los "elefantes blancos" recibieron tratamiento real y llevaron al rey. En realidad, los "elefantes blancos" son simplemente elefantes albinos, pero son extremadamente raros.

Algunos elefantes blancos que simplemente tenían coloraciones pálidas o ciertas manchas y otras características se consideraban "auspiciosos" y hermosos, y se creía que estaban especialmente bendecidos por los dioses. Esta creencia también puede estar relacionada con el mito hindú que describe a Airavana, la montura de Indra, como un elefante blanco. Los gobernantes a veces competían por la propiedad de tales elefantes blancos, y estas contiendas por la propiedad podían usarse como pretextos para declarar la guerra (Kistler 2006: 178-9).

Así como los vietnamitas honran a las hermanas Trưng, ​​los tailandeses tienen en alta estima a la reina Suriyothai y a su hija, la princesa Boromdilok, por su valentía y sacrificio. Según las crónicas tailandesas, la reina Suriyothai renunció a su vida para proteger a su esposo, el rey Maha Chakkraphat, quien estaba involucrado en una pelea de elefantes con el virrey birmano de Prome durante el surgimiento de la dinastía Tongoo de Birmania en 1548. Se vistió como un soldado masculino. en un elefante de guerra y decidió impedir que el virrey de Prome cargara contra su marido, pero murió de un solo golpe de la lanza del virrey, junto con su hija.

Entre 1563 y 1564, el reino birmano de la dinastía Toungoo y el reino tailandés de Ayutthaya se enzarzaron en otra guerra, esta vez por elefantes blancos. El rey Bayinnaung de Toungoo exigió que el rey Maha Chakkraphat de Ayutthaya enviara dos de sus elefantes blancos a Birmania como tributo, pero Maha Chakkraphat se negó y, por lo tanto, estalló la guerra. Ayutthaya no pudo resistir el poder del ejército birmano, y finalmente se llegó a un acuerdo de paz en el que uno de los príncipes del rey siamés fue tomado como rehén de Birmania, y Ayutthaya también tuvo que entregar cuatro elefantes blancos al rey birmano. Además, Siam tuvo que enviar treinta elefantes y una cantidad sustancial de plata a Birmania anualmente. Ayutthaya también se redujo en estado a un estado vasallo del reino birmano.

Captura de elefantes en Birmania. Biblioteca Británica, Or. 16761, f.10r

Según fuentes históricas tailandesas, el orgullo siamés solo fue restaurado por el rey Naresuan, nieto del rey Maha Chakkraphat, cuando ganó un duelo de elefantes entre él y Mingyi Swa, nieto de Bayinnaung, en 1593.En el material de fuente extranjera no se mencionó el duelo real de elefantes, pero definitivamente hubo una batalla de elefantes entre Naresuan y las tropas birmanas. Conflictos similares sobre elefantes blancos tuvieron lugar en otros reinos tradicionales del sudeste asiático.

Por ejemplo, alrededor de la década de 1470, el emperador Lê Thánh Tông del reino de Đại Việt libró una guerra contra el reino de Lan Xang (literalmente traducido como 'reino de un millón de elefantes', ubicado en la actual Laos) después de su solicitud de un regalo de un cabello. del elefante blanco del rey Chakkaphat de Lan Xang fue rechazado.

El rey Naresuan habla de sus batallas de elefantes con los birmanos. Rey Naresuan el Grande (Bangkok: Animate, 1994). Biblioteca Británica, YP.2007.a.2584, pág. [170]

Los elefantes no tienen cabida en la guerra mundial moderna, sin embargo, los asiáticos del sudeste todavía tienen un fuerte sentido de su poder y papel en la sociedad. En Tailandia, se organiza una ronda anual de elefantes en la provincia de Surin, en el noreste de Tailandia. Este festival fue un evento real importante durante el período de Ayutthaya, cuando los elefantes salvajes fueron cazados, domesticados y entrenados para ser utilizados como animales de trabajo o de guerra.

En la provincia de Thanh Hóa, en el norte de Vietnam, se ha revivido recientemente un festival de batalla de elefantes o Trò Chiềng. Este festival conmemora y honra al general Trịnh Quốc Bảo, quien adoptó tácticas de guerra en su lucha contra el enemigo en el siglo XI. Hizo elefantes de bambú, les pegó fuegos artificiales y luego los quemó en la batalla contra las tropas de elefantes del enemigo. Esta espectacular y original estrategia bien pudo haber contribuido a su victoria.

Este artículo apareció por primera vez en el blog de Estudios Asiáticos y Africanos de la Biblioteca Británica.


Ver el vídeo: Restauración de encendedor de elefante Indio


Comentarios:

  1. Rushford

    Gracias, queda por leer.

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